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¿Qué es blockchain y cómo funciona?

QUÉ ES BLOCKCHAIN

«La consecuencia práctica [… es …] que por primera vez existe una forma para que un usuario de Internet transfiera una propiedad digital única a otro usuario de Internet, de modo que la transferencia sea segura y segura, todos saben que la transferencia ha tenido lugar y nadie puede cuestionar la legitimidad de la transferencia. Las consecuencias de este avance son difíciles de exagerar «.

– Marc Andreessen

Desde una altitud de crucero, una cadena de bloques podría no verse tan diferente de las cosas con las que estás familiarizado, dice Wikipedia.

Qué es blockchain

Con una cadena de bloques, muchas personas pueden escribir entradas en un registro de información, y una comunidad de usuarios puede controlar cómo se modifica y actualiza el registro de información. Del mismo modo en que las entradas de Wikipedia no son producto de un solo editor. Ninguna persona controla la información.

Sin embargo, descendiendo al nivel del suelo, las diferencias que hacen que la tecnología blockchain sea única se vuelven más claras. Si bien ambos se ejecutan en redes distribuidas (Internet), Wikipedia está integrada en la World Wide Web (WWW) utilizando un modelo de red cliente-servidor.

Un usuario (cliente) con permisos asociados con su cuenta puede cambiar las entradas de Wikipedia almacenadas en un servidor centralizado.

Cada vez que un usuario accede a la página de Wikipedia, obtendrá la versión actualizada de la «copia maestra» de la entrada de Wikipedia. El control de la base de datos permanece con los administradores de Wikipedia permitiendo que el acceso y los permisos sean mantenidos por una autoridad central.

¿Cómo funciona la red centralizada?

La columna vertebral digital de Wikipedia es similar a las bases de datos altamente protegidas y centralizadas que los gobiernos, bancos o compañías de seguros mantienen hoy en día. La responsabilidad por el control de las bases de datos centralizadas recae en sus propietarios, incluida la gestión de actualizaciones, el acceso y la protección contra las amenazas cibernéticas.

Diferencia entre Blockchain y una base de datos centralizada
Diferencia entre Blockchain y una base de datos centralizada

¿Y blockchain?

La base de datos distribuida creada por la tecnología blockchain tiene una columna vertebral digital fundamentalmente diferente. Esta es también la característica más distintiva e importante de la tecnología blockchain.

La «copia maestra» de Wikipedia se edita en un servidor y todos los usuarios ven la nueva versión. En el caso de una cadena de bloques, todos los nodos de la red llegan a la misma conclusión, cada uno actualiza el registro de forma independiente, y el registro más popular se convierte en el registro oficial de facto en vez de que haya una copia maestra almacenada en un servidor central.

Las transacciones se transmiten y cada nodo está creando su propia versión actualizada de los eventos.

Es esta diferencia la que hace que la tecnología blockchain sea tan útil: representa una innovación en el registro y distribución de información que elimina la necesidad de una entidad central confiable para facilitar las relaciones digitales.

Sin embargo, la tecnología blockchain, pese a todos sus méritos, no es una tecnología nueva.

Más bien, es una combinación de tecnologías probadas y aplicadas, pero de una manera nueva. Fue la con la congujación de tres tecnologías (Internet, criptografía de clave privadas y un protocolo a base de incentivos) lo que hizo que la idea del creador de bitcoin Satoshi Nakamoto fuera tan útil.

El resultado es un sistema para interacciones digitales que no necesita un tercero confiable. El trabajo de asegurar las relaciones digitales está implícito, proporcionado por la arquitectura de red elegante y simple, pero robusta de la tecnología blockchain.

Definiendo confianza digital

La confianza es un juicio de riesgo entre diferentes partes, y en el mundo digital, determinar la confianza a menudo se reduce a probar la identidad (autenticación) y probar los permisos (autorización).

En pocas palabras, queremos saber: «¿Eres quién dices que eres?» Y «¿Deberías poder hacer lo que estás tratando de hacer?»

En el caso de la tecnología blockchain, la criptografía de clave privada proporciona una poderosa herramienta de propiedad que cumple con los requisitos de autenticación. La posesión de una clave privada es propiedad. También evita que una persona tenga que compartir más información personal de la que necesitaría para un intercambio, por lo cual esta no es dejada expuesta a los piratas informáticos.

La autenticación no es suficiente. La autorización (tener suficiente dinero, transmitir el tipo de transacción correcto, etc.) necesita una red distribuida punto a punto como punto de partida. Una red distribuida reduce el riesgo de corrupción centralizada o de fallas.

Esta red distribuida también debe estar comprometida con la seguridad y el mantenimiento de registros de la red de transacciones. La autorización de transacciones es el resultado de que toda la red aplica las reglas sobre las cuales fue diseñada (el protocolo de blockchain).

Un mundo más confiable

La autenticación y la autorización suministradas de esta manera permiten interacciones en el mundo digital sin depender de la confianza (costosa). Hoy en día, los empresarios de las industrias de todo el mundo se han dado cuenta de las implicaciones de este desarrollo: son posibles relaciones digitales inimaginables, nuevas y poderosas. La tecnología Blockchain a menudo se describe como la columna vertebral de una capa de transacción para Internet, la base del Internet de valor.

De hecho, la idea de que las claves criptográficas y los libros de contabilidad compartidos pueden incentivar a los usuarios a asegurar y formalizar las relaciones digitales abre infinitas posibilidades. Todos, desde los gobiernos hasta las empresas de Tecnología e Informacióny los bancos, buscan construir esta capa de transacción.

La autenticación y autorización, vitales para las transacciones digitales, se establecen como resultado de la configuración de la tecnología blockchain.

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La idea se puede aplicar a cualquier necesidad de un sistema de registro confiable.

En este ya no es uno solo, un servidor central el que autoriza las transacciones y/o las verifica, sino que múltiples actores pueden participar, dando incentivos a quién verifique primero y de forma correcta las transacciones digitales. Es un nivel de democratización mayor de la tecnología.

Con información de CoinDesk

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