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Qué es la Reserva Federal y cuáles son sus funciones

Reserva Federal

Cada vez que se habla de la Reserva Federal de los Estados Unidos en los medios de comunicación se tiene en cuenta que sus decisiones son cruciales en el desempeño de la economía estadounidense. Si uno visita sitios webs de negocios como Investing o CNBC se dará cuenta que siempre muchas personas están atentas a sus decisiones y de cómo estas pueden dar forma al panorama económico.

Entender qué es la Reserva Federal (informalmente conocida como la Fed), cuáles son sus funciones y por qué sus políticas importan tanto en los mercados globales, así como para las empresas y consumidores, es vital para entender el funcionamiento de la economía americana. Cualquier trader (comerciante en bolsa de valores, divisas, mercados de criptomonedas y otros mercados especulativos) debería entender el funcionamiento de esta entidad y tener en cuenta lo que en ella se decide para poder hacer un análisis fundamental de los mercados lo más exacto posible.

El concepto

El nombre oficial de la Reserva Federal es Federal Reserve System (Sistema de la Reserva Federal). Esta organización es oficialmente el Banco Central de los Estados Unidos, siendo un organismo conformado por agentes públicos y privados (conocido como la Junta de Gobernadores) que tiene su sede en Washington. 

Historia

La Reserva Federal de los Estados Unidos fue fundada el 23 de diciembre de 1913 con la Ley de la Reserva Federal., en la cual se otorgó a la entidad el derecho y la autoridad para emitir los billetes estadounidenses (comúnmente conocidos como dólares estadounidenses o US Dolars USD). La Ley de la Reserva Federal fue aprobada por el presidente Woodrow Wilson.

Para el sistema de Reserva federal se crearon varias entidades privadas y públicas, 12 bancos regionales privados. Así mismo se otorgo a siete miembros de la Junta Directiva de la Reserva Federal (que debían ser confirmados por el presidente y el senado) el deber de dirigir la entidad.

En 1935 la Junta Directiva de la Reserva Federal fue renombrada como Junta de Gobernadores y se creó un Comité Federal de Asesoría con 12 miembros. La ley de la Reserva Federal exigió que todos los bancos americanos se unieran al sistema y que tuvieran depósitos dentro de ella, así mismo estos tuvieron derecho a ser beneficiarios de los servicios de la Fed.

Independencia de la FED

Teóricamente la Fed es un organismo independiente de las políticas de gobierno, lo cual no ha hecho que esté exenta de las presiones por parte de agentes estatales y de la regulación que le obliga a rendir informes al Congreso (informes que son revisados por ambas cámaras). Aun con esto la Reserva Federal tiene independencia suficiente para mantener las tasas de interés como mejor crea conveniente, si esto no fuese así el gobierno podría bajar la tasa de interés a su gusto para tener control sobre sus propias deudas y poder gastar a discreción.

Las Funciones de la Reserva Federal.

  • Dentro de las funciones de esta organización tenemos:
  1. Emitir la moneda de uso corriente para el uso público.
  2. Establecer la política monetaria de los Estados Unidos, manteniendo estable los niveles de inflación (con alzas en las tasas de interés cuando se requiera) y generando liquidez monetaria en épocas de recesión, lo cual supone bajar las tasas de interés y proveer alivios cuantitativos, comprando bonos de deuda del gobierno para estimular la demanda agregada.
  3. Ayudar a generar estabilidad económica e impulsar el crecimiento del PIB y la demanda agregada de la nación. 
  4. Prestar dinero a los bancos comerciales y financieros cuando estos lo requieran.
  5. Servir como depositario de los fondos de los bancos y de las reservas de ahorros de los Estados y del Gobierno Federal.
  6. Establecer regulaciones para protección de los consumidores, específicamente para implementar leyes para la concesión de vivienda, ley de veracidad de préstamos, ley para la propiedad de negocios de mujeres, ley de equidad en la oportunidad del crédito, ley de la divulgación de costos financieros al consumidor. 

Papel de la Reserva Federal en las Crisis Financieras

La Fed ha desempeñado un polémico papel en las crisis financieras que se han sucedido en Estados Unidos, sirviendo como agente detonante de las crisis y también como el instrumento salvador al cual acudir cuando no se pueden contener estas crisis.

Se afirma que la Fed subestimó la crisis financiera de 2008 y que hizo poco en un inicio para contrarrestar sus efectos nocivos en la economía. Ni siquiera legendarias figuras como Alan Greenpan, vieron venir la crisis de 2008.  

Luego de la crisis de 2008 la Fed tuvo que actuar como prestamista de última instancia, brindado liquidez a los bancos para que pudieran seguir operando normalmente y evitar un colapso de la economía.

Con la intervención de la Reserva Federal en la crisis de 2008 para rescatar a los bancos de inversión, y bajo el mandato de George Bush, el Estado volvió a desempeñar un papel activo en la economía, lo que se conoció como un regreso a las posturas económicas keynesianas que se creían muertas y enterradas.

Presidentes de la Reserva Federal 

La Reserva Federal ha tenido 16 presidentes en toda su historia estos son: 

Charles Sumner Hamlin  (1914- 1916)

William P.G. Harding (1916- 1922)

Daniel Crissinger ( 1923- 1927)

Roy Young (1927- 1930)

Eugene Meyer (1933 – 1934)

Marriner Eccles (1934-1948)

Thomas McCabe ( 1948-1951)

William M. Martin ( 1951- 1970)

Arthur F. Burns ( 1970- 1978)

William Miller (1978- 1979)

Paul Volcker (1979- 1987) 

Alan Greenspan ( 1987- 2006, es quién más ha durado en el cargo y fue considerado durante mucho tiempo un oráculo sobre la dirección que iba a tomar la economía. Greenspan fue incapaz de ver la crisis financiera de 2008 como consecuencia de la burbuja inmobiliaria que el mismo ayudó a crear con su incapacidad de acción sobre el sistema bancario)

Ben Bernanke (2006 -2014) Fue considerado por la revista Forbes una de las personas más poderosas del mundo cuando este tuvo que enfrentar la crisis de las hipotecas subprime. Duro ocho años en el cargo. 

Janet Yellen  (2014- 2018) Estuvo a cargo del periodo de recuperación económica. Mantuvo las políticas de expansión económica de su antecesor Ben Bernanke. 

Jerome Powell ( 2018 – actualmente en el cargo). En vista de la recuperación económica lograda durante la presidencia de sus antecesores en la Fed, ha mantenido una política de tasas de interés moderadamente altas. Ha estado bajo presión por parte del Gobierno de Donald Trump para bajar las tasas de interés en medio de la guerra comercial con China. 

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