Conceptos

¿Qué es una empresa pública y cuáles son sus características?

Indian Oil Corporation una empresa pública india

¿Qué es una empresa de pública?

Una empresa pública o de propiedad estatal (EPE) es una entidad legal creada por un gobierno para participar en actividades comerciales a nombre del estado. Puede ser propiedad total o parcial de un gobierno y generalmente está destinada a participar en actividades comerciales específicas.

Las empresas públicas son comunes en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, donde las empresas hipotecarias Freddie Mac y Fannie Mae se consideran empresas patrocinadas por el gobierno (GSE).

Entendiendo a las empresas públicas

También conocidas como corporaciones de propiedad del gobierno (GOC), las entidades de propiedad estatal o empresas públicas no deben confundirse con las empresas que cotizan en bolsa con acciones que son propiedad en parte de un organismo gubernamental, ya que estas empresas son verdaderamente corporaciones públicas o de mercado abierto que tienen una entidad gubernamental como una de sus accionistas.

La empresa de propiedad estatal (SOE) o empresa pública es un fenómeno global y tales organizaciones existen en los Estados Unidos, China, Sudáfrica, Noruega y Nueva Zelanda. Legalmente, la mayoría de las empresas públicas califican como entidades comerciales, lo que les otorga todos los derechos y responsabilidades asociados con ellas. Esto significa que normalmente están obligadas a seguir las leyes y reglamentos que rigen el funcionamiento de su tipo de negocio, y también pueden ser consideradas responsables de sus acciones.

Ejemplos de empresas públicas en todo el mundo

Dentro de los Estados Unidos, las compañías hipotecarias Freddie Mac y Fannie Mae son algunas de las empresas públicas más reconocidas por sus ciudadanos, pero las empresas estatales no se limitan a otorgar préstamos. En China, varias empresas cuentan con respaldo estatal, como el Hotel Jin Jiang, que es propiedad y está controlada por el gobierno de Shanghai. Eskom, la empresa de energía con sede en Sudáfrica, es la undécima empresa más grande del mundo en términos de capacidad de generación de electricidad, y es una empresa pública del gobierno sudafricano. Muchos sistemas de transporte público y servicios públicos son empresas estatales, al igual que los servicios postales y algunas operaciones mineras.

Empresas públicas y corporativización

A veces, una empresa pública se crea a partir de una agencia gubernamental a través de un proceso llamado corporativización. Esto permite que la agencia se convierta en una empresa con fines de lucro. A menudo, la empresa estatal recién formada todavía opera con los objetivos del gobierno en mente, pero oficialmente opera como una empresa comercial. A veces, los gobiernos de los países en desarrollo crearán una empresa pública en un sector que desea desarrollar o explotar para impulsar su posición económica en el escenario mundial, como la industria petrolera en Brasil o la industria de las telecomunicaciones en Argentina.

Empresas públicas y beneficios

Aunque una empresa de propiedad estatal es una entidad comercial con fines de lucro, hay algunas que no producen ganancias o beneficios. Por ejemplo, el sistema postal de EE. UU. puede estar funcionando con pérdidas durante largos períodos de tiempo. Si bien se puede permitir que algunas empresas estatales fracasen, las que son importantes para la operación del estado pueden recibir financiamiento del gobierno para continuar con sus operaciones, en particular las que se consideran críticas para la infraestructura de un país. En estos casos, las empresas estatales en realidad le cuestan dinero al gobierno en lugar de generar ingresos. En el caso de China, esto ha llevado a algunos a acusar al gobierno de apuntalar artificialmente a las llamadas corporaciones zombis que de otra manera cerrarían.

Empresas estatales en Europa y Estados Unidos, y prestación de servicios públicos

Aunque la prestación de estos servicios por parte de empresas públicas es una práctica común en Europa y en otros lugares, en los Estados Unidos las empresas privadas generalmente están autorizadas a proporcionar tales servicios sujetos a estrictas regulaciones legales. En algunos países, industrias como los ferrocarriles, la minería del carbón, el acero, la banca y los seguros se han nacionalizado por razones ideológicas, mientras que otro grupo, como el de armamento y fabricación de aviones, se ha incorporado al sector público por razones estratégicas. En los países comunistas, la mayoría de las formas de producción, comercio y finanzas pertenecen al estado; en muchos países recientemente independizados y menos desarrollados, existe un sector de empresas públicas muy grande.

En Europa, el patrón predominante es una economía mixta con empresas públicas que operan al lado de corporaciones privadas. En Gran Bretaña durante los primeros años del siglo XX, la oficina de correos, los servicios públicos, el armamento y el Puerto de Londres pertenecían al sector público; a ellos se agregaron posteriormente diversas formas de transporte público, ampliando así notablemente el papel del sector estatal. Bajo el gobierno laborista de 1946-1950, se llevó a cabo un programa de nacionalización masiva que abarcó la minería del carbón, la industria del hierro y el acero, la industria del gas, los ferrocarriles y el transporte por carretera de larga distancia. Durante el régimen conservador de la primera ministra Margaret Thatcher (1979-1990), se privatizaron muchas empresas públicas. El gobierno francés de la posguerra emprendió un extenso programa de nacionalización similar que incluía bancos, compañías de seguros, casas financieras y empresas manufactureras. Muchos fueron posteriormente privatizados.

Estados Unidos tiene pocas empresas públicas. Estas incluyen, irónicamente, uno de los modelos mundiales para tales empresas, la Autoridad del Valle de Tennessee, establecida en 1933. En 1970, el sistema postal de los Estados Unidos, hasta entonces un departamento del poder ejecutivo del gobierno federal, se convirtió en una corporación de propiedad estatal.

Por definición, las empresas públicas están destinadas a funcionar en el interés público. Esto da lugar a una serie de problemas organizativos y comerciales. Un problema es cómo conciliar la necesidad de un control político estrecho con la necesidad de una autonomía de gestión suficiente.

La forma de corporación pública, ampliamente utilizada en Gran Bretaña y ampliamente copiada en otras partes del mundo, es creada mediante una ley especial del Parlamento que define sus poderes, estructura de gestión y relación con los organismos gubernamentales. Como corporación tiene entidad legal. La tesorería satisface sus requisitos de capital, pero se supone que cubrirá sus gastos corrientes con sus operaciones comerciales normales. Sus empleados no son funcionarios públicos y la alta dirección suele ser nombrada por el ministro a cargo. Otra forma administrativa que es popular en algunas partes del mundo es la empresa estatal, que es simplemente una sociedad anónima ordinaria cuyas acciones pertenecen total o parcialmente al estado.

Las empresas públicas generalmente están destinadas a pagar su camino a largo plazo y, sin embargo, pueden estar sujetas a restricciones políticas en su política de precios que podrían estar en conflicto con ese objetivo. Por el contrario, por razones sociales, pueden recibir subsidios ocultos o disfrutar de una protección adicional que no está disponible para los competidores. Tales factores tienden a distorsionar las operaciones comerciales normales de la corporación o la empresa y, a menudo, conducen a la desorientación gerencial. En parte debido a estas consideraciones no comerciales, las empresas públicas pueden parecer muy ineficientes y, en tiempos de condiciones comerciales difíciles, pueden ser una pérdida de recursos públicos. Sin embargo, la medición de la eficiencia de una empresa pública no es un asunto fácil. Cuando produce un producto comercializable, como carbón o acero, que compite con otros productos, se puede adoptar el criterio comercial normal de beneficio para evaluar su rendimiento. En el caso de una empresa de servicios públicos que disfruta del poder de monopolio, los economistas han desarrollado conceptos como el análisis de costo-beneficio como herramienta de medición del desempeño. En los últimos años, muchas empresas estatales en el mundo desarrollado han recibido objetivos financieros que tienen en cuenta tanto sus responsabilidades sociales como comerciales.

Con información de Investopedia.

Click to comment

¿Quieres dar tu opinión sobre este artículo?

To Top