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Recesión concepto

Coyuntura económica

Con la amenaza de una recesión económica global para el 2020, de la que se habla constantemente en los medios económicos, así como los procesos de recesión económica en Argentina y Venezuela, vale la pena dar una mirada detallada a este concepto.

Qué es una recesión

Una recesión es un término macroeconómico que se refiere a una caída significativa en la actividad económica en una determinada región. Típicamente es reconocido cuando se registran dos trimestres consecutivos de declive económico, reflejados en un PIB negativo y en conjunción con indicadores mensuales como el desempleo. Las recesiones – en Estados Unidos – son son oficialmente declaradas por un comité de expertos de la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas (NBER, por sus siglas en inglés), quienes determinan el pico de crecimiento y sus subsecuentes declives en el ciclo económico, lo cual demuestra una recesión.

Las recesiones son visibles en la producción industrial, el empleo, el ingreso real, y la venta de productos minoristas. La definición oficial de recesión tiene como medida dos trimestres consecutivos de crecimiento económico negativo, medido por el PIB de un país, aunque la Oficina Nacional de Investigación Económica no necesariamente necesita ver que esto ocurra para decir que existe una recesión, y usa información reportada mensualmente para determinar la llegada de una recesión. De manera que los declives trimestrale en el PIB no siempre se alinean con la decisión de declarar una recesión.

Entendiendo el concepto

Desde la Primera Revolución industrial, la tendencia del crecimiento macroeconómico en la mayoría de los países ha sido el crecimiento económico. Al lado de este crecimiento económico en el largo plazo, han habido fluctuaciones de corto plazo cuando los indicadores macroeconómicos más importantes han mostrado caídas o incluso abiertos declives sobre tiempos de seis meses, o incluso varios años, antes de regresar a su tendencia de crecimiento de largo plazo. Estos declives de corto plazo se denominan recesiones.

La recesión es un fenómeno normal, aunque no placentero, del ciclo económico. Las recesiones están caracterizadas por una oleada de fracasos de negocios y frecuentemente por quiebras bancarias, un lento o un negativo crecimiento en la producción y un elevado desempleo. El dolor económico causado por las recesiones, aunque es temporal, puede tener efectos mayores que alteren una economía. Esto puede ocurrir debido a cambios estructurales en la economía como empresas obsoletas, industrias y tecnologías que fracasan y son barridas; respuestas políticas dramáticas al ciclo económico por los gobiernos y las autoridades monetarias, las cuales pueden reescribir literalmente las reglas de los negocios; o agitaciones sociales y políticas que resultan en un desempleo extendido y en una angustia económica.

Indicadores que pueden predecir una recesión

No existe una única manera de predecir cómo y cuándo una recesión ocurrirá. Aparte de los dos trimestres consecutivos de crecimiento económico negativo, los economistas evalúan varios indicadores para determinar si una recesión es inminente o si ya está teniendo lugar. Según muchos economistas, hay algunos indicadores de predicción generalmente aceptados, que cuando se presentan juntos, pueden señalar una posible recesión.

Primero, están los indicadores principales que históricamente muestran los cambios en las tasas de crecimiento ante correspondientes cambios en las tendencias macroeconómicas. Como segundo punto, está la información publicada por varias agencias del gobierno que rinden cuentas sobre el desempeño de varios sectores de la economía, tales como inicios de nuevos proyectos de vivienda, nuevas órdenes de inventarios por parte de las empresas, esta información se publica en el censo estadounidense. Los cambios en esta información podrían ligeramente darse o moverse simultáneamente con el comienzo de una recesión, en parte porque esta información es usada para calcular los componentes del PIB, el cual es finalmente usado para definir cuando comienza una recesión. Finalmente están los indicadores de retraso que son usados para confirmar que una economía ha caído en una recesión, después de que está ha comenzado, tales como incrementos en la tasa de desempleo.

Qué causa una recesión

Numerosas teorías económicas intentan explicar porqué y cómo una economía podría descarrilarse de su tendencia de crecimiento de largo plazo hacia un periodo de recesión temporal. Estas teorías pueden ser ampliamente categorizadas debido a que están basadas en factores de la economía real, factores financieros, o factores psicológicos, con algunas teorías tendiendo puentes entre unos y otros factores explicativos.

Teoría de la economía real

Algunos economistas creen que cambios reales y variaciones estructurales en las industrias explican mucho mejor cómo es que una recesión ocurre. Por ejemplo, una repentina, y sostenida alza en los precios del petróleo debida a una crisis geopolítica podría simultáneamente aumentar los costos para varias industrias o una revolucionaria y nueva tecnología podría hacer que rápidamente un conjunto de industrias queden obsoletas, en ambos casos disparando una recesión extendida. La teoría del ciclo económico real es el mejor ejemplo de estas teorías, explicando las recesiones como reacciones naturales de los agentes racionales del mercado a uno o más, choque negativos y no anticipados en la economía.

Teoría de los factores financieros

Algunas teorías explican las recesiones como dependientes de los factores financieros. Estas usualmente se enfocan en la sobre-expansión del crédito y de los riesgos financieros durante los tiempos económicos buenos precediendo a la recesión, o de la contracción del dinero y del crédito al comienzo de las recesiones, o ambas. El monetarismo, el cual culpa de las recesiones al insuficiente crecimiento en la oferta monetaria es un buen ejemplo de esta teoría. La teoría del ciclo económico de la escuela austriaca, crea un puente entre los factores reales y financieros al explorar las relaciones entre el crédito, las tasas de interés, el tiempo horizonte en los planes de los participantes del mercado en la producción y consumo, y la estructura de las relaciones entre específicos tiempos de bienes de capital productivo.

Lea: Qué es la política monetaria y cuáles son sus características.

Teorías psicológicas

Las teorías psicológicas de la recesión tienen a observar la excesiva exuberancia y optimismo durante los tiempos de boom económico o al profundo pesimismo de los ambientes de recesión como factores explicativos de que una recesión ocurra o pueda persistir. Los economistas keynesianos encajan perfectamente en esta teoría, como señala que cuando una recesión empieza, por cualquier razón, el «espíritu animal lúgubre» de los inversores puede llevar a profecías auto-cumplidas de cortes en los gastos de inversión con base en un pesimismo en el mercado, lo cual lleva a un decrecimiento en los ingresos, lo que a su vez lleva a un declive en el gasto de consumo. Las teorías de Hyman Minsky, un economista americano, buscan la causa de las recesiones en la euforia especulativa de los mercados financieros y en la formación de las burbujas financieras que inevitablemente estallan, combinando factores psicológicos y financieros.

Recesiones y depresiones

Los economistas dicen que han habido 33 recesiones en Estados Unidos desde 1854 hasta el año 2018. Desde 1980 han habido cuatro de tales episodios de crecimiento económico negativo que fueron considerados recesiones. Ejemplos bien conocidos de recesiones incluyen la crisis financiera mundial de 2008 y la gran depresión de los años treinta.

Una depresión en una profunda y larga recesión. Mientras que no existen criterios específicos para declarar la existencia de una depresión, características únicas de la Gran Depresión incluyen una caída en el PIB que excede el 10%, una tasa de desempleo que brevemente alcanzó el 25%. Simplemente, una depresión es un declive severo de la economía que dura por muchos años.

Con información de investopedia.

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