Economía Global

La zona de libre comercio más grande del mundo estará en Asia

Tratado de libre comercio Asia

Después de más de seis años de negociaciones, más de una docena de países en la región de Asia y el Pacífico están dirigiéndose a firmar lo que será el tratado de libre comercio más grande del mundo en el 2020.

El acuerdo llamado “Regional Comprehensive Economic Partnership” o Sociedad Económica Regional Comprehensiva involucra a todos los 10 países de Asociación de Naciones del Sudeste asiático (ASEAN) y a cinco de sus mayores socios comerciales: Australia, China, Japón, Nueva Zelanda, y Corea del Sur.

Juntos, los quince países, conforman cerca de un tercio de la población mundial y del producto bruto interno mundial, según la agencia de noticias Reuters. Esta zona es por tanto mucho más grande que otros bloques regionales comerciales como la Unión Europea o el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (USMCA).

El Megatratado comercial comenzó con 16 naciones, pero India decidió no unirse al pacto comercial debido a preocupaciones de que podría exponer los productores locales a una competencia para la que aún no se consideran preparados.

Importancia del Tratado Comercial Regional

El Tratado Económico Regional Comprehensivo (RCEP por sus siglas en inglés) fue lanzado en noviembre de 2012 en Phnom Penh, Camboya, como una iniciativa de la ASEAN para animar el comercio entre sus países y entre otras seis naciones.

Estas otras seis naciones – Australia, China, India, Japón, Nueva Zelanda, y Corea del Sur, ya tienen acuerdos de libre comercio por su propia cuenta con la ASEAN. Al llegar jusntos al acuerdo económico regional se podría impulsar aún más el comercio a lo largo del grupo, estandarizando las reglas de aduana, bajando las tarifas comerciales y estableciendo procedimientos conjuntos, así como ampliado el acceso al mercado. Especialmente entre los países que no tienen acuerdos comerciales hasta el momento.

Todos los 16 países comenzaron a negociar el tratado en el 2013, cuando las conversaciones para otro pacto comercial más grande el Acuerdo Transpacífico estaba en camino. Dada la ausencia de China en el tratado transpacífico, que estaba siendo liderado por la administración estadounidense, el cual estaba programado para ser el acuerdo comercial más grande del mundo, muchos analistas consideraron el Tratado Comercial Regional Comprehensivo como una forma en que China estaba contrarrestando la influencia de Estados en la región.

En el 2017, sin embargo, el presidente de Estados Unidos, Donal Trumo sacó a su país del acuerdo transpacífico y colocó tarifas punitivas al comercio en varios socios comerciales con el argumento de que estos socios ponían en práctica formas injustas de comercio.

En particular, la guerra comercial entre Estados Unidos y China ha herido a muchos exportadores asiáticos, reduciendo la demanda de sus productos y desacelerando el crecimiento económico. Con la guerra comercial en camino, la urgencia por un tratado comercial alternativo como el acuerdo comprehensivo regional se hizo más evidente.

“El acuerdo comprehensivo regional ha sido alcanzado después de duras y difíciles negociaciones, pero era una elección fácil de hacer dado que Asia necesitaba enfrentar el proteccionismo que eligió seguir Estados Unidos,” así lo informaron académicos de la Universidad Nacional de Australia en un reporte reciente.

¿Qué impacto tendrá este tratado comercial?

Los detalles finales del texto del acuerdo de comercio irán a revisiones legales antes de ser firmados y publicados.

Los medios de comunicación y los analistas han dicho que el acuerdo económico regional y comprehensivo está diseñado principalmente para beneficiar el comercio de bienes debido a que reducirá de manera progresiva las tarifas en muchos productos. En adición a esto, el acuerdo permitirá a los negocios vender los mismos bienes dentro del bloque sin la necesidad de llenar distintos papeles para cada destino de exportación, según reportó la agencia Reuters.

Deborah Elms, directora ejecutiva en la empresa de consultoría Asian Trade Centre, dijo a Reuters que el acuerdo ayudaría a los productores a vender sus productos con un mayor alcance en la región.

Incluso para las compañías que exportan bienes por fuera del bloque habrá incentivos para que construyan su cadena de suministros dentro de las naciones que conforman el acuerdo regional, de acuerdo a la agencia Reuters.

Pero el Acuerdo Regional Comprehensivo, según dicen algunos analistas, carecía del alcance y la profundidad vista en el acuerdo comprehensivo y progresivo de sociedad transpacifica (CPTPP por sus siglas en inglés, un acuerdo del que hacen parte Candá, Chile, Perú, México, Australia, Japón, Nueva Zelanda, Brunei, Malasia, Singapur, y Vietnam). Est e último es un acuerdo que reemplaza al acuerdo de sociedad transpacífica o TPP, después de que Estados Unidos se retirará.

En particular, el acuerdo regional comprehensivo – a diferencia del CPTPP) carece de un llamado o de compromisos que de parte de las naciones miembro a proteger los derechos de los trabajadores y del medio ambiente, de acuerdo a la agencia Reuters.

El acuerdo regional comprehensivo también cubre menos sectores de los servicios – una de las razones por las cuales algunos reportien indican que India salió de este acuerdo.

El rol de India.

Algunos miembros del acurdo regional comprehensivo, como Japón, consideran que la participación de India es crucial tanto por razones económicas como para hacer un contrapeso geopolítico a China, de acuerdo al grupo de consultoría Eurasia Group.

India es la tercera economía más grande de Asia y un gran mercado para el consumo debido a su población.

Pero los restantes quince países todavía esperan poder implementar el acuerdo comprehensivo regional, de acuerdo a otra empresa de consultoría, La Unidad Económica de Inteligencia.

“Sin India, el acuerdo será menos significativo, pero su implementación se ha convertido en algo mucho más suave”, dijo la Unidad Económica de Inteligencia en un reporte.

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Concluyendo

En cualquier caso, con India o sin ella, este acuerdo está salvando la economía globalizada y multilateral, luego de que Donald Trump iniciara una guerra comercial y replanteara sus compromisos comerciales con México, Canadá y Europa. La globalización como proyecto económico se mantiene, la diferencia es que ahora son otros quienes la lideran. Y en este contexto, el papel de Japón y China será decisivo.

Con información de CNBC.

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