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Qué es el superávit comercial – Concepto

Superávit comercial, su definición y su importancia para entender el comercio internacional

Definición de superávit comercial

Uno de los conceptos de los que hablamos en entradas anteriores fue el superávit comercial. Para poder entender mejor esta idea debemos adentrarnos en su definición técnica y por qué es tan importante en los informes del Fondo Monetario Internacional sobre los desbalances en la economía internacional.

Se dice que una nación posee un superávit comercial cuando sus exportaciones son mayores que sus importaciones en términos nominales, es decir en dinero. Lo que gana una nación en dinero, exportando, tiene que superar a lo que gasta o consume, importando, para que pueda existir un superávit comercial.

En la economía internacional no todas las economías poseen este tipo de situación favorable en su balanza de pagos. Algunos países en lugar de tener un superávit comercial, lo que tienen es un déficit. Es decir, estos países importan más de lo que exportan.

¿Cómo se mide el superávit comercial?

Las naciones tienden a llevar registros de sus exportaciones e importaciones con respecto a su Producto Interior Bruto. En otras palabras, respecto al tamaño total de su economía.

Si tenemos por ejemplo una economía de un tamaño de 100.000 millones de dólares, que exporta 10.000 millones de dólares e importa bienes por un valor de 5.000 millones de dólares, tendremos que las exportaciones exceden a las importaciones por un valor de 5.000 millones de dólares, lo que respecto al tamaño de la economía que es de 100.000 millones de dólares, nos da como resultado un superávit comercial del 5%.

Este es un ejemplo simple del superávit comercial, ya que muchos más factores entran en juego al momento de entender la balanza comercial y si la relación es positiva o negativa. Tales factores pueden ser: precios de bienes en el extranjero, tasa de cambio, los costos de transportar bienes de un país a otro, las remesas que se envían desde el país como las que llegan del extranjero, etc.

Importancia de este indicador

La existencia de un superávit comercial que nos indica una relación positiva en la balanza comercial, es un indicador muy importante para los países ya que nos da una idea de su posición respecto a la economía internacional. Un superávit alto nos da la idea de una economía fuerte, que está produciendo mucho más y cuyos sectores económicos se encuentran con dinamismo.

Mientras tanto lo contrario, la existencia de un déficit comercial, un resultado negativo en la balanza comercial nos indica que una nación depende mucho más de la producción de otras naciones para satisfacer sus necesidades, y que por lo tanto sus sectores productivos no se han desarrollado.

Qué buscan los países

Constantemente los países se esfuerzan por mejorar su posición en la economía internacional, mejorando los indicadores de producción local para lograr que exista un superávit comercial. Sin embargo, una fortaleza excesiva de una economía significa que esta se logra a expensas de otras. Por ejemplo, cuando un país exporta más de lo que importa es porque en otras naciones se está importando más de lo que se exporta.

Uno de los casos preocupantes para la economía internacional fue el exceso de superávit comercial en China el cual llegó a ser del 10% en el 2007, lo cual indicaba que la economía china tenía una gran fortaleza y se había convertido en la fábrica del mundo, pero que estaba logrando a expensas de otros países como Estados Unidos y las naciones europeas que empezaban a registrar importantes déficits comerciales en sus respectivos registros.

Y cuál es el escenario ideal

En este contexto, la existencia de un alto superávit que beneficiaba a China, Estados Unidos, bajo la administración de Donald Trump, llegó a imponer tarifas comerciales a China, buscando disminuir su déficit comercial, que actualmente es de más de 2% del PIB, y así fortalecer su producción local, sobre todo en manufacturas e industrias automotrices. Pero estas medidas de corte proteccionista, podrían volverse en contra de Estados Unidos, ya que muchos materiales base de la cadena de producción americana usan productos fabricados en China que luego son llevados a Estados Unidos para elaborar productos nuevos y más sofisticados.

Por lo anterior las naciones deben buscar un equilibrio entre sus economías, logrando que no existan déficits comerciales altos superávits exagerados que amenacen el desarrollo de otras economías. La Organización Mundial del Comercio constantemente está trabajando con los diversos países a escala global buscando alcanzar equilibrios en el comercio que tengan los resultados más óptimos para todos al tiempo que se impulsa el comercio y el crecimiento económico internacional.

Con información de Wikipedia y el Financial Times.

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