Mercados

Una recesión en Estados Unidos podría alimentar un Boom de criptomonedas

Criptomonedas y burbuja financiera

Desaceleración global

Si la economía global se desacelera y la incertidumbre acerca del futuro de las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China lleva a Estados Unidos a una recesión, esto podría agitar un sentimiento alcista en las criptomonedas. Pero mientras que este cambio podría proporcionar a los inversores un refugio seguro por algún tiempo, tiene la probabilidad de llevar a muchos a la ruina financiera.

En sus primeros días, el bitcoin estuvo acompañado de una profecía: el auge de su precio estaría acompañado del próximo crash en el mercado de acciones. Lejos de ser un tema irrelevante, esta predicción está atada a otras piezas del «cripto-folclor»» (mitos que Ramesh Srinivasan explora en el libro Más allá del Valle) que muchos creyentes de las criptomonedas consideran verdades fundamentales. Más notablemente, surgen de la creencia de que las criptomonedas son una inversión a largo plazo sólida, con la seguridad de que se apreciarán con el tiempo en la medida en que otros activos enfrentan las aguas turbulentas de mercados altamente especulativos. Aunque los cripto-entusiastas no se ponen de acuerdo en cuál es la «verdadera criptomoneda de valor», su creencia compartida de que las criptomonedas experimentarán ganancias en el largo plazo los ayuda a unirse (y a poner al alza los precios).

Mito urbano sobre las criptomonedas

Lo que es importante acerca de estos mitos urbanos no es su exactitud, si no el hecho de que mucha gente los cree. Si alguien piensa que los precios de las criptomonedas estarán al alza cuando los mercados bursátiles se hundan, entonces lo más racional que hay que hacer cuando se presente el primer signo de recesión es comprar en vastas cantidades la criptomoneda digital preferida. Cuando bastante gente actúa por este impulso, ellos pueden mover los precios hacia arriba. Los mercados de las criptomonedas son todavía relativamente pequeños comparados con los mercados de acciones y, por lo tanto, responder con mayor fuerza a pequeños eventos de trading. Esto significa que un puñado de actores independientes comprano o vendiendo la misma criptomoneda cerca del mismo tiempo pueden de manera notable afectar los precios.

Relación del mercado bursátil y criptomonedas

La historia nos enseña que incluso un pequeño empuje durante un periodo de caída mayor de los mercados bursátiles podría ser suficiente para reavivar el sentimiento alcista que ayudó a que los precios de las criptomonedas surgieran con fuerza al alza en el 2017.

En ese momento, reflexiones apresuradas sobre el impacto futuro de la tecnología a partir de una mezcolanza de expertos en criptografía y líderes de pensamiento de finanzas vanguardistas ayudaron a difundir el evangelio criptográfico por todas partes. El resultado fue un frenesí de compras que culminó en un espectacular desplome en el invierno de 2017-18. Aunque el mercado de criptomonedas ha estado relativamente silencioso desde entonces, esta máquina permanece engrasada y lista para alimentar otro ciclo de retroalimentación de exageraciones, compras y aumentos de precios. En conclusión, el menor signo de debilidad en el mercado de acciones, los mercados de criptomonedas podrían volver a estar al alza con gran ímpetu.

Una fiebre por las criptomonedas

Es casi cierto que una fiebre por las criptomonedas atada a una recesión en las bolsas podría terminar en un crash. La última explosión del mercado de criptomonedas dejó claro que las ganancias que no estaban relacionadas con usuarios «del mundo real» no duran mucho. Mientras que la tecnología digital que subyace en todo este proceso continúa guardando una promesa, todavía tiene que encontrar una base significativa de usuarios que vaya más allá de los entusiastas de la tecnología.

Un nuevo crash en el mercado del bitcoin no solo afectará a los apasionados por la tecnología y a los inversores tolerantes con el riesgo; de hecho, podría afectar a muchos inversionistas inexpertos con pequeñas inversiones. Cuando los precios del bitcoin comenzaron a caer a finales del 2017, la resultante caída barrió con miles de millones de dólares de los libros de cuentas. Muchos de quienes sufrieron las peores pérdidas fueron inversores novatos que habían financiado sus compras de criptomonedas con dinero que no podían permitirse perder: Ahorros duramente ganados o incluso capital prestado.

Precauciones que hay que tomar

Los riesgos monumentales que ellos tomaron en el 2017 no pueden ser entendidos solamente en términos de una especie de deseo de «poseer una pieza del futuro». La gente de ahora, igual que la de entonces, está luchando por responder a los desafíos del estancamiento económico y la inseguridad, y se están preguntando si las buenas carreras y la estabilidad financiera están todavía dentro de su alcance. Al empezar a acumular un activo la gente puede terminar comprando sueños de humo sobre la transformación de la economía, o liberar a los usuarios de sus problemas económicos, o transformar la economía para bien. Sin embargo, los partidarios de las criptomonedas ofrecen un atisbo de esperanza engañosa en un contexto sombrío de estancamiento económico.

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De manera que sin consideración por lo que digan los entusiastas de las criptomonedas y la gran máquina del mercado, mantén en mente esto: Si tu estrategia de inversión es aprender en la medida en que compras activos, entonces una fiebre por la compra es el momento más peligroso para comenzar a comprar criptomonedas.

Como cualquier otro activo, este está sujeto a las variaciones de la oferta de y la demanda, por lo cual las pérdidas grandes son una posibilidad. De manera que el mejor camino es invertir en activos de valor, y no aquellos que crecen como espuma, y mantenerlos en el tiempo de forma diversificada.

Con información del Financial Times.

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