Opinión

EE.UU. necesita hacer una gran alianza con Europa para la nueva guerra fría con China

Nueva guerra fría

“El logro de la administración Trump fue reconocer la amenaza autoritaria de China. La tarea de la administración Biden será decidir qué hacer al respecto”, afirmó la revista The Economist en una reciente editorial.

La revista británica destacó entre otros aspectos el gran poder tecnológico de China y cómo la cooperación científica de Estados Unidos con Europa será necesaria si se desea contener al gigante asiático.

Ya no es posible una Guerra Fría en solitario

La idea de Donald Trump era que Estados Unidos dirigiera esta lucha sin ayuda. Los viejos aliados eran secuaces, no socios. Mientras Joe Biden prepara su estrategia para China, deberá elegir un camino diferente. Estados Unidos necesita hacer un gran trato con países de ideas afines para aunar esfuerzos. Los obstáculos para una alianza tan nueva son grandes, pero los beneficios serían mayores.

Para ver por qué esto debería ser así, consideremos en qué se diferencia la guerra fría contra China de la primera. La rivalidad con la Unión Soviética se centró en la ideología y las armas nucleares. El nuevo campo de batalla de hoy es la tecnología de la información: semiconductores, datos, redes móviles 5G, estándares de Internet, inteligencia artificial (IA) y computación cuántica. Todas esas cosas ayudarán a determinar si Estados Unidos o China no solo tienen la ventaja militar, sino también una economía más dinámica. Incluso los desarrollos tecnológicos podrían dar a uno de los rivales una ventaja en la investigación científica.

La interconexión global hace necesario un enfoque distinto

La primera guerra fría creó mundos de espejo separados. Los protagonistas de esta segunda guerra fría están interconectados. Eso es en parte resultado de la integración de China en la economía global, especialmente después de que se unió a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2001. Pero también se deriva de la eficiencia de la red de muchas empresas tecnológicas, que recompensan el tamaño y la difusión. Y reflejan lo difícil que es para un país dominar la gama completa de especialidades en la economía tecnológica. En procesadores digamos, los diseños estadounidenses o británicos se pueden hacer en plantas taiwanesas, utilizando equipos japoneses y holandeses con lentes alemanes antes de ser ensamblados en fábricas chinas. No es casualidad que la Corea del Norte autárquica pueda construir armas nucleares pero no computadoras avanzadas.

La tecnología, la fuente de poder de China

El Partido Comunista de China ha entendido que la tecnología es el camino al poder. China está bendecida con un vasto mercado, ambición y mucho talento trabajador. El partido sobrealimenta los esfuerzos de las empresas chinas con subsidios y espionaje industrial. Consciente además de la importancia de la escala, China está promocionando sus tecnologías asegurando contratos de exportación, promocionándose como una potencia digital utilizando la Iniciativa Belt and Road y llevando a cabo una campaña de establecimiento de estándares pro China en organismos globales.

La abrasiva respuesta individual de Trump ha tenido algunos éxitos. Ha intimidado a algunos aliados para que dejen de comprar equipos para redes 5G de Huawei, una empresa china. Y al amenazar con sanciones a los fabricantes de chips que suministran a Huawei, ha llevado a la empresa contra las cuerdas.

Pero a la larga, este enfoque favorece a China. Esto solo ha acelerado los esfuerzos de China para crear su propia industria de procesadores de clase mundial, aunque eso podría llevar fácilmente una década o más. Más importante aún, si un Estados Unidos empeñado en sofocar a China siempre se enfoca únicamente en sus propios intereses particulares, alejará a los mismos aliados que pueden ayudarlo a mantenerse a la vanguardia en tecnología. Europa es cada vez más reacia a ceder a la presión estadounidense. El más alto tribunal de la Unión Europea ha restringido dos veces la transferencia de datos a Estados Unidos, donde pueden ser recogidos por las agencias de inteligencia. Y los responsables políticos europeos han anunciado planes para imponer reglas sobre la tecnología en la nube, imponer impuestos digitales a los gigantes tecnológicos estadounidenses y limitar las adquisiciones extranjeras, incluidas, potencialmente, las estadounidenses.

La necesidad de un acuerdo EE.UU. -Europa

Un gran trato político convertiría ese conflicto con Europa en colaboración. En lugar de ser consumidos por disputas, los aliados podrían compartir un enfoque sobre temas como impuestos, reglas de adquisición y cadenas de suministro. Por ejemplo, el Reglamento general de protección de datos de Europa (GDPR) está en camino de convertirse en un estándar de facto fuera de Europa. Con una colaboración más estrecha en inteligencia, la alianza podría estar más alerta a las amenazas a la seguridad de los piratas informáticos y las empresas de tecnología chinas. Al coordinar sus esfuerzos en tecnologías críticas, Estados Unidos y Europa podrían especializarse en lugar de duplicar la investigación. Al diversificar las cadenas de suministro y examinar cada eslabón, ellos pueden protegerse de interrupciones accidentales o malévolas. Al trabajar juntos en estándares técnicos como OpenRAN, que utiliza principalmente hardware estándar para redes 5G, pueden crear un entorno favorable para sus propias empresas. Fundamentalmente, al colaborar en las normas éticas sobre, digamos, el reconocimiento facial, las dos economías pueden proteger sus sociedades.

En lugar de dejar a Estados Unidos aislado, un gran trato con Europa lo ayudaría a mantenerse a la vanguardia en la carrera por el dominio tecnológico al brindarle los beneficios de una cooperación más estrecha con países de ideas afines. Toda la alianza se vería impulsada por los formidables efectos de red de la industria tecnológica. Un trato también dejaría a Estados Unidos más abierto a la colaboración científica transfronteriza y la inmigración, algo vital para un lugar que prospera con las contribuciones de estudiantes extranjeros, muchos de los cuales se quedan para realizar investigaciones o trabajar en tecnología. Esa apertura es una fuerza de la que carece China.

Algunas personas argumentan que la cooperación de este tipo necesita un tratado, una institución como la OTAN o la OMC. Pero eso llevaría mucho tiempo para poder configurarse. Lo que poseería en profundidad carecería de flexibilidad. Una agrupación como un G7 ampliado sería más adaptable y menos torpe.

Los desafíos a la unidad Europa – EE.UU.

De cualquier manera, llegar a un gran trato será difícil. Por un lado, Estados Unidos tendría que reconocer que no es tan dominante como lo era cuando estableció la gobernanza global después de la Segunda Guerra Mundial. El país tendría que estar dispuesto a hacer concesiones a sus aliados en este momento —sobre privacidad, impuestos y algunos detalles de la política industrial, por ejemplo— para proteger su sistema de gobierno a largo plazo. Para que la estrategia sea creíble en el exterior, sería necesario un consenso bipartidista en Washington.

Los aliados de Estados Unidos también tendrían que hacer concesiones. Tendrían que confiar en un país que, con Trump, a veces ha mirado con desprecio la alianza transatlántica. Algunos países europeos tendrían que moderar su sueño de convertirse en una superpotencia que se distinga tanto de China como de Estados Unidos.

Sin embargo, ese sueño europeo siempre ha parecido descabellado. Y si algo puede superar las divisiones en Washington es el tema de China. Además, los sacrificios valdrían la pena. Un gran trato ayudaría a centrar la competencia con China en la tecnología, lo que podría permitir la distensión en áreas donde la colaboración es esencial, como frenar el calentamiento global, la salud y, como ocurrió con la Unión Soviética, el control de armas. Un gran trato podría hacer que el mundo sea más seguro al hacerlo más predecible. Cuando las superpotencias se ponen en curso de colisión, eso es algo profundamente deseable.

| Con información de The Economist.

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