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El miedo a la pandemia destruyó las multitudes del Black Friday en EE.UU.

Los compradores enmascarados aparecieron en cantidades más pequeñas en los principales comercios minoristas de EE. UU., incluidos Macy’s Inc, Walmart Inc y Best Buy Co Inc durante las tradicionales compras del Black Friday, ya que las primeras ofertas en línea y la preocupación por el aumento en los casos de COVID-19 disminuyeron el entusiasmo por las salidas a los centros comerciales.

Los minoristas renovaron el tradicional día de compras ajetreado que llega el día después del Día de Acción de Gracias. Walmart abrió tiendas a las 5 a.m. del viernes, indicando a los compradores que giraran a la derecha al entrar y continuaran por los pasillos principales para comprar ofertas antes de pagar en las cajas registradoras rodeadas de barreras plásticas.

Best Buy abrió a las 5 a.m., empleando a trabajadores con chalecos naranjas que no pueden faltar para servir como policías de tránsito. Otros ofrecieron controles de temperatura y mercadería para llevar, incluidos juguetes, bicicletas y electrodomésticos de cocina para desalentar la demora en los pasillos de las tiendas.

Bill Park, socio de Deloitte & Touche LP, estimó que el tráfico en el centro comercial King of Prussia en las afueras de Filadelfia se redujo entre un 20% y un 30% en comparación con el año pasado.

“Me sorprende el tráfico. Ha bajado un poco, pero es más pesado de lo que pensaba”, dijo Park, pero señaló que los compradores no estaban cargados de paquetes.

En otros lugares, los compradores con carritos vacíos se alinearon a una distancia social de seis pies de distancia antes de que abriera el Walmart en LaGrange, Kentucky, pero la multitud apareció en general. Las tiendas que vendían consolas de videojuegos populares tenían algunas de las filas más largas ya que los jugadores intentaban conseguir la PlayStation 5 de Sony Corp.

Los cuñados Gabriel Rojas, de 24 años, y Juan Cabrera, de 24 estaban esperando en la fila en GameStop en el distrito del Bronx de Nueva York, desde las 2 a.m. del viernes, con la esperanza de hacerse con una PS5. No tuvieron éxito porque había unas 20 personas por delante y al minorista solo le quedaban dos en stock, dijeron.

«Estamos desanimados», dijo Rojas. «Pero eso esta bien.»

Algunos tuvieron mejor suerte.

Roger Mustafa, de 37 años, salió de un GameStop de Manhattan con una PS5 en una bolsa de plástico y una gran sonrisa en su rostro. Le costó USD 544 y muchas horas de sueño perdidas.

“He estado esperando fuera de GameStop durante dos días”, dijo Mustafa, residente del Bronx. “Ahora voy a ir a casa y dormir un poco”.

En el buque insignia de Macy’s en Nueva York, Asunción Peralta, de 77 años, dijo que no tenía miedo de comprar porque tenía anticuerpos contra el COVID-19.

“Llevo mucho tiempo esperando este día para comprar toallas y sábanas, y todo lo demás que necesito”, dijo Peralta. “Estos precios no son precios del Black Friday. Vine aquí hace dos días y las ofertas fueron mejores”.

Durante este año plagado por la pandemia, los minoristas desde Target Corp hasta Kohl’s Corp y Walmart lanzaron promociones de vacaciones de invierno en línea en octubre para capturar cualquier gasto relacionado con las vacaciones lo antes posible.

El operador de tiendas departamentales de lujo Nordstrom, que ha visto caer sus ventas a causa de la pandemia, ofreció a los clientes una tarjeta de regalo de USD 15 si recogían paquetes en la acera de sus tiendas.

En general, la Federación Nacional de Minoristas (NRF) pronostica que las ventas minoristas navideñas de EE. UU. aumentarán entre un 3.6% y un 5.2% durante 2019, para un total de USD 755.3 mil millones a USD 766.7 mil millones. Eso se compara con un aumento anual promedio del 2.5% durante los últimos cinco años.

El 19 de noviembre, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) consideró que “ir de compras a tiendas abarrotadas justo antes, durante o después del Día de Acción de Gracias” era una actividad de alto riesgo.

El empleado de Target, Seth Schaffer, de 22 años, de Lufkin, Texas, dijo que los compradores de su tienda parecían menos preocupados por tomar precauciones para prevenir la propagación del COVID-19.

“El este de Texas no es el tipo de lugar donde verás a todos respetando las políticas de máscaras o evitando el contacto cercano”.

Adobe Analytics espera que el Black Friday y el Cyber ​​Monday 2020 sigan siendo los dos días de ventas en línea más grandes de la historia, con ventas en línea de Black Friday entre USD 8,9 mil millones y USD 10,6 mil millones.

Melissa Bloss, que trabaja en un banco en Rapid City, Dakota del Sur, dijo que planea hacer todas sus compras en línea este año.

“La mayoría de las empresas han tenido ventas durante todo el mes. Realmente no tengo la necesidad de apresurarme cuando puedo conseguir la misma oferta una semana después”, dijo.

| Con información de la agencia Reuters.

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