Conceptos

¿Qué es la ventaja comparativa y cuáles son sus características?

qué es la ventaja comparativa

La ventaja comparativa es un término económico que se refiere a la capacidad de una economía para producir bienes y servicios a un costo de oportunidad más bajo que el de los socios comerciales. Una ventaja comparativa le da a una empresa la capacidad de vender bienes y servicios a un precio más bajo que sus competidores y obtener márgenes de ventas más fuertes.

La ley de la ventaja comparativa se atribuye popularmente al economista político inglés David Ricardo y su libro «Sobre los principios de la economía política y la fiscalidad» en 1817, aunque es probable que el mentor de Ricardo, James Mill, haya originado el análisis del concepto.

Comprendiendo la ventaja comparativa

Siendo de los conceptos más importantes en la teoría económica, la ventaja comparativa es un principio fundamental del argumento de que todos los actores, en todo momento, pueden beneficiarse mutuamente de la cooperación y el comercio voluntario. También es un principio fundamental en la teoría del comercio internacional.

La clave para comprender la ventaja comparativa es una sólida comprensión del costo de oportunidad. En pocas palabras, un costo de oportunidad es el beneficio potencial que alguien pierde al seleccionar una opción en particular sobre otra. En el caso de la ventaja comparativa, el costo de oportunidad (es decir, el beneficio potencial que se ha perdido) para una empresa es menor que el de otra. La empresa con el menor costo de oportunidad y, por lo tanto, el menor beneficio potencial que se perdió, tiene este tipo de ventaja.

Otra forma de pensar en la ventaja comparativa es como la mejor opción dada una compensación. Si estás comparando dos opciones diferentes, cada una de las cuales tiene una compensación (algunos beneficios y algunas desventajas), la que tiene el mejor paquete general es la que tiene la ventaja comparativa.

Importante: La ventaja comparativa es una idea clave de que el comercio aún ocurrirá incluso si un país tiene una ventaja absoluta en todos los productos.

Diversidad de habilidades

Las personas aprenden sus ventajas comparativas a través de los salarios. Esto lleva a las personas a esos trabajos en los que son comparativamente mejores. Si un matemático experto gana más como ingeniero que como maestro, él y todos los que comercian con él están mejor cuando practican la ingeniería. Las brechas más amplias en los costos de oportunidad permiten mayores niveles de producción de valor al organizar la mano de obra de manera más eficiente. Cuanto mayor sea la diversidad en las personas y sus habilidades, mayor será la oportunidad para el comercio beneficioso a través de la ventaja comparativa.

Como ejemplo (adaptado de Farnam Street), considera a un atleta famoso como Michael Jordan. Como una reconocida estrella del baloncesto y el béisbol, Michael Jordan es un atleta excepcional cuyas habilidades físicas superan a las de la mayoría de las otras personas. Michael Jordan probablemente podría, por ejemplo, pintar su casa rápidamente, debido a sus habilidades, así como a su impresionante altura. Hipotéticamente, digamos que Michael Jordan podría pintar su casa en 8 horas. Sin embargo, en esas mismas 8 horas, también podría participar en la filmación de un comercial de televisión que le dejaría 50.000 dólares. Por el contrario, el vecino de Jordan, Joe, podría pintar la casa en 10 horas. En ese mismo período de tiempo, podría trabajar en un restaurante de comida rápida y ganar 100 dólares.

En este ejemplo, Joe tiene una ventaja comparativa, aunque Michael Jordan podría pintar la casa más rápido y mejor. Lo mejor sería que Michael Jordan filmara un comercial de televisión y le pagara a Joe para pintar su casa. Mientras Michael Jordan gane los $ 50.000 esperados y Joe gane más de 100, el intercambio constituye un efecto ganador. Debido a su diversidad de habilidades, Michael Jordan y Joe probablemente encontrarán que este es el mejor arreglo para su beneficio mutuo.

Ideas clave

La ventaja comparativa sugiere que los países entablarán comercio entre ellos, exportando los bienes que tienen una ventaja relativa en productividad.

La teoría fue introducida por primera vez por David Ricardo en el año 1817.

La ventaja absoluta se refiere a la superioridad indiscutible de un país para producir un bien particular mejor. La ventaja comparativa introduce el costo de oportunidad como factor de análisis para elegir entre diferentes opciones de producción.

Ventaja comparativa versus ventaja absoluta

La ventaja comparativa contrasta con la ventaja absoluta en algunos aspectos. La ventaja absoluta se refiere a la capacidad de producir más o mejores bienes y servicios que otra persona. La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de producir bienes y servicios a un menor costo de oportunidad, no necesariamente a un mayor volumen o calidad.

Para ver la diferencia, considera a un abogado y su secretaria. El abogado es mejor en la producción de servicios legales que la secretaria y también es un mecanógrafo y organizador más rápido. En este caso, el abogado tiene una ventaja absoluta tanto en la producción de servicios legales como en el trabajo de secretaría.

Sin embargo, se benefician del comercio gracias a sus ventajas y desventajas comparativas. Supongamos que el abogado produce 175 dólares por hora en servicios legales y 25 dólares por hora en tareas de secretariado. La secretaria puede producir USD 0 en servicios legales y USD 20 en tareas de secretaría en una hora. Aquí, el papel del costo de oportunidad es crucial.

Para producir USD 25 en ingresos del trabajo de secretaria, el abogado debe perder USD 175 en ingresos al no ejercer la ley. Su costo de oportunidad en el trabajo de secretariado es alto. Él está mejor produciendo servicios legales por una hora y contratando a la secretaria para que escriba y se organice. La secretaria está mucho mejor escribiendo y organizando para el abogado; Su costo de oportunidad de hacerlo es bajo. Hay es donde radica su ventaja comparativa.

Algunos historiadores económicos sugieren que en realidad fue el editor de David Ricardo, James Mill, quien introdujo la teoría de la ventaja comparativa (que es solo una breve sección) en Principios. Ellos argumentan que la teoría parece inconsistente con la mayor parte del libro y su teoría laboral del valor.

Ventaja comparativa versus ventaja competitiva

Una ventaja competitiva se refiere a la capacidad de una empresa, economía, país o individuo para proporcionar un valor más fuerte a los consumidores en comparación con sus competidores. Es similar pero diferente de la ventaja comparativa.

Para asumir una ventaja competitiva sobre otros en el mismo campo o área, es necesario lograr al menos una de estas tres cosas: la empresa debe ser el proveedor de bajo costo de sus bienes o servicios, debe ofrecer bienes o servicios superiores a sus competidores, y / o debería enfocarse en un segmento particular del grupo de consumidores.

Ventaja comparativa en comercio internacional

David Ricardo mostró cómo Inglaterra y Portugal se benefician al especializarse y comerciar de acuerdo con sus ventajas comparativas. En este caso, Portugal pudo hacer vino a un bajo costo, mientras que Inglaterra pudo fabricar telas a bajo costo. Ricardo predijo que cada país finalmente reconocería estos hechos y dejaría de intentar hacer el producto que le era más costoso de generar.

De hecho, con el paso del tiempo, Inglaterra dejó de producir vino y Portugal dejó de fabricar telas. Ambos países vieron que era ventajoso detener sus esfuerzos para producir estos artículos en casa y, en cambio, decidieron comerciar entre ellos para adquirirlos.

Un ejemplo contemporáneo: la ventaja comparativa de China con los Estados Unidos es la mano de obra barata. Los trabajadores chinos producen bienes de consumo simples a un costo de oportunidad mucho más bajo. La ventaja comparativa de los Estados Unidos está en la mano de obra especializada, intensiva en capital. Los trabajadores estadounidenses producen bienes sofisticados u oportunidades de inversión a menores costos de oportunidad. La especialización y el comercio en este sentido benefician a cada uno.

La teoría de la ventaja comparativa ayuda a explicar por qué el proteccionismo generalmente no tiene éxito. Los partidarios de este enfoque analítico creen que los países dedicados al comercio internacional ya habrán trabajado para encontrar socios con ventajas comparativas.

Si un país se retira de un acuerdo comercial internacional, si un gobierno impone aranceles, etc., puede producir un beneficio local en forma de nuevos empleos en una industria particular. Sin embargo, esta no es una solución a largo plazo para un problema comercial. Eventualmente, ese país estará en desventaja en relación con sus vecinos: países que ya estaban en mejores condiciones de producir estos artículos a un menor costo de oportunidad.

Críticas a la teoría de la ventaja comparativa

¿Por qué el mundo no tiene comercio abierto entre países? Cuando hay libre comercio, ¿por qué algunos países siguen siendo pobres a expensas de otros? Quizás la ventaja comparativa no funciona como se sugieren los teóricos. Hay muchas razones por las cuales este podría ser el caso, pero la más influyente es algo que los economistas llaman búsqueda de rentas. La búsqueda de rentas ocurre cuando un grupo organiza y presiona al gobierno para proteger sus intereses.

Digamos, por ejemplo, que los productores de zapatos estadounidenses entienden y están de acuerdo con el argumento del libre comercio, pero también saben que sus intereses estrechos se verían afectados negativamente por zapatos extranjeros más baratos, como los que produce China o Bangladesh. Incluso si los trabajadores fueran más productivos al cambiar de hacer zapatos a hacer computadoras, nadie en la industria del calzado quiere perder su trabajo o ver disminuir las ganancias a corto plazo y empezar desde cero en una nueva industria con los costos asociados a la transición de aprendizaje y adaptación.

Este deseo lleva a los zapateros a presionar para, por ejemplo, exenciones de impuestos especiales para sus productos y / o aranceles adicionales (o incluso prohibiciones directas) sobre el calzado extranjero. Abundan los llamamientos para salvar los empleos estadounidenses y preservar un oficio estadounidense tradicional, a pesar de que, a largo plazo, los trabajadores estadounidenses se volverían relativamente menos productivos y los consumidores estadounidenses relativamente más pobres por tales tácticas proteccionistas, pagando zapatos más costosos de los que podrían adquirir si abrieran el comercio.

Con información de Investopedia.

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