Conceptos

¿Qué es la economía colaborativa y cuáles son sus características?

Economía colaborativa

Una economía colaborativa es un mercado donde los consumidores dependen unos de otros en lugar de grandes empresas para satisfacer sus deseos y necesidades.

Las economías colaborativas consisten en dar, intercambiar, pedir prestado, comerciar, alquilar y compartir productos y servicios por una tarifa, entre una persona que tiene algo y una persona que necesita algo, generalmente con la ayuda de un intermediario basado en la web.

Una economía colaborativa también puede conocerse como «economía compartida», «economía de apoyo» o «economía de igual a igual».

Comprendiendo la economía colaborativa

Características de la economía colaborativa
Las características clave de este tipo de economía

Es esencial para una economía colaborativa que una empresa o grupo actúe como intermediario para facilitar la capacidad de los consumidores de depender unos de otros. Por ejemplo, a través de Uber, las personas con automóviles pueden proporcionar transporte a otras personas que desean una alternativa económica al servicio de taxi; a través de Craigslist, las personas compran vehículos usados ​​y alquilan espacios de vida adicionales entre sí; y los consumidores de Etsy compran joyas y otros artículos hechos a mano de artesanos individuales.

El modelo detrás de muchas empresas de economía colaborativa puede estar mejor ejemplificado por el de eBay Inc., que ha estado vinculando compradores y vendedores en Internet desde 1995. Como «orquestador de red», eBay crea una red de igual a igual en la que los participantes interactúan , intercambiar artículos o servicios por dinero y crear valor.

La economía colaborativa puede ser un término más exacto para lo que se conoce como “economía compartida”, porque los intermediarios que facilitan dicha actividad económica lo hacen por una tarifa. Un artículo de Harvard Business Review de 2015 postuló que cuando un mercado está mediado, es más una “economía de acceso” que una economía colaborativa.

Orígenes de la economía colaborativa

La primera economía compartida en línea

Inicios de eBay
eBay en sus inicios, una de las primeras formas de economía de pares en la red.

Lanzada en 1995, eBay fue uno de los primeros facilitadores de la economía colaborativa, ya que proporcionó un mercado en línea global donde cualquiera podía comprar o vender casi cualquier tipo de artículo. Si bien las ventas de garaje habían sido la forma típica de comprar artículos usados, son poco frecuentes y solo se podían ofrecer las pertenencias del vendedor de garaje, eBay abrió a las personas una plataforma 24 horas al día, 7 días a la semana, que tenía una gran selección de productos tanto de minoristas como de individuos que intentaban vender productos a precios competitivos. Si bien eBay podría lucir de la misma manera que las empresas de economía colaborativa más modernas como Airbnb y Uber, fue el primer paso para conectar compradores y vendedores individuales sin un minorista en medio de la operación.

La economía del hogar compartido

El hogar compartido se ha convertido en uno de los nichos más grandes de la economía colaborativa, desafiando el monopolio del alojamiento que los hoteles han tenido durante décadas. En 2008, Airbnb entró en escena con la idea de permitir que las personas compartieran espacio en sus hogares para encontrar alojamiento en ciudades con hoteles reservados. El uso compartido de viviendas y los alquileres a corto plazo crecieron rápidamente hasta convertirse en un negocio en auge, en gran parte debido a la inmensa variedad de ubicaciones y opciones de precios disponibles al elegir entre listados.

Uber y Airbnb dos formas de economía colaborativa
Uber y Airbnb dos formas de economía colaborativa.

Desde que Airbnb cambió la forma en que pensamos sobre el alojamiento en línea y los espacios compartidos, ha florecido todo un sector de empresas de uso compartido del hogar. A medida que los bienes raíces continúan convirtiéndose en un recurso más valioso, incluso las empresas hoteleras han visto el valor de permitir que los usuarios enumeren sus propiedades privadas para que cualquiera pueda reservar, con las adiciones de Marriott International’s Homes and Villas y Four Seasons ‘Residence que hoy buscan competir con las plataformas para compartir casas.

Ejemplos de economía colaborativa

Las empresas de la economía colaborativa a menudo son disruptivas para las empresas establecidas (pensemos en Uber y la industria del taxi o Airbnb y la industria hotelera), y muchas otras que han experimentado un rápido crecimiento de los ingresos. Dependen del espacio digital y las aplicaciones para teléfonos inteligentes para conectar a compradores y vendedores. Las revisiones en línea y, en algunos casos, las verificaciones de antecedentes facilitan la confianza para hacer posible estos intercambios.

La economía colaborativa abarca muchos tipos de negocios. Hay servicios como Taskrabbit, que permite a los consumidores contratar personas para realizar tareas que van desde hacer recados hasta montar muebles; Servicios de crowdfunding como Lending Club, que conecta a personas que necesitan pedir dinero prestado con numerosas personas que financian préstamos colectivamente; Servicios de alquiler de habitaciones como Airbnb que permite a los propietarios obtener ingresos adicionales alquilando sus habitaciones libres o casas enteras a los viajeros; y mercados de igual a igual como Poshmark, utilizado para revender ropa usada de alta calidad.

En América Latina cuando hablamos de este tipo de economía fácilmente uno puede pensar en empresas como Rappi que conecta clientes que desean recados e individuos que quieren disponer de su tiempo para hacer esos recados por una tarifa.

Otros ejemplos de este tipo de economía incluyen a las fintechs, especialmente a los neobancos, los cuales permiten el sistema de préstamos no asegurados entre personas conocidas. Por ejemplo, una persona puede prestar fondos a un amigo suyo que se encuentre en otra parte del país sin comisiones y al instante por medio de una aplicación que los conecta a ambos mediante los números de teléfono.

Desafíos de la economía colaborativa

Las empresas que dependen de los clientes que compran algo en lugar de compartirlo se enfrentan a una amenaza significativa de las empresas en la economía colaborativa.

Las investigaciones muestran que los clientes considerarán compartir en lugar de comprar si esto les permite ahorrar al menos un 25%, si es más conveniente o si ofrece acceso a artículos de marca. Asimismo, los participantes pueden convertirse en compradores por las mismas razones. Las empresas basadas en la propiedad pueden unir fuerzas con las empresas prestatarias o compartidas para que ambas se beneficien, por ejemplo, de la colaboración de una tienda especializada Whole Foods con Instacart, un servicio de entrega de comestibles proporcionado por contratistas independientes que trabajan según sus horarios.

Una gran incertidumbre que rodea a muchas empresas de economía colaborativa es la regulación. Plataformas colaborativas como Uber y Airbnb se han enfrentado a batallas regulatorias bien publicitadas en numerosas ciudades donde sus competidores establecidos desde hace mucho tiempo han tratado de utilizar el miedo al daño del consumidor como premisa, a veces de forma legítima y otras exagerada, para implementar regulaciones que excluyan a estas nuevas empresas y negocios o para hacer que hacer negocios sea más difícil.

Conductores de Uber protestan en una de las sedes de la compañía en Estados Unidos
Conductores de Uber protestan en una de las sedes de la compañía en Estados Unidos por la falta de garantías laborales.

Por ejemplo en el caso de Uber, los conductores que disponen de su tiempo y sus vehículos para prestar servicios de conducción han visto como con el tiempo cómo sus pagos de tarifas han disminuido toda vez que entraban más conductores a la plataforma.

De la misma manera, a pesar de que muchos de los conductor de Uber han decidido usar la plataforma como una forma de ganarse la vida a tiempo completo, debido a que no encuentran más opciones en el mercado laboral, ninguno de ellos recibe compensaciones por riesgos laborales o pagos de salud ni un pago para el sistema pensional. Esto ha hecho que estas plataformas sean consideradas como una forma de competencia desleal para las empresas establecidas que sí ofrecen este tipo de beneficios a sus trabajadores.

Cuando el modelo de negocio se transforma en explotación

Por otra parte en el mes de Octubre de 2020, el diario británico The Guardian reveló que fiscales italianos estaban investigado a Uber Eats Italy, la plataforma social de recados de Uber, porque sus pagos a los trabajadores o mensajeros que usaban la aplicación como forma de emplearse podían considerarse como explotación.

Los fiscales llamaron la atención sobre las excesivamente bajas comisiones que recibían los mensajeros por cada entrega que hacían, así como por el hecho que muchos de ellos eran inmigrantes provenientes del Norte de África y de Oriente Medio que no tenían conocimientos sobre sus derechos laborales. Eventos como estos han encendido las alarmas sobre los beneficios reales de la economía colaborativa y cómo lo que inició una vez como una innovación que ha mejorado la vida de muchas personas, se ha convertido en una forma de explotación descarada que se aprovecha de los vacíos legales en la legislación laboral para obtener ganancias para las grandes compañías intermediarias.

Ventajas y Desventajas de la Economía colaborativa

Ventajas

1. Bienes y servicios más baratos

La economía colaborativa se basa en la idea de que compartir ciertos bienes, servicios y habilidades es más eficiente. Esto puede reducir los costos de los bienes, los servicios y el tiempo disponibles. Por ejemplo, si solo necesitas usar una sierra de cinta una vez al año, es mucho más barato pagar USD 20 para alquilar una de un vecino o una biblioteca de préstamo de herramientas que desembolsar USD 1.000 o más por una propia. Lo mismo ocurre con un servicio ocasional, como una limpieza anual de la casa o un paseo de punto a punto en un área densamente poblada.

Al usar algo o alguien solo cuando es necesario, no tienes que lidiar con los dolores de cabeza o los costos de propiedad y empleo, como el seguro médico y del automóvil, el mantenimiento y los problemas de recursos humanos. En esencia, la economía colaborativa elimina al intermediario, ya sea un empleador tradicional o la empresa a la que le compras bienes y servicios.

2. Ingresos adicionales para proveedores

En el otro lado de la balanza, un propietario puede desbloquear el valor potencial de un artículo, como un vehículo que de otro modo estaría en el garaje o un talento que no aprovecha en un trabajo diario, compartiéndolo cuando sea necesario, si no está ocupado. Al dar viajes o trabajar en un mercado de talentos, puedes reemplazar o complementar los ingresos que obtendrías en un trabajo tradicional. Al alquilar tu casa o tus pertenencias, puedes obtener ingresos pasivos mientras haces otras cosas, posiblemente cosas divertidas, como irte de vacaciones.

3. Nuevas y mejores oportunidades

La economía colaborativa ofrece acceso a cosas que podrían no ser prácticas de poseer u obtener. Por ejemplo, muchas personas simplemente no pueden pagar un automóvil o convencer a un banco tradicional para que les extienda un préstamo personal. Las redes de pares permiten acceder a tales cosas sin pedir a los participantes que paguen mucho o que asuman cantidades inaceptables de riesgo.

4. Comunidades más fuertes

Muchas plataformas de economía colaborativa, como las aplicaciones de viajes compartidos y Airbnb, tienen calificaciones y reseñas integradas que ayudan a que los proveedores y consumidores sean honestos. Los mercados de coworking y tareas se basan en la idea de la colaboración interpersonal y el intercambio de recursos. Y algunas plataformas usan su influencia, y los recursos compartidos de sus participantes, para ayudar a quienes lo necesitan.

Por ejemplo, según TechRepublic, Airbnb ha coordinado alojamientos gratuitos para personas afectadas por desastres naturales y TaskRabbit ha experimentado con la organización de voluntarios en situaciones de crisis. Estos y otros esfuerzos de fomento de la confianza ayudan a los participantes de la economía colaborativa a verse unos a otros como iguales, construyendo relaciones constructivas donde antes no existían.

5. Cuidado del medio ambiente

Al reducir el modelo de propiedad de ciertos bienes y servicios como los automóviles, la compra de ropa nueva (pues podemos comprar más ropa usada y de calidad en este modelo), la economía colaborativa se enlaza con el cuidado del medio ambiente y sirve de apoyo a algunos elementos del modelo de la economía circular, que quieren alargar la vida útil de los productos para disminuir el impacto ambiental. Esto claramente contribuye a una economía más sustentable y a un medio ambiente más limpio y con menos emisiones de carbono, limitando así el impacto humano en el cambio climático.

Desventajas

1. Preocupaciones de privacidad / seguridad

La economía colaborativa requiere que las personas de ambos lados de la balanza pierdan algo de privacidad. Por ejemplo, cuando alquilas tu casa en Airbnb o Vrbo, básicamente invitas a extraños a su casa. Si bien confías en que tus inquilinos serán respetuosos y cumplidore de la ley, no puedes estar 100% seguro de que esto será así. El mismo problema se aplica a los viajes compartidos, la venta o el alquiler de artículos en un mercado en línea y el uso de una plataforma de tareas para obtener mano de obra en persona, como limpieza y reparación del hogar.

Por el contrario, los servicios de taxi, las tiendas minoristas tradicionales y los servicios de limpieza y contratación deben tener licencias y / o cumplir con las regulaciones de protección al consumidor que no necesariamente se aplican a los proveedores de economía colaborativa.

En Latinoamérica por ejemplo, algunos conductores de Uber han terminado siendo denunciados por conductas inapropiadas hacia sus clientes.

La buena noticia, es que aunque no en todos los casos sea posible, las plataformas de economía colaborativa están tomando medidas para garantizar más seguridad en aspectos como transacciones, identificación de usuarios y cumplimiento de la ley.

2. Sin garantías o con pocas

Cuando compartes tus recursos con otras personas, ya sea alquilando una casa, automóvil o equipo, o participando en un mercado de talentos, también asumes el riesgo de que no te paguen o de que los artículos que compartas se dañen. Por ejemplo, en un mercado de talentos, normalmente hay un número finito de trabajos para los que estás calificado y, por lo tanto, no hay garantía de un ingreso estable, ni siquiera de un pago por el trabajo completado si el comprador no está satisfecho. Las plataformas de viajes compartidos presentan las mismas limitaciones. Además, los inquilinos en tu casa o los pasajeros en tu automóvil podrían causar daños por los que deben pagar, ya sea más allá del depósito de seguridad que se requiere o en forma de un deducible del seguro.

4. Cooperación con otros

Aunque el poder de construcción de comunidad puede ser un beneficio, la economía colaborativa requiere una estrecha cooperación entre las personas de cada lado de la balanza. Esto puede conducir a compensaciones que restrinjan tu independencia o autosuficiencia. Por ejemplo, cuando usas un espacio de trabajo compartido, aceptas compartir recursos sobre los que, en una suite de oficina independiente, tendrías el control total. Cuando alquilas en una plataforma para compartir una casa o apartamento, ocupas un espacio que contiene la propiedad personal de otra persona y puedes estar sujeto a las reglas de una asociación de propietarios (o al escrutinio de los vecinos). En una habitación de hotel, no tienes que comportarte como si fueras un invitado en la casa de alguien.

4. Distorsiones del mercado

Los efectos intrínsecamente disruptivos de la economía colaborativa a veces se sienten francamente punitivos para las empresas y los mercados tradicionales. Entre los más estudiados se encuentran las distorsiones del mercado inmobiliario local precipitadas por las plataformas de alquiler a corto plazo en las principales ciudades y destinos turísticos populares. Los hoteles pueden empezar a perder dinero rápidamente cuando modelos de alquiler como Airbnb se vuelven populares. Y por otra parte, los alquileres tradicionales de las viviendas o los precios de las viviendas mismas pueden empezar a volverse más costosos debido a su escasez.

Un estudio de 2017 realizado por la Oficina Nacional de Investigación Económica, de la UCLA y la Universidad del Sur de California encontró que “un aumento del 10% en los listados de Airbnb conduce a un aumento del 0,42% en los alquileres y un aumento del 0,76% en los precios de la vivienda”. Puede que no parezca mucho, pero hay que tener en cuenta que las listas de Airbnb han crecido a un ritmo mucho más rápido durante la última década en los principales mercados como San Francisco. Según Zillow, los precios de la vivienda prácticamente se duplicaron entre principios de 2012 y principios de 2018 debido a la entrada de Airbnb.

El futuro de la economía colaborativa

Aunque abundan las teorías, nadie está realmente seguro de cómo las redes de cooperación de persona a persona podrían reordenar nuestra sociedad y nuestra economía en los próximos años.

Esta nueva economía, sin lugar a dudas está transformando la perspectivas de futuro de las nuevas generaciones. Los primeros en aprovechar este tipo de economía han sido los millennials y la generación Z, quienes debido a su familiaridad y dominio con las tecnologías de la información implementaron rápidamente estas aplicaciones en su día a día. Aún así, la economía colaborativa ofrece beneficios para todas las generaciones, prometiendo ventajas tangibles que podrían volverse más pronunciados a medida que participen más personas.

1. Más flexibilidad en el trabajo y la vida

Un resultado importante de una sociedad basada en el intercambio de bienes y servicios es la flexibilidad para hacer arreglos más rápido, con menos riesgo o incertidumbre y, a menudo, en tus propios términos.

Digamos que necesitas cerrar o trasladar su negocio. El coworking te permite alejarte de tu espacio actual sin preocuparte por romper un contrato de arrendamiento o dejar miles de dólares sobre la mesa. Los servicios de hogar compartido ofrecen alojamiento a pedido, con muchas de las comodidades del hogar, a un costo razonable. El crowdfunding te permite recaudar dinero para una nueva idea sin pasar por los obstáculos de un prestamista tradicional.

Del mismo modo, como proveedor de viajes compartidos, prestamista de persona a persona o participante en un mercado de tareas (En plataformas como Fiverr o Freelancer), tienes la oportunidad de establecer tu propio horario de trabajo u obtener ingresos pasivos. Eso puede resultar atractivo en comparación con los acuerdos laborales convencionales.

2. Más formas de ganar y ahorrar dinero

El consumo colaborativo ofrece beneficios económicos para todos los involucrados. Si estás utilizando tu automóvil como un vehículo para compartir, alquilando tu casa cuando no estás en ella o participando en una campaña de financiación colectiva a cambio de capital, estás obteniendo valor de algo que ya posees. Si estás del otro lado de estos negocios, es decir como cliente, puedes ahorrarte el costo de la propiedad del automóvil, reducir tus gastos de viaje y asegurar un valioso apoyo financiero para una nueva idea comercial que de otra manera no habría sido financiable.

Otras funciones para compartir, como espacios de trabajo compartido y mercados de tareas, pueden ser más baratas que sus contrapartes tradicionales. En todos los casos, la economía colaborativa ahorra dinero o proporciona ingresos a sus participantes y es por esto que ha recibido tanta atención durante los últimos años.

3. Menos preocupaciones por las posesiones y obligaciones valiosas

Si puedes obtener más de lo que necesitas a través de la economía colaborativa, es posible que puedas vivir una existencia más liviana que requiera menos posesiones valiosas y menos preocupaciones por ellas. Por ejemplo, si vives en una ciudad y solo necesitas conducir unas pocas veces al mes, es posible que un automóvil sea innecesario. No tener que lidiar con el seguro del automóvil, los problemas de mantenimiento y los posibles ladrones podría ser un gran beneficio. Del mismo modo, si puedes alquilar o compartir herramientas o equipos costosos que solo usas para proyectos especiales, tu cobertizo o garaje de herramientas no será un punto tan atractivo para los ladrones.

4. Empresas más adaptables

A pesar de su creciente prominencia y crecimiento continuo, la economía colaborativa no desplazará por completo las redes económicas tradicionales en el corto plazo. Es más probable que obligue a las industrias existentes a parecerse más a las plataformas colaborativas que las desafían, con beneficios potenciales para todos los involucrados.

Por ejemplo, en respuesta a la competencia de compañías de viajes compartidos como Uber y Lyft, algunas compañías de taxis ahora ofrecen aplicaciones que permiten a los pasajeros llamar a los conductores cercanos sin tener que llamar a un despachador o agitar los brazos en la calle, y las compañías de alquiler de autos como Enterprise envían autos para recoger a los clientes donde sea que estén. La historia de las empresas existentes obligadas a adaptarse a competidores dinámicos es tan antigua y familiar, que las nuevas formas de economía siempre resultan en beneficios para los consumidores, bien sea que hagan uso de las plataformas de economía colaborativa o que no lo hagan.

Economía colaborativa vs gig economy

Relación con otros tipos de economía
La EC y su relación con otros tipos de economía

Frecuentemente en los medios de comunicación se hace referencia a la economía colaborativa y a la gig economy como términos similares. Sin embargo, a pesar de sus similitudes, es importante aclarar que no son exactamente lo mismo. De hecho, ciertas formas de gig economy podrían entrar en la categoría de economía colaborativa, pero no todas las formas de gig economy serán economía colaborativa.

Similitudes entre la economía colaborativa y la Gig economy

Ambas utilizan los recursos disponibles para facilitar las actividades económicas.

Ambas cierran la brecha entre el proveedor de servicios y los consumidores

Diferencias entre la economía colaborativa y la gig economy

Definición

Una economía colaborativa se refiere a una economía basada en el compartir, adquirir y proporcionar bienes y servicios mediante la facilitación de una plataforma en línea. Por otro lado, la gig economy se refiere a una economía caracterizada por trabajos flexibles y temporales que involucran a autónomos y contratistas independientes.

De acuerdo a la definición del Banco BBVA, la gig economy se refiere a las tareas cortas que se han popularizado en Estados Unidos como consecuencia de la Gran Recesión de 2008, el término gig proviene de la música y se refería a las pequeñas actuaciones de los músicos en bares y teatros. Así podríamos decir que labores de corta duración como contratos de días u horas en Fiverr o recados en plataformas de entrega como Uber Eats constituyen formas de gig economy y al mismo tiempo son formas de economía colaborativa, mientras que el uso de plataformas de economía colaborativa a tiempo completo es una forma estricta de este último tipo de economía.

Con información de Money Crashers.

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