Conceptos

¿Qué es una guerra comercial y cuáles son sus consecuencias?

Guerra comercial

Definición

Una guerra comercial ocurre cuando un país toma represalias contra otro al aumentar los aranceles de importación o al imponer otras restricciones a las importaciones del otro país.

Ideas clave

Las guerras comerciales son un efecto secundario de las políticas proteccionistas y son controvertidas.

Los defensores dicen que las guerras comerciales protegen los intereses nacionales y brindan ventajas a las empresas nacionales.

Los críticos de las guerras comerciales afirman que finalmente perjudican a las empresas locales, los consumidores y la economía.

Entendiendo la guerra comercial

Las guerras comerciales pueden comenzar si un país percibe que una nación competidora tiene prácticas comerciales injustas.

Los sindicatos nacionales o los cabilderos de la industria pueden presionar a los políticos para que hagan que los productos importados sean menos atractivos para los consumidores, empujando la política internacional hacia una guerra comercial. Además, las guerras comerciales a menudo son el resultado de un malentendido de los beneficios generalizados del libre comercio.

Las guerras comerciales son un efecto secundario del proteccionismo, que son acciones y políticas gubernamentales que restringen el comercio internacional. Un país generalmente emprenderá acciones proteccionistas con la intención de proteger a las empresas y empleos nacionales de la competencia extranjera.

El proteccionismo también es un método utilizado para equilibrar los déficit comerciales. Un déficit comercial ocurre cuando las importaciones de un país exceden los montos de sus exportaciones. Un arancel es un impuesto o arancel impuesto sobre los bienes importados a una nación. En una economía global, una guerra comercial puede ser muy perjudicial para los consumidores y las empresas de ambas naciones, y el contagio puede crecer y afectar muchos aspectos de ambas economías.

Una guerra comercial que comienza en un sector puede crecer para afectar a otros sectores. Del mismo modo, una guerra comercial que comienza entre dos países puede afectar a otros países que inicialmente no participan en la guerra comercial. Como se señaló anteriormente, esta importante batalla de ojo por ojo puede ser el resultado de una inclinación proteccionista.

Una guerra comercial es distinta de otras acciones tomadas para controlar las importaciones y exportaciones, como las sanciones. En cambio, la guerra tiene efectos perjudiciales en la relación comercial entre dos países, ya que sus objetivos están relacionados específicamente con el comercio. Las sanciones, por ejemplo, también pueden tener objetivos filantrópicos.

Además de los aranceles, se pueden implementar políticas proteccionistas al poner un límite a las cuotas de importación, establecer estándares claros de productos o implementar subsidios gubernamentales para los procesos para disuadir la subcontratación.

Breve historia de las guerras comerciales

Las guerras comerciales no son un invento de la sociedad moderna. Tales batallas han estado sucediendo durante el tiempo que las naciones han realizado intercambios entre ellas. Las potencias coloniales lucharon entre sí por los derechos de comerciar exclusivamente con colonias en el extranjero en el siglo XVII.

El Imperio Británico tiene una larga historia de tales batallas comerciales. Un ejemplo se puede ver en las guerras de opio del siglo XIX con China. Los británicos habían estado enviando opio producido en India a China durante años cuando el emperador chino decretó que era ilegal. Los intentos de resolver el conflicto fracasaron, y el emperador finalmente envió tropas para confiscar las drogas. Sin embargo, prevaleció el poder de la armada británica, y China admitió la entrada adicional de comercio exterior en la nación.

En 1930, Estados Unidos promulgó la Ley de Aranceles Smoot-Hawley, que aumenta los aranceles para proteger a los agricultores estadounidenses de los productos agrícolas europeos. Esta ley aumentó los aranceles de importación ya elevados a casi el 40%. En respuesta, varias naciones tomaron represalias contra los Estados Unidos que impusieron sus propios aranceles más altos, y el comercio mundial disminuyó en todo el mundo. Cuando Estados Unidos entró en la Gran Depresión, ayudado en gran medida por las desastrosas políticas comerciales, el presidente Roosevelt comenzó a aprobar varias leyes para reducir las barreras comerciales, incluida la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos.

A partir de enero de 2018, el presidente Trump comenzó a imponer una serie de aranceles sobre todo, desde acero y aluminio hasta paneles solares y lavadoras. Estos aranceles afectaron los bienes de la Unión Europea (UE) y Canadá, así como de China y México. Canadá tomó represalias imponiendo una serie de derechos temporales sobre el acero estadounidense y otros productos. La UE también impuso aranceles a las importaciones agrícolas estadounidenses y otros productos, incluidas las motocicletas Harley Davidson.

Para mayo de 2019, los aranceles a las importaciones chinas afectaron a casi USD 200 mil millones en importaciones. Al igual que con todas las guerras comerciales, China tomó represalias e impuso fuertes aranceles a las importaciones estadounidenses. Un estudio realizado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) muestra que los importadores estadounidenses de los productos han asumido principalmente el costo de los aranceles impuestos a los productos chinos. Muchos creen que estos costos, a su vez, serán transferidos al consumidor estadounidense en forma de precios más altos del producto. Esto parecería ser exactamente lo contrario de lo que la guerra comercial pretendía lograr.

Ventajas y Desventajas de la guerra comercial

Ventajas

Protege a las empresas nacionales de la competencia desleal.
Aumenta la demanda de bienes domésticos.
Promueve el crecimiento local del empleo.
Mejora los déficit comerciales.
Castiga a las naciones con políticas comerciales poco éticas

Desventajas

Aumenta los costos e induce la inflación.
Causa escasez de mercado, reduce las opciones
Desalienta el comercio
Retrasa el crecimiento económico
Daña las relaciones diplomáticas, el intercambio cultural.

Los críticos argumentan que el proteccionismo a menudo perjudica a las personas a las que se pretende proteger a largo plazo al asfixiar a los mercados y desacelerar el crecimiento económico y el intercambio cultural. Los consumidores pueden comenzar a tener menos opciones en el mercado. Incluso pueden enfrentar escasez si no hay un sustituto nacional listo para los bienes importados que los aranceles han afectado o eliminado. Tener que pagar más por las materias primas perjudica los márgenes de beneficio de los fabricantes. Como resultado, las guerras comerciales pueden conducir a aumentos de precios, con productos manufacturados, en particular, cada vez más caros, lo que desencadena la inflación en la economía local en general.

La última gran guerra comercial

Guerra comercial con China
El presidente de Estados Unidos Donald Trump inició una guerra comercial con China con el fin de reducir el déficit comercial estadounidense y mejorar los prospectos de empleo local.

Mientras se postuló para presidente en 2016, el presidente Donald Trump expresó su desdén por muchos acuerdos comerciales vigentes, y prometió traer empleos de manufactura a los Estados Unidos desde otras naciones donde se han subcontratado, como China e India. Después de su elección, se embarcó en una campaña proteccionista. El presidente Trump también amenazó con sacar a los EE. UU. de la Organización Mundial del Comercio (OMC), una entidad imparcial e internacional que regula y arbitra el comercio entre los 164 países que le pertenecen.

A principios de 2018, el presidente Trump intensificó sus esfuerzos, particularmente contra China, amenazando con una gran multa por presunto robo de propiedad intelectual (IP) y aranceles significativos sobre productos chinos por valor de USD 500 mil millones, como productos de acero y soja. Los chinos tomaron represalias con un impuesto del 25% sobre más de 100 productos estadounidenses.

A lo largo del año, las dos naciones continuaron amenazándose mutuamente, publicando listas de aranceles propuestos para varios productos. En septiembre, EE. UU. implementó aranceles del 10%. Aunque China respondió con aranceles propios, los aranceles estadounidenses sí tuvieron un impacto en la economía china, perjudicando a los fabricantes y causando una desaceleración. En diciembre, cada nación acordó detener la imposición de nuevos impuestos. El alto el fuego de la guerra arancelaria continuó en 2019. En la primavera, China y los Estados Unidos parecían estar al borde de un acuerdo comercial.

Sin embargo, a principios de mayo, literalmente menos de una semana antes del inicio de las conversaciones finales, los funcionarios chinos tomaron una nueva línea dura en las negociaciones, negándose a hacer cambios en sus leyes de subsidio de las empresas e insistiendo en el levantamiento de los aranceles actuales. Enfurecido por este aparente retroceso, el presidente Trump duplicó su apuesta, anunciando el 5 de mayo que iba a aumentar los aranceles del 10% al 25% sobre las importaciones chinas por valor de USD 200 mil millones, a partir del 10 de mayo. Puede haberse sentido envalentonado por el hecho de que el déficit comercial de Estados Unidos con China había caído a su nivel más bajo en 2014.

China detuvo todas las importaciones de productos agrícolas por parte de empresas estatales en represalia. El banco central de la nación asiática también debilitó el yuan por encima de la tasa de referencia de siete por dólar por primera vez en más de una década, lo que generó preocupaciones sobre una guerra de divisas. Quizás al darse cuenta de que esto era mutuamente destructivo, EE. UU. y China acordaron un acuerdo comercial que se firmó el 15 de enero de 2020, pero la posterior pandemia de COVID-19 amenaza con una mayor escalada de las tensiones comerciales entre las dos naciones.

Ejemplos de Guerras comerciales en la historia

1. La Guerra del Té

Jugadores principales: colonos estadounidenses, Parlamento británico

Herramientas de la guerra comercial:

«Impuestos sin representación.» Ese fue el grito de guerra del 16 de diciembre de 1773 en Griffin’s Wharf en Boston, cuando los colonos americanos hicieron una protesta política sobre los impuestos recaudados por Gran Bretaña, incluida la Ley de sellos de 1765 y las Leyes de Townshend de 1767 que gravaban todo, desde periódicos y naipes hasta pintura, vidrio y, sí, té. Después de la masacre de Boston de 1770, Gran Bretaña derogó todos los impuestos excepto el té, lo que condujo a un boicot colonial de la Compañía Británica de las Indias Orientales y al contrabando de té en las colonias americanas. La noche de la infame fiesta del té, organizada por los Hijos de la Libertad -Colonos- (que contaba con John Hancock, John Adams y Paul Revere entre sus miembros), 116 hombres arrojaron 342 cajas de té, 92.000 libras de las cosas valoradas en alrededor de USD 1 millón según los estándares actuales, al agua.

Consecuencias: El Parlamento británico y el Rey Jorge III promulgaron las Actas Coercitivas, que entre otras órdenes, cerraron el puerto de Boston hasta que se pagó el té, detuvieron las elecciones libres en Massachusetts y exigieron a los colonos que albergaran a las tropas británicas a pedido. En respuesta, las otras colonias enviaron suministros y fueron estimulados a declarar el derecho de las colonias a gobernar de manera independiente. La Guerra Revolucionaria comenzó poco después, el 19 de abril de 1775.

3. La Ley Smoot-Hawley de 1930

Jugadores principales: Estados Unidos, Canadá, Europa y otras naciones.

Herramientas de la guerra comercial: miles de bienes importados

El presidente estadounidense Herbert Hoover originalmente se propuso enfrentar una crisis agrícola durante los primeros años de la Gran Depresión, proponiendo aranceles a las importaciones agrícolas. Pero los senadores Reed Smoot y Willis C. Hawley ofrecieron su propia legislación y agregaron una serie de aranceles industriales. Esto fue a pesar de una petición firmada por 1.000 economistas estadounidenses que llamó, sin éxito, a que Hoover vetara el plan. El mundo respondió con aranceles a las exportaciones estadounidenses, agregando más tensión a la economía ya devastada.

Consecuencias: Considerado un desastre por muchos, la Ley Smoot-Hawley provocó represalias de otros países, incluido Canadá. Contribuyó a que las exportaciones estadounidenses cayeran un 61 por ciento en 1933 y paralizó la recuperación económica durante la Depresión. Gracias en gran parte al fracaso de Smoot-Hawley, Hoover perdió las próximas elecciones ante Franklin D. Roosevelt (Smoot y Hawley también fueron expulsados) y la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos de 1934 de Roosevelt reemplazó a Smoot-Hawley, lo que permitió al presidente negociar reducciones arancelarias.

3. La guerra de los aranceles a los pollos de los años sesenta

Jugadores principales: Estados Unidos, Francia y Alemania Occidental

Herramientas de la guerra comercial: pollo, brandy, camiones y más

Con el auge de la producción de pollos industriales en serie en Estados Unidos, el mundo respondió comprando aves de corral estadounidenses más baratas, y las importaciones de pollo en Europa se dispararon. Eso no le cayó bien a Francia y Alemania Occidental, que impusieron aranceles a las aves, lo que provocó grandes pérdidas en la industria avícola estadounidense. Con plumas, bueno, con volantes, los Estados Unidos, liderados por el presidente Lyndon Johnson, se defendieron con un impuesto del 25 por ciento a los «camiones ligeros», incluidos los autobuses Volkswagen, el brandy francés, el almidón de papa y la dextrina que llegaban de Europa.

Consecuencias: La industria automotriz japonesa también recibió un gran impacto del impuesto, que permanece en los camiones ligeros. Algunas marcas, incluidas Toyota e Isuzu, han encontrado lagunas en la legislación que les permitieron continuar siendo competitivas, como erigir plantas de ensamblaje en territorio estadounidense, para sortearlas.

4. La guerra comercial de 1987 con Japón

Jugadores principales: Estados Unidos y Japón

Herramientas de la guerra comercial: automóviles, electrónica, motocicletas

En 1987, el presidente Ronald Reagan duplicó los precios de importación en computadoras, herramientas eléctricas y televisores japoneses por valor de USD 300 millones. La administración dijo que los aranceles respondían al incumplimiento de Japón de un acuerdo de que el país permitiría más importaciones estadounidenses en sus mercados y detendría el precio bajo en los chips de computadoras semiconductores estadounidenses. En la década de 1980, los automóviles japoneses también estaban sujetos a aranceles elevados.

Consecuencias: Japón decidió no contraatacar. El ministro de comercio internacional del país, Hajime Tamura, dijo a la prensa: «Con la esperanza de evitar que este problema cause daños graves al sistema de libre comercio mundial, el gobierno japonés ha decidido, desde esta perspectiva más amplia, no tomar medidas de represalia de inmediato». . Las economistas Anna Zhou y Ethan Harris del Bank of America Merrill Lynch dicen que los aranceles no desaceleraron el déficit comercial de los Estados Unidos. La ventas de los automóviles japoneses experimentaron una caída del 3 por ciento en Estados Unidos y, en 1984, los consumidores estadounidenses pagaron aproximadamente USD 53 mil millones más debido a los aranceles de importación.

5. Guerras madereras de Canadá y EE. UU.

Jugadores principales: Estados Unidos y Canadá

Herramientas de la guerra comercial: madera blanda (pinos, cedros, abetos)

Canadá cosecha madera de tierras públicas, con precios de mercado decididos por el gobierno. Estados Unidos opera principalmente en tierras privadas, con el mercado impulsando el precio. En 1982, Estados Unidos argumentó que Canadá subsidiaba injustamente su madera blanda. El enfrentamiento llevó a años de disputas y aranceles continuos.

Consecuencias: si bien se esperaba que Canadá pagara cientos de millones en tarifas de madera blanda en 2018, los consumidores estadounidenses también enfrentaron precios récord de la madera a medida que la industria de la construcción de viviendas se disparó. Según la publicación Random Lengths, que cubre la industria maderera, el costo de la madera del oeste de Canadá aumentó alrededor del 40 por ciento en 2018.

6. Las guerras bananeras de 1993

Jugadores principales: Estados Unidos, Europa, América Latina

Herramientas da la guerra comercial: bananas, bienes de lujo europeos

Las bananas realmente no se cultivan tanto en los Estados Unidos fuera de Hawai y Florida, pero ¿todas esas granjas de plátanos en América Latina? Muchas son propiedad de empresas estadounidenses. Estados Unidos se quejó en 1993 cuando Europa estaba imponiendo aranceles altos a la fruta proveniente de América Latina para que sus antiguas colonias caribeñas pudieran tener una ventaja en el mercado. Como represalia, Estados Unidos impuso aranceles a artículos como bolsos franceses, ropa de cama británica y jamones daneses.

Consecuencias: Después de presentar ocho quejas ante la Organización Mundial del Comercio, la Unión Europea, en 2009, acordó reducir gradualmente los aranceles y, en 2012, la guerra del banano finalmente terminó.

7. Las tarifas de acero de 2002

Tarifas de la guerra comercial del acero

Jugadores principales: Estados Unidos, Europa

Herramientas de la guerra comercial: acero, naranjas

En un esfuerzo por impulsar la industria siderúrgica del país, George W. Bush impuso aranceles temporales del 8-30 por ciento a las importaciones de acero. Canadá y México estaban exentos debido a los acuerdos del TLCAN, pero la Unión Europea rápidamente tomó represalias con aranceles sobre naranjas de Florida, automóviles estadounidenses y más. También se presentó una queja contra los Estados Unidos ante la Organización Mundial del Comercio, que determinó que Estados Unidos violaba los compromisos de las tarifas arancelarias. Bush puso fin a los aranceles en 18 meses, antes de los tres años previstos.

Consecuencias: Considerado ampliamente como un fracaso por los economistas, los aranceles llevaron a precios más altos del acero y, según el Instituto de Economía Internacional, la pérdida de hasta 26,000 empleos en las industrias que usan acero. Sin embargo, otros analistas dicen que se agregaron empleos de acero y que la industria experimentó un pequeño aumento en las ganancias.

Con información de Investopedia.

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