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¿Qué es WeWork y cómo funciona su modelo de negocio?

Qué es WeWork la compañía de Adam Neumann

WeWork, cuyo nombre oficial es The We Company, es una compañía inmobiliaria fundada en los Estados Unidos que brinda espacios de trabajo compartidos para nuevas empresas de los sectores de la tecnología, así como servicios para otras empresas. La empresa nace en el año 2010 bajo la iniciativa de dos emprendedores, el israelí Adam Neumann y el estadounidense Miguel McKelvey. La sede de WeWork se encuentra en la ciudad de Nueva York.

La compañía ha experimentado un rápido crecimiento durante toda la década de los 2010, llegando a administrar más de 4 millones de metros cuadrados para el año 2018.

El trabajo de WeWork se centra en diseñar y construir espacios físicos y virtuales, así como servicios de oficina para emprendedores y compañías. En un momento la empresa ha tenido más de 5000 empleados en más de 280 locaciones, distribuidas alrededor de 86 ciudades en 32 países.

En enero de 2019 la firma anunció que estaba renombrando su marca, ahora The We Company, y su valoración en acciones fue para ese momento de 47 mil millones de dólares.

La empresa también anunció que estaría saliendo a la bolsa de valores de Nueva York para agosto de 2019. Sin embargo, sobre las posibilidades de hacer una Oferta Pública Inicial en el mercado de acciones, el Wall Street Journal hizo saber que la empresa estaba siendo acosada por «críticas sobre su modelo de gobierno, su modelo de negocios y su capacidad para generar ingresos». WeWork reportó pérdidas de más 2000 millones de dólares para el año 2018.

Al continuar la presión de los inversores y la crítica de los medios de comunicación, cuando WeWork hizo públicos los documentos para registrarse en la bolsa, más exactamente el documento S-1 que reporta los estados financieros de una compañía ante la SEC (Comisión de Valores de los Estados Unidos), el co-fundador de la empresa – Adam Neumann renunció a su posición como director ejecutivo y cedió la mayoría de los votos en la empresa el 26 de septiembre de 2019. WeWork también retrasó los planes para listarse en la bolsa de valores hasta finales de 2019 en medio de una creciente preocupación de los inversores sobre la gobernanza corporativa, la valoración de la empresa y el pronóstico de su modelo de negocio.

El 30 de septiembre de 2019, WeWork finalmente retiró la presentación del documento S-1 y pospuso su Oferta Pública Inicial. La valoración pública reportada de la compañía es actualmente de alrededor de 10.000 millones de dólares, menos de los 12.000 millones de dólares que había logrado reunir desde el 2010. En octubre de 2019, el Wall Street Journal reportó que Neumman podría recibir cerca de 1.700 millones de dólares de parte de lo accionistas de SoftBank por renunciar de la junta directiva de WeWork y cortar la mayor parte de sus lazos con la compañía.

De acuerdo con la Coalición WeWorkers, Neumman ha retenido el rol de consultor para la empresa con un salario anual de 46 millones de dólares. El New York Times consideró que los esfuerzos fallidos de la compañía para ir al mercado público, y la agitación generada en torno a esto: «una implosión como ninguna otra en la historia de las startups», la cual atribuyó a la dirección de Neumman y al dinero fácil que previamente le había proveído SoftBank, la empresa japonesa liderada por Masayoshi Son.

El trabajo de WeWork

Desde el 2010, bajo la dirección de Neumman y McKelvey, la empresa se ha concentrado en adquirir propiedades, remodelarlas y rentarlas en un modelo de espacio compartido de trabajo para startups nacientes. La empresa empezó a crecer con la financiación de Joel Schreiber, un inversor de bienes raíces quien adquirió 33 por ciento de acciones de la compañía por 15 millones de dólares. Para el 2014 WeWork era considerada la compañía de arrendamiento de oficinas más rápido crecimiento en Estados Unidos.

Adam Neumman dijo al medio New York Daily News que: «Durante las crisis económicas, hay bastantes espacios vacíos y todas estas personas trabajando por cuenta propia o comenzando empresas pequeñas. startups. Yo sabía que había una forma de relacionar estas dos necesidades. Lo que nos separa de otros en el mercado es que nosotros somos una comunidad».

Dentro de los clientes de WeWork se encuentran empresas como Consumr, Coupon Follow, Fitocracy, HackHands, NewYork Tech Meetup, Reddit, Turf y Whole Sale. En el 2011, PepsiCo colocó una pequeña parte de sus empleados en las oficinas de WeWork en Soho, Manhattan, quienes actuaron como asesores para las pequeñas compañías de WeWork. En abril de 2011 WeWork lanzó su primer laboratorio de empresas en Nueva York. Los laboratorios de WeWork funcionan como incubadores de startups, proveyendo un espacio abierto de trabajo con el objetivo de animar la colaboración entre los miembro, quienes «no tienen sus ideas de negocios completamente desarrolladas», por lo tanto estos laboratorios cumplen la función de ayudar a los nuevos empresarios a completar el desarrollo de sus ideas.

Para el año 2014 los inversores de WeWork incluían a J.P Morgan Chase & Co, T Rowe Price Associates, Wellington Management, Goldman Sachs Group, The Harvard Corp, Benchmark, y Mortimer Zuckerman, ex-director ejecutivo de Boston Properties. Para enero de 2015 la firma ya tenía 51 locaciones de trabajo compartido en Estados Unidos, Europa e Israel – dos veces las que tenía para el final de 2014, con planes de expandirse en los cinco continentes para el 2017.

El 1 de Junio de 2015 la empresa anunció que Artie Minson, ex director financiero de Time Warner Cable, se uniría a la compañía como presidente y jefe de operaciones. WeWork fue considerada por la revista Fast Company como una de las compañías más innovadoras del 2015.

En enero de 2016, WeWork fue escogida por la revista Fortune como uno de los tres unicornios (empresas que rápidamente han alcanzado una valoración de mil millones de dólares) por los cuales valía la pena apostar. Para ese momento la compañía tenía una valoración de 10.000 millones de dólares.

El 2016

El 9 de marzo de 2016 se anunció que WeWork había recibido 430 millones de dólares en una nueva ronda de financiamiento hecha por Legend Holdings y Hony Capital, llevando el valor de la compañía a 16.000 millones de dólares. Para octubre de 2016 la compañía había recibido 1700 millones de dólares en capital privado. En Octubre de 2016 la compañía anunció que tenía planes de abrir nuevas locaciones en el distrito Leather en Boston y en Fort Point,

El 2017

El 30 de enero de 2017, el Wall Street Journal reportó: «SoftBank Group está analizando invertir 1000 millones de dólares en la compañía de espacios de trabajo compartido WeWork Co., en lo sería uno de los primeros acuerdos de su fondo para el desarrollo tecnológico de 100.000 millones de dólares». En abril de 107, la firma lanzó una tienda en línea para sus miembros y clientes que requieren servicios y software. La compañía también ha empezado a ofrecer clases de fitness en un cierto número de sus locaciones y está abriendo un gimnasio en su sede de Nueva York.

En julio de 2017, luego de una ronda de inversión, la compañía alcanzó una valoración de 20.000 millones de dólares. Después, en el mismo mes, se anunció que WeWork planeaba expandirse fuertemente en China, con 500 millones de dólares invertidos por SoftBank, Hony Capital y otros accionistas que buscaron forman una entidad singular llamada WeWork China. En septiembre de 2017, WeWork se expandió en el sudeste asiático por vía de la adquisición de la empresa basada en Singapur SpaceMob. Actualmente el único gran competidor de la empresa en China es Ucommune, la cual actualmente está valorada en 1.800 millones de dólares, siendo el único unicornio chino involucrado en la industria de los espacios de trabajo compartido.

A finales de octubre de 2017, WeWork compró Lord & Taylor Building en la Quinta Avenida de Manhattann por 850 millones de dólares. El acuerdo también incluyó e uso de ciertos pisos de ciertos departamentos de ventas en Alemania, Nueva York, Toronto y Vancouver que eran propiedad de HBC y que fueron incluidos por WeWork como espacios de trabajo compartidos. El acuerdo fue cerrado formalmente en febrero de 2019, cuando la tienda principal de Lord & Taylor Building había cerrado completamente.

El 2018

En enero de 2018, estudiantes que tomaban cursos universitarios en línea de 2U ganaron acceso a los espacios comunes y salas de reuniones de WeWork.

En Marzo de 2018, los documentos presentados ante la SEC indicaron que WeWork había recaudado más de 400 millones de dólares de un fondo de acciones privados llamado The Rhone Group para comenzar a financiar la compra de propiedades directamente. En Abril, documentos presentados por la compañía, en asociación con un plan para recaudar 500 millones de dólares por medio de la emisión de bonos de alto rendimiento mostraron que los ingresos de la compañía habían ascendido en el 2017.

En noviembre de 2018, la firma aseguró financiación adicional por parte de SoftBank por 3 mil millones de dólares en intercambio de una garantía para comprar nuevas acciones de WeWork emitidas para el final de septiembre de 2019.

The Wall Street Journal reportó que Adam Neumman disfrutaba de vuelos privados y que en el 2018 la compañía compró un jet privado más por valor de 60 millones de dólares.

El 2019

En enero de 2019 la compañía decidió cambiar su nombre legal de WeWork a The We Company, de acuerdo a un documento presentado ante la SEC en agosto de 2019. La empresa pagó 5.9 millones de dólares por la licencia del nombre a una entidad llamada We Holdings de propiedad de Adam Neumman y los fundadores de WeWork. A principios de 2019, Neumman devolvió a la empresa los 5.9 millones de dólares por el uso de la marca y se le aseguró a la compañía el derecho del uso de la marca «We» para todas las operaciones.

También en enero, WeWork aseguró una financiación adicional de SoftBank Group de 2.000 millones de dólares. SoftBank había considerado invertir 16.000 millones de dólares pero declinó debido a la turbulencia de los mercados financieros y a la oposición de varios socios de inversión.

En Abril de 2019 WeWork presentó de forma confidencial los documentos para la Oferta Pública Inicial en la bolsa de valores. El 18 de julio de 2019 El Wall Street Journal reportó que Adam Neumann había liquidado 700 millones de dólares de sus acciones en WeWork antes de la Oferta Pública. La compañía estaba buscando recaudar 3.500 millones de dólares como resultado de la oferta.

En agosto de 2019 la empresa presentó los documentos para ir al mercado público. El cubrimiento mediático destacó las altas pérdidas de la compañía presentadas en el documento S1, mientras que los analistas expresaron preocupaciones sobre la capacidad de WeWork de ser rentable en el futuro. Analistas que escriben en la red de investigación en inversiones SmartKarma dijeron: «No podemos incluso devisar los cambios que serían necesarios para articular un camino para la rentabilidad aquí [en WeWork],» e hicieron notar su perspectiva de que no esperaban que la compañía pudiese alcanzar una valoración más allá de los 20.000 millones de dólares.

El 6 de noviembre de 2019 SoftBank Group reportó una reestructuración de sus inversiones en WeWork por valor de 9.200 millones de dólares. Este monto es aproximadamente el 90 por ciento de los 10.300 millones de dólares invertidos por SoftBank en WeWork durante los últimos años.

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Valoración de la empresa

En enero de 2019 la compañía tenía una valoración de mercado de 47000 millones de dólares, aunque para septiembre cuando la Oferta Pública en la bolsa estaba planeada y fue cancelada, la valoración se redujo a entre 10 y 12 mil millones de dólares. En octubre y noviembre de 2019 el valor estimado de WeWork hacontinuado cayendo en parte a numerosas investigaciones sobre las practicas y comportamientos de negocio de Neumman, así como al estatus de compañía no-rentable y a la carencia de una clara estrategia para alcanzar rentabilidad en el futuro.

Desde la salida de Neumman como director ejecutivo y la toma de las riendas de la empresa por parte de SoftBank, la empresa ha entrado en un proceso de re-estructuración de sus políticas de gobierno y de negocio, aunque todavía no es claro cual será el modelo a futuro para alcanzar la rentabilidad y si finalmente la empresa irá o no a la cotización en el mercado público de acciones.

Con información de Wikipedia English.

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