Desarrollo social

Quién es Amartya Sen, Biografía y pensamiento económico

Amartya Sen

Amartya Sen es un economista indio que ganó el Premio Nobel de Economía en 1998 por su sobresaliente trabajo en la economía del bienestar y el desarrollo. Sen es el ciudadano indio número seis en ganar este galardón y es un especialista en divisar políticas socio-económicas que puedan ser útiles al momento de ayudar a cortar los efectos nocivos de las hambrunas y la escasez de alimentos.

Sen nació el 3 de noviembre de 1933 en Bengal Occidental, India y pertenece a una respetada y rica familia. Durante su infancia él desarrolló un gran interés por el sánscrito, las matemáticas y la física, y destacó a Shakespeare y George Bernard Shaw como sus ídolos. Sen también estaba fascinado con la literatura, así como la india y el folclor griego.

Los emprendimientos de aprendizaje de Sen comenzaron con su admisión en la escuela Saint Gregory en Dakha. Sin embargo, el pronto tuvo que dejar la escuela debido a que su familia tuvo que migrar durante los eventos de la partición de la India y Pakistán. Él entonces se inscribió en la Universidad Visva-Bharat, el cual fue seguido por su grado en economía de el Presidency College en Cambridge, donde el obtuvo un pregrado y un Magíster en 1955 y en 1959 respectivamente. Luego de esto, él completó un doctorado en economía de la Universidad de Cambridge. Él regresó a la India por un periodo breve de dos años antes de completar sus estudios de doctorado y ganó una posición como docente en la Universidad Jadavpur. Luego él se convirtió en director del departamento de economía allí, como titular a la edad de 23 años, lo que era algo extraordinario para una persona tan joven y sin experiencia en la disciplina.

Después de finalizar sus estudios de doctorado, Sen obtuvo la responsabilidad de enseñar en varias universidades a lo largo de India e Inglaterra, incluyendo la Universidad de Delhi, la London School of Economics, la Universidad de Londres y la Universidad de Oxford. También sirvió como docente en el Trinity College, en Cambridge, antes de trasladarse a Harvard para el cual sería su segundo período como un miembro de facultad. Amartya Sen actualmente enseña Filosofía y Economía en Harvard y es un miembro destacado de la Sociedad de Compañeros de Harvard.

La carrera profesional de Amartya Sen ha estado dedicada a mejorar el desarrollo de las comunidades por medio de las reforma económica y política, por esto a Sen se le conoce como La Madre Teresa de la Economía. Su trabajo ha estado enfocado en empujar a las sociedades atrasadas fuera de su miseria, y sus contribuciones en teoría de la elección social, justicia comunal, razonamiento económico detrás de las hambrunas, y la pobreza y las medidas estimativas de los estándares de vida han motivado a otros economistas a hurgar también en la materia con su propia investigación. Sen ha destacado su propia experiencia con la hambruna en Bengal como un niño de nueva años como la principal motivación detrás de su devoción a la economía del desarrollo y del bienestar. Él asegura en su famoso libro titulado “Pobreza y Hambruna, un ensayo sobre el derecho y la privación” en 1981 que los sistemas débiles de distribución de alimentos y la desigualdad económica es lo que ha causado las muertes de millones de personas durante las hambrunas en lugar de la escasez de suministros alimenticios.

Amartya Sen se jacta de su habilidad de no solamente convencer a los gobiernos y a las organizaciones internacionales de observar a los temas concernientes al alivio de la pobreza, sino también de encontrar formas de compensar a los pobres por sus sufrimientos y la pérdida de ganancias, así como de los controlar los precios de los alimentos. Amartya Sen es un abierto proponente de las reformas sociales, tales como la educación y salud pública para tener crecimiento económico. Amartya Sen también ha atraído grandes elogios por haber escrito algunos de los más provocadores e inspiradores trabajos de investigación, y se ha hecho un nombre al escribir artículos muy polémicos que han agitado un gran debate tales como “Faltan 100 millones de mujeres”, sobre la disparidad de nacimientos entre hombres y mujeres y la muerte de mujeres niñas por aborto o por infanticidio y abandono al nacer. Este ensayo se publicó en el New York Review of Books. Otras contribuciones de Amartya Sen incluyen más de 20 libros que han sido traducidos a más de 30 idiomas y que por ende han tenido un amplio alcance.

Gracias al trabajo de Amartya Sen nació el índice de desarrollo humano para medir el progreso social y económico de las naciones, más allá de los indicadores macroeconómicos como el PIB o PIB per cápita.

Para Amartya Sen el concepto de libertad no es un ideal abstracto absoluto que se encuentra en la sociedad de mercado y es negado en los estados autoritarios, sino que es una condición ligada a la capacidad del ser humano de ejercer sus derechos fundamentales en un marco de progreso socio-económico.

En el 2010 Amartya Sen conversó extensamente con la cadena británica BBC sobre sus innovaciones teóricas y de cómo el Índice de Desarrollo Humano puede otorgar una mejor visión del estilo de vida de las personas, más allá de los retornos que generan mes tras mes en sus puestos de trabajo. 

En la BBC Amartya Sen apuntó que: “Puede haber un país que sea muy rico, pero no gasta mucho en salud y educación. Su ranking en el IDH tenderá a ser más bajo que su ranking en ingreso per cápita. En forma similar, pueden verse en el tiempo cambios o la ausencia de cambios y el IDH apuntará a ciertas políticas.”

Aparte de su trabajo sobre el índice de desarrollo humano y de hablar de la necesidad de un enfoque social en la economía, Amartya Sen se ha transformado icónico en la teoría económica del siglo XX, debido al hecho de plantear el problema de los valores sobre el problema de la acción y la elección racional como fundamentos de la acción económica del ser humano.

En el contexto de lo expuesto anteriormente, Amartya Sen se sitúa como el gran crítico del capitalismo en el siglo XX, debido a que coloca los valores como fundamento de la acción económica antes que a la utilidad y/o beneficio que propugno la economía clásica y neoclásica.

Todo esto nos lleva a que las leyes clásicas de la oferta y la demanda no son suficientes para evaluar de forma correcta la acción económica, y que las soluciones a los diversos problemas que se enfrentan por medio de un raciocinio clásico (Oferta, demanda, producción, libertad de empresa, libertad de compra, competencia) no nos brindan un marco auténtico para comprender de modo profundo las relaciones socio-económicas, sus problemas y soluciones.

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Nobel de Economía para el trabajo en la erradicación de la pobreza.

Por tanto, Sen nos lleva a comprender que es necesario tener en cuenta tanto los aspectos morales y materiales de los problemas socio-económicos para entender y solucionar problemas como la desigualdad, la pobreza, el hambre, etc. Así, no basta con los números y las reglas de la economía. Hace falta una acción humana integral para poder responder a los desafíos morales que representan este tipo de situaciones.

Con información de Famous Economists.

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