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Purdue Pharma, la corporación oscura que mata a miles de personas

Purdue Pharma

Entre las caricaturas y el cine se pueden encontrar ejemplos de empresas siniestras dirigidas por villanos, desde LexCorp en Superman hasta Carver Media Group Network en El Mañana Nunca Muere de James Bond, tenemos muchos ejemplos de cómo la ficción ha intentado retratar a estas empresas que se lucran con el sufrimiento ajeno y con el control de las vidas de otros, al tiempo que hacen grandes ganancias con ello.

Sin embargo, a veces la realidad supera a la ficción y nos encontramos con empresas, en el mundo real., que llevan sus ambiciones mucho más allá de generar ganancias con apenas unos pequeños daños por aquí y por allá. Se trata de empresas que se lucran con la adicción y la muerte de seres humanos. Y no, no estamos hablando de las grandes tabacaleras que matan a sus clientes de manera lenta, estamos hablando de empresas que matan en menos de dos años, o incluso menos tiempo. En este preciso caso hablaremos de Purdue Pharma, la empresa detrás de los opioides para el dolor de la que se ha hablado tanto últimamente en Estados Unidos.

Hace poco Purdue Pharma llegó a un acuerdo parcial para acordar resolver un largo litigio sobre su papel en la crisis de opioides en Estados Unidos. La compañía fabrica un analgésico con base en el opio llamado OxyContin y recetado ampliamente para el dolor. Lo que nunca dijo la empresa era que el OxyContin causaba adicción y podía generar muertes por sobredosis.

La empresa también tiene planes, en septiembre de 2019, de luchar con los estados que se están oponiendo a su oferta de acuerdo en un plan de bancarrota, cuyos procedimientos empezarán a mediados de septiembre, según informaron personas con conocimiento del asunto a la agencia de noticias Reuters.

Los abogados principales, que representan a cerca a 2000 ciudades, condados y otros demandantes que se enfrentan a Purdue, así como cerca de dos docenas de Estados y territorios estadounidenses, todos han acordado con la oferta de la compañía y su control por parte de la familia Sackler, dueña de la empresa, en un estimado de reparaciones por valor de 12.000 millones de dólares.

El fiscal Paul Farrell le dijo a la agencias Asociated Press el día miércoles que los abogados han acordado respaldar el acuerdo que ha estado sobre la mesa desde hace varias semanas.

Pero más de una decena de otros estados se han opuesto al acuerdo, estableciendo un escenario para una batalla legal sobre los esfuerzos de Purdue Pharma de contener el litigio mediante la declaración de bancarrota.

La Junta de Purdue tiene programada una declaración pública sobre el acuerdo este jueves 12 de septiembre de 2019. Las oportunidades de acuerdo podrían desbaratar los planes de la compañía, incluyendo los tiempos de la bancarrota.

Los Sacklers, filantrópos y ricos bien conocidos, han declinado revisar el acuerdo propuesto de una contribución de 3.000 millones de dólares durante siete años y otros 1500 millones de dólares más a través de la venta de otro negocios que ellos poseen llamado Mundipharma.

Los estado de Nueva York, Massachusetts y Connecticut, donde la compañía tiene su sede, están entre los estados que se oponen al actual acuerdo de oferta y han tratado de impulsar una garantía que obligue a la familia Sackler a garantizar el pago de al menos 4500 millones de dólares.

Hacia una solución global

La semana pasada, los Sacklers «rechazaron ceder» después de que fiscales generales en Carolina del Norte y Tennessee presentaron a la familia contrapropuestas que según ellos tenían el apoyo de otros estados.

Las demandas, que en algunos casos se han dirigido a los Sacklers así como a Purdue, reclaman que la compañía contribuyó a la crisis del sistema de salud que le costó la vida a cerca de 400.000 personas entre 1999 y 2017, según la última información de los centros de control y prevención de enfermedades de Estados Unidos.

Las demandas alegan que Purdue persiguió de forma agresiva una campaña de marketing para recetar analgésicos opiáceos, engañando a doctores y pacientes acerca de los riesgos de adicción y sobredosis. Purdue y los Sacklers han negado estas acusaciones.

Con las negociaciones estancadas sobre un posible acuerdo, Purdue se está preparando para presentar su esquema de protección según la legislación de bancarrota, tan pronto como este fin de semana o la siguiente y en la medida en que se tengan mayores detalles sobre el acuerdo, aunque este aún carezca del apoyo de varios estados.

«La familia apoya el trabajo hacia una resolución global que dirija recursos hacia los pacientes, las familias y las comunidades alrededor del país que se encuentren sufriendo y necesitan asistencia.», dijeron algunos miembros de la familia Sackler, incluyendo algunos de los que previamente sirvieron en la junta directiva de Purdue, según informaba una declaración de Purdue.

«Esta es la manera más efectiva de enfrentar la urgencia de la actual crisis de la salud pública y financiar soluciones reales, no por medio de litigios sin fin», la declaración de los Sacklers afirmaba.

Los representantes de la compañía no respondieron de manera inmediata a las preguntas de la prensa.

‘Devuelvan el dinero’

Con la empresa Purdue enfrentando más de 2000 demandas relacionadas por la crisis de opiáceos, los Sackler estaban explorando la opción de bancarrota desde hace unos meses para detener los litigios, en un intento de llegar a un acuerdo amplio en lugar de luchar en cada acuerdo de manera individual.

Una de las razones por la cual Purdue está considerando la bancarrota es para evitar un juicio el 21 de octubre, que nace de amplias demandas presentadas por gobiernos locales que se han consolidado en una corte de Ohio. El caso se arriesga a un veredicto que sobrepase las capacidades de Purdue para hacer frente financieramente.

La actual propuesta de Purdue tiene como visión usar los procedimientos de bancarrota para transformarse en un fondo público con una junta seleccionada por encargados de la Corte. El fondo podría donar a las comunidades estadounidenses afectadas los medicamentos que la compañía diseñó para enfrentar las sobredosis y la adicción, un fondo que Purdue valora en 4450 millones de dólares sobre un plazo de diez años.

Los Sackler, quienes amasaron una fortuna de miles de millones de dólares debido a las ventas de OxyContin, podrían ceder el control de la compañía.

Una demanda al capítulo 11 de la declaración de bancarrota . con un acuerdo al que muchos estados se oponen, se arriesga a que más litigios sigan, haciendo más costosos los procedimientos de bancarrota y podría reducir los pagos a los demandantes a menos que un amplio acuerdo sea alcanzado.

«Me mantengo firme en mi idea de que los Sacklers tienen que dar de vuelta el dinero que tomaron de sus ventas de opiáceos, de manera que ellos puedan crear una respuesta al problema que ellos ayudaron a crear», dijo William Tong, el Fiscal General de Connecticut en una declaración a la agencia Reuters.

«La actual propuesta no hace eso. Este no es el fin. Hay un camino largo por el cual ir y nosotros estamos listos para ir por esta distancia».

Los Sacklers han supuestamente negado información a los demandantes sobre el estado financiero de la empresa, de manera que se pueda responder a las preocupaciones por el dinero disponible para un acuerdo.

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La visión de The Daily Show

El humorista Trevor Noah caracterizó en uno de sus programas del Daily Show a la familia Sackler como una banda de narcotraficantes similar al cártel de Sinaloa del Chapo Guzmán y señaló que la familia debería ir a prisión y responder a las víctimas con su patrimonio empresarial y personal, puesto que estamos hablando de una crisis que ha matado a cientos de miles de personas y que actualmente tiene a muchos estadounidenses sufriendo de adicción.

A continuación pueden ver el vídeo:

Los analgésicos

Recetados originalmente para los dolores crónicos, los opiáceos como el OxyContin de Purdue Pharma llevaron a la adicción a miles de personas y a muchas más a la muerte prematura por sobredosis.

Con información de Al Jazeera.

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