Desarrollo social

¿Qué es el Banco Mundial y cuáles son sus funciones?

Oficinas del Banco Mundial

El Banco Mundial es una de las instituciones más poderosas a nivel mundial, ha contribuido a definir la vida de miles de personas alrededor del mundo de gran manera. Su papel para el desarrollo de las naciones con mayores rezagos económicos es crucial y su existencia y buen gobierno son hoy más necesarios que nunca.

La organización es un entidad mundial especializada en finanzas y asistencia. Esto quiere decir que su foco principal de acción son los países en vías de desarrollo. El Banco Mundial tiene como objetivo declarado la reducción de la pobreza, utilizando préstamos de bajo interés, créditos sin intereses a nivel bancario para apoyar el crecimiento de las economías de los países más pobres o que se encuentran en etapas atrasadas de su desarrollo.

Historia

El Banco Mundial fue creado en 1944 como parte de los acuerdos de Bretton Woods, bajo la guía del economista británico John Maynard Keynes. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, en 1945, se concretan los acuerdos que dan vida las instituciones del Bretton Woods, inicialmente estas se llamaron Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (más adelante sería el Banco Mundial, pero inicialmente fue concebido para apoyar la recuperación económica de las naciones europeas destrozadas por la guerra) y el Fondo Monetario Internacional.

Con el tiempo el Banco fue ampliando sus funciones, llevando así a una mayor complejidad y creando más instituciones que cooperarían con el Banco, integrando lo que hoy de conoce como Grupo del Banco Mundial (GBM)

Organizaciones del Banco Mundial

El Banco Mundial tiene una amplia presencia internacional y una gran legitimidad entre los países del globo, tanto es así que la mayoría de países del mundo están asociados a las organizaciones del Banco Mundial. Estas organizaciones son:

Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (189 países miembros). Es la principal organización del Banco Mundial. Se debe pertenecer a ella para poder ser parte de las demás instituciones.

Asociación Internacional de Fomento (173 países miembros). Esta organización fue creadas en 1960, sus miembros son los que hacen los aportes que le permiten al Banco Mundial prestar más de 40.000 millones de dólares (en 2018) a los 79 países más pobres. Los préstamos son usados para que los países más pobres puedan financiar sus infraestructuras básicas de salud, educación, vivienda, agua potable, ya que en condiciones de mercado – por medio de contratistas privados – les sería imposible hacer frente a estas necesidades.

Cooperación Financiera Internacional (185 países miembros): Es una organización que tiene como objetivo apoyar el crecimiento económico de los países en vías de desarrollo por medio del sector privado.

Organismo Multilateral de Garantía de inversiones (MIGA, con 181 países miembros). Esta organización fue creada en 1988 y busca la promoción de la inversión extranjera en los países subdesarrollados. Busca ofrecer garantías a las empresas que invierten en los países en vías de desarrollo, protegiéndolos contra la expropiación, restricciones a las transferencias, guerras o inconvertibilidad de la moneda.

Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Tiene 154 países miembros). Es una organización creada en 1966. Este organismo tiene la misión de servir como mecanismo de arbitraje para la conciliación de diferencias relacionadas con las inversiones, facilitando así que se incentive la inversión en países desarrollados y vigilando que se cumpla con las legislaciones internacionales en materia de inversiones.

Organización Interna

El Banco Mundial tiene una junta de gobernadores que está integrada por miembros de los países parte del Banco Mundial. Puede admitir y suspender a un país miembro de la organización.

Director ejecutivo: Tienen como objetivo desarrollar los proyectos y llevar a cabo la operación y conducción del Banco. 12 Directores constituyen el directorio ejecutivo, con 12 directores suplentes.

Presidente del Banco Mundial: Es elegido por los miembros del Banco y preside el Directorio ejecutivo, pero no tiene derecho a voto dentro de este organismo. Conduce los negocios de la organización. Puede nombrar, destituir a los funcionarios del Banco, por lo que es el jefe de personal dentro de la Organización.

Consejo Consultivo: La Junta de Gobernadores nombra a un Consejo Consultivo compuesto por siete personas. Tiene como fin asesorar al Banco en las distintas materias e intereses: comerciales, industriales y agrícolas.

Votos en el Banco Mundial

Cada país cuenta con un porcentaje de votos de acuerdo al tamaño de sus aportes a la organización, que son hechos en conformidad con el tamaño de sus economías. Estados Unidos, Japón Alemania, Francia, Reino Unido, Canadá, China, India, Australia, Arabia Saudí, España, Brasil e Italia son los mayores aportantes y por lo tanto cuenta con el 57.7% de los votos. El resto de las economías cuenta con 42.3% de los votos.

¿Qué préstamos se hacen allí?

El Banco Mundial cuenta con 5 tipos de préstamos de bajo interés con el objetivo de ayudar a las economías menos desarrolladas a impulsar su crecimiento económico y bienestar social. Dentro de estos tipos de préstamos encontramos: Préstamos para proyectos (carreteras, puertos, infraestructura), Préstamos sectoriales: Buscan impulsan sectores específicos de la economía de un país y vienen atados a ciertas condiciones que el receptor debe cumplir, préstamos institucionales: buscan apoyar la organización y reorganización de las instituciones de gobiernos para orientar políticas para el desarrollo, préstamos de ajuste estructural: Dedicados al alivio de la deuda externa nacional. Préstamos a fondo perdido.

El Banco Mundial ofrece las mejores condiciones a nivel internacional en términos de crédito, por lo que es frecuente que los países en desarrollo acudan a esta organización cuando necesiten su ayuda para proyectos o reestructuraciones. Si embargo esto no ha hecho que la institución este libre de críticas:

Se le critica:

  • Financiar proyectos que han provocado daños ambientales masivos, como represas, colonización de selvas tropicales, minas de carbon a cielo abierto.
  • Favorecer los intereses de los países industrializados, fomentando proyectos como la explotación de residuos peligrosos o tóxicos. Se han movido industrias contaminantes de países desarrollados a países subdesarollados.
  • Empeorar la vida de los pequeños agricultores. No se compensa a los campesinos por los daños causados por los proyectos ambientales financiados. Se estimula la agricultura industrial en lugar de apoyar a los campesinos que realizan el trabajo agrícola como medio de subsistencia.
  • Prestar dinero a gobiernos que violan los derechos humanos.
  • Reubicación forzosa de personas y comunidades que generalmente terminan viviendo en áreas más pobres.
  • Financiación de proyectos que afectan y amenazan la supervivencia de los derechos de los pueblos indígenas.
  • Política de ajuste y austeridad que han causado contracción económica en lugar de desarrollo económico sostenido.
  • Defensa de los subsidios agrícolas estadounidenses y europeos en contravía de los intereses de los países en vías de desarrollo.

Presidentes del Banco Mundial

Los más recientes presidentes del Banco Mundial son: Jim Yong Kim desde el 2012 hasta 2019, un estadounidense nacido en Corea del Sur, miembro del partido demócrata y David Malpass, elegido el 5 de abril de 2019 como presidente del Banco Mundial, es un economista estadounidense y actual presidente del Banco Mundial.

Desafíos del Banco Mundial

Como una institución que surgió para apoyar el crecimiento de los países en vías de desarrollo, el Banco Mundial tiene un historial de éxitos y fracasos, lo que indica que sus desafíos históricos se mantienen. La disminución de la pobreza extrema no es lo suficientemente rápida como para que la tendencia no pueda revertirse, la desigualdad continúa siendo un gran problema dentro de los países en vías de desarrollo, las instituciones corruptas siguen desangrando a las naciones pobres, hace falta un sistema de gobernanza global más fuerte para que no se desvíen los recursos necesarios para el desarrollo.

La corrupción como la habitual de los países latinoamericanos, en las que se han visto grandes empresas como Odebretch, PetroBras, OAS, y los demás gobiernos latinoamericanos es un problema que no se puede enfrentar con más recursos del banco mundial, que por lo general lo único que hacen es facilitar a los Estados corruptos tener más capital disponible del cual hacer uso, del mismo modo que estados autoritarios, con la ayuda del Banco Mundial, pueden obtener y liberar recursos para una mayor represión de la ciudadanía.

Nuevas perspectivas

Lo anterior nos lleva a que el Banco Mundial debe trabajar con estructuras de incentivos adecuadas que permitan a los países avanzar en el desarrollo de las instituciones básicas para la democracia y el buen funcionamiento social. Solo después de esto el Banco Mundial y otras instituciones pueden entrar a ayudar allí donde se les necesita.

Del mismo modo, es necesario que el Banco desarrolle su financiación en función de un desarrollo sostenible, inclusivo y con un mayor criterio social. Elementos como el cambio climático, el racismo, la discriminación de la mujer, la xenofobia, el fanatismo religioso y la contaminación siguen presentes en el mundo y son mecanismos que generan tensión. Es necesario que los proyectos de financiación aborden estos problemas de forma integral.

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