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Qué fue el New Deal de Franklin Delano Roosevelt

El New Deal

El New Deal fue la respuesta del gobierno estadounidense a la crisis del 29. El New Deal (En español: Nuevo acuerdo) fue la creación de una nueva estructura económica y social que rompía con el sistema del pasado y que dio origen a la crisis.

Luego del crac bursátil en la Bolsa de Nueva York, muchas personas quedaron sin empleo. Se estima que en Estados Unidos la tasa de desempleo llegó a afectar al 25% de la fuerza en capacidad de trabajar. Las altas expectativas de los inversionistas habían creado un exceso de inversión y de oferta industrial que finalmente no podría ser absorbida por la demanda, lo que condujo inevitablemente a una burbuja financiera.

Tras el estallido de la burbuja financiera de la bolsa, los precios de los activos bajaron considerablemente, llevando a igualmente a una caída de en los empleos y en los precios de los productos. Este último fenómeno es el que conocemos como deflación.

Ante el descenso de los precios, la inversión y el fuerte desempleo que asolaba a Estados Unidos, los economistas se vieron obligados a revisar sus postulados. Después de ver cómo los mercados no podían corregirse a sí mismos, Franklin Delano Roosevelt llega a la conclusión de que si el Estado no interviene en la economía el resultado será un colapso general que llevaría la nación a la ruina total.

En este contexto es donde la idea de que el mercado puede corregirse a sí mismo de manera libre y espontánea va quedando superada. Esto influenció fuertemente el pensamiento keynesiano, las políticas del Plan Marshall y la consecuente creación del Estado de Bienestar.

Franklin Delano Roosevelt, con la ayuda de sus asesores económicos, elaboró un plan que iba en contravía de lo que predicaba el liberalismo económico clásico, pero que funcionaría y convertiría a Estados Unidos en la primera potencia económica mundial.

¿En qué se basó el New Deal?

Dentro de las propuestas del New Deal se encontraban las siguientes ideas:

Reactivación de la economía por medio del gasto de los hogares y la inversión

Para que las familias volvieran a consumir se necesitaba reactivar el empleo y para ello la fórmula que respondió a este problema fue muy sencilla: se reactivó el gasto público en sectores como la industria, lo cual llevaría a un aumento de las inversiones. Así mismo se invirtieron grandes fondos en proyectos de obras públicas que dieron empleo a millones de trabajadores.

Regulaciones bancarias para evitar otra crisis económica

Para que los bancos no prestarán dinero a especuladores de manera arbitraria se creó una ley de solvencia que obligaba a las entidades bancarias a disponer de un mínimo de depósitos. Así mismo se emitió una ley de emergencia bancaria (Emergency Banking Act), con la cual se clausuraron todos los bancos que no demostraran solvencia, permitiendo únicamente las operaciones de las entidades con suficientes reservas. Finalmente se estimuló la concesión de créditos, especialmente para las actividades de creación de empresas en la economía real, es decir aquellas que crearán empleos y produjeran bienes tangibles.

Intervenciones sociales

El New Deal no solo actuó en política económica, ajustando los incentivos de los empresarios, también intervino en actividades sociales, donde se introdujeron diversas políticas:

Mejoramiento de condiciones laborales

Se estableció un salario mínimo y una jornada laboral máxima. Cuando el salario mínimo llegó a la par con la creación de un mayor empleo, fruto de los estímulos a la economía, los empleados tuvieron más poder adquisitivo, siendo capaces de comprar más bienes y disfrutando de más servicios en sus horas libres (generadas por el límite en la jornada laboral). Esto influyó enormemente en el aumento de la demanda general de bienes y servicios, lo que finalmente llevó a la recuperación económica.

Creación de un sistema de seguridad social y el seguro de desempleo

Con la Social Security Act, que tenía como meta disminuir las desigualdades sociales, se crearon beneficios para las personas de mayor edad – quienes ya no eran capaces de trabajar y estaban gravemente afectadas en medio de la crisis. Este fue el primer sistema de pensiones estadounidenses que se asemejaba al primer plan de pensiones de la historia ideado por el canciller alemán Otto Von Bismarck en 1884. El seguro de desempleo fue esencial para que las personas pudieran reintegrarse a la fuerza laboral sin perder su capacidad de consumo durante el tiempo que se encontraban sin trabajo.

Consecuencias del New Deal

El New Deal desempeñó un papel crucial en la recuperación de Estados Unidos tras la crisis de 1929. Con su implementación se rompieron los paradigmas del pensamiento liberal clásico y se dio origen a las economías mixtas, aquellas que tienen un mercado fuertemente consolidado pero donde el Estado desempeña un papel importante para la promoción de la inversión, los negocios y el bienestar de los ciudadanos.

La economía americana no se recuperó del todo con la implementación del New Deal. La segunda guerra mundial, que se luchó principalmente en Europa y que demandó una cantidad alta de armas americanas, fue la que finalmente llevó a la recuperación del empleo en Estados Unidos, sentando las bases para una dominancia global estadounidense que ha continuado hasta nuestros días.

Lecciones para el futuro

Dentro de lo que fue el New Deal se encontraron políticas de gasto deficitario, en las que el gobierno federal incurrió en un déficit fiscal de 3.5 millones de dólares. Esto puede parecer poco, pero para las fechas en cuestión eran grandes sumas de dinero.

Aunque la recuperación económica fue lenta, las políticas iniciales de gasto público generaron confianza entre los empresarios y los hogares. Esto nos lleva a dos lecciones importantes.

1. Hay que tener paciencia en los procesos de recuperación de una crisis económica. La desesperación no sirve al bien de un país. Una política consistente y elaborada a largo plazo puede ofrecer réditos así sea tardíamente.

2. El papel del gasto público, aunque se generen déficits públicos, es importante en la recuperación económica y en la creación de un bienestar sostenido para la población general. Aunque esta idea sigue siendo un anatema (una blasfemia) para los pensadores neoliberales, es importante tenerla en cuenta para su aplicación, sobre todo en períodos de crisis o en los que el crecimiento económico es lento.

El legado social

¿Qué fue el New Deal y qué representa para nosotros hoy? En términos sociales el New Deal nos deja importantes legados:

La creación de los sindicatos y la protección de los trabajadores.

Un salario mínimo para que los empleados puedan vivir con dignidad.

El sistema general de pensiones y de seguridad que permanece hasta nuestros días y ha sido aplicado en múltiples naciones.

Prohibición de la discriminación por raza, sexo o ser parte de una minoría, al momento de contratar empleados, por medio de la orden ejecutiva de 1941 de Roosevelt, llamada la Fair Employment (orden de empleo justo).

Con información de Wikipedia.

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