Desarrollo social

Qué es el índice de Desarrollo Humano (IDH)

Desarrollo Humano

Al momento de medir el desarrollo de un país existen muchos factores a tener en cuenta. Uno de los índices que más se han utilizado hasta ahora por los economistas es el PIB, que nos da una referencia del tamaño de una economía en su conjunto. Otras medidas que nos pueden ayudar a entender el desarrollo de una economía son el PIB per cápita y el PIB per cápita por paridad de poder adquisitivo.

Estas dos últimas medidas nos dan una idea del poder adquisitivo de los habitantes de un país y de cuánto ganan. En cuanto al PIB per cápita por paridad de poder adquisitivo los países que registran los mejores índices son Catar, Luxemburgo y Singapur. Esto quiere decir que con lo que ganan sus ciudadanos pueden comprar más bienes y servicios que aquellos ciudadanos que viven en otros países. 

Cuestionamientos a mediciones de desarrollo como el PIB

Aun así, estos indicadores han venido siendo objeto de fuertes cuestionamientos en los últimos años. En el Blog Salmón, un blog dedicado a la economía con una perspectiva de análisis muy detallada encontramos 7 razones por la que el PIB no es útil para medir el bienestar y el desarrollo de las economías. Estas razones son:   

  1. El PIB no tiene en cuenta la población de un país, por lo que el PIB per cápita podría ser un mejor indicador en su lugar.  Aunque el PIB per cápita es apenas un promedio y no nos indica como se distribuye la riqueza en una nación.
  2. Existen actividades de la economía que no son tenidas en cuenta en la medición del PIB como el trabajo doméstico y el voluntariado.
  3. Existen actividades económicas que no son declaradas en el PIB como las actividades ilícitas que no son registradas en la contabilidad oficial.
  4. El PIB mide solamente la producción neta de un país, pero no la calidad de sus sistemas de salud o educativos. 
  5. No se mide dentro del PIB los daños causados al medio ambiente por las actividades productivas, ni las externalidades generadas por la contaminación como los costos para el sistema de salud, etc.
  6. El PIB solo mide el valor nominal de los productos, pero no su calidad. Esto impide comparar el estado de bienestar que se generan en distintas épocas como consecuencia d de los avances tecnológicos y médicos.
  7. Ignora múltiples factores que contribuyen al bienestar de la población como el tiempo dedicado al ocio y el entretenimiento. En los países con un verdadero desarrollo, estas actividades se pueden realizar porque los habitantes son más productivos y tienen más tiempo para el ocio. 

Frente a estas objeciones surge un nuevo tipo de medida que es el que se denomina índice de desarrollo humano (IDH). Este indicador nos ayuda a definir factores que tienen mayores implicaciones en el desarrollo personal de los individuos como la salud, la educación y la expectativa.

Concepto de índice de Desarrollo Humano

Este es un indicador creado por las Naciones Unidas, específicamente por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y tiene como objetivo determinar de una forma más precisa que tan desarrollado es un país, teniendo en cuenta el bienestar de sus ciudadanos.

La iniciativa para crear este índice provino del economista paquistaní Mahbub ul Haq.  Desde la década de los noventa las Naciones Unidas vienen realizando mediciones e informes sobre este índice, el cual se basa en gran parte en las ideas de Amartya Sen.

Variables tenidas en cuenta en el índice

El índice de desarrollo humano se ocupa de variables mucho más precisas que la producción de una economía en su conjunto o el promedio de ingresos de los habitantes y su capacidad para comprar bienes en el mercado. Por todo esto El índice de desarrollo humano tiene en cuenta: 

La salud de los ciudadanos: Estado de los sistemas de salud, prevalencia de enfermedades y esperanza de vida al momento de nacer.

Educación:  En este apartado se mide la tasa de alfabetización de los adultos, así como el número de personas inscritas a programas de educación primaria, media y superior.  Este factor nos indica que tan preparados están los ciudadanos de un país para el mercado laboral interno o global.

Riqueza:  Acá se usa el PIB per cápita (pero no como promedio del PIB entre los habitantes, sino como promedio del PIB teniendo en cuenta el poder adquisitivo de los ciudadanos, es decir, cuánto puede comprar en su país con sus ingresos. A esto lo llamamos el PIB per cápita por PPA). 

¿Qué es el Desarrollo Humano?

En toda esta discusión surge una pregunta que es vital para entender este índice. ¿Qué podemos definir cómo un auténtico desarrollo humano? El desarrollo humano hoy se entiende como el proceso por el cual las sociedades mejoran la calidad de vida de sus ciudadanos, bien sea incrementando la cantidad de bienes y servicios para satisfacer sus necesidades básicas y con la creación de un entorno favorable para el cumplimiento de los derechos humanos de forma integral.

Esto quiere decir que el desarrollo Humano es la cantidad de opciones de vida que un ser humano tiene dentro de la sociedad en la que vive. Opciones de salud, de empleo, educación, vivienda y salarios dignos.  En este sentido el desarrollo humano nos lleva a medir con múltiples factores (arriba señalados) qué tan buena es la calidad de vida de las personas en una determinada nación. 

Clasificación de las Naciones Unidas

Las Naciones Unidas por medio del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el desarrollo) establece sus propias mediciones de la calidad de vida de los países.  Existen actualmente cuatro rangos en este índice: Desarrollo Humano muy alto, desarrollo humano alto, desarrollo humano medio, y desarrollo humano bajo. 

El Top diez de los países con más alto índice de desarrollo humano.

Para el año 2017 los países con un grado desarrollo humano muy alto fueron:  

  1. Noruega
  2. Canadá
  3. Australia
  4. Alemania
  5. Dinamarca
  6. Suiza
  7. Países Bajos
  8. Irlanda
  9. Islandia
  10. Singapur.

Los diez países con el índice de desarrollo humano más bajo (mediciones de 2017)

  1. Costa de Marfil
  2. Haiti
  3. Afganistán
  4. Sudán
  5. Togo
  6. Comoras
  7. Senegal
  8. Benin
  9. Uganda
  10. Madagascar. 

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Conclusiones

En Economía, el PIB no siempre lo es todo, aunque parezca que en la mayoría de los países a los ministros de hacienda se les califica por qué tan alto es este índice y ya nada más imoorte.  Por eso hace falta hacer un mayor énfasis en medidas alternativas que nos lleven a entender mejor el desarrollo económico y financiero de las naciones, que tengan en cuenta el bienestar real del conjunto de los ciudadanos. El índice de Desarrollo humano es una excelente iniciativa en esta dirección.

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