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¿Qué es SoftBank Group y cuál es su historia?

SoftBank empresa

SoftBank Group Corp. es una compañía japonesa de conglomerado multinacional con sede en Tokio.

La compañía posee participaciones en: Softbank Corp. (ja), Softbank Vision Fund (ja), Arm Holdings, Fortress Investment Group, Boston Dynamics, T-Mobile USA (24%), Alibaba (29.5%), Yahoo Japón (48.17%) , Brightstar (87.1%), Uber (15%), Didi Chuxing (ca.20%), Ola (ca.30%), Renren (42.9%), InMobi (45%), Caminata (25.8%), Snapdeal ( ca.30%), fanáticos (ca.22%), mundos improbables (ca.50%), Paytm (ca.20%), OYO (42%), Ping An Insurance (7.41%), Slack Technologies (ca. 5%), WeWork (ca.80%), ZhongAn Online P&C Insurance (5%), Compass (ca.22%), AUTO1 Group (ca.20%), Wag (45%), Katerra (ca.28% ), Cruise Automation (ca.19.6%), ParkJockey, Tokopedia (Indonesia) y muchas más empresas.

También administra Vision Fund, el mayor fondo de capital de riesgo centrado en la tecnología del mundo, con más de $ 100 mil millones en capital.

La compañía es conocida por su liderazgo por el fundador Masayoshi Son.

Opera en banda ancha, telecomunicaciones de línea fija, comercio electrónico, internet, servicios de tecnología, finanzas, medios y marketing, diseño de semiconductores y otras áreas.

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SoftBank fue clasificada en la lista Forbes Global 2000 como la 36a compañía pública más grande del mundo y la segunda compañía más grande que cotiza en bolsa en Japón después de Toyota.

El logotipo de SoftBank se basa en la bandera de Kaientai, una empresa comercial naval fundada en 1865, cerca del final del shogunato Tokugawa, por Sakamoto Ryōma.

Aunque SoftBank no está afiliado a ningún keiretsu tradicional (alianza de empresas), tiene estrechos vínculos con Mizuho Financial Group, su principal prestamista.

Historia de SoftBank

Fundación y primeros años

SoftBank fue fundado en septiembre de 1981 como SOFTBANK Corp. por Masayoshi Son, de 24 años de edad en ese entonces, originalmente como distribuidor de software.

Masayoshi Son, CEO de SoftBank
Masayoshi Son, CEO y fundador de SoftBank

La empresa entró en el negocio editorial en mayo de 1982 con el lanzamiento de Oh! PC y Oh! Revistas MZ, sobre computadoras NEC y Sharp respectivamente. Oh! PC tenía una circulación de 140,000 copias en 1989. Se convertiría en el mayor editor japonés de revistas de informática y tecnología y de ferias comerciales.

En 1994, la compañía se hizo pública y fue valorada en US$ 3 mil millones. SoftBank acordó en septiembre de 1995 comprar Ziff Davis con sede en Estados Unidos por $ 2,1 mil millones.

Expansión 1995–2009

SoftBank compró COMDEX a The Interface Group el 1 de abril de 1995 por US$ 800 millones y ZDI el 29 de febrero de 1996.

SoftBank vendió COMDEX a Key3Media, una escisión de Ziff Davis, en 2001.

En los años noventa, Masayoshi Son hizo grandes incursiones en los servicios de Internet.

Llegando a 1996, SoftBank hizo una empresa conjunta con la creciente compañía estadounidense de internet Yahoo !, creando Yahoo! Japón, que se convertiría en un sitio dominante en el país.

En octubre de 1999, SoftBank se convirtió en una sociedad de cartera.

Para el año 2000, SoftBank realizó su inversión más exitosa: 20 millones de dólares para una incipiente empresa de Internet china llamada Alibaba. Esta inversión se convirtió en $ 60 mil millones cuando Alibaba se hizo pública en septiembre de 2014.

El 28 de enero de 2005, SoftBank se convirtió en el propietario de los Fukuoka SoftBank Hawks, un equipo de Nippon Professional Baseball.

Para el 17 de marzo de 2006, SoftBank anunció su acuerdo para comprar Vodafone Japón, otorgándole una participación en el mercado móvil de $ 78 mil millones de Japón.

En abril de 2006, compraron una participación del 23% de Betfair, un intercambio de apuestas por Internet.

Siendo agosto de 2006, SoftBank vendió todas sus acciones del Grupo SBI a una subsidiaria del holding de SBI, lo que hizo que SBI sea independiente.

El 1 de octubre de 2006, Vodafone Japan cambió su nombre corporativo, marca de teléfono móvil y su nombre de dominio de teléfono móvil a SoftBank Mobile.

El 28 de enero de 2008, se anunció que SoftBank y Tiffany & Co. colaboraron en la fabricación de un teléfono celular limitado de solo 10 modelos. Este teléfono celular contiene más de 400 diamantes de platino, con un total de más de 20 quilates. Se dice que el costo es de más de 100,000,000 yenes.

Adquisiciones de SoftBank en 2010–2016

El 3 de febrero de 2010, SoftBank adquirió el 13,7% en Ustream con la opción de aumentar las acciones al 30% en julio de 2011. El 1 de octubre de 2010, Ayumi Hamasaki se convirtió en el portavoz comercial.

Para el 3 de octubre de 2012, se anunció la adquisición del competidor eAccess y se completó en enero de 2013.

En julio de 2013, SoftBank anunció que Willcom se convirtió en una subsidiaria de propiedad absoluta a partir del 1 de julio de 2013, después de la finalización de los procedimientos de rehabilitación. eAccess se fusionó con Willcom, lo que resultó en una nueva subsidiaria y marca de Yahoo! Japón, Ymobile Corporation.

El 15 de octubre de 2012, SoftBank anunció planes para tomar el control de American Sprint Nextel comprando una participación del 70% por $ 20 mil millones.

El 6 de julio de 2013, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos aprobó la adquisición por parte de SoftBank de Sprint Corporation por $ 22,2 mil millones para una participación del 78% en Sprint. La adquisición implicó un pago de US$ 17.2 mil millones en efectivo a los accionistas de Sprint, con el saldo de $ 5 mil millones como contribución de capital. La transacción se financió mediante efectivo y un préstamo puente de un consorcio de bancos. El 6 de agosto de 2013, SoftBank compró un 2% más de acciones de Sprint Corporation, aumentando su participación accionaria en la empresa al 80%.

En octubre de 2013, SoftBank adquirió una participación del 51% en Supercell por un monto reportado de US$ 2,1 mil millones. Más tarde, el 25 de octubre de 2014, invirtieron US$ 210 millones en OlaCabs, $ 627 millones en Snapdeal con una participación del 30% en la empresa el 28 de octubre de 2014, y una inversión de $ 100 millones en Housing.com con una participación del 30% en la empresa en noviembre de 2014.

Inversiones en WeWork y otras grandes compañías

Adam Neumann y Masayoshi Son
La dirección que estaba tomando WeWork en 2019 fue un motivo de enfrentamiento entre Adam Neumann y Masayoshi Son

El 20 de marzo, SoftBank compró una participación de $ 300 millones en WeWork.

El 14 de febrero de 2017, SoftBank Group acordó comprar Fortress Investment Group LLC por $ 3.3 mil millones. En febrero de 2017, se anunció que Social Finance Inc. estaba cerca de recaudar $ 500 millones de un grupo de inversores liderado por Silver Lake, y que también incluía a Softbank.

El 28 de marzo de 2017, el Wall Street Journal informó que SoftBank Group Corporation se había acercado a Didi Chuxing Technology Co. acerca de invertir $ 6 mil millones para ayudar a la empresa de transporte a expandirse en tecnologías de automóviles sin conductor, con la mayor parte del dinero proveniente de SoftBank planeó US$ 100 mil millones para Vision Fund.

El 25 de agosto de 2017, SoftBank finalizó una inversión de $ 4.4 mil millones en WeWork.

En noviembre de 2018, SoftBank anunció que realizará una Oferta Pública de acciones para la empresa WeWork con el costo de la acción $ 13.22 (que es de 1,500 yenes).

La oferta de las acciones iba a durar un mes. En cuanto a la cantidad de acciones, el valor total de SoftBank alcanzará los US$ 21.15 mil millones, que sería la segunda OPI más grande jamás realizada.

En septiembre de 2019, la Oferta Pública Inicial de WeWork fue cancelada.

Debido a diferencias con la administración de WeWork, SoftBank hace una oferta a su director ejecutivo Adam Neuman, ofreciendo un paquete de rescate a la compañia, la cual se encontraba en serios aprietos financieros en 2019.

Sin embargo, SoftBank Group Corp. desechó el acuerdo para gastar $ 3 mil millones para comprar acciones de WeWork del ex director ejecutivo Adam Neumann y otros accionistas, a pesar de las amenazas de acciones legales de algunos miembros de la junta directiva de WeWork.

SoftBank había acordado comprar las acciones de Neumann, Benchmark Capital y otros como parte de un paquete de rescate acordado en 2019, pero notificó a los accionistas a mediados de marzo de 2020 que no se habían cumplido las condiciones para el acuerdo. Después de la fecha límite del acuerdo, SoftBank confirmó que finalizaría la oferta, citando cinco condiciones que no se cumplieron en la fecha de cierre.

«SoftBank sigue totalmente comprometido con el éxito de WeWork y ha tomado medidas significativas para fortalecer la compañía desde octubre, incluido el capital recientemente comprometido, el desarrollo de un nuevo plan estratégico para WeWork y la contratación de un nuevo equipo de gestión de clase mundial». dijo Rob Townsend, director legal de la compañía. «La oferta pública fue una oferta para comprar acciones directamente de otros accionistas importantes y su terminación no tiene impacto en las operaciones o los clientes de WeWork».

Operaciones de SoftBank de 2019-2020

Para diciembre de 2019, Softbank vendió su interés en la startup Wag de pasear perros con pérdidas.

En enero de 2020, varias nuevas empresas financiadas por Softbank comenzaron a reducir su personal, como en Getaround, Oyo, Rappi, Katerra y Zume.

Al mes de febrero de 2020, Elliott Management, un fondo de cobertura activista, compró una participación de $ 2.5 mil millones en Softbank e impulsó la reestructuración y una mayor transparencia, especialmente con respecto a su Fondo de Visión. En consecuencia, los planes para un segundo Fondo de Visión se retrasaron para recuperar la confianza de los inversores.

En noviembre de 2019, se anunció que Line y Z Holdings iban a estar bajo una nueva subsidiaria bajo Naver Corporation y SoftBank Group, que se completará en octubre de 2020.

En marzo de 2020, SoftBank anunció que lanzará una venta de activos de emergencia de 4.5 billones de yenes ($ 41 mil millones) para financiar una recompra de acciones y una reducción de la deuda. El esfuerzo fue iniciado por el fundador de la empresa (Son) para detener un colapso en el precio de las acciones de la compañía provocado por la crisis del coronavirus.

«Este programa será la recompra de acciones más grande y dará como resultado el mayor aumento en el saldo de efectivo en la historia de SBG [SoftBank Group ], reflejando la firme e inquebrantable confianza que tenemos en nuestro negocio». Después de que se dio a conocer el programa, las acciones de Softbank se dispararon casi un 19 por ciento. El programa en sí incluye un plan para recomprar ¥ 2tn de sus propias acciones además de la recompra de ¥ 500bn que prometió. Combinado, SoftBank recompraría el 45 por ciento de sus acciones.

El 1 de abril de 2020, Sprint completó la fusión con T-Mobile USA, que era propiedad mayoritaria de Deutsche Telekom, convirtiendo a T-Mobile en la empresa matriz de Sprint hasta que la marca Sprint se elimine gradualmente. La fusión también llevó a Softbank a poseer el 24% de las acciones de New T-Mobile, mientras que el 43% de las acciones estará en manos de su empresa matriz, Deutsche Telekom. El 33% restante estará en manos de accionistas públicos.

SoftBank en Colombia

SoftBank ha creado polémica a nivel global por sus inversiones en startups de rápido crecimiento que no han mostrado buenos resultados en índices de Responsabilidad Social Corporativa.

En Colombia, el grupo invirtió nada menos que 1.000 millones de dólares para afianzar el crecimiento de Rappi, una empresa que ha estado en el ojo de las críticas por su incapacidad para crear un modelo de pago que garantice la seguridad social de sus asociados y que otorgue incentivos suficientemente justos a estos.

SoftBank ha anunciado también que continuará invirtiendo en América Latina durante el 2020, prestando especial atención a industrias como comercio en línea, atención hospitalaria y aplicaciones financieras.

El diario colombiano Portafolio indicó que como parte de su fondo para América Latina de 5.000 millones de dólares, lanzado en el primer trimestre de 2019, el gigante japonés anunció que distribuiría 1.000 millones de dólares en 2020, que se suman a los 1.600 millones de dólares del a2019.

En lo corrido de 2020 SoftBank había entregado (al momento del registro) entre 100 millones y 150 millones de dólares a cada una de las 17 compañías y dos firmas de capital de riesgo con las que trabaja en Latinoamérica, aunque el campo de juego es más grande: SoftBank aspira a seguir ampliando fuertemente su portafolio de inversiones tanto en Colombia como en toda la región.

Con información de Wikipedia.

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