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Conceptos

¿Qué es la macroeconomía?

Qué es la macroeconomía

La macroeconomía es una rama de la economía que estudia cómo se comporta una economía en general y los sistemas de mercado que operan a gran escala.

La macroeconomía estudia fenómenos de toda la economía, como la inflación, los niveles de precios, la tasa de crecimiento económico, el ingreso nacional, el producto interno bruto (PIB) y los cambios en el desempleo.

Algunas de las preguntas clave abordadas por la macroeconomía incluyen: ¿Qué causa el desempleo? ¿Qué causa la inflación? ¿Qué crea o estimula el crecimiento económico? La macroeconomía intenta medir qué tan bien está funcionando una economía, comprender qué fuerzas la impulsan y proyectar cómo puede mejorar el rendimiento.

La macroeconomía se ocupa del desempeño, la estructura y el comportamiento de toda la economía, en contraste con la microeconomía, que se centra más en las elecciones realizadas por los actores individuales de la economía ((como personas, hogares, industrias, etc.).

Entendiendo la Macroeconomía

El estudio de la economía tiene dos lados: macroeconomía y microeconomía. Como el término lo indica, la macroeconomía observa el escenario general de la economía.

En pocas palabras, se centra en el rendimiento de la economía en su conjunto y luego analiza cómo los diferentes sectores de la economía se relacionan entre sí para comprender cómo funciona el agregado.

Esto incluye analizar variables como el desempleo, el PIB y la inflación.

Los macroeconomistas desarrollan modelos que explican las relaciones entre estos factores. Tales modelos macroeconómicos, y las previsiones que producen, son utilizados por entidades gubernamentales para ayudar en la construcción y evaluación de la política económica, monetaria y fiscal; por parte de las empresas para establecer estrategias en los mercados nacionales y mundiales; y por los inversores para predecir y planificar movimientos en varias clases de activos.

Dada la enorme escala de los presupuestos gubernamentales y el impacto de la política económica en los consumidores y las empresas, la macroeconomía se preocupa claramente por cuestiones importantes.

Aplicadas correctamente, las teorías económicas pueden ofrecer ideas esclarecedoras sobre cómo funcionan las economías y las consecuencias a largo plazo de políticas y decisiones particulares.

La teoría macroeconómica también puede ayudar a las empresas e inversores individuales a tomar mejores decisiones a través de una comprensión más profunda de lo que motiva a otras personas y las formas de maximizar la utilidad y la escasez de recursos.

Límites de la macroeconomía

También es importante comprender las limitaciones de la teoría económica. Las teorías a menudo se crean en el vacío y carecen de ciertos detalles del mundo real como impuestos, regulación y costos de transacción. El mundo real también es decididamente complicado y sus asuntos de preferencia social y conciencia que no se prestan al análisis matemático.

Incluso con los límites de la teoría económica, es importante y valioso seguir los principales indicadores macroeconómicos como el PIB, la inflación y el desempleo.

El desempeño de las empresas y, por extensión, sus acciones, está significativamente influenciado por las condiciones económicas en las que operan las empresas y el estudio de las estadísticas macroeconómicas puede ayudar a un inversor a tomar mejores decisiones y detectar puntos de inflexión.

Del mismo modo, puede ser invaluable comprender qué teorías están a favor e influyen en una administración gubernamental en particular. Los principios económicos subyacentes de un gobierno dirán mucho acerca de cómo ese gobierno abordará los impuestos, la regulación, el gasto público y políticas similares.

Al comprender mejor la economía y las ramificaciones de las decisiones económicas, los inversores pueden tener al menos una visión del futuro probable y actuar en consecuencia con confianza.

Áreas de Investigación Macroeconómica

La macroeconomía es un campo bastante amplio, pero dos áreas específicas de investigación son representativas de esta disciplina. La primera área son los factores que determinan el crecimiento económico a largo plazo, o los aumentos en el ingreso nacional. El otro involucra las causas y consecuencias de las fluctuaciones a corto plazo en el ingreso nacional y el empleo, también conocido como el ciclo económico.

Crecimiento económico

El crecimiento económico se refiere a un aumento en la producción agregada en una economía.

Los macroeconomistas intentan comprender los factores que promueven o retrasan el crecimiento económico para apoyar las políticas económicas que apoyarán el desarrollo, el progreso y el aumento de los niveles de vida.

La obra clásica de Adam Smith del siglo XVIII, Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, que abogaba por el libre comercio, la política económica de laissez-faire y la expansión de la división del trabajo, fue posiblemente la primera, y ciertamente una de los más importantes trabajos en este cuerpo de investigación.

Para el siglo XX, los macroeconomistas comenzaron a estudiar el crecimiento con modelos matemáticos más formales. El crecimiento se modela comúnmente en función del capital físico, el capital humano, la fuerza laboral y la tecnología.

El ciclo económico

Superpuestos a las tendencias de crecimiento macroeconómico a largo plazo, los niveles y las tasas de cambio de las principales variables macroeconómicas, el empleo y la producción nacional pasan por fluctuaciones ocasionales hacia arriba o hacia abajo, expansiones y recesiones, es un fenómeno conocido como el ciclo económico. La crisis financiera de 2008 es un claro ejemplo reciente, y la Gran Depresión de la década de 1930 fue en realidad el impulso para el desarrollo de la teoría macroeconómica más moderna.

Historia de la macroeconomía

Si bien el término «macroeconomía» no es tan antiguo (volviendo a Ragnar Frisch en 1933), muchos de los conceptos centrales en macroeconomía han sido objeto de estudio durante mucho más tiempo. Temas como el desempleo, los precios, el crecimiento y el comercio han preocupado a los economistas casi desde el comienzo de la disciplina, aunque su estudio se ha vuelto mucho más centrado y especializado a lo largo de los años 90 y 2000.

Elementos de trabajos anteriores de personas como Adam Smith y John Stuart Mill abordaron claramente cuestiones que ahora serían reconocidas como el dominio de la macroeconomía.

La macroeconomía, como está en su forma moderna, a menudo se define desde el comienzo con John Maynard Keynes y la publicación de su libro La teoría general del empleo, el interés y el dinero en 1936. Keynes ofreció una explicación de las consecuencias de la Gran Depresión, cuando los bienes permanecieron sin venderse y los trabajadores quedaron desempleados. La teoría de Keynes intentó explicar por qué los mercados pueden no recuperarse.

Antes de la popularización de las teorías de Keynes, los economistas generalmente no diferenciaban entre micro y macroeconomía.

Se entendía que las mismas leyes microeconómicas de oferta y demanda que operan en los mercados de bienes individuales interactúan entre los mercados globales de la misma manera para llevar la economía a un equilibrio general, como lo describía Leon Walras.

El vínculo entre los mercados de bienes y las variables financieras a gran escala, como los niveles de precios y las tasas de interés, se explicó a través del papel único que juega el dinero en la economía como medio de intercambio por parte de economistas como Knut Wicksell, Irving Fisher y Ludwig von Mises.

A lo largo del siglo XX, la economía keynesiana, como se conocieron las teorías de Keynes, se dividió en varias otras escuelas de pensamiento.

Escuelas Macroeconómicas de Pensamiento

El campo de la macroeconomía está organizado en muchas escuelas de pensamiento diferentes, con diferentes puntos de vista sobre cómo operan los mercados y sus participantes.

Economistas clásicos

Los economistas clásicos sostienen que los precios, los salarios y las tasas son flexibles y que los mercados siempre son claros, basándose en las teorías originales de Adam Smith.

Keynesianismo

La economía keynesiana se fundó en gran medida sobre la base de las obras de John Maynard Keynes. Los keynesianos se centran en la demanda agregada como factor principal en temas como el desempleo y el ciclo económico. Los economistas keynesianos creen que el ciclo económico puede manejarse mediante una intervención activa del gobierno a través de la política fiscal (gastar más durante las recesiones para estimular la demanda) y la política monetaria (estimular la demanda con tasas más bajas). Los economistas keynesianos también creen que hay ciertas rigideces en el sistema, particularmente los precios y costos rígidos, que impiden la compensación adecuada entre la oferta y la demanda.

Monetarismo

La escuela monetarista se basa en gran medida a las obras de Milton Friedman. Los economistas monetaristas creen que el papel del gobierno es controlar la inflación controlando la oferta monetaria. Los monetaristas creen que los mercados suelen ser claros y que los participantes tienen expectativas racionales. Los monetaristas rechazan la noción keynesiana de que los gobiernos pueden «gestionar» la demanda y que los intentos de hacerlo son desestabilizadores y probablemente conduzcan a la inflación.

Nuevo keynesianismo

La nueva escuela keynesiana intenta agregar bases microeconómicas a las teorías económicas keynesianas tradicionales. Si bien los nuevos keynesianos sí aceptan que los hogares y las empresas operen sobre la base de expectativas racionales, todavía sostienen que hay una variedad de fallas de mercado, incluidos precios y salarios rígidos. Debido a esta «rigidez», el gobierno puede mejorar las condiciones macroeconómicas a través de la política fiscal y monetaria.

Neoclásicos

La economía neoclásica supone que las personas tienen expectativas racionales y se esfuerzan por maximizar su utilidad.

Esta escuela supone que las personas actúan de manera independiente sobre la base de toda la información que pueden obtener. La idea del marginalismo y la maximización de la utilidad marginal se atribuye a la escuela neoclásica, así como la noción de que los agentes económicos actúan sobre la base de expectativas racionales.

Como los economistas neoclásicos creen que el mercado siempre está en equilibrio, la macroeconomía se centra en el crecimiento de los factores de oferta y la influencia de la oferta monetaria en los niveles de los precios.

Los Nuevos clásicos

La nueva escuela clásica se basa en gran medida en la escuela neoclásica. La nueva escuela clásica enfatiza la importancia de la microeconomía y los modelos basados ​​en ese comportamiento. Los nuevos economistas clásicos suponen que todos los agentes intentan maximizar su utilidad y tienen expectativas racionales.

También creen que el mercado se despeja en todo momento. Los nuevos economistas clásicos creen que el desempleo es en gran medida voluntario y que la política fiscal discrecional es desestabilizadora, mientras que la inflación puede controlarse con la política monetaria.

Escuela Austriaca

La escuela austriaca es la escuela de economía más antigua que está experimentando cierto resurgimiento en popularidad.

Los economistas escolares austriacos creen que el comportamiento humano es demasiado idiosincrático para modelar con precisión con las matemáticas y que la intervención gubernamental mínima es la mejor.

La escuela austriaca ha aportado teorías y explicaciones útiles sobre el ciclo económico, las implicaciones de la intensidad de capital y la importancia del tiempo y los costos de oportunidad para determinar el consumo y el valor.

Macroeconomía vs. Microeconomía

La macroeconomía difiere de la microeconomía, pues esta última es la que se centra en factores más pequeños que afectan las elecciones realizadas por individuos y empresas. Los factores estudiados tanto en microeconomía como en macroeconomía generalmente se influyen mutuamente. Por ejemplo, el nivel de desempleo en la economía en su conjunto tiene un efecto en la oferta de trabajadores a los que una empresa puede contratar.

Una distinción clave entre micro y macroeconomía es que los agregados macroeconómicos a veces pueden comportarse de maneras muy diferentes o incluso lo contrario de lo que hacen las variables microeconómicas análogas. Por ejemplo, Keynes propuso la llamada Paradoja del Ahorro, que argumenta que, si bien para un individuo, ahorrar dinero puede ser la clave para generar riqueza, cuando todos intentan aumentar sus ahorros a la vez, puede contribuir a una desaceleración de la economía y menos riqueza en el agregado de la economía en su conjunto.

Mientras tanto, la microeconomía analiza las tendencias económicas, o lo que puede suceder cuando los individuos toman ciertas decisiones.

Los individuos generalmente se clasifican en subgrupos, como compradores, vendedores y dueños de negocios. Estos actores interactúan entre sí de acuerdo con las leyes de oferta y demanda de recursos, utilizando dinero y tasas de interés como mecanismos de fijación de precios para la coordinación.

Con información de Investopedia.

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