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John Maynard Keynes, Biografía y pensamiento

John Keynes, biografía de uno de los pensadores económicos más influyentes del siglo XX
John Maynard Keynes. Crédito Foto: ullstein bild via Getty Images

¿Quién fue y qué hizo John Maynard Keynes? ¿Por qué su pensamiento económico resulta tan relevante en nuestros días? Estas preguntas cobran hoy vital importancia en la medida en que nuestras sociedades se encuentran atravesadas por crisis económicas que no hayan solución y por divisiones sociales que profundizan la inestabilidad de los sistemas político y económico. Frente a este contexto muchos vuelven a ver en Keynes respuestas que ayuden a enfrentar la situación y a ofrecer un nuevo paradigma para la estructura social.

Biografía corta de Keynes

John Maynard Keynes nació en Cambridge el 5 de julio de 1883 (Reino Unido) y falleció el 21 de abril de 1946 en Sussex (Reino Unido). Se le puede considerar tal vez el economista más importante del Siglo XX por sus aportes intelectuales para brindar una solución a la Gran Depresión que siguió al crac de 1929, al tiempo que sus ideas fueron el fundamento para el diseño de la arquitectura del sistema financiero y económico que prevaleció en Occidente tras la segunda guerra mundial.

Su educación fue muy esmerada y profundizó ampliamente en materia económico con la ayuda de su mentor Alfred Marshall. Luego de un breve período en la India trabajando para el servicio administrativo británico, en 1909 entra como profesor al King’s College de Cambridge; desde allí ejercería una enorme influencia sobre líderes políticos, ministros, banqueros, empresarios y la sociedad en general, hasta el día de su muerte.

Ideas económicas de Keynes

Las ideas económicas de Keynes hacen énfasis en la escasez de demanda en las economías desarrolladas. A medida en que los países se hacen más desarrollados tecnológica e industrialmente, las personas propenden por el ahorro, lo que debilita el consumo de los hogares y la actividad económica. Siguiendo las ideas de Malthus, Keynes llega a la conclusión de que se debe estimular el gasto privado mediante inversiones públicas en los períodos en los que la economía entra en recesión. Para esto el Estado debe incurrir en déficit, mediante préstamos que usará para invertir en infraestructura, programas sociales y demás actividades que generen empleo y animen a la gente a gastar más para dinamizar la economía.

La apuesta por una paz justa

Luego de la Primera Guerra Mundial, las grandes potencias mundiales firman el Tratado de Versalles, en el que imponen duras condiciones económicas a Alemania como gastos de reparación a los países vencedores y la prohibición de tener un ejército fuerte. Keynes supo ver con mucha anticipación que las condiciones impuestas a Alemania generarían resentimiento en la sociedad, inestabilidad política y el surgimiento de un régimen populista que llevaría a Europa a una segunda gran guerra.

Las ideas Keynesianas influyeron bastante en la Europa de la segunda guerra mundial, en la que cambiaron completamente las condiciones y se impulsó un plan ambicioso para la recuperación económica (Plan Marshall). Desde entonces los países europeos más influyentes (Alemania, Reino Unido, Francia, Italia) no se han visto involucrados en grandes guerras entre sí.

Nacimiento de la macroeconomía

Una de las obras fundamentales del trabajo de Keynes es Teoría general del empleo, el interés y el dinero publicada en 1935. Por medio de esta obra sienta las bases para estudiar las actividades económicas de una país que constituyen la renta nacional como un todo, dando inicio a la macroeconomía como rama de estudio de la economía.

Instituciones del Bretton Woods

En los años cuarenta Keynes influyó directamente en la economía del Reino Unido. Trabajó como director del Banco de Inglaterra y asesor del Tesoro. En 1944 estuvo a cargo de la comisión británica en la Conferencia de Bretton Woods, y allí supo dar forma a instituciones como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, el GATT y a sentar las bases del sistema económico mundial.

Los ciclos económicos

Las ideas económicas de Keynes tratan de explicar como las expectativas de los empresarios y los consumidores dan forma a los ciclos económicos. Cuando creen que la economía irá a mejor, invierten y gastan más, fomentando el crecimiento. Cuando creen que la economía entrará en recesión, gastarán menos e invertirán menos. De forma que las expectativas refuerzan el comportamiento de los ciclos económicos.

Cuando las expectativas de los consumidores y los empresarios están desalineadas se puede producir un exceso de oferta llevando a la deflación o a un exceso de demanda causado inflación. La inversión del Estado se hace necesaria para evitar los fallos de los ciclos de mercado y revertir sus efectos negativos.

Keynesianismo

La influencia del pensamiento de Keynes fue tan amplia que llevó a dar nombre a toda una escuela de pensamiento que se guiaba por sus ideas centrales. Esta escuela considera que el Estado desempeña un papel muy importante al incentivar la demanda agregada de la economía por medio del gasto público. Cuando la economía se encuentra en recesión por el exceso de oferta y los salarios se encuentran a la baja, se puede aumentar la demanda agregada por medio de la oferta de dinero y la política fiscal (gasto público y disminución de impuestos), de esta manera, los salarios mejoran de nuevo, la gente gasta más otra vez y se recupera el movimiento de la economía en su conjunto.

Libros de Keynes

1913 Moneda y finanzas en la India

1914 Ludwig von Mises’ Theorie des Geldes (EJ)

1915 La economía de la Guerra en Alemania(EJ)

1919 Las consecuencias económicas de la paz

1921Tratado de probabilidad

1922 La inflación de la moneda como un método tributario (MGCRE)

1922 Revisión del Tratado

1923  Breve tratado sobre la reforma monetaria

1925 ¿Soy un liberal? (N&A)

1926 El Final Del Laissez Faire

1926 Laissez Faire y comunismo

1930 Tratado del dinero

1930 Las posibilidades económicas de nuestros nietos

1931 El fin del patrón Oro (Sunday Express) /

1931 Ensayos De Persuasion

1933 Carta abierta al presidente Roosevelt (New York Times)

1936 Teoría General de la ocupación, el interés y el dinero

1940 Cómo pagar por la guerra

Influencia del pensamiento keynesiano

La influencia del keynesianismo se extendió bastante durante el siglo XX hasta la crisis americana y europea de los años setenta. Desde entonces los neoliberales y seguidores de la ortodoxia económica (Escuelas de Chicago y Escuela austríaca) tomaron la escena, pidiendo menos gasto público, reducción del déficit, desregulación de la economía y un Estado de tamaño mínimo, algo que funcionó relativamente bien en los países desarrollados hasta la crisis económica de 2008.

Desde la crisis de las hipótecas subprime y las intervenciones estatales para rescatar a los grandes bancos, el papel del keynesianismo en la economía está de vuelta. Los Estados han crecido su inversión en la economía, y aquellas economías donde el Estado interviene más por medio de impuestos e incentivos sociales (como las nórdicas) son mucho más sólidas que el resto.

En la cultura popular podemos ver cómo el keynesianismo ha influido. Incluso en música popular como el hip hop, vemos caracterizaciones suyas enfrentando a Hayek (su antagonista intelectual más importante y del que hablaremos en otra ocasión). Aquí un vídeo de una de estas caracterizaciones que explican el pensamiento keynesiano y el neoclásico de forma musical y didáctica:

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