Conceptos

¿Qué es el comercio internacional y cuáles son sus beneficios?

Comercio Internacional

Si puedes entrar a un supermercado y encontrar plátanos sudamericanos, café brasileño y una botella de vino sudafricano, estás experimentando los efectos del comercio internacional.

El comercio internacional permite a los países expandir sus mercados tanto para bienes como para servicios que de otro modo podrían no haber estado disponibles en el país. Como resultado del comercio internacional, el mercado es más competitivo, lo que resulta en precios más competitivos, asequibles al público, lo cual lleva a productos más baratos para el consumidor.

Ideas Clave

El comercio internacional es el intercambio de bienes y servicios entre países.

El comercio global brinda a los consumidores y países la oportunidad de estar expuestos a bienes y servicios que no están disponibles en sus propios países, o que serían más caros a nivel nacional.

La importancia del comercio internacional fue reconocida desde el principio por economistas políticos como Adam Smith y David Ricardo.

Aún así, algunos argumentan que el comercio internacional en realidad puede ser malo para las naciones más pequeñas, lo que las pone en una mayor desventaja en el escenario mundial.

Entendiendo el comercio internacional

La verdad fundamental es que el comercio internacional fue clave para el auge de la economía global, donde la oferta y la demanda, y por lo tanto los precios, afectan y se ven afectados por los eventos mundiales. El cambio político en Asia, por ejemplo, podría resultar en un aumento en el costo de la mano de obra, aumentando así los costos de fabricación para una empresa estadounidense de zapatillas con sede en Malasia, lo que a su vez resultaría en un aumento en el precio cobrado en su centro comercial local.

Una disminución en el costo de la mano de obra, por otro lado, probablemente resulte en que tenga que pagar menos por sus zapatos nuevos. Un producto que se vende al mercado global se llama exportación, y un producto que se compra en el mercado global es una importación. Las importaciones y las exportaciones se contabilizan en la cuenta corriente de un país en la balanza de pagos.

El comercio mundial permite a los países ricos utilizar sus recursos, ya sea mano de obra, tecnología o capital, de manera más eficiente. Dado que los países están dotados de diferentes activos y recursos naturales (tierra, trabajo, capital y tecnología), algunos países pueden producir el mismo bien de manera más eficiente y, por lo tanto, venderlo de manera más barata que otros países. Si un país no puede producir eficientemente un artículo, puede obtenerlo comerciando con otro país que sí puede. Esto se conoce como especialización en comercio internacional.

Tomemos un ejemplo simple. El país A y el país B producen suéteres y vino. El país A produce diez suéteres y seis botellas de vino al año, mientras que el país B produce seis suéteres y diez botellas de vino al año. Ambos pueden producir un total de 16 unidades. Sin embargo, el país A tarda tres horas en producir los diez suéteres y dos horas en producir las seis botellas de vino (un total de cinco horas). El país B, por otro lado, tarda una hora en producir diez suéteres y tres horas en producir seis botellas de vino (un total de cuatro horas).

Pero estos dos países se dan cuenta de que podrían producir más al enfocarse en aquellos productos con los que tienen una ventaja comparativa. El país A comienza a producir solo vino, y el país B produce solo suéteres. Cada país ahora puede crear una producción especializada de 20 unidades por año y comerciar proporciones iguales de ambos productos. Como tal, cada país ahora tiene acceso a 20 unidades de ambos productos.

Podemos ver entonces que para ambos países, el costo de oportunidad de producir ambos productos es mayor que el costo de especialización. Más específicamente, para cada país, el costo de oportunidad de producir 16 unidades de suéteres y vino es de 20 unidades de ambos productos (después del comercio). La especialización reduce su costo de oportunidad y, por lo tanto, maximiza su eficiencia en la adquisición de los bienes que necesitan. Con una mayor oferta, el precio de cada producto disminuiría, dando así también una ventaja al consumidor final.

Tenga en cuenta que, en el ejemplo anterior, el país B podría producir vino y algodón de manera más eficiente que el país A (en menos tiempo). Esto se llama una ventaja absoluta, y el país A puede tener también la misma eficiencia con un mayor nivel de tecnología.

Según la teoría del comercio internacional, incluso si un país tiene una ventaja absoluta sobre otro, aún puede beneficiarse de la especialización.

Orígenes de la ventaja comparativa

La ley de la ventaja comparativa se atribuye popularmente al economista político inglés David Ricardo. Se discute en su libro «Sobre los principios de economía política y fiscalidad» publicado en 1817, aunque se ha sugerido que el mentor de Ricardo, James Mill, probablemente fue el primero en proponerla.

David Ricardo mostró cómo Inglaterra y Portugal se benefician al especializarse y comerciar de acuerdo con sus ventajas comparativas. En este caso, Portugal pudo hacer vino a un bajo mucho menor, mientras que Inglaterra pudo fabricar telas a bajo costo. Ricardo había predicho que cada país finalmente reconocería estos hechos y dejaría de intentar hacer el producto que era más costoso de producir para cada uno.

De hecho, con el paso del tiempo, Inglaterra dejó de producir vino y Portugal dejó de fabricar telas. Ambos países vieron que era ventajoso detener sus esfuerzos para producir estos artículos cada uno en casa y, en cambio, comerciar entre ellos.

Hecho rápido: Algunos estudiosos han argumentado recientemente que Ricardo en realidad no tuvo la idea de una ventaja comparativa dentro de sus Principios. En cambio, la idea puede haber sido insertada al texto por su editor, el economista político y filósofo moral James Mill.

Un ejemplo contemporáneo es la ventaja comparativa de China con los Estados Unidos en forma de mano de obra barata. Los trabajadores chinos producen bienes de consumo simples a un costo de oportunidad mucho más bajo. La ventaja comparativa de los Estados Unidos está en la mano de obra especializada, intensiva en capital. Los trabajadores estadounidenses producen bienes sofisticados u oportunidades de inversión con menores costos de oportunidad. Especializarse y comerciar en esta línea beneficia a cada uno.

La teoría de la ventaja comparativa ayuda a explicar por qué el proteccionismo no ha tenido éxito tradicionalmente. Si un país se retira de un acuerdo comercial internacional, o si un gobierno impone aranceles, puede producir un beneficio local inmediato en forma de nuevos empleos en una determinada industria. Sin embargo, esto a menudo no es una solución a largo plazo para un problema comercial. Eventualmente, ese país crecerá estando en desventaja con respecto a sus vecinos: países que ya estaban en mejores condiciones de producir estos artículos a un costo de oportunidad más bajo.

Críticas de la ventaja comparativa

¿Por qué el mundo no tiene comercio abierto entre países? Cuando hay libre comercio, ¿por qué algunos países siguen siendo pobres a expensas de otros? Hay muchas razones, pero la más influyente es algo que los economistas llaman búsqueda de rentas. La búsqueda de rentas ocurre cuando un grupo organiza y presiona al gobierno para proteger sus intereses.

Digamos, por ejemplo, que los productores de camisetas de Reino Unido entienden y están de acuerdo con el argumento del libre comercio, pero también saben que sus intereses estrechos se verían afectados negativamente por las camisetas producidas en Vietnam más baratas. Incluso si los trabajadores fueran más productivos al cambiar de hacer camisetas a hacer computadoras, nadie en la industria de las camisetas quiere perder su trabajo o ver disminuir las ganancias en el corto plazo.

Este deseo podría llevar a los fabricantes de camisetas a presionar por exenciones fiscales especiales para sus productos y / o aranceles adicionales (o incluso prohibiciones directas) sobre las camisetas extranjeras. Abundan los llamamientos para salvar los empleos locales en Europa y en América y preservar las empresas locales, aunque, a la larga, los trabajadores nacionales que producen estas prendas se volverían relativamente menos productivos y los consumidores británicos relativamente más pobres por esas tácticas proteccionistas.

Otros posibles beneficios del comercio a nivel mundial

El comercio internacional no solo da como resultado una mayor eficiencia, sino que también permite a los países participar en una economía global, fomentando la oportunidad de inversión extranjera directa (IED), que es la cantidad de dinero que las personas invierten en empresas y activos extranjeros. En teoría, las economías pueden, por lo tanto, crecer de manera más eficiente y convertirse más fácilmente en participantes económicos competitivos.

Para el gobierno receptor, la IED es un medio por el cual la moneda extranjera y la experiencia pueden ingresar al país. Eleva los niveles de empleo y, en teoría, conduce a un crecimiento del producto interno bruto (PIB). Para el inversor, la IED ofrece expansión y crecimiento de la empresa, lo que significa mayores ingresos en múltiples mercados

El libre comercio a nivel internacional vs. el Proteccionismo

Como con todas las teorías, hay puntos de vista opuestos. El comercio internacional tiene dos puntos de vista contrastantes con respecto al nivel de control sobre el comercio:

Libre comercio: la más simple de las dos teorías (un enfoque de laissez-faire) sin restricciones en el comercio. La idea principal es que los factores de oferta y demanda, que operan a escala global, asegurarán que la producción se realice de manera eficiente. Por lo tanto, no se necesita hacer nada para proteger o promover el comercio y el crecimiento, porque las fuerzas del mercado lo harán automáticamente.

Proteccionismo: sostiene que la regulación del comercio internacional es importante para garantizar que los mercados funcionen adecuadamente. Los defensores de esta teoría creen que las ineficiencias del mercado pueden obstaculizar los beneficios del comercio internacional, y su objetivo es guiar el mercado en consecuencia. El proteccionismo existe en muchas formas diferentes, pero los más comunes son los aranceles, los subsidios y las cuotas. Estas estrategias intentan corregir cualquier ineficiencia en el mercado internacional.

A medida que abre la oportunidad de especialización y, por lo tanto, de un uso más eficiente de los recursos, el comercio internacional tiene el potencial de maximizar la capacidad de un país para producir y adquirir bienes y servicios. Sin embargo, los opositores al libre comercio global han argumentado que el comercio internacional aún permite ineficiencias que dejan comprometidas a las naciones en desarrollo. Lo que es seguro es que la economía global está en un estado de cambio continuo y, a medida que se desarrolla, también deben hacerlo sus participantes.

Panorama histórico del comercio internacional

El intercambio de bienes o servicios entre diferentes pueblos es una práctica milenaria, probablemente tan antigua como la historia humana. Sin embargo, el comercio internacional se refiere específicamente a un intercambio entre miembros de diferentes naciones, y las cuentas y explicaciones de dicho comercio comienzan (a pesar de una discusión fragmentaria anterior) solo con el surgimiento del moderno Estado-nación al final de la Edad Media europea.

A medida que los pensadores y filósofos políticos comenzaron a examinar la naturaleza y la función de la nación, el comercio con otros países se convirtió en un tema particular de su investigación. En consecuencia, no es sorprendente encontrar uno de los primeros intentos de describir la función del comercio internacional dentro de ese cuerpo de pensamiento altamente nacionalista ahora conocido como mercantilismo.

Mercantilismo

El análisis mercantilista, que alcanzó su punto máximo de influencia sobre el pensamiento europeo en los siglos XVI y XVII, se centró directamente en el bienestar de la nación. Insistió en que la adquisición de riqueza, particularmente riqueza en forma de oro, era de suma importancia para la política nacional. Los mercantilistas tomaron las virtudes del oro casi como un artículo de fe; en consecuencia, nunca trataron de explicar adecuadamente por qué la búsqueda de oro merecía una prioridad tan alta en sus planes económicos.

El mercantilismo se basó en la convicción de que los intereses nacionales están inevitablemente en conflicto: que una nación puede aumentar su comercio solo a expensas de otras naciones. Por lo tanto, los gobiernos se vieron obligados a imponer controles de precios y salarios, fomentar las industrias nacionales, promover las exportaciones de productos terminados y las importaciones de materias primas, al mismo tiempo que limitar las exportaciones de materias primas y las importaciones de productos terminados. El estado se esforzó por proporcionar a sus ciudadanos el monopolio de los recursos y puntos de venta de sus colonias.

La política comercial dictada por la filosofía mercantilista era, en consecuencia, simple: alentar las exportaciones, desalentar las importaciones y tomar los ingresos del excedente de exportación resultante en oro. Las ideas de los mercantilistas a menudo eran intelectualmente superficiales, y de hecho su política comercial puede haber sido poco más que una racionalización de los intereses de una clase mercantil en ascenso que quería mercados más amplios, de ahí el énfasis en la expansión de las exportaciones, junto con la protección contra la competencia en forma de bienes importados.

Una ilustración típica del espíritu mercantilista es la Ley de navegación inglesa de 1651, que reservaba al país de origen el derecho de comerciar con sus colonias y prohibía la importación de mercancías de origen no europeo a menos que se transporten en barcos con Bandera inglesa Esta ley persistió hasta 1849. Una política similar se siguió en Francia.

Liberalismo

Una fuerte reacción contra las actitudes mercantilistas comenzó a tomar forma a mediados del siglo XVIII. En Francia, los economistas conocidos como fisiócratas exigieron la libertad de producción y comercio. En Inglaterra, el economista Adam Smith demostró en su libro La riqueza de las naciones (1776) las ventajas de eliminar las restricciones comerciales. Los economistas y los empresarios expresaron su oposición a los aranceles aduaneros excesivamente altos ya menudo prohibitivos e instaron a la negociación de acuerdos comerciales con potencias extranjeras. Este cambio de actitudes llevó a la firma de una serie de acuerdos que incorporan las nuevas ideas liberales sobre el comercio, entre ellas el Tratado anglo-francés de 1786, que puso fin a lo que había sido una guerra económica entre los dos países.

Después de Adam Smith, los principios básicos del mercantilismo ya no se consideraban defendibles. Sin embargo, esto no significaba que las naciones abandonaran todas las políticas mercantilistas. Las políticas económicas restrictivas ahora se justificaban por la afirmación de que, hasta cierto punto, el gobierno debería mantener la mercancía extranjera fuera del mercado interno para proteger la producción nacional de la competencia externa. Con este fin, se introdujeron impuestos aduaneros en número creciente, reemplazando las prohibiciones directas a las importaciones, que se hicieron cada vez menos frecuentes.

A mediados del siglo XIX, una política aduanera protectora protegió efectivamente a muchas economías nacionales de la competencia externa. El arancel francés de 1860, por ejemplo, cobraba tasas extremadamente altas sobre los productos británicos: 60 por ciento sobre el arrabio; 40 a 50 por ciento en maquinaria; y 600 a 800 por ciento en mantas de lana. Los costos de transporte entre los dos países proporcionaron mayor protección.

Un triunfo para las ideas liberales llegó con el acuerdo comercial anglo-francés de 1860, que estipulaba que los derechos de protección franceses debían reducirse a un máximo del 25 por ciento en cinco años, con la entrada gratuita de todos los productos franceses, excepto los vinos, en Gran Bretaña. Este acuerdo fue seguido por otros pactos comerciales europeos.

Resurgimiento del proteccionismo

Una reacción a favor de la protección se extendió por todo el mundo occidental en la última parte del siglo XIX. Alemania adoptó una política sistemáticamente proteccionista y pronto fue seguida por la mayoría de las otras naciones. Poco después de 1860, durante la Guerra Civil, los Estados Unidos elevaron drásticamente sus tarifas; La Ley de Aranceles McKinley de 1890 era ultra proteccionista. El Reino Unido fue el único país que se mantuvo fiel a los principios del libre comercio.

Pero el proteccionismo del último cuarto del siglo XIX fue leve en comparación con las políticas mercantilistas que habían sido comunes en el siglo XVII y que iban a revivir entre las dos guerras mundiales. La libertad económica extensa prevaleció en 1913. Las restricciones cuantitativas eran inauditas y los derechos de aduana eran bajos y estables. Las monedas eran libremente convertibles en oro, que en efecto era un dinero internacional común. Los problemas de balanza de pagos fueron pocos. Las personas que deseaban establecerse y trabajar en un país podían ir a donde quisieran con pocas restricciones; podrían abrir negocios, ingresar al comercio o exportar capital libremente. La igualdad de oportunidades para competir era la regla general, la única excepción era la existencia de preferencias aduaneras limitadas entre ciertos países, generalmente entre un país de origen y sus colonias. El comercio fue más libre en todo el mundo occidental en 1913 que en la Europa de 1970.

El «nuevo» mercantilismo

La Primera Guerra Mundial causó estragos en estas condiciones comerciales ordenadas. Al final de las hostilidades, el comercio mundial había sido interrumpido en un grado que dificultaba mucho la recuperación. Los primeros cinco años de la posguerra estuvieron marcados por el desmantelamiento de los controles de guerra. Una recesión económica en 1920, seguida de las ventajas comerciales que acumularon los países cuyas monedas se habían depreciado (al igual que la de Alemania), llevó a muchos países a imponer nuevas restricciones comerciales. La marea proteccionista resultante envolvió la economía mundial, no porque los responsables políticos se adhirieran conscientemente a ninguna teoría específica, sino por las ideologías nacionalistas y la presión de las condiciones económicas. En un intento por terminar con el aumento continuo de las barreras aduaneras, la Liga de Naciones organizó la primera Conferencia Económica Mundial en mayo de 1927. Veintinueve estados, incluidos los principales países industriales, se suscribieron a una convención internacional que fue la más detallada y equilibrada. acuerdo comercial multilateral aprobado hasta la fecha. Fue un precursor de los acuerdos realizados en virtud del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) de 1947 que luego daría vida a la OMC.

Sin embargo, el acuerdo de 1927 se mantuvo prácticamente sin efecto. Durante la Gran Depresión de la década de 1930, el desempleo en los principales países alcanzó niveles sin precedentes y generó una epidemia de medidas proteccionistas. Los países intentaron apuntalar su balanza de pagos aumentando sus aranceles aduaneros e introduciendo una gama de cuotas de importación o incluso prohibiciones de importación, acompañadas de controles de cambio.

A partir de 1933, se ignoraron las recomendaciones de todas las conferencias económicas de posguerra basadas en los postulados fundamentales del liberalismo económico. La planificación del comercio exterior llegó a considerarse una función normal del estado. Las políticas mercantilistas dominaron la escena mundial hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los acuerdos comerciales y las organizaciones supranacionales se convirtieron en el principal medio para gestionar y promover el comercio internacional.

Con información de Investopedia.

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