Millonarios

¿Quién es Jeff Bezos? Biografía de un gran emprendedor

Jeff Bezos

Jeff Bezos es una figura que ha marcado el emprendimiento moderno.

Al hablar de emprendimiento en el mundo contemporáneo no se puede quedar por fuera una de las figuras que han hecho de nuestro mundo de consumo un lugar completamente diferente. Hablamos de Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo a la fecha, y que despierta odios y amores a lo largo del mundo por su riqueza, su posición dominante en el mercado, por la enorme desigualdad que existe hoy y de la que él se beneficia, pero también por ser un emprendedor que se ha transformado en un modelo para muchos y un caso de estudio que vale la pena analizar.

Biografía corta de Jeff Bezos

Su nombre completo es Jeffrey Prestos Bezos. Nació el 12 de enero de 1964 en Albuquerque, Nuevo México. Su primer nombre fue Jeffrey Preston Jorgensen, pero cambio su apellido a Bezos, cuando su padrastro, el cubano Miguel Bezos, lo adoptó. 

Jeffrey Bezos estudió en la escuela River Oaks y posteriormente se graduó de Ciencias de la Computación e Ingeniería eléctrica en la Universidad de Princenton.

Después de que Bezos se graduó de la Universidad de Princeton en 1986, le ofrecieron trabajos en Intel, Bell Labs y Andersen Consulting, entre otros.

Primero trabajó en Fitel, una nueva empresa de telecomunicaciones fintech, donde se le asignó la tarea de construir una red para el comercio internacional. Bezos fue promovido a jefe de desarrollo y director de servicio al cliente a partir de entonces.

Luego él pasó a la industria bancaria cuando se convirtió en gerente de producto en Bankers Trust. Trabajó allí desde 1988 hasta 1990.

Luego se unió a DE Shaw & Co, un fondo de cobertura recién fundado con un fuerte énfasis en el modelado matemático en 1990 y trabajó allí hasta 1994. Bezos se convirtió en el cuarto vicepresidente senior de DE Shaw a la edad de 30 años.

Vida personal

Jeff Bezos con Lauren Sánchez, su actual pareja
Jeff Bezos con Lauren Sánchez, su actual pareja

En 1992, Bezos trabajaba para D. E. Shaw en Manhattan cuando conoció a la novelista MacKenzie Tuttle, investigadora asociada de la firma; la pareja se casó un año después. En 1994, se mudaron de Seattle a Washington, donde Bezos fundó Amazon. Bezos y su ahora ex esposa MacKenzie son padres de cuatro hijos: tres hijos y una hija adoptados de China.

En marzo de 2003, Bezos fue uno de los tres pasajeros de un helicóptero que se estrelló en el oeste de Texas después de que la parte trasera del aparato golpeó un árbol. Bezos sufrió heridas leves y fue dado de alta de un hospital local el mismo día.

En 2016, Bezos interpretó a un oficial de la Flota Estelar en la película Star Trek Beyond, y se unió al elenco y al equipo en una proyección de la Comic-Con de San Diego. Había presionado a Paramount por el papel y para dar a Alexa, el asistente personal de inteligencia artificial creado por Amazon, el papel para el reconocimiento de voz de una única línea que consistía en una respuesta a un alienígena en apuros.

En su discusión inicial del proyecto que se convirtió en Alexa con su asesor técnico Greg Hart en 2011, Bezos le dijo que el objetivo era crear «la computadora Star Trek».

El 9 de enero de 2019, Bezos y su esposa de 25 años, MacKenzie, anunciaron en Twitter su intención de divorciarse después de un «largo período» de separación. El 4 de abril de 2019, se finalizó el divorcio, con Bezos manteniendo el 75% de las acciones de Amazon de la pareja y MacKenzie obteniendo el 25% restante ($ 35.6 mil millones) en acciones de Amazon. Sin embargo, Bezos conservaría todos los derechos de voto de la pareja.

La actual pareja de Jeff Bezos es Lauren Sánchez, presentadora de noticias estadounidense, reportera de entretenimiento, personalidad de los medios, actriz, productora, piloto y emprendedora galardonada con un Emmy.

El 7 de febrero de 2019, Bezos publicó un ensayo en línea en el que acusó al dueño de American Media, Inc., David Pecker, de «extorsión y chantaje» por amenazar con publicar fotos íntimas de Bezos y Lauren Sánchez, si no detenía su investigación sobre cómo sus mensajes de texto y otras fotos se habían filtrado al National Enquirer.

¿Dónde vive Jeff Bezos?

Bezos fue catalogado como el 25º mayor propietario de tierras en los EE. UU. En el Informe de Tierras 2019.

Además de esta nueva propiedad en Los Ángeles, se sabía que era dueño de un ático y dos apartamentos adyacentes en la ciudad de Nueva York, otra propiedad en un suburbio exclusivo de Seattle, dos mansiones más en Beverly Hills, la casa más grande de Washington DC y un propiedad en Texas. Se desconoce si y cómo se dividieron estas propiedades en su reciente divorcio de Mackenzie Bezos.

Business Insider reporta que Jeff Bezos vive en Medina, Washington en el 2020.

Fundación de Amazon

Jeff Bezos fundó Amazon el 5 de julio de 1994 en Bellevue, Washington, una empresa que cotiza en Nasdaq bajo el símbolo AMZN.

La compañía tiene un valor de 810.000 millones de dólares, siendo hoy la compañía más valiosa del mundo y con unos ingresos de 232.887 billones de dólares estadounidenses.

Inicialmente la empresa no tuvo ese nombre. Sus primeros nombres fueron Cadabra y Relentless, pero sus amigos le dijeron que estos nombres sonaban algo siniestros, así que Bezos le cambió el nombre a Amazon en 1995.  Bezos se inspiró en la región del Amazonas por ser un sitio amplio y por tener el río más grande del mundo. Jeff quería que su tienda en línea fuera la más grande del mundo.

Amazon ha desarrollado diversos nichos de mercado, desde la televisión hasta el almacenamiento en línea. Para el año 2015 Bezos era la quinta persona más rica del mundo y en el 2017 era el hombre más rico del mundo, con 40.000 millones de dólares más que Bill Gates, el segundo en la lista.

El ascenso de Amazon 

Bodegas de Amazon
Operación en las bodegas de Amazon

En 1994 Jeff Bezos pensaba que se había perdido el boom de las empresas de internet, así que decidió iniciar un proceso llamado “marco minimización de la lamentación”, en lo que eran sus esfuerzos para compensar el arrepentimiento que sentía por no haber invertido antes en el auge comercial de internet. Por lo anterior funda Cadabra.com, una librería virtual que fue abierta oficialmente el 16 de julio de 1995.

Los padres de Jeff Bezos contribuyeron mucho en este proyecto, apoyándolo financieramente desde un comienzo. 

Jeff parecía entender que internet muy pronto se iba a masificar, por lo cual ideó un catálogo completo de libros, en los que estuvieran compiladas las diversas compilaciones de múltiples editoriales. El público podría comprar los libros directamente desde la página, luego de ver el catálogo.

La empresa empezó a hacerse conocida a nivel mundial en 1997, cuando empezó a registrar mayores ventas y demostrar que el comercio electrónico era una alternativa rentable de negocio, incluso mucho más que las formas de negocio offline. 

A medida que la empresa iba creciendo, Jeff Bezos empezó a incursionar en otros artículos de comercio para su página web, desde juguetes, dvds, ropa, comida, etc. La empresa quería tener en su portal de todo, cosas desde la A hasta la Z.

El 19 de noviembre de 2007 se lanza el primer Kindle, o lector de libros electrónicos, que revolucionaría la forma en la que nos acercamos a los libros y sirvió como puerta de lanza al mercado de las tables y los libros en formato epub, que se pueden leer fácilmente en smartphones y tablets. 

Desde 2009 la firma ha experimentado un crecimiento espectacular, siendo la compañía de más rápida valorización en Nasdaq durante la última década. 

Hoy los servicios de la compañía incluyen:

Amazon Appstore
Amazon Echo
Amazon Kindle
Amazon Prime
Amazon Prime Video
ComiXology
Amazon S3
Amazon Web Services
Alexa Internet
Internet Movie Database
Shopbop

Amazon abrió su primera tienda física el 5 de diciembre de 2016, apostando a ser una de las empresas más grandes de retail en todo Estados Unidos. Ahora la empresa le apuesta a la automatización de sus ventas y del despacho de sus inventarios, lo que supone menos uso de mano de obra y mayor robotización en el marco de la Cuarta Revolución Industrial. Amazon ha informado que invertirá en el reentrenamiento de sus empleados cerca de 700 millones de dólares

El escritor Richard L. Brandt escribió sobre Amazon en su libro Un click, Jeff Bezos y el auge de Amazon:   “El secreto de Amazon es de una simplicidad sorprendente: convertir el proceso de compra online en algo tan sencillo que los clientes no se lo piensen dos veces.

Basta con pulsar un botón para adquirir un producto: de este modo, cualquier libro, CD, videojuego, electrodoméstico o lo que desee comprar está a tan sólo un click de distancia.

 Cabe atribuir gran parte del éxito de Amazon a Jeff Bezos, su CEO y fundador, cuya combinación única de visión, capacidad de liderazgo y estrategia empresarial han llevado a Amazon a convertirse en la mayor y mejor tienda online del planeta.”

Sin lugar a dudas Jeff Bezos ha contribuido a construir un nuevo tipo de sociedad y su empresa le ha dado un impulso al e-commerce como ninguna otra. Tal vez sin la audacia de Bezos y sin Amazon hoy no tendríamos un sistema de comercio digital tan amplio, gigante y variado, pues ha sido el éxito de su compañía lo que ha motivado a que otros sigan su ejemplo e intenten aprovechar internet como un espacio para la venta y distribución de bienes reales.

El ejemplo de Amazon fue seguido por Alibaba (1999), eBay (casi al mismo tiempo del nacimiento de Amazon) y toda una legión de emprendedores que hoy intentan hacerse un camino de vida en la red por medio de plataformas de dropshipping como Shopify y AliExpress. 

Imagen pública de Jeff Bezos

La periodista Nellie Bowles de The New York Times ha descrito la imagen pública y la personalidad de Bezos como la de «un titán corporativo brillante pero misterioso y de sangre fría».

Durante la década de 1990, Bezos se ganó la reputación de impulsar sin descanso a Amazon, a menudo a expensas de la caridad pública y el bienestar social.

Sus prácticas comerciales proyectaban una imagen pública de prudencia y parsimonia con su propia riqueza y la de Amazon. Bezos era un multimillonario que colgaba su ropa en un estante en la oficina de su sede de Amazon y conducía un Honda Accord de 1996.

A principios de la década de 2000, se percibió a Bezos como geek o nerd.

Bezos fue visto por algunos como innecesariamente cuantitativo y basado en datos.

Alan Deutschman detalló esta percepción y lo describió como «hablando en listas» y «[enumerando] los criterios, en orden de importancia, para cada decisión que ha tomado».

Algunos relatos selectos de su personalidad han generado controversia y atención pública. Cabe destacar que el periodista Brad Stone escribió un libro no autorizado que describía a Bezos como un jefe exigente y también hipercompetitivo.

Bezos se ha caracterizado como un CEO notoriamente oportunista que opera con poca preocupación por los obstáculos y las externalidades.

A principios de la década de 2010, Bezos solidificó su reputación de prácticas comerciales agresivas, y su imagen pública comenzó a cambiar.

Bezos comenzó a usar ropa hecha a la medida; él entrenó con pesas, siguió una dieta reglamentada y comenzó a gastar libremente su dinero.

La transformación física de Bezos se ha comparado con la transformación de Amazon; a menudo se lo conoce como el metonimo de la empresa.

Su apariencia física aumentó la percepción del público de él como una figura simbólicamente dominante en los negocios y en la cultura popular, en donde ha sido parodiado como un súper villano emprendedor.

Desde 2017, Kyle Mooney y Steve Carell lo retrataron en Saturday Night Live, generalmente como una figura dominante y socavadora.

Bezos come alimentos exóticos, como pulpo e iguana asada. En mayo de 2014, la Confederación Sindical Internacional nombró a Bezos el «peor jefe del mundo», y su secretaria general Sharan Burrow dijo: «Jeff Bezos representa la inhumanidad de los empleadores que promueven el modelo corporativo norteamericano».

A fines de la década de 2010, Bezos revirtió su reputación de ser reacio a gastar dinero en gastos no relacionados con el negocio.

Su relativa falta de filantropía en comparación con otros multimillonarios ha generado una respuesta negativa del público desde 2016.

Se sabe que Bezos cuestiona públicamente las afirmaciones hechas en artículos críticos, como se ejemplificó en 2015 cuando envió un memorando a los empleados que denunciaban un artículo del New York Times .

Estilo de liderazgo

Bezos usó lo que llamó una vez un «marco de minimización del arrepentimiento» mientras trabajaba en DE Shaw y nuevamente durante los primeros años de Amazon.

Describió esta filosofía de vida al afirmar: «Cuando tenga 80 años, me arrepentiré de haber dejado Wall Street ? No. ¿Me arrepentiré de perderme el comienzo de Internet? Sí «.

Durante la década de 1990 y principios de la década de 2000 en Amazon, se caracterizó por tratar de cuantificar todos los aspectos del funcionamiento de la empresa, a menudo enumerando a los empleados en hojas de cálculo y basando las decisiones ejecutivas en datos.

Para impulsar a Amazon hacia adelante, Bezos desarrolló el mantra «Get Big Fast», que hablaba de la necesidad de la compañía de escalar sus operaciones y establecer el dominio del mercado.

Bezos se mostró a favor de desviar las ganancias de Amazon a la empresa en lugar de distribuirlas entre los accionistas en forma de dividendos.

Bezos usa el término «armonía entre el trabajo y la vida» en lugar del equilibrio más común entre el trabajo y la vida porque cree que el equilibrio implica que puedes tener uno de los dos y no ambos.

Él cree que el trabajo y la vida en el hogar están interconectados, informándose y calibrándose mutuamente.

El periodista Walt Mossberg apodó la idea de que alguien que no puede tolerar la crítica o los ataques no debería hacer nada nuevo o interesante,«El Principio de Bezos».

Bezos no programa reuniones temprano en la mañana y aplica una regla de dos pizzas, una preferencia para que las reuniones sean lo suficientemente pequeñas como para que dos pizzas puedan alimentar a todos en la sala de juntas.

Al entrevistar a candidatos para trabajos en Amazon, Bezos ha declarado que considera tres preguntas: ¿puede admirar a la persona que va a contratar, puede elevar el estándar común y bajo qué circunstancias podría ser ejemplar?

Bezos se reúne con los inversores de Amazon por un total de solo seis horas al año.

En lugar de usar PowerPoints, Bezos requiere que los empleados de alto nivel presenten información con narrativas de seis páginas.

A partir de 1998, Bezos publica una carta anual para los accionistas de Amazon en la que con frecuencia se refiere a cinco principios: centrarse en los clientes, no en los competidores, asumir riesgos para el liderazgo del mercado, facilitar la moral del personal, construir una cultura de la empresa y empoderar a las personas.

Bezos mantiene la dirección de correo electrónico «jeff@amazon.com» como un medio para que los clientes se comuniquen con él y con la empresa.

Aunque no responde a los correos electrónicos, reenvía algunos de ellos con un signo de interrogación en el asunto a los ejecutivos que intentan abordar los problemas. Bezos ha citado a Warren Buffett (de Berkshire Hathaway), Jamie Dimon (de JPMorgan Chase) y Bob Iger (de Walt Disney) como grandes influencias en su estilo de liderazgo.

Críticas a Jeff Bezos

El multimillonario ha sido criticado por el presidente estadounidense Donald Trump por pagar muy pocos impuestos o no pagarlos del todo.

Se le critica también que es su culpa que los mercados minoristas offline enfrenten una competencia desleal, ya que estos pagan muchos más impuestos que el gigante tecnológico.

Últimamente se ha llegado a decir que Amazon constituye un monopolio en el mercado de venta al menudeo y que debería obligarse a la empresa a dividirse como una vez se hizo con Standard Oil, cuando esta dominaba el mercado petrolero en los Estados Unidos. La misma crítica se les hace a empresas como Google y Facebook, ya que se considera que su hegemonía dificulta la innovación y una mayor eficiencia en internet.

El escritor James Bloodworth, quien se infiltró en Amazon, señaló en cierta ocasión que los empleados de la compañía tenían que dormir en tiendas de campaña afuera de la empresa, ya que los salarios no eran suficientes para que alquilaran una vivienda.

Jeff Bezos también considerado en el año 2014 el peor jefe del mundo, título que le dio la Confederación Internacional de Sindicatos, luego de realizar encuestas a más de 20.000 personas. 

Legado

Evidentemente Jeff Bezos ha contribuido a hacer mucho más popular el e-commerce, al tiempo que ha contribuido de gran manera a los últimos desarrollos de la automatización y la integración del mundo físico con el digital. Sin embargo, no se pueden pasar por alto las críticas que se le hacen para poder hacer un balance justo y ponderado. Las futuras empresas tecnológicas tendrán que aprender tanto de los aciertos como de los errores de Jeff Bezos en aras de construir economías más dinámicas y con un sentido más humanista. 

¿Cuál es la fortuna de Jeff Bezos?

Bezos tiene una fortuna estimada en 145.100 millones de dólares según la Revista Forbes, la cual lo coloca en la posición número uno entre las personas más ricas del planeta. El registro de esta estimación se hizo el 25 de abril de 2020. Para esta misma fecha Jeff Bezos era el CEO de Amazon y tenía el control del 11.2 % de las acciones de dicha compañía.

¿Cuánto dinero gana Bezos por hora?

Por hora, Bezos gana nada menos que US$ 8,961,187 millones, aproximadamente 315 veces el salario medio anual de Amazon de $ 28,466 por trabajador.

Un trabajador de Amazon que gane el salario mínimo de $ 15 necesitaría trabajar aproximadamente 597,412 horas, o 24 horas al día durante aproximadamente 68 años, solo para ganar lo que Bezos gana en una hora.

La tarifa por hora de Bezos es equivalente a US$ 149,353 por minuto.

Para poner las cosas en perspectiva, Bezos gana en un minuto más de tres veces lo que gana un trabajador estadounidense promedio en un año: US$ 45,552, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

En un segundo, Bezos también gana más del doble de lo que gana el trabajador estadounidense promedio en una semana: $ 2,489 en comparación con $ 876, respectivamente.

La crisis del coronavirus y el patrimonio neto de Jeff Bezos

En medio de la crisis del coronavirus en 2020, las fortunas de los millonarios de la lista Forbes se vieron sacudidas por importantes movimientos.

El millonario estadounidense vio su riqueza crecer en un estimado de US$24.000 millones en un año después de que la demanda masiva de compras en línea llevara a un fuerte ascenso del precio de la acción de Amazon a un nuevo máximo histórico.

Frases de Jeff Bezos

Finalmente, dos frases de Bezos para profundizar un poco en su pensamiento:

“El comercio electrónico será un amplio sector en el que triunfarán numerosas empresas al mismo tiempo con estrategias diferentes. Aquí hay lugar no para diez o cien empresas, sino para miles o decenas de miles de empresas.»

“Si no eres terco, te rendirás de tus propios experimentos antes de tiempo. Y si no eres flexible, no verás una solución distinta al problema que intentas resolver.

Con información de Wikipedia.

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