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¿Qué es la economía? Definición y significado

concepto de economía

Economía

La economía es una ciencia social relacionada con la producción, distribución y consumo de bienes y servicios. Se compone de una macroeconomía más amplia y una microeconomía centrada en el consumidor.

La economía se enfoca en el comportamiento y las interacciones de los agentes económicos y cómo se comportan las economías. La microeconomía estudia elementos básicos de la economía, incluidos los agentes y mercados individuales, sus interacciones y los resultados de las interacciones. Los agentes individuales pueden incluir, por ejemplo, hogares, empresas, compradores y vendedores.

La macroeconomía estudia toda la economía (es decir, la producción agregada, el consumo, el ahorro y la inversión) y los problemas que la afectan, incluido el desempleo de los recursos (trabajo, capital y tierra), la inflación, el crecimiento económico y las políticas públicas que abordan estos problemas (la política monetaria , la política fiscal, la política comercial y otras políticas). Dentro de los múltiples conceptos de la economía podemos encontrar: La política económica, las políticas comerciales, el déficit fiscal, la acción racional, entre otros.

Otras formas de diferenciar los subcampos de la economía incluyen aquellas como la economía positiva, que describe «lo que es», y economía normativa, que defiende «lo que debería ser la economía»; entre teoría económica y economía aplicada; entre economía racional y conductual; y entre la economía convencional (ortodoxa, es decir más ampliamente aceptada) y la economía heterodoxa.

El análisis económico es tan diverso y amplio que se puede aplicar en toda la sociedad, en bienes raíces, negocios, finanzas, atención médica, organizaciones, empresas y gobiernos, en fin, a toda decisión tomada por los individuos que busque la obtención de un beneficio con base en los recursos escasos de su medio. El análisis económico a veces también se aplica a temas tan diversos como el crimen, la educación, la familia, el derecho, la política, la religión, las instituciones sociales, la guerra, la ciencia, y el medio ambiente. Como consecuencia del cambio climático y la crisis desatada por el mismo, últimamente la economía se ha visto en el centro de los estudios para la reducción de la huella de carbono inducida por el ser humano.

La disciplina adquirió su nuevo nombre a fines del siglo XIX, principalmente debido a Alfred Marshall, quien cambió el nombre de «economía política» a «economía» como un término más corto y práctico para la «ciencia económica». En ese momento, se hizo más abierta al pensamiento riguroso e hizo un mayor uso de las reglas de las matemáticas, lo que ayudó a apoyar los esfuerzos para que fuera aceptado como una ciencia y como un saber separado  de la ciencia política y otras ciencias sociales. 

Hay muchas definiciones modernas de economía; algunas reflejan puntos de vista que cambian con el tiempo sobre el tema o puntos de vista que son totalmente diferentes entre los economistas.

El filósofo escocés Adam Smith (1776) definió lo que entonces se llamaba economía política como «una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones», más estrictamente:

una rama de la ciencia de un estadista o legislador [con el doble objetivo de proporcionar] una gran cantidad de ingresos o de subsistencia para la gente … [y] para proporcionar al estado o la comunidad un ingreso por los servicios públicos.

Adam Smith Padre de la economía
Adam Smith, quien es considerado como el padre de la economía en tanto ciencia.

Jean-Baptiste Say (1803), al distinguir el tema de los usos de política pública, la define como la ciencia de la producción, distribución y consumo de riqueza.  En el aspecto satírico, Thomas Carlyle (1849) acuñó «la triste ciencia» como un epíteto de la economía clásica, en este contexto, comúnmente vinculado al análisis pesimista de Malthus (1798).

John Stuart Mill (1844) define a la disciplina en un contexto social como:

La ciencia que sigue las leyes de los fenómenos de la sociedad que surgen de las operaciones combinadas de la humanidad para la producción de riqueza, en la medida en que esos fenómenos no son modificados por la búsqueda de ningún otro objeto. (Sobre la definición de la economía política, y un método de investigación propio para ella. John Stuart Mill)

Alfred Marshall proporciona una definición que es aún citada al día de hoy en su libro de texto Principios de economía (1890) que extiende el análisis más allá de la riqueza y del nivel social al microeconómico:

La economía es un estudio del hombre en los negocios ordinarios de la vida. Investiga cómo el hombre obtiene sus ingresos y cómo los usa. Por lo tanto, es, por un lado, el análisis de la riqueza y por el otro lado, y más importante, una parte del estudio del hombre. (Principios de Economía. Alfred Marshall.)

Lionel Robbins (1932) desarrolló implicaciones de lo que se ha denominado sea quizás la definición actual más comúnmente aceptada de esta disciplina:

La economía es una ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos. (Un ensayo sobre la naturaleza y el significado de la ciencia económica, Lionel Robbins. Ludwig von Mises Institute, pág 15.)

Una ciencia aplicada a múltiples campos

Robbins describe la definición como no clasificatoria en «seleccionar ciertos tipos de comportamiento», sino más bien analítica en «enfocar la atención en un aspecto particular del comportamiento, la forma impuesta por la influencia de la escasez».  Afirmó que los economistas del pasado generalmente han centrado sus estudios en el análisis de la riqueza: cómo se crea, produce, distribuye y consume la riqueza; y cómo puede crecer la riqueza. Pero dijo que la economía se puede utilizar para estudiar otras cosas, como la guerra, que están fuera de su enfoque habitual. Esto se debe a que la guerra tiene como objetivo ganarla (como un fin buscado), genera costos y beneficios; y, los recursos (vida humana y otros costos) se utilizan para alcanzar la meta.

Si la guerra no se puede ganar o si los costos esperados superan los beneficios, los actores decisivos (suponiendo que sean racionales) nunca podrán ir a la guerra (una decisión) sino que explorarán otras alternativas. No podemos encasillar a la economía como la ciencia que estudia la riqueza, la guerra, el crimen, la educación y cualquier otro análisis económico de campo al que pueda aplicarse; sino definirla como la ciencia que estudia un aspecto común particular de cada uno de esos fenómenos (todos utilizan recursos escasos para lograr un beneficio deseado).

La economía no está limitada por un tema en concreto. Se trata más de un enfoque

Algunos comentarios posteriores criticaron la definición diciendo que era demasiado amplia al no limitar su tema al análisis de los mercados. Sin embargo, a partir de la década de 1960, tales comentarios disminuyeron a medida que la teoría económica logró incluir el comportamiento y el modelo de elección racional. Por lo tanto el dominio del tema se extendió a áreas previamente tratadas en otros campos. También hay otras críticas, como la escasez que no tiene en cuenta la macroeconomía del alto desempleo.

Gary Becker, un contribuyente a la expansión de la ciencia de la economía a nuevas áreas, describe el enfoque que favorece esto como «combinación de los supuestos en la búsqueda de la maximización del beneficio, las preferencias estables y el equilibrio del mercado, utilizado implacablemente y sin vacilaciones». Un comentario que  caracteriza la observación al hacer de la economía un enfoque más que un tema, pero con gran especificidad en cuanto al «proceso de elección y el tipo de interacción social que implica [tal] análisis».

La misma fuente revisa una gama de definiciones incluidas en los principios de los libros de texto de economía y concluye que la falta de acuerdo no tiene por qué afectar el tema que tratan los textos. Entre los economistas en general, argumenta que una definición particular presentada puede reflejar la dirección hacia la cual el autor cree que la economía está evolucionando, o debería evolucionar. (Backhouse, Roger E.; Medema, Steven ( 2009). «Pensamiento retrospectivo sobre la definición de la economía». )

Productividad en vacaciones
La economía no se limita al estudio de las acciones que buscan beneficios financieros. Las elecciones de estilo de vida, como por ejemplo el lugar en donde pasarás tus próximas vacaciones también son objeto de estudio de la ciencia económica.

Historia de la economía

Los escritos económicos datan de las antiguas civilizaciones: mesopotámicas, griegas, romanas, el subcontinente indio, de China, Persia y Arabia. Los preceptos económicos se producen a lo largo de los escritos del poeta Hesíodo y varios historiadores económicos han descrito al propio Hesíodo como el «primer economista». Otros escritores notables desde la Antigüedad hasta el Renacimiento incluyen Aristóteles, Jenofonte, Chanakya (también conocido como Kautilya), Qin Shi Huang, Tomás de Aquino e Ibn Khaldun.

Joseph Schumpeter describió a Aquino como «el que más se acercaba cualquier otro personaje a ser uno de los» fundadores de la economía científica «en cuanto a la teoría monetaria, de intereses y de valores dentro de una perspectiva de derecho natural.

Dos grupos teóricos e ideológicos, más tarde llamados «mercantilistas» y «fisiócratas», influyeron más directamente en el desarrollo posterior del tema. Ambos grupos se asociaron con el surgimiento del nacionalismo económico y el capitalismo moderno en Europa.

El mercantilismo

El mercantilismo fue una doctrina económica que floreció entre los siglos XVI y XVIII en una prolífica literatura de folletos, ya sea de comerciantes o estadistas. Sostuvo que la riqueza de una nación dependía de su acumulación de oro y plata.

Las naciones que no tienen acceso a las minas solo pueden obtener oro y plata del comercio vendiendo bienes en el extranjero y restringiendo las importaciones que no sean de oro y plata.

La doctrina exigía la importación de materias primas baratas para ser utilizadas en la fabricación de bienes, que podrían exportarse, y la regulación estatal para imponer aranceles protectores a los productos manufacturados extranjeros y prohibir la fabricación en las colonias.

Los fisiócratas

Los fisiócratas, un grupo de pensadores y escritores franceses del siglo XVIII, desarrollaron la idea de la economía como un flujo circular de ingresos y productos.

Los fisiócratas creían que solo la producción agrícola generaba un claro superávit sobre el costo, por lo que la agricultura era la base de toda la riqueza.

Por lo tanto, se opusieron a la política mercantilista de promover la fabricación y el comercio a expensas de la agricultura, incluidos los aranceles de importación.

Los fisiócratas abogaron por reemplazar las recaudaciones de impuestos administrativamente costosas con un impuesto único sobre los ingresos de los propietarios de tierras. En reacción contra las copiosas regulaciones comerciales mercantilistas, los fisiócratas abogaron por una política de laissez-faire, que exigía una mínima intervención del gobierno en la economía.

Adam Smith (1723–1790) fue uno de los primeros teóricos económicos. Smith criticó duramente a los mercantilistas, pero describió el sistema fisiocrático «con todas sus imperfecciones» como «quizás la aproximación más pura a la verdad que aún se ha publicado» sobre el tema.

La economía política clásica o el liberalismo

La publicación de La riqueza de las naciones de Adam Smith en 1776, ha sido descrita como «el nacimiento efectivo de la economía como una disciplina separada». El libro identificó la tierra, el trabajo y el capital como los tres factores de producción y los principales contribuyentes a la riqueza de una nación, a diferencia de la idea fisiocrática de que solo la agricultura era productiva.

Smith analiza los posibles beneficios de la especialización por división del trabajo, incluido el aumento de la productividad laboral y las ganancias del comercio, ya sea entre la ciudad y el país o entre países. Su «teorema» de que «la división del trabajo está limitada por la extensión del mercado» se ha descrito como el «núcleo de una teoría de las funciones de la empresa y la industria» y un «principio fundamental de la organización económica».

A Smith también se le ha atribuido «la proposición sustantiva más importante en toda la economía» y la base de la teoría de asignación de recursos: que, bajo competencia, los propietarios de recursos (de trabajo, tierra y capital) buscan sus usos más rentables, lo que resulta en un igual tasa de rendimiento para todos los usos en equilibrio (ajustado por las diferencias aparentes que surgen de factores tales como la capacitación y el desempleo).

En un argumento que incluye uno de los pasajes más famosos de toda la economía, Smith representa a cada individuo como tratando de emplear cualquier capital que pueda ordenar para su propio beneficio, no el de la sociedad, y para el en aras de la ganancia, que es necesaria en algún nivel para emplear capital en la industria nacional, y está positivamente relacionada con el valor del producto. En esto:

En general, de hecho, él no tiene la intención de promover el interés público, ni sabe cuánto lo está promoviendo. Al preferir el apoyo de la industria nacional a la de la industria extranjera, se propone solo su propia seguridad; y al dirigir esa industria de tal manera que su producto pueda ser de gran valor, solo intenta su propio beneficio, y está en esto, como en muchos otros casos, liderado por una mano invisible para promover un fin que no fue parte de su intención.

Tampoco es siempre peor para la sociedad que no formara parte de ella.

Al perseguir su propio interés, con frecuencia promueve el de la sociedad de manera más efectiva que cuando realmente tiene la intención de promoverlo. (Adam Smith. Sistemas de Política económica. Libro VI).

El reverendo Thomas Robert Malthus (1798) utilizó el concepto de rendimientos decrecientes para explicar los bajos niveles de vida.

Argumentó que la población humana tendía a aumentar geométricamente, superando la producción de alimentos, que aumentaba aritméticamente. La fuerza de una población en rápido crecimiento contra una cantidad limitada de tierra significaba rendimientos decrecientes de la mano de obra. Afirmó que el resultado era salarios crónicamente bajos, lo que evitaría que el nivel de vida de la mayoría de la población se elevara por encima del nivel de subsistencia . El economista Julian Lincoln Simon ha criticado las conclusiones de Malthus.

Mientras Adam Smith enfatizaba la producción de ingresos, David Ricardo (1817) se centró en la distribución del ingreso entre los terratenientes, los trabajadores y los capitalistas. Ricardo vio un conflicto inherente entre los terratenientes, por un lado, y el trabajo y el capital, por el otro. Él postuló que el crecimiento de la población y el capital, presionando contra un suministro fijo de tierra, aumenta los alquileres y mantiene bajos los salarios y las ganancias.

Ricardo fue el primero en afirmar y demostrar el principio de ventaja comparativa, según el cual cada país debería especializarse en la producción y exportación de bienes, ya que tiene un costo relativo de producción más bajo, en lugar de depender solo de su propia producción. Se ha denominado una «explicación analítica fundamental» de los beneficios del comercio.

Al llegar al final de la tradición clásica, John Stuart Mill (1848) se separó de los economistas clásicos anteriores sobre la inevitabilidad de la distribución del ingreso producido por el sistema de mercado. Mill señaló una clara diferencia entre los dos roles del mercado: asignación de recursos y distribución de ingresos. El mercado podría ser eficiente en la asignación de recursos pero no en la distribución de ingresos, escribió, lo que hace necesario que la sociedad intervenga.

La teoría del valor era importante en la teoría clásica. Smith escribió que «el precio real de cada cosa … es el trabajo y el problema de adquirirlo».

Smith sostuvo que, con el alquiler y las ganancias, otros costos además de los salarios también ingresan el precio de una mercancía. Otros economistas clásicos presentaron variaciones sobre Smith, denominadas «teoría laboral del valor».

La economía clásica se centró en la tendencia de cualquier economía de mercado a establecerse en un estado estacionario final compuesto por un stock constante de riqueza física (capital) y un tamaño de población constante.

La economía marxista

La economía marxista (más tarde, marxismo) desciende de la economía clásica y deriva del trabajo de Karl Marx. El primer volumen de la obra principal de Marx, Das Kapital (El Capital), se publicó en alemán en 1867. En él, Marx se centró en la teoría del valor del trabajo y la teoría de la plusvalía que, según él, explicaba la explotación del trabajo por parte del capital.

La teoría del valor laboral sostenía que el valor de una mercancía intercambiada estaba determinado por el trabajo que entraba en su producción y la teoría de la plusvalía demostraba cómo a los trabajadores solo se les pagaba una proporción del valor que su trabajo había creado.

La economía neoliberal

Al principio, como ciencia social, la economía fue definida y discutida extensamente como el estudio de producción, distribución y consumo de riqueza por Jean-Baptiste Say en su Tratado sobre economía política o, La producción, distribución y consumo de riqueza ( 1803).

La ciencia considera estos tres elementos solo en relación con el aumento o disminución de la riqueza, y no en referencia a sus procesos de ejecución.

La definición de Say ha prevalecido hasta nuestros días, salvada al sustituir la palabra «riqueza» por «bienes y servicios «, lo que significa que la riqueza también puede incluir objetos no materiales.

Una nueva definición para la economía

Ciento treinta años después, Lionel Robbins notó que esta definición ya no era suficiente, porque muchos economistas estaban haciendo avances teóricos y filosóficos en otras áreas de la actividad humana.

En su Ensayo sobre la naturaleza y el significado de la ciencia económica, propuso una definición de economía como un estudio de un aspecto particular del comportamiento humano, el que cae bajo la influencia de la escasez, lo que obliga a las personas a elegir, asignar recursos escasos a competir y economizar (buscando el mayor bienestar evitando el desperdicio de recursos escasos).

Para Robbins, la insuficiencia se resolvió, y su definición nos permite proclamar, con una conciencia fácil, la economía de la educación, la economía de la seguridad, la economía de la salud, la economía de guerra y, por supuesto, la economía de producción, distribución y consumo como temas válidos de la ciencia económica. Citando a Robbins: «La economía es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos «.

Después de discutirla durante décadas, la definición de Robbins fue ampliamente aceptada por los economistas convencionales, y ha abierto camino a los libros de texto actuales. Aunque lejos de ser unánime, la mayoría de los economistas convencionales aceptarían alguna versión de la definición de Robbins, a pesar de que muchos han planteado serias objeciones al alcance y al método de la economía, que emanan de esa definición.

Debido a la falta de fuerte consenso, y que la producción, distribución y consumo de bienes y servicios es el área principal de estudio de la economía, la antigua definición todavía se mantiene en algunos cuarteles del pensamiento económico.

El neoliberalismo

Un cuerpo de teoría más tarde denominado «economía neoclásica» o «marginalismo» formado entre 1870 y 1910. El término «economía» fue popularizado por economistas neoclásicos como Alfred Marshall como sinónimo conciso de «ciencia económica» y un sustituto del anterior. «economía política». Esto corresponde a la influencia en el tema de los métodos matemáticos utilizados en las ciencias naturales.

La economía neoclásica sistematizó la oferta y la demanda como determinantes conjuntos del precio y la cantidad en el equilibrio del mercado, afectando tanto la asignación del producto como la distribución del ingreso.

Prescindió de la teoría del valor laboral heredada de la economía clásica en favor de una teoría del valor de utilidad marginal por el lado de la demanda y una teoría más general de los costos por el lado de la oferta.

En el siglo XX, los teóricos neoclásicos se alejaron de una noción anterior que sugería que la utilidad total para una sociedad podría medirse a favor de la utilidad ordinal, que hipotetiza las relaciones basadas simplemente en el comportamiento entre personas.

En microeconomía, la economía neoclásica representa incentivos y costos como un papel dominante en la toma de decisiones. Un ejemplo inmediato de esto es la teoría del consumidor de la demanda individual, que aísla cómo los precios (como costos) y los ingresos afectan la cantidad demandada. En macroeconomía se refleja en una síntesis neoclásica temprana y duradera con la macroeconomía keynesiana.

La economía neoclásica se refiere ocasionalmente como economía ortodoxa, ya sea por sus críticos o simpatizantes. La economía convencional moderna se basa en la economía neoclásica pero con muchos refinamientos que complementan o generalizan análisis anteriores, como la econometría, la teoría de juegos, el análisis de fallas del mercado y la competencia imperfecta, y el modelo neoclásico de crecimiento económico para analizar variables a largo plazo que afectan el ingreso nacional.

El presente de la economía neoclásica

La economía neoclásica estudia el comportamiento de las personas, los hogares y las organizaciones (llamados actores o agentes económicos) cuando administran o utilizan recursos escasos, que tienen usos alternativos, para lograr los fines deseados.

Se supone que los agentes actúan racionalmente, tienen múltiples fines deseables a la vista, recursos limitados para obtener estos fines, un conjunto de preferencias estables, un objetivo general definido y la capacidad de tomar una decisión.

El gran problema del análisis económico

Existe un problema económico, sujeto al estudio de la ciencia económica, cuando uno o más jugadores que controlan los recursos toman una decisión (elección) para lograr el mejor resultado posible en condiciones racionales limitadas. En otras palabras, los agentes de control de recursos maximizan el valor sujeto a las restricciones impuestas por la información que tienen los agentes, sus limitaciones cognitivas y la cantidad limitada de tiempo que tienen para tomar y ejecutar una decisión.

La ciencia económica se centra en las actividades de los agentes económicos que componen la sociedad. Son el foco del análisis económico.

La economía como un sistema adaptativo complejo

Un enfoque para comprender estos procesos, a través del estudio del comportamiento del agente bajo escasez, puede ser el siguiente:

La interacción continua (intercambio o comercio) realizada por los actores económicos en todos los mercados establece los precios de todos los bienes y servicios que, a su vez, hacen posible la gestión racional de los escasos recursos.

Al mismo tiempo, las decisiones (elecciones) tomadas por los mismos actores, mientras persiguen sus propios intereses, determinan el nivel de producción, consumo, ahorro e inversión, en una economía, así como la remuneración ( distribución) pagada a los propietarios de mano de obra (en forma de salarios), capital (en forma de ganancias) y tierra (en forma de renta).

Cada período, como si estuvieran en un sistema de retroalimentación gigante, los actores económicos influyen en los procesos de fijación de precios y en la economía, y a su vez son influenciados por ellos hasta que se alcanza un estado estable (equilibrio) de todas las variables involucradas o hasta que un choque externo arroje el sistema hacia un nuevo punto de equilibrio.

Debido a las acciones autónomas de los agentes de interacción racional, la economía es un sistema adaptativo complejo.

Economía keynesiana

John Maynard Keynes fue un teórico clave en economía.

La economía keynesiana deriva de John Maynard Keynes, en particular su libro The General Theory of Employment, Interest and Money (La teoría general del empelo, el interés y el dinero) (1936), que marcó el comienzo de la macroeconomía contemporánea como un campo distinto. El libro se centró en los determinantes del ingreso nacional a corto plazo cuando los precios son relativamente inflexibles.

Keynes intentó explicar con gran detalle teórico por qué el alto desempleo en el mercado laboral podría no autocorregirse debido a la baja «demanda efectiva» y por qué incluso la flexibilidad de los precios y la política monetaria podrían ser inútiles. El término «revolucionario» se ha aplicado al libro en su impacto en el análisis económico.

La economía keynesiana tiene dos sucesoras. La economía postkeynesiana, que también se concentra en las rigideces macroeconómicas y los procesos de ajuste. La investigación sobre micro fundaciones para sus modelos se representa como basada en prácticas de la vida real en lugar de simples modelos de optimización. Generalmente se asocia con la Universidad de Cambridge y el trabajo de Joan Robinson.

La economía neokeynesiana, que también se asocia con desarrollos en la moda keynesiana. Dentro de este grupo, los investigadores tienden a compartir con otros economistas el énfasis en los modelos que emplean micro fundaciones y la optimización del comportamiento, pero con un enfoque más limitado en temas keynesianos estándar, como la rigidez de los precios y los salarios. Por lo general, se hace que sean características endógenas de los modelos, en lugar de simplemente suponerse como en los modelos keynesianos más antiguos.

Escuela de economía de Chicago

La Escuela de Economía de Chicago es mejor conocida por su defensa del libre mercado y sus ideas monetaristas. Según Milton Friedman y los monetaristas, las economías de mercado son inherentemente estables si la oferta monetaria no se expande o contrae en gran medida. Ben Bernanke, ex presidente de la Reserva Federal, es uno de los economistas que generalmente acepta el análisis de Friedman de las causas de la Gran Depresión.

Artículo relacionado: Los Chicago Boys y el milagro económico chileno.

Milton Friedman tomó efectivamente muchos de los principios básicos establecidos por Adam Smith y los economistas clásicos y los modernizó. Un ejemplo de esto es su artículo en la edición del 13 de septiembre de 1970 de The New York Times Magazine, en el que afirma que la responsabilidad social de las empresas debe ser «utilizar sus recursos y participar en actividades diseñadas para aumentar sus ganancias … ( a través de) la competencia abierta y libre, sin engaño o fraude «.

Otras escuelas y enfoques

Otras escuelas económicas conocidas o tendencias de pensamiento que se refieren a un estilo particular de economía practicado y difundido entre grupos académicos bien definidos que se han hecho reconocidas en todo el mundo, incluyen la Escuela Austriaca, la Escuela de Friburgo, la Escuela de Lausana, postkeynesiana y la escuela de Estocolmo. La economía convencional contemporánea a veces se separa en el enfoque de esas universidades a lo largo de las costas este y oeste de los EE. UU y del enfoque de la escuela de Chicago.

Dentro de la macroeconomía existe, en orden general, por aparición en la literatura; economía clásica, economía keynesiana, síntesis neoclásica, economía poskeynesiana, monetarismo, nueva economía clásica y economía del lado de la oferta.

Los desarrollos alternativos incluyen economía ecológica, economía constitucional, economía institucional, economía evolutiva, teoría de la dependencia, economía estructuralista, teoría de sistemas mundiales, economofísica, economía feminista y economía biofísica.

Sistemas económicos

Los sistemas económicos son la rama de la economía que estudia los métodos e instituciones por los cuales las sociedades determinan la propiedad, la dirección y la asignación de los recursos económicos. Un sistema económico de una sociedad es la unidad de análisis.

Entre los sistemas contemporáneos en los diferentes extremos del espectro organizacional se encuentran los sistemas socialistas (economías dirigidas) y los sistemas capitalistas, en los cuales la mayor parte de la producción ocurre en empresas estatales y privadas, respectivamente. En el medio hay economías mixtas. Un elemento común es la interacción de las influencias económicas y políticas, ampliamente descritas como economía política.

Los sistemas económicos comparativos estudian el desempeño relativo y el comportamiento de diferentes economías o sistemas.

El Banco de Exportaciones e Importaciones de Estados Unidos define un estado marxista-leninista como una economía de planificación centralizada. Ahora son raros; Todavía se pueden ver ejemplos en Cuba, Corea del Norte y Laos.

Ver: ¿Qué es el comunismo?

Teoría Económica

La teoría económica convencional se basa en modelos económicos cuantitativos a priori, que emplean una variedad de conceptos.

La teoría generalmente procede con una suposición de ceteris paribus, lo que significa mantener variables explicativas constantes distintas de la que se está considerando. Al crear teorías, el objetivo es encontrar aquellas que sean al menos tan simples en requisitos de información, más precisas en las predicciones y más fructíferas en la generación de investigaciones adicionales que las teorías anteriores.

Si bien la teoría económica neoclásica constituye el marco teórico y metodológico dominante u ortodoxo, la teoría económica también puede adoptar la forma de otras escuelas de pensamiento, como las teorías económicas heterodoxas.

En microeconomía, los conceptos principales incluyen la oferta y la demanda, el marginalismo, la teoría de la elección racional, el costo de oportunidad, las restricciones presupuestarias, la utilidad y la teoría de la empresa.

Los primeros modelos macroeconómicos se centraron en modelar las relaciones entre las variables agregadas, pero a medida que las relaciones parecían cambiar con el tiempo, los macroeconomistas, incluidos los nuevos keynesianos, reformularon sus modelos en microfundamentos.

Los conceptos microeconómicos mencionados anteriormente juegan un papel importante en los modelos macroeconómicos; por ejemplo, en la teoría monetaria, la teoría cuantitativa del dinero predice que los aumentos en la tasa de crecimiento de la oferta monetaria aumentan la inflación, y se supone que la inflación está influenciada por expectativas racionales.

En economía del desarrollo, a veces se ha predicho un crecimiento más lento en los países desarrollados debido a la disminución de los rendimientos marginales de la inversión y el capital, y esto se ha observado en los Cuatro Tigres asiáticos. Algunas veces una hipótesis económica es solo cualitativa, no cuantitativa.

Las exposiciones de razonamiento económico a menudo usan gráficos bidimensionales para ilustrar las relaciones teóricas. En un nivel más alto de generalidad, el tratado de Paul Samuelson, Fundamentos del análisis económico (1947), utilizó métodos matemáticos más allá de los gráficos para representar la teoría, particularmente para maximizar las relaciones de comportamiento de los agentes que alcanzan el equilibrio. El libro se centró en examinar la clase de enunciados llamados teoremas operacionalmente significativos en economía, que son teoremas que pueden ser refutados por datos empíricos.

Ramas de la economía

Microeconomía

La micro-economía examina cómo las entidades, formando una estructura de mercado, interactúan dentro de un mercado para crear un sistema de mercado. Estas entidades incluyen jugadores privados y públicos con varias clasificaciones, que generalmente operan bajo la escasez de unidades negociables y la regulación gubernamental ligera. El artículo comercializado puede ser un producto tangible como manzanas o un servicio como servicios de reparación, asesoría legal o entretenimiento.

En teoría, en un mercado libre, los agregados (suma de) de la cantidad demandada por los compradores y la cantidad ofrecida por los vendedores pueden alcanzar el equilibrio económico con el tiempo en reacción a los cambios de precios; En la práctica, varios problemas pueden evitar el equilibrio, y cualquier equilibrio alcanzado puede no ser necesariamente moralmente equitativo. Por ejemplo, si la oferta de servicios de salud está limitada por factores externos, el precio de equilibrio puede ser inaccesible para muchos que lo desean pero no pueden pagarlo.

Existen varias estructuras de mercado. En mercados perfectamente competitivos, ningún participante es lo suficientemente grande como para tener el poder de mercado para establecer el precio de un producto homogéneo. En otras palabras, cada participante es un «tomador de precios» ya que ningún participante influye en el precio de un producto. En el mundo real, los mercados a menudo experimentan una competencia imperfecta.

Estas formas incluyen el monopolio (en el que solo hay un vendedor de un bien), duopolio (en el que solo hay dos vendedores de un bien), oligopolio (en el que hay pocos vendedores de un bien), competencia monopolística (en la que hay muchos vendedores que producen bienes altamente diferenciados), monopsonio (en el que solo hay un comprador de un bien) y oligopsonio (en el que hay pocos compradores de un bien).

A diferencia de la competencia perfecta, la competencia imperfecta significa invariablemente que el poder del mercado se distribuye de manera desigual. Las empresas bajo competencia imperfecta tienen el potencial de ser «fabricantes de precios«, lo que significa que, al poseer una parte desproporcionadamente alta del poder de mercado, pueden influir en los precios de sus productos.

La microeconomía estudia los mercados individuales al simplificar el sistema económico al suponer que la actividad en el mercado que se analiza no afecta a otros mercados. Este método de análisis se conoce como análisis de equilibrio parcial (oferta y demanda). Este método agrega (la suma de toda la actividad) en un solo mercado. La teoría del equilibrio general estudia varios mercados y su comportamiento. Agrega (la suma de toda la actividad) en todos los mercados. Este método estudia los cambios en los mercados y sus interacciones que conducen al equilibrio.

Macroeconomía

La macroeconomía examina la economía en su conjunto para explicar los agregados amplios y sus interacciones «de arriba hacia abajo», es decir, utilizando una forma simplificada de teoría del equilibrio general. Dichos agregados incluyen el ingreso y la producción nacional, la tasa de desempleo y la inflación de precios y los agregados secundarios, como el consumo total y el gasto de inversión y sus componentes. También estudia los efectos de la política monetaria y la política fiscal.

Desde al menos la década de 1960, la macroeconomía se ha caracterizado por una mayor integración en el modelado de sectores basados en microeconomía, incluyendo la racionalidad de los jugadores, el uso eficiente de la información del mercado y la competencia imperfecta. Esto ha abordado una preocupación de larga data sobre desarrollos inconsistentes del mismo tema.

El análisis macroeconómico también considera factores que afectan el nivel a largo plazo y el crecimiento del ingreso nacional. Tales factores incluyen la acumulación de capital, el cambio tecnológico y el crecimiento de la fuerza laboral.

Crecimiento

La economía del crecimiento estudia los factores que explican el crecimiento económico: el aumento de la producción per cápita de un país durante un largo período de tiempo. Los mismos factores se utilizan para explicar las diferencias en el nivel de producción per cápita entre países, en particular por qué algunos países crecen más rápido que otros, y si los países convergen a las mismas tasas de crecimiento.

Los factores muy estudiados incluyen la tasa de inversión, el crecimiento de la población y el cambio tecnológico. Estos están representados en formas teóricas y empíricas (como en los modelos de crecimiento neoclásico y endógeno) y en la contabilidad del crecimiento.

Ciclo comercial

La economía de una depresión fue el estímulo para la creación de la «macroeconomía» como una disciplina separada. Durante la Gran Depresión de la década de 1930, John Maynard Keynes escribió un libro titulado La teoría general del empleo, el interés y el dinero que describe las teorías clave de la economía keynesiana. Keynes sostuvo que la demanda agregada de bienes podría ser insuficiente durante las recesiones económicas, lo que provocaría un desempleo innecesariamente alto y pérdidas de producción potencial.

Por lo tanto, abogó por respuestas activas de políticas del sector público, incluidas acciones de política monetaria del banco central y acciones de política fiscal del gobierno para estabilizar la producción durante el ciclo económico. Por lo tanto, una conclusión central de la economía keynesiana es que, en algunas situaciones, ningún mecanismo automático fuerte mueve la producción y el empleo hacia niveles de pleno empleo. El modelo IS / LM de John Hicks ha sido la interpretación más influyente de la teoría general de Keynes.

Con los años, la comprensión del ciclo económico se ha ramificado en varios programas de investigación, principalmente relacionados o distintos del keynesianismo. La síntesis neoclásica se refiere a la conciliación de la economía keynesiana con la economía neoclásica, afirmando que el keynesianismo es correcto a corto plazo pero calificado por consideraciones neoclásicas a mediano y largo plazo.

La nueva macroeconomía clásica, a diferencia de la visión keynesiana del ciclo económico, plantea la limpieza del mercado con información imperfecta. Incluye la hipótesis de ingresos permanentes de Friedman sobre el consumo y la teoría de las «expectativas racionales», creada por Robert Lucas, y la teoría del ciclo económico real.

En contraste, el nuevo enfoque keynesiano retiene el supuesto de expectativas racionales, sin embargo, supone una variedad de fallas de mercado. En particular, los nuevos keynesianos asumen que los precios y los salarios son «rígidos», lo que significa que no se ajustan instantáneamente a los cambios en las condiciones económicas.

Por otra parte, los neoclásicos suponen que los precios y los salarios se ajustan automáticamente para lograr el pleno empleo, mientras que los nuevos keynesianos (neokeynesianos) ven que el pleno empleo se logra automáticamente solo a largo plazo y, por lo tanto, se necesitan políticas del gobierno y del banco central porque el «largo plazo» puede ser muy largo.

Economía Internacional

El comercio internacional estudia los determinantes de los flujos de bienes y servicios a través de las fronteras internacionales. También se refiere al tamaño y la distribución de las ganancias del comercio. Las aplicaciones de políticas económicas incluyen la estimación de los efectos de los cambios en las tarifas y las cuotas comerciales.

Las finanzas internacionales son un campo macroeconómico que examina el flujo de capital a través de las fronteras internacionales y los efectos de estos movimientos en los tipos de cambio. El aumento del comercio de bienes, servicios y capital entre países es un efecto importante de la globalización contemporánea.

La economía del desarrollo

La economía del desarrollo examina los aspectos económicos del proceso de desarrollo económico en países de ingresos relativamente bajos, centrándose en el cambio estructural, la pobreza y el crecimiento económico. Los enfoques en la economía del desarrollo con frecuencia incorporan factores sociales y políticos.

Economía del trabajo

La economía laboral busca comprender el funcionamiento y la dinámica de los mercados de trabajo asalariado.

Los mercados laborales funcionan a través de la interacción de trabajadores y empleadores.

La economía laboral analiza a los proveedores de servicios laborales (trabajadores), las demandas de los servicios laborales (empleadores) e intenta comprender el patrón resultante de salarios, empleo e ingresos.

En economía, el trabajo es una medida del trabajo realizado por los seres humanos. Se contrasta convencionalmente con otros factores de producción como la tierra y el capital.

Existen teorías que han desarrollado un concepto llamado capital humano (que se refiere a las habilidades que poseen los trabajadores, no necesariamente su trabajo real), aunque también hay teorías contrarias al sistema macroeconómico que piensan que el capital humano es una contradicción en los términos.

Economía del bienestar

La economía del bienestar utiliza técnicas de microeconomía para evaluar el bienestar de la asignación de factores productivos en cuanto a la conveniencia y la eficiencia económica dentro de una economía, a menudo en relación con el equilibrio general competitivo.

Analiza el bienestar social, bien sea en términos de actividades económicas de los individuos que componen la sociedad teórica considerada. En consecuencia, los individuos, con actividades económicas asociadas, son las unidades básicas para agregarse al bienestar social, ya sea de un grupo, una comunidad o una sociedad, y no hay «bienestar social» aparte del «bienestar» asociado con sus unidades individuales.

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