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¿Qué es la empresa privada? Concepto y definición

Empresa privada

Existen varios conceptos de empresa privada y por lo tanto varios enfoques para entenderla. Cuando nos referimos a empresa privada, por lo general nos podemos referir a tres cosas, todas ellas relacionadas.

1. Empresas con capital privado y que están en manos de unos cuantos accionistas particulares, diferente a las empresas que tienen muchos accionistas y cotizan sus valores en el mercado público de acciones o mercado secundario.

2. Empresas que son propiedad de particulares, pero que pueden cotizar o no en el mercado público de acciones y que por tanto se diferencian de las empresas que son propiedades del gobierno, a las que comúnmente se les llama empresas públicas.

3. El régimen de empresa privada es otra de las definiciones comunes de empresa privada y con el que frecuentemente nos referimos a todo el conjunto de actividad productiva que no es llevada a cabo por el estado y se encuentra circunscrito a la economía de mercado. En la presente reseña nos ocuparemos de estas definiciones para lograr entender a profundidad lo que es la empresa privada y qué influencia tiene en la sociedad.

Antecedentes

Las empresas privadas tienen sus antecedentes más cercanos en los negocios pequeños de los burgos, los asentamientos comerciales que empezaron a surgir en Europa en medio de la apertura comercial que se estaba produciendo a finales de la edad media. Sin embargo, dichos negocios no llegarían a convertirse por sí mismos en grandes empresas. Fue con el advenimiento de las conquistas del Nuevo Mundo y el florecimiento de la navegación que empezaron a florecer compañías privadas a gran escala que exploraban el mundo y explotaban los recursos materiales dondequiera que estos se hallaran. La primera compañía de gran renombre mundial fue la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la cual gracias a las garantías que se brindaban a los propietarios privados en Holanda pudo florecer de forma masiva y establecer un gobierno colonial privado en Asia, el cual más tarde sería reclamado por la misma Holanda. Otras grandes compañías que surgieron en ese momento involucraban a la Compañía Británica de las Indias Orientales, la cual conquistó la India y tuvo un gran poder comercial, sentando las bases para lo que posteriormente sería el Imperio Británico.

En Occidente compañías como la Compañía Francesa del Mississippi y la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales tuvieron un gran papel en la conquista del Nuevo Mundo, así como en el desarrollo de las primeras grandes burbujas financieras de la historia.

Un aspecto esencial es que las primeras empresas o compañías privadas nacen en un contexto mercantilista y colonial. Los grandes estados no estaban aún consolidados por lo que las empresas privadas asumieron gran parte de las tareas de los imperios coloniales antes que estos tuvieran la capacidad de establecer ejércitos, recolectar impuestos e imponer un orden a la sociedad. Por este motivo las primeras empresas privadas tenían un gran poder, no solo no estaban restringidas por el poder de algún estado sino que ellas mismas hacían las veces de estado, instaurando sus propias leyes y prerrogativas. Una de las primeras actividades de las grandes compañías coloniales fue el comercio de esclavos, aunque también tuvieron un importante papel en el comercio de opio desde la India hacia China, lo cual causaría toda una serie de guerras entre el imperio británico y el imperio chino en el siglo XIX.

Antes de que se estableciera el capitalismo en Occidente, las naciones, reyes y demás autoridades de gobierno tenían la idea de que la riqueza del mundo era limitada, por lo que cualquier ganancia en el comercio se hacía siempre a expensas de otro país o de otra potencia. Esta perspectiva llevó a que los grandes imperios protegieran a sus compañías nacionales de la competencia extranjera con fuertes tarifas comerciales que limitaban cuánto se podía importar de otra nación. Al ser el oro la moneda de cambio corriente y la principal reserva de valor, los grandes imperios y reinos siempre querían evitar que su oro terminara en las arcas de otros imperios y reyes. A este modo de proceder se le conoció como mercantilismo. Tiempo después, gracias las teorías de Adam Smith y a los desarrollos tecnológicos que permitieron la revolución industrial en Gran Bretaña, se empezó a concebir que la economía no siempre era estática sino que esta podía crecer de manera constante en el tiempo. Los desarrollos tecnológicos, junto con la consolidación de los estados nación fuertes de la era moderna sentaron las bases tanto a nivel de innovación como de protección legal para el surgimiento de las empresas privadas modernas, las cuales están circunscritas dentro del mundo capitalista.

Actualmente, con los desarrollos de la nueva visión que forjaron el capitalismo y los estados modernos, se concibe que la riqueza de una nación puede crecer siempre que se produzca innovación y que esta lleve al desarrollo de producción en masa de nuevos bienes y servicios. En este contexto, las empresas privadas desempeñan un papel muy importante, ya que son ellas las entidades que están detrás de este crecimiento económico mediante las actividades de inversión de capital, especialización del trabajo, producción en masa y comercialización.

Elementos que facilitaron el surgimiento de las compañías privadas

En el mundo medieval era muy difícil iniciar un gran emprendimiento particular. Debido a que se consideraba que la riqueza era estática, muy pocas personas arriesgan capital o prestaban capital para el desarrollo de nuevos emprendimientos. Con la llegada de la era moderna, el descubrimiento del Nuevo Mundo, las innovaciones tecnológicas y el crecimiento de los saberes, se empezó a concebir que la riqueza podía fluctuar, creciendo en el tiempo. Esto generó incentivos para que las entidades de crédito empezaran a surgir. Los bancos empezaron a dar créditos a diversas empresas con la esperanza de obtener rendimientos futuros fruto del crecimiento de los negocios de quien pedía dinero prestado.

Un segundo elemento que permitió el surgimiento de las empresas privadas fue el desarrollo de instituciones estatales fuertes, las cuales hacían respetar los derechos de propiedad de los individuos y garantizaban el cumplimiento de contratos y actividades comerciales, así como el pago de deudas. En el mundo medieval, los señores feudales no podían garantizarle a un artesano particular que iba a respetar un acuerdo y con frecuencia los préstamos eran no solamente abusivos sino una empresa totalmente arriesgada. Con el nacimiento de los códigos de derecho comercial, las empresas pudieron surgir como sujetos de derechos y obligaciones legales de la misma manera responsables que los individuos. El establecimiento del derecho y la consolidación de los estados modernos sería la piedra angular del capitalismo, algo que advirtió desde muy temprano Marx, quien pensaba que para lograr una sociedad sin explotación por parte de las corporaciones privadas era importante deshacerse del estado.

Definición de la empresa privada (Como compañía privada)

Una empresa privada es una firma que se encuentra bajo propiedad privada. Las empresas privadas pueden emitir acciones y tener accionistas, pero algunas de estas compañías no comercian sus acciones en el mercado público por medio de una oferta pública inicial. Como resultado estas empresas, que denominamos compañías privadas en sentido estricto, no necesitan cumplir con las estrictas regulaciones de las comisiones de valores o de las entidades que regulan a las firmas por acciones que cotizan sus valores en el mercado bursátil. En general, las acciones de estas compañías son menos líquidas (valen menos), y en muchas ocasiones su valor es más difícil de determinar. Las compañías estrictamente privadas emiten sus acciones por medio de rondas de financiamiento particulares en las que participan inversionistas de grandes entidades capitalistas de riesgo.

Cómo funcionan las empresas privadas

Las empresas privadas o compañías privadas frecuentemente son conocidas como compañías de propiedad privada. Hay grandes cuatro tipos principales de compañías privadas: Las compañías de un solo propietario, las compañías de responsabilidad limitada (LLC), Las compañías de subcapítulos, S, y las corporaciones, C, todas las cuales tienen diferentes reglas para los accionistas, para sus miembros y para el pago de impuestos.

Todas las empresas en Estados Unidos comienzan como compañías de propiedad privada. Las empresas privadas varían en su tamaño y en su alcance, conformando millones de negocios que son propiedad de una sola persona en los Estados Unidos y docenas de empresas grandes conocidas como startups que operan a nivel global. Incluso firmas tan grandes como Cargill, Koch Industries, Deloitte, Amway y PricewaterhouseCoopers, con ingresos de más de 10.000 millones de dólares anuales caen dentro de la categoría de empresas privadas.

Que las empresas que son de propiedad privada se mantengan como tales puede ser una tarea bastante difícil, que demanda la capacidad para obtener capital de fuentes particulares en lugar de dinero de accionistas del mercado público. Sin embargo, los empresarios que desean obtener más dinero para sus compañías frecuentemente eligen ir al mercado público cuando sus compañías son lo suficientemente grandes por medio de una oferta pública inicial de acciones. Mientras que las compañías privadas tienen acceso a préstamos bancarios y ciertos tipos de financiamiento de acciones, las compañías públicas pueden frecuentemente vender acciones para obtener dinero o pueden acceder a financiamiento por medio de las ofertas de bonos con más facilidad.

Tipos de empresas privadas

Las compañías de un solo propietario ponen la propiedad de la compañía en las manos de una sola persona. Una compañía de propiedad única no es solo su entidad legal, por lo que sus bienes, sus responsabilidades y todas las obligaciones financieras caen dentro de la responsabilidad del propietario individual. Mientras que esto le da al propietario el control total de sus decisiones, también conlleva el riesgo que recae únicamente sobre el propietario y hace más difícil obtener capital para financiar el crecimiento de la empresa.

Sociedades: Son otro tipo de estructura de las empresas privadas ; ellas comparten la responsabilidad ilimitada que tienen las compañías de un solo propietario, pero incluyen al menos dos propietarios, lo cual hace que el riesgo sea mucho menor.

Compañías de responsabilidad limitada (LLC): Frecuentemente tienen múltiples propietarios que comparten la responsabilidad y la propiedad. Esta estructura de propiedad mezcla algunos beneficios de las sociedades y las corporaciones, incluyendo la transferencia de impuestos sobre los ingresos y una responsabilidad limitada.

Corporaciones S y Corporaciones C: que son similares en su estructura a la de las compañías públicas con accionistas. Sin embargo estos tipos de compañías pueden permanecer como empresas privadas y no tienen la obligación de presentar reportes trimestrales o anuales. Las corporaciones S, de subcapítulos no pueden tener más de 100 accionistas y estos no están sujetos al pago de impuestos por sus beneficios, mientras que las corporaciones pueden tener un número ilimitado de accionistas, pero estos están sujetos a doble tributación.

Ventajas y desventajas de las compañías privadas

Los altos costos de emprender una oferta pública inicial es una de las razones por las cuales muchas pequeñas compañías deciden mantenerse como privadas. Las compañías públicas también requieren más transparencia y deben presentar declaraciones financieras públicamente y otros documentos sobre la base de ciertos periodos regulares. Estos documentos pueden incluir reportes anuales, reportes trimestrales, reportes de eventos importantes y declaraciones de representación.

Otra de las razones por las cuales las compañías se mantienen privadas es para mantener la propiedad familiar sobre la empresa. Muchas de las empresas privadas más grandes de hoy han sido propiedad de la misma familia por generaciones, tales como las anteriormente mencionadas de Koch Industries, la cual ha permanecido como propiedad de la familia Koch desde su fundación en los años cuarenta. Permanecer como una compañía privada significa que una empresa no tiene que responder a accionistas públicos o elegir diferentes miembros para la junta de directores. Algunas empresas privadas familiares se han convertido en empresas públicas, y muchas mantienen la propiedad familiar y el control por medio de una estructura de doble clase de propiedad, lo que significa que las acciones que posee la familia propietaria les confieren a los familiares mayores derechos de voto en las decisiones de la empresa.

Convertirse en una compañía pública es el paso final para las empresas que son estrictamente privadas. Una oferta pública inicial de acciones cuesta dinero y toma tiempo para que una compañía la lleve a cabo. Las cuotas o tarifas asociadas que implican que una compañía se vuelva pública incluyen la tarifa de registro con la Comisión de Bolsa y Valores, la tarifa de presentación o inscripción ante la Autoridad Regulatoria de la Industria Financiera, una cuota de registro en la Bolsa de Valores y el dinero que es pagado a los suscriptores de la oferta.

Empresas privadas (como compañías públicas)

Las compañías públicas cotizan sus acciones en el mercado de valores.

Existen además de las compañías privadas que son propiedad de un pequeño grupo de accionistas o de unos pocos propietarios, compañías que si bien son de propiedad privada ( de accionistas particulares), tienen un conjunto de acciones que se comercian en el mercado público, también conocido como mercado secundario o mercados de valores. Estas compañías continúan siendo empresas privadas, ya que su propiedad no hace parte de un estado: empresa pública, pero para efectos de diferenciación de las compañías cuyas acciones no se comercian en un mercado de valores o bursátil, se denominan como compañías públicas, ya que cualquier persona con capital puede comprar sus acciones en la bolsa de valores.

¿Qué es una compañía pública?

Una compañía pública, también denominada compañía comerciada públicamente – es una corporación cuyos accionistas pueden reclamar parte de los bienes de la compañía y de sus acciones. Por medio del libre comercio de acciones en los merados de valores o en los mercados extrabursátiles la propiedad de las compañías públicas es distribuida entre los accionistas del público en general.

Muchos estadounidenses invierten de manera directa en las compañías públicas, y si eres un ciudadano americano con un plan de pensiones o un fondo mutuo, es probable que el plan de pensiones o el fondo posean algunas acciones de las compañías públicas que se cotizan en los mercados de valores.

En adición al comercio público de sus acciones, de una compañía pública también se requiere que reporte su información financiera y operacional de forma regular al público en general. Si una compañía tiene requerimientos de presentar información al público es considerada como una compañía pública por parte de la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos.

Entendiendo el funcionamiento de las compañías públicas

La mayoría de las compañías que comercian sus acciones en el mercado de valores fueron una vez compañías privadas. Las compañías privadas, como lo vimos anteriormente, son propiedad de sus fundadores, sus administradores o de un grupo privado de inversores. Las compañías privadas tampoco tienen requerimientos de presentar información al público. Una compañía tendrá que reportar información al público cuando cumpla los siguientes criterios.

  • Cuando venda sus acciones en una oferta pública inicial.
  • Cuando sus inversores alcancen un número mínimo determinado.
  • Cuando la compañía se registre de forma voluntaria ante la SEC.

Una oferta pública inicial se refiere al proceso por medio del cual una compañía privada comienza a ofrecer sus acciones al público mediante la emisión de nuevas acciones. Previo a una OPI, una compañía es considerada como privada. Al comenzar a emitir sus acciones al público por medio de un OPI se puede considerar que la compañía da un paso importante, ya que accede a un modo nuevo de financiamiento para invertir en su crecimiento. Con el fin de completar la aplicación para una OPI, una compañía debe cumplir con ciertos requisitos establecidas por los reguladores del mercado de valores, con los cuales estos esperan que sus acciones puedan ser listadas y llevadas al comercio, pero también a la vigilancia de la SEC. Una compañía usualmente contrata a un banco de inversión para hacer el mercadeo de su OPI, para determinar el precio más justo para sus acciones y para establecer la fecha de la emisión de las acciones.

Cuando una compañía pasa por el proceso de la OPI, típicamente ofrece a sus actuales inversores la oportunidad de obtener mayores ganancias por la venta de las acciones previamente adquiridas. Algunos ejemplos de compañías públicas que han tenido ofertas públicas iniciales de gran éxito incluyen a Chevron Corporation, Google Inc, Facebook y The Proctor & Gamble Company.

Dato importante: La Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos establece que cualquier compañía que este operando en EE.UU. y que tenga 2000 accionistas o más ( o 500 accionistas o más que no son inversores acreditados) debe registrarse públicamente con la SEC como una compañía pública y adherirse a los estándares y regulaciones de la entidad cuando se trata de reportar las operaciones financieras.

Ventajas de las compañías públicas

Las compañías públicas tienen ciertas ventajas sobre las compañías privadas. Podemos nombrar que las compañías públicas tienen acceso a los mercados financieros para recolectar dinero para su expansión y para llevar a cabo cualquier tipo de proyectos, al vender acciones o bonos. Una acción es un valor que representa la propiedad de una fracción de una corporación. Al vender acciones, los fundadores o los administradores de las compañías pueden liquidar algunos de sus valores en la compañía. Un bono de una compañía por otra parte es un tipo de préstamo emitido por la compañía con el fin de recaudar dinero. Un inversor que compra un bono corporativo le está prestando de forma efectiva dinero a la compañía a cambio de una serie de pagos con intereses fijos determinados de antemano. En algunos casos, estos bonos pueden ser comerciados con mayor interés en los mercados secundarios.

Para que una compañía pueda ofrecer sus acciones en el mercado público debe haber alcanzado cierto nivel de capitalización y también cierto nivel de tamaño operacional, así como de tamaño financiero y de éxito en el mercado. De manera que, las compañías que comercian en los mercados públicos de acciones tienen ya cierta influencia y poder dentro del mercado, el cual puede fluctuar con las valoraciones que hagan los inversionistas sobre el precio de sus acciones.

Desventajas de las compañías públicas

Sin embargo, la habilidad de acceder al mercado público también viene con el incremento del escrutinio regulatorio, las obligaciones de reportes administrativos y financieros, y los estatutos de gobernanza corporativa los cuales las compañías públicas deben cumplir estrictamente. El hecho de ser una compañía pública también resulta en menos control de la compañía por parte de sus fundadores. En adición, hay costos sustanciales de llevar a cabo una OPI ( esto sin mencionar los costos legales, de contabilidad, de marketing y del mantenimiento de la compañía como pública).

Las compañías públicas también deben cumplir ciertos estándares regulatorios establecidos por las entidades del gobierno, y ellas deben presentar reportes ante la SEC en plazos previamente estipulados. La SEC establece fuertes requerimientos de reporte para las compañías públicas. Estos requerimientos incluyen la revelación pública de las declaraciones financieras en el reporte anual de la compañía, también llamado el formulario 10K, el cual brinda un resumen comprehensivo del desempeño financiero de una compañía. Las compañías también deben presentar reportes trimestrales de su desempeño financiero- llamados formularios 10Q – y reportes de eventos, bajo la forma 8K, los cuales reportan cuando ciertos eventos ocurren, como la elección de nuevos directores o cuando se ha llevado a cabo una adquisición.

Para los casos de las compañías que se encuentran fuera de los Estados Unidos, las autoridades regulatorias de cada país también exigirán reportes financieros anuales completos, trimestrales y de eventos importantes.

Finalmente, cuando una compañía es hecha pública, debe responder ante sus accionistas. Los accionistas eligen a la junta de directores para que supervisen las operaciones de la compañía en nombre de ellos. Aún más, ciertas actividades – tales como las fusiones o las adquisiciones y ciertos cambios en la estructura corporativa y enmiendas, deben ser puestas en consideración para su aprobación por parte de los accionistas. Esto significa que de forma efectiva los accionistas pueden controlar las decisiones de la compañía.

Consideraciones especiales sobre las compañías públicas

Transición de una compañía pública a una compañía privada

Puede haber casos donde una compañía pública ya no quiera operar su negocio en la forma o el modelo que es requerido para una compañía pública. Hay muchas razones por las que una compañía pública puede desear ser una compañía privada de nuevo. Una compañía puede decidir que no quiere cumplir con los costosos y demandantes requerimientos de tiempo de ser una compañía pública, o una compañía quiere liberar sus recursos para dedicarlos a la investigación y al desarrollo, gastos de capital, y planes de pensión para sus empleados, en lugar de privilegiar la posición de los accionistas.

Cuando una compañía cambia a ser privada, una transacción de “toma privada” es necesaria. En una transacción de “toma privada”, una firma privada de acciones, o un consorcio de firmas de acciones privada puede comprar o adquirir todas las acciones sobrantes de la compañía públicamente listada. Algunas veces esto requiere que la firma de acciones privadas asegure financiamiento adicional por parte de un banco de inversión o de otro tipo de prestamista que le pueda proveer con los préstamos suficientes para llevar a cabo el acuerdo financiero.

Una vez que la compra de todas las acciones sobrantes ha sido completada, la compañía será deslistada de su bolsa de valores asociada y volverá a sus operaciones privadas.

La empresa privada como el régimen ideal del libre mercado

Un tercer concepto de empresa privada corresponde con el régimen de empresa privada que sobresale en las economías de libre mercado. A este régimen se le conoce principalmente como la libre empresa.

Javier Milei, un ideólogo libertario. El libertarismo tiende a sacralizar el papel de la empresa privada en la sociedad.

Este término tiene connotaciones ideológicas y se usa de manera frecuente en los debates políticos y económicos. Durante la Guerra Fría, el término fue utilizado para referirse al modo de vida y producción propio de las economías capitalistas, y actualmente es señalado por los economistas liberales, neoliberales y libertarios como el epítome, o consumación del ideal moderno de producción. En este sentido, tanto la ética como el modo de vida propio de los empresarios privados a venido a ser valorado como una forma de servicio a la comunidad y se considera, al menos por parte de los economistas liberales y libertarios, al emprendedor como el héroe moderno que tanto el estado como la sociedad deben proteger para que se produzca el progreso general de la economía.

Esta ética liberal del empresariado y la libre empresa tiene sus raíces en el pensamiento liberal clásico, concretamente existen varias referencias a Adam Smith a este respecto, quien afirmó: “No es por la benevolencia del carnicero, del cervecero y del panadero que podemos contar con nuestra cena, sino por su propio interés.” De esta manera el interés de la empresa privada se convierte en el interés de la sociedad, al ser la empresa privada la entidad que de forma más fácil y eficiente provee los productos y servicios que la comunidad necesita.

Responsabilidad de la empresa privada

La concepción del empresario privado y de la empresa privada como benefactores del interés general por medio del cumplimiento de sus propios intereses ha llevado a un reciente y acalorado debate sobre el papel y la responsabilidad que debe tener la empresa privada en una sociedad. El economista estadounidense Milton Friedman argumentó que dado que siempre que el interés particular llevaba o generaba incentivos para que la empresa privada produjera los bienes y servicios que la sociedad demandaba, era el deber de la empresa privada responder con los más altos beneficios a los accionistas. Si esto se da de esta manera, los accionistas tendrán mayores incentivos para invertir su dinero en la empresa privada para que esta pueda producir con mayor calidad y eficiencia los bienes que la sociedad demanda.

Sin embargo, la empresa privada también ha sido observada por otros economistas, en concreto el alemán Klaus Schwab, como una entidad que genera impactos indirectos, tanto deseados como indeseados, en la sociedad de la cual hace parte. Estos impactos son conocidos como externalidades, y pueden afectar a largo plazo las oportunidades de la empresa privada y su capacidad para ofrecer los mejores productos y servicios a la sociedad. Un ejemplo de esto es el cambio climático: La producción de las empresas frecuentemente requiere de la quema de combustibles fósiles que contaminan la atmósfera y calientan el planeta mediante el efecto invernadero. Este calentamiento no solo afecta a la comunidad, sino que también afectará a largo plazo la capacidad de la empresa para sobrevivir. Sin embargo, si la empresa actúa pensando en el beneficio a corto plazo de los accionistas, tal y como proponía Friedman, lo que se obtendría sería grandes daños para la sociedad. Por esto, Klaus Schwab ha argumentado que la responsabilidad de la empresa privada es responder a todas las partes interesadas de la sociedad (stake-holders) y no únicamente a los accionistas, al hacer esto las empresas pueden asegurarse de no afectar otras cadenas de valor existentes en la economía y que son vitales para el funcionamiento de la libre empresa en general. Esta actitud y toma de responsabilidad ha venido cada vez más a ser tenida en cuenta en el mundo de las empresas y se ha denominado como Responsabilidad Social Corporativa.

Con información de Investopedia.

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