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¿Quién fue John Maynard Keynes y cuál fue su pensamiento económico?

John Maynard Keynes

¿Quién fue y qué hizo John Maynard Keynes? ¿Por qué su pensamiento económico resulta tan relevante en nuestros días?

Estas preguntas cobran hoy vital importancia en la medida en que nuestras sociedades se encuentran atravesadas por crisis económicas que no hayan solución y por divisiones sociales que profundizan la inestabilidad de los sistemas político y económico.

Frente a este contexto muchos vuelven a ver en Keynes respuestas que ayuden a enfrentar la situación y a ofrecer un nuevo paradigma para la estructura social.

Biografía corta de Keynes

John Maynard Keynes nació en Cambridge el 5 de julio de 1883 (Reino Unido) y falleció el 21 de abril de 1946 en Sussex (Reino Unido).

Se le puede considerar tal vez el economista más importante del Siglo XX por sus aportes intelectuales para brindar una solución a la Gran Depresión que siguió al crac de 1929, al tiempo que sus ideas fueron el fundamento para el diseño de la arquitectura del sistema financiero y económico que prevaleció en Occidente tras la segunda guerra mundial.

Educación de John Maynard Keynes

La educación de John Maynard Keynes fue muy esmerada y profundizó ampliamente en materia económico con la ayuda de su mentor Alfred Marshall.

Luego de un breve período en la India trabajando para el servicio administrativo británico, en 1909 entra como profesor al King’s College de Cambridge; desde allí ejercería una enorme influencia sobre líderes políticos, ministros, banqueros, empresarios y la sociedad en general, hasta el día de su muerte.

Ideas económicas de Keynes

John Maynard Keynes saluda a Hayek
John Maynard Keynes (derecha) saluda al economista Friedrich Hayek

Las ideas económicas de John Maynard Keynes hacen énfasis en la escasez de la demanda agregada en las economías desarrolladas.

A medida en que los países se hacen más desarrollados tecnológica e industrialmente, las personas propenden por el ahorro, lo que debilita el consumo de los hogares y la actividad económica.

Siguiendo las ideas de Thomas Malthus, John Maynard Keynes llega a la conclusión de que se debe estimular el gasto privado mediante inversiones públicas en los períodos en los que la economía entra en recesión.

Para esto el Estado debe incurrir en un déficit público, mediante préstamos que usará para invertir en infraestructura, programas sociales y demás actividades que generen empleo y animen a la gente a gastar más para dinamizar la economía.

La apuesta por una paz justa

Luego de la Primera Guerra Mundial, las grandes potencias mundiales firman el Tratado de Versalles, en el que imponen duras condiciones económicas a Alemania como gastos de reparación a los países vencedores y la prohibición de tener un ejército fuerte. Keynes supo ver con mucha anticipación que las condiciones impuestas a Alemania generarían resentimiento en la sociedad, inestabilidad política y el surgimiento de un régimen populista que llevaría a Europa a una segunda gran guerra.

Las ideas Keynesianas influyeron bastante en la Europa de la segunda guerra mundial, en la que cambiaron completamente las condiciones y se impulsó un plan ambicioso para la recuperación económica (Plan Marshall). Desde entonces los países europeos más influyentes (Alemania, Reino Unido, Francia, Italia) no se han visto involucrados en grandes guerras entre sí.

Nacimiento de la macroeconomía

Una de las obras fundamentales del trabajo de Keynes es Teoría general del empleo, el interés y el dinero publicada en 1935. Por medio de esta obra sienta las bases para estudiar las actividades económicas de una país que constituyen la renta nacional como un todo, dando inicio a la macroeconomía como rama de estudio de la economía.

Instituciones del Bretton Woods

En los años cuarenta Keynes influyó directamente en la economía del Reino Unido. Trabajó como director del Banco de Inglaterra y asesor del Tesoro. En 1944 estuvo a cargo de la comisión británica en la Conferencia de Bretton Woods, y allí supo dar forma a instituciones como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, el GATT y a sentar las bases del sistema económico mundial.

Los ciclos económicos

Las ideas económicas de Keynes tratan de explicar como las expectativas de los empresarios y los consumidores dan forma a los ciclos económicos. Cuando creen que la economía irá a mejor, invierten y gastan más, fomentando el crecimiento. Cuando creen que la economía entrará en recesión, gastarán menos e invertirán menos. De forma que las expectativas refuerzan el comportamiento de los ciclos económicos.

Cuando las expectativas de los consumidores y los empresarios están desalineadas se puede producir un exceso de oferta llevando a la deflación o a un exceso de demanda causado inflación. La inversión del Estado se hace necesaria para evitar los fallos de los ciclos de mercado y revertir sus efectos negativos.

Recepción del trabajo de John Maynard Keynes entre los académicos

Elogio

El pensamiento económico de John Maynard Keynes solo comenzó a alcanzar una aceptación casi universal en los últimos años de su vida.

A nivel personal, el encanto de Keynes era tal que generalmente era bien recibido donde quiera que fuera, incluso aquellos que se encontraban en el lado equivocado de su lengua ocasionalmente afilada rara vez guardaban rencor.

El discurso de Keynes al cierre de las negociaciones de Bretton Woods fue recibido con una ovación duradera, rara en las relaciones internacionales, ya que los delegados reconocieron la escala de sus logros a pesar de las dificultades.

El economista de la escuela austríaca Friedrich Hayek fue el crítico contemporáneo más destacado de Keynes, con opiniones muy opuestas sobre la economía. Sin embargo, después de la muerte de Keynes, escribió: «Era el hombre realmente grandioso que conocí, y por el que tenía una admiración ilimitada. El mundo será un lugar mucho más pobre sin él».

Lionel Robbins, ex jefe del departamento de economía de la London School of Economics, que participó en muchos debates acalorados con Keynes en la década de 1930, dijo esto después de observar a Keynes en las primeras negociaciones con los estadounidenses mientras elaboraba planes para Bretton Woods:

Esto fue muy bien de hecho. Keynes estaba en su estado de ánimo más lúcido y persuasivo: y el efecto era irresistible. En esos momentos, a menudo me encuentro pensando que Keynes debe ser uno de los hombres más notables que jamás haya vivido: la lógica rápida, el impulso de intuición, la fantasía vívida, la visión amplia, sobre todo el incomparable sentido de la aptitud física, de palabras, todas se combinan para hacer algo varios grados más allá del límite del logro humano ordinario.Lionel Robbins

Douglas LePan, un funcionario de la Alta Comisión de Canadá, escribió:

Estoy hechizado. Esta es la criatura más bella que he escuchado. ¿Pertenece a nuestra especie? ¿O es de otro orden? Hay algo mítico y fabuloso en él. Siento en él algo masivo y parecido a una esfinge, pero también un toque de alas. —-Douglas LePan

Bertrand Russell nombró a Keynes una de las personas más inteligentes que había conocido y comentó:

El intelecto de Keynes fue el más agudo y claro que he conocido. Cuando discutí con él, sentí que tomaba mi vida en sus manos, y rara vez salía de su presencia sin sentirme un tonto. ——–Bertrand Russell

El obituario de Keynes en The Times incluyó el comentario:

«Está el hombre mismo: radiante, brillante, efervescente, alegre, lleno de bromas traviesas … Era un hombre genuinamente dedicado a la causa del bien común».

Críticas

Como un hombre del centro descrito por algunos, como el que tiene el mayor impacto de cualquier economista del siglo XX, Keynes atrajo considerables críticas de ambos lados del espectro político.

En la década de 1920, Keynes fue visto como anti-establecimiento y fue atacado principalmente desde la derecha.

En la «década de 1930 roja», muchos jóvenes economistas favorecían las opiniones marxistas, incluso en Cambridge, y mientras Keynes se dedicaba principalmente a tratar de persuadirlos de los méritos de una política más progresista, la crítica más vociferante contra él vino de la izquierda , quien lo vio como un partidario del capitalismo.

Desde la década de 1950 en adelante, la mayoría de los ataques contra Keynes han sido nuevamente desde la derecha.

Críticas de Hayek

En 1931, Friedrich Hayek criticó ampliamente el Tratado de Keynes sobre el dinero de 1930.

Después de leer El camino a la servidumbre de Hayek, Keynes escribió a Hayek «Moral y filosóficamente me encuentro de acuerdo con prácticamente todo«, pero concluyó la carta con la recomendación:

Por lo tanto, lo que necesitamos, en mi opinión, no es un cambio en nuestros programas económicos, lo que solo conduciría en la práctica a la desilusión con los resultados de su filosofía; sino tal vez incluso lo contrario, es decir, una ampliación de ellos. Su mayor peligro es el probable fracaso práctico de la aplicación de su filosofía en los Estados Unidos.

Sobre el tema apremiante de la época, si el gasto deficitario podría sacar a un país de la depresión, Keynes respondió a las críticas de Hayek de la siguiente manera:

Debería … concluir de manera bastante diferente. Debo decir que lo que queremos no es ninguna planificación, o incluso menos planificación, de hecho, debo decir que casi con toda seguridad queremos más. Pero la planificación debe llevarse a cabo en una comunidad en la que la mayor cantidad de personas posible, tanto líderes como seguidores compartan totalmente su posición moral. La planificación moderada será lo suficientemente segura si quienes la llevan a cabo están orientados correctamente en sus mentes y corazones al tema moral.

Cuando se le preguntó por qué Keynes expresó un acuerdo «moral y filosófico» con el Camino de la Servidumbre, Hayek dijo:

Porque creía que todavía era fundamentalmente un liberal inglés clásico y no estaba muy consciente de cuán lejos se había alejado de esta filosofía. Sus ideas básicas seguían siendo las de la libertad individual. No pensaba lo suficientemente sistemáticamente como para ver los conflictos. Fue, en cierto sentido, corrompido por la necesidad política. —– Friedrich Hayek

Según algunos observadores, Hayek sintió que la «ortodoxia keynesiana» posterior a la Segunda Guerra Mundial le dio demasiado poder al estado, y que tales políticas conducirían al socialismo.

Críticas de Milton Friedman

Si bien Milton Friedman describió La teoría general como «un gran libro», argumenta que su separación implícita de las magnitudes nominales de las reales no es posible ni deseable.

Friedman argumenta que la política macroeconómica sólo puede influir de manera confiable en lo nominal.

En consecuencia, él y otros monetaristas han argumentado que la economía keynesiana puede provocar la estanflación, la combinación de bajo crecimiento y alta inflación que las economías desarrolladas sufrieron a principios de los años setenta.

Más del gusto de Friedman fue el Tratado sobre la Reforma Monetaria (1923), que consideró el mejor trabajo de Keynes debido a su enfoque en mantener la estabilidad de los precios internos.

Críticas de Schumpeter

Joseph Schumpeter era un economista de la misma edad que Keynes y uno de sus principales rivales.

Fue uno de los primeros revisores en argumentar que la Teoría general de Keynes no era una teoría general, sino un caso especial.

Dijo que el trabajo expresaba «la actitud de una civilización en descomposición».

Después de la muerte de Keynes, Schumpeter escribió una breve pieza biográfica Keynes:

A nivel personal, era muy positivo sobre Keynes como hombre, alabando su naturaleza agradable, cortesía y amabilidad. Evaluó algunos de los trabajos biográficos y editoriales de Keynes entre los mejores que había visto. Sin embargo, Schumpeter siguió siendo crítico sobre la economía de Keynes, vinculando la falta de hijos de Keynes con lo que Schumpeter vio como una visión esencialmente a corto plazo. Consideraba que Keynes tenía una especie de patriotismo inconsciente que le hizo no comprender los problemas de otras naciones.

Para Schumpeter, «el keynesianismo práctico es una plántula que no se puede trasplantar a un suelo extraño: muere allí y se vuelve venenoso a medida que muere».

Críticas de Harry Truman

El presidente Harry S. Truman se mostró escéptico sobre las teorías keynesianas: «Nadie puede convencerme de que el gobierno puede gastar un dólar que no tiene», dijo a Leon Keyserling, un economista keynesiano que presidió el Consejo de Asesores Económicos de Truman.

Keynesianismo

La influencia del pensamiento de Keynes fue tan amplia que llevó a dar nombre a toda una escuela de pensamiento que se guiaba por sus ideas centrales. Esta escuela considera que el Estado desempeña un papel muy importante al incentivar la demanda agregada de la economía por medio del gasto público. Cuando la economía se encuentra en recesión por el exceso de oferta y los salarios se encuentran a la baja, se puede aumentar la demanda agregada por medio de la oferta de dinero y la política fiscal (gasto público y disminución de impuestos), de esta manera, los salarios mejoran de nuevo, la gente gasta más otra vez y se recupera el movimiento de la economía en su conjunto.

Libros de Keynes

1913 Moneda y finanzas en la India

1914 Ludwig von Mises‘ Theorie des Geldes (EJ)

1915 La economía de la Guerra en Alemania(EJ)

1919 Las consecuencias económicas de la paz

1921Tratado de probabilidad

1922 La inflación de la moneda como un método tributario (MGCRE)

1922 Revisión del Tratado

1923  Breve tratado sobre la reforma monetaria

1925 ¿Soy un liberal? (N&A)

1926 El Final Del Laissez Faire

1926 Laissez Faire y comunismo

1930 Tratado del dinero

1930 Las posibilidades económicas de nuestros nietos

1931 El fin del patrón Oro (Sunday Express) /

1931 Ensayos De Persuasion

1933 Carta abierta al presidente Roosevelt (New York Times)

1936 Teoría General de la ocupación, el interés y el dinero

1940 Cómo pagar por la guerra

Influencia del pensamiento keynesiano

La influencia del keynesianismo se extendió bastante durante el siglo XX hasta la crisis americana y europea de los años setenta.

Desde entonces los neoliberales y seguidores de la ortodoxia económica (Escuelas de Chicago y Escuela austríaca) tomaron la escena, pidiendo menos gasto público, reducción del déficit, desregulación de la economía y un Estado de tamaño mínimo, algo que funcionó relativamente bien en los países desarrollados hasta la crisis económica de 2008.

Desde la crisis de las hipotecas subprime y las intervenciones estatales para rescatar a los grandes bancos, el papel del keynesianismo en la economía está de vuelta. Los Estados han crecido su inversión en la economía, y aquellas economías donde el Estado interviene más por medio de impuestos e incentivos sociales (como las nórdicas) son mucho más sólidas que el resto.

En la cultura popular podemos ver cómo el keynesianismo ha influido. Incluso en música popular como el hip hop, vemos caracterizaciones suyas enfrentando a Hayek (su antagonista intelectual más importante y del que hablaremos en otra ocasión). Aquí un vídeo de una de estas caracterizaciones que explican el pensamiento keynesiano y el neoclásico de forma musical y didáctica:

El pensamiento de John Maynard Keynes en el Siglo XXI

La crisis financiera mundial de 2008 condujo al escepticismo público sobre el consenso del libre mercado, incluso por parte de algunos sobre el derecho económico.

En marzo de 2008, Martin Wolf, principal comentarista de economía del Financial Times, anunció la muerte del sueño del capitalismo de libre mercado global. En el mismo mes, el macroeconomista James K. Galbraith usó la 25 Conferencia Distinguida Anual de Milton Friedman para lanzar un ataque radical contra el consenso de la economía monetarista y argumentó que la economía keynesiana era mucho más relevante para abordar las crisis emergentes.

El economista Robert J. Shiller había comenzado a abogar por una intervención gubernamental robusta para abordar las crisis financieras, citando específicamente a Keynes.

El premio Nobel Paul Krugman también defendió activamente el caso de una intervención keynesiana vigorosa en la economía en sus columnas para The New York Times.

Otros comentaristas económicos prominentes que han abogado por la intervención del gobierno keynesiano para mitigar la crisis financiera incluyen a George Akerlof, J. Bradford DeLong, Robert Reich y Joseph Stiglitz.

Los periódicos y otros medios también han citado trabajos relacionados con Keynes de Hyman Minsky, Robert Skidelsky, Donald Markwell y Axel Leijonhufvud.

La puesta en práctica de la teoría keynesiana en el siglo XXI

El economista Manmohan Singh Sandesh es un defensor de las ideas de Keynes
El economista y ex-primer ministro de la India, Manmohan Singh Sandesh, es un defensor de las ideas de Keynes

Se llevaron a cabo una serie de rescates financieros importantes durante la crisis financiera, comenzando el 7 de septiembre con el anuncio de que el gobierno de los Estados Unidos iba a nacionalizar las dos empresas patrocinadas por el gobierno que supervisaban la mayor parte del mercado hipotecario de alto riesgo de los Estados Unidos: Fannie Mae y Freddie Mac.

En octubre, Alistair Darling, el canciller británico de Hacienda, se refirió a Keynes cuando anunció planes para un estímulo fiscal sustancial para evitar los peores efectos de la recesión, de acuerdo con el pensamiento económico keynesiano.

Otros gobiernos de todo el mundo adoptaron políticas similares, en marcado contraste con la acción impuesta a Indonesia durante la crisis financiera asiática de 1997, cuando el FMI lo obligó a cerrar 16 bancos al mismo tiempo, lo que provocó una corrida bancaria.

Gran parte de la discusión posterior a la crisis reflejó la defensa de Keynes de la coordinación internacional del estímulo fiscal o monetario, y de las instituciones económicas internacionales como el FMI y el Banco Mundial, que muchos argumentaron que deberían reformarse como un «nuevo Bretton Woods», y deberían han sido incluso antes de que estallaran las crisis.

El FMI y los economistas de las Naciones Unidas abogaron por un enfoque internacional coordinado del estímulo fiscal.

Donald Markwell argumentó que, en ausencia de un enfoque internacional de este tipo, habría un riesgo de empeoramiento de las relaciones internacionales y posiblemente incluso de la guerra mundial derivada de factores económicos similares a los presentes durante la depresión de la década de 1930.

A fines de diciembre de 2008, el Financial Times informó que «el repentino resurgimiento de la política keynesiana es una sorprendente inversión de la ortodoxia de las últimas décadas».

En diciembre de 2008, Paul Krugman lanzó su libro El retorno de la economía de la depresión y la crisis de 2008, argumentando que las condiciones económicas similares a las que existían durante la primera parte del siglo XX habían regresado, haciendo que las recetas de políticas keynesianas fueran más relevantes que nunca.

En febrero de 2009, Robert J. Shiller y George Akerlof publicaron Animal Spirits, un libro donde argumentan que el paquete de estímulo de 2009 de Estados Unidos era demasiado pequeño, ya que no tenía en cuenta la visión de Keynes sobre la importancia de la confianza y las expectativas para determinar el comportamiento futuro de los empresarios y otros agentes económicos.

La Reforma del sistema monetario internacional inspirada en John Maynard Keynes

En el discurso de marzo de 2009 titulado Reformar el sistema monetario internacional, Zhou Xiaochuan, gobernador del Banco Popular de China, se pronunció a favor de la idea de Keynes de una moneda de reserva global administrada centralmente.

Zhou argumentó que era desafortunado que parte de la razón del colapso del sistema de Bretton Woods fue la incapacidad de adoptar el bancor (moneda de reserva expuesta en desarrollos teóricos) de Keynes.

Zhou propuso un movimiento gradual hacia un mayor uso de los derechos especiales de giro (DEG) del FMI.

Aunque las ideas de Zhou no habían sido ampliamente aceptadas, los líderes que se reunieron en abril en la cumbre del G20 de Londres en 2009 acordaron permitir que el FMI creara $ 250 mil millones en derechos especiales de giro para ser distribuidos a nivel mundial.

Planes de estímulo basados en el pensamiento keynesiano

Los planes de estímulo fueron acreditados por contribuir a una perspectiva económica mejor de lo esperado tanto por la OCDE como por el FMI, en informes publicados en junio y julio de 2009.

La OCDE y el FMI s advirtieron a los líderes mundiales que la recuperación podría ser lenta, por lo que no deberían tomarse medidas contrarias a la recesión.

Si bien la necesidad de medidas de estímulo fue ampliamente aceptada entre los encargados de formular políticas, hubo mucho debate sobre cómo financiar el gasto. Algunos líderes e instituciones, como Angela Merkel y el Banco Central Europeo, expresaron su preocupación por el impacto potencial sobre la inflación, la deuda nacional y el riesgo de que un estímulo demasiado grande creara una recuperación insostenible.

Respuesta desde la academia al pensamiento keynesiano en el siglo XXI.

Entre los economistas profesionales, el renacimiento de la economía keynesiana ha sido aún más divisivo.

Aunque muchos economistas, como George Akerlof, Paul Krugman, Robert Shiller y Joseph Stiglitz, apoyaron el estímulo keynesiano, otros no creían que un mayor gasto gubernamental ayudaría a la economía de los Estados Unidos a recuperarse de la Gran Recesión.

Algunos economistas, como Robert Lucas, cuestionaron la base teórica de los paquetes de estímulo, mientras que otros, como Robert Barro y Gary Becker, dicen que no existe evidencia empírica de los efectos beneficiosos del estímulo keynesiano.

Sin embargo, existe una creciente literatura académica que muestra que la expansión fiscal ayuda a una economía a crecer en el corto plazo, y que ciertos tipos de estímulo fiscal son particularmente efectivos.

Las ideas de Keynes vuelven al ruedo en medio de la crisis económica de 2020

Tras el brote de coronavirus mundial, COVID-19, originado en China, muchas economías se vieron obligadas a cerrar y a decretar el aislamiento de sus ciudadanos. Esto llevó a una prolongada y aguda crisis económica, que según El Fondo Monetario Internacional se configura como la peor crisis desde la Gran Depresión.

Los gobiernos de todo el mundo se vieron obligados a realizar grandes rescates económicos de pequeños negocios y a realizar transferencias directas de dinero a sus ciudadanos para poder enfrentar la crisis. Este movimiento de política económica es considerado como un gran regreso a las políticas del keynesianismo.

Con información de Wikipedia.

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