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Conceptos

¿Qué es la economía política y cuál es su objeto de estudio?

La economía política

La economía política es el estudio de la producción y el comercio y sus relaciones con la ley, las costumbres y el gobierno; y con la distribución del ingreso nacional y la riqueza.

Definición de La enciclopedia británica

Economía política es una rama de las ciencias sociales que estudia las relaciones entre los individuos y la sociedad y entre los mercados y el estado, utilizando un conjunto diverso de herramientas y métodos extraídos principalmente de la economía, la ciencia política y la sociología.

El término economía política se deriva de la polis griega, que significa «ciudad» o «estado», y oikonomos, que significa «alguien que administra un hogar o una finca».

Así, la economía política puede entenderse como el estudio de cómo se gestiona o gobierna un país, el hogar del público, teniendo en cuenta factores tanto políticos como económicos. (Ver: Enciclopedia Británica)

Historia de la economía política

Como disciplina, la economía política se originó en la filosofía moral, en el siglo XVIII, para explorar la administración de la riqueza de los estados, con «político» que significa la palabra griega política y «economía» que significa la palabra griega «okonomie» (gestión del hogar).

Los primeros trabajos de economía política generalmente se atribuyen a los eruditos británicos Adam Smith, Thomas Malthus y David Ricardo, aunque fueron precedidos por el trabajo de los fisiócratas franceses, como François Quesnay (1694–1774) y Anne-Robert-Jacques Turgot (1727–1781).

A finales del siglo XIX, el término «economía» comenzó a reemplazar gradualmente el término «economía política» con el surgimiento de modelos matemáticos que coincidieron con la publicación de un influyente libro de texto por Alfred Marshall en 1890.

La economía como ciencia

De la economía política a simplemente «economía»

Anteriormente, William Stanley Jevons, un defensor de Los métodos matemáticos aplicados al tema, abogaban por la economía por brevedad y con la esperanza de que el término se convirtiera en «el nombre reconocido de una ciencia».

Las métricas de medición de citas de Google Ngram Viewer indican que el uso del término «economía» comenzó a eclipsar «economía política» alrededor de 1910, convirtiéndose en el término preferido para la disciplina en 1920.

Hoy, el término «economía» generalmente se refiere al estudio limitado de la economía ausente de otras consideraciones políticas y sociales, mientras que el término «economía política» representa un enfoque distinto y competitivo.

Etimología de la Economía Política

Originalmente, la economía política significaba el estudio de las condiciones bajo las cuales se organizaba la producción o el consumo dentro de parámetros limitados en los estados-nación.

De esa manera, este campo de estudio amplió el énfasis de la economía, que proviene del griego oikos (que significa «hogar») y nomos (que significa «ley» u «orden»). La economía política estaba destinada a expresar las leyes de producción de riqueza a nivel estatal, así como la economía era el ordenamiento del hogar.

La frase économie politique (traducida al inglés como «Political Economy» y al español como Economía Política) apareció por primera vez en Francia en 1615 con el conocido libro de Antoine de Montchrétien, Traité de l’economie politique (Tratado de la Economía Política).

Otros académicos contemporáneos derivan las raíces de este estudio al historiador y sociólogo árabe tunecino del siglo XIII, Ibn Khaldun, por su trabajo para hacer la distinción entre «beneficio» y «sustento», en términos de economía política moderna, excedente y lo que se requiere para el reproducción de clases respectivamente. También llama a la creación de una ciencia para explicar la sociedad y continúa esbozando estas ideas en su trabajo principal, el Muqaddimah. En los estados de Al-Muqaddimah Khaldun, «la civilización y su bienestar, así como la prosperidad empresarial, dependen de la productividad y los esfuerzos de las personas en todas las direcciones en su propio interés y beneficio», visto como un precursor moderno del pensamiento económico clásico.

Partiendo de esto, los fisiócratas franceses fueron los primeros exponentes importantes de la economía política (E.P.), aunque las respuestas intelectuales de Adam Smith, John Stuart Mill, David Ricardo, Henry George y Karl Marx a los fisiócratas generalmente reciben mucha más atención. La primera cátedra mundial de economía política se estableció en 1754 en la Universidad de Nápoles Federico II, en el sur de Italia. El filósofo napolitano Antonio Genovesi fue el primer profesor titular.

En 1763, Joseph von Sonnenfels fue nombrado presidente de Economía Política en la Universidad de Viena, Austria. Thomas Malthus, en 1805, se convirtió en el primer profesor de economía política de Inglaterra, en el East India Company College, Haileybury, Hertfordshire. En su significado contemporáneo, la E.P. se refiere a enfoques diferentes pero relacionados para estudiar comportamientos económicos y relacionados, que van desde la combinación de la economía con otros campos hasta el uso de supuestos fundamentales diferentes que desafían los supuestos económicos anteriores:

La economía política, donde no se usa como sinónimo de economía, puede referirse a cosas muy diferentes. Desde un punto de vista académico, el término puede hacer referencia a la economía marxista, los enfoques de elección pública aplicada que emanan de la escuela de Chicago y la escuela de Virginia.

En términos comunes, la «economía política» puede referirse simplemente a los consejos dados por los economistas al gobierno o al público sobre política económica general o sobre propuestas económicas específicas desarrolladas por politólogos.

Una literatura dominante en rápido crecimiento de la década de 1970 se ha expandido más allá del modelo de política económica en el que los planificadores maximizan la utilidad de un individuo representativo para examinar cómo las fuerzas políticas afectan la elección de las políticas económicas, especialmente en cuanto a conflictos de distribución e instituciones políticas. Hoy está disponible como un área de estudio independiente en ciertos colegios y universidades.

Enfoques actuales

La economía política se refiere más comúnmente a los estudios interdisciplinarios basados ​​en la economía, la sociología y la ciencia política para explicar cómo las instituciones políticas, el entorno político y el sistema económico (capitalista, socialista, comunista o mixto) se influyen entre sí.

Los códigos de clasificación del Journal of Economic Literature asocian la economía política con tres subáreas:

(1) el papel del gobierno y / o las relaciones de clase y poder en la asignación de recursos para cada tipo de sistema económico;

(2) Economía política internacional, que estudia los impactos económicos de las relaciones internacionales; y

(3) Modelos económicos de procesos de clase políticos o de explotación.

Gran parte del enfoque de esta disciplina se deriva de la teoría de la elección pública, por un lado, y de la economía política radical, por otro lado, ambas datan de la década de 1960.

La teoría de la elección pública

La teoría de la elección pública es una teoría de microfundamentos estrechamente entrelazada con la economía política.

Ambos enfoques modelan a los votantes, políticos y burócratas como agentes que se comportan principalmente de manera interesada, en contraste con una visión, atribuida a economistas convencionales anteriores, de funcionarios del gobierno que intentan maximizar las utilidades individuales de algún tipo de función de bienestar social.

Como tal, los economistas y los politólogos a menudo asocian la economía política con enfoques que utilizan supuestos de elección racional, especialmente en la teoría de juegos y en el examen de fenómenos más allá de la competencia estándar de la economía, como el fracaso del gobierno y la toma de decisiones complejas en cuyo contexto es común el término «economía política positiva».

Otros temas «tradicionales» incluyen el análisis de cuestiones de política pública como la regulación económica, el monopolio, la búsqueda de rentas, la protección del mercado, la corrupción institucional y la política de distribución.

El análisis empírico incluye la influencia de las elecciones en la elección de la política económica, los determinantes y los modelos de pronóstico de los resultados electorales, los ciclos económicos políticos, la independencia del banco central y la política de déficit excesivos.

Un enfoque más reciente ha sido modelar la política económica y las instituciones políticas en cuanto a las interacciones entre los agentes y las instituciones económicas y políticas, incluida la aparente discrepancia de la política económica y las recomendaciones de los economistas a través de la lente de los costos de transacción.

Desde mediados de la década de 1990, el campo se ha expandido, en parte con la ayuda de nuevos conjuntos de datos internacionales que permiten probar hipótesis sobre sistemas e instituciones económicos comparativos. Los temas han incluido la ruptura de las naciones, los orígenes y la tasa de cambio de las instituciones políticas en relación con el crecimiento económico, el desarrollo, los mercados financieros y la regulación, la importancia de las instituciones, atraso, reformando las economías en transición, el papel de la cultura, el origen étnico y el género en la explicación de los resultados económicos, la política macroeconómica, el medio ambiente, la equidad y la relación de las constituciones con la política económica, teórica y empírica.

Otros hitos importantes en el desarrollo de la disciplina incluyen:

Nueva economía política

Que puede tratar las ideologías económicas como el fenómeno a explicar, según las tradiciones de la economía política marxista.

Por lo tanto, Charles S. Maier sugiere que un enfoque de economía política «interroga las doctrinas económicas para revelar sus premisas sociológicas y políticas … en suma, [considera] las ideas y el comportamiento económicos no como marcos para el análisis, sino como creencias y acciones que deben explicarse ellos mismos «.

Este enfoque informa La economía libre y el estado fuerte de Andrew Gamble (Palgrave Macmillan, 1988) y La economía política del nuevo trabajo de Colin Hay (Manchester University Press, 1999). También informa mucho trabajo publicado en New Political Economy, una revista internacional fundada por académicos de la Universidad de Sheffield en 1996.

Economía política internacional (IPE):

Un campo interdisciplinario que comprende enfoques de las acciones de varios actores. En los Estados Unidos, estos enfoques están asociados con la revista International Organization, que en la década de 1970 se convirtió en la revista líder de IPE bajo la dirección de Robert Keohane, Peter J. Katzenstein y Stephen Krasner.

También están asociados con la revista The Review of International Political Economy. También hay una escuela más crítica de IPE, inspirada por pensadores como Antonio Gramsci y Karl Polanyi; dos figuras principales son Matthew Watson y Robert W. Cox.

Enfoque de las Ciencias Sociales

El uso de un enfoque para esta disciplina por parte de antropólogos, sociólogos y geógrafos utilizado en referencia a los regímenes de política o valores económicos que surgen principalmente a nivel de estados o gobernanza regional, pero también dentro de grupos sociales y redes sociales más pequeños.

Debido a que estos regímenes influyen y están influenciados por la organización del capital social y económico, el análisis de dimensiones que carecen de un valor económico estándar (por ejemplo, la economía política del lenguaje, del género o de la religión) a menudo se basa en los conceptos utilizados en las críticas marxistas de capital. Tales enfoques amplían la erudición neomarxiana relacionada con el desarrollo y el subdesarrollo postulados por André Gunder Frank e Immanuel Wallerstein.

Enfoque de la historia

Los historiadores han empleado la E.P. para explorar las formas en el pasado en que las personas y los grupos con intereses económicos comunes han utilizado la política para realizar cambios beneficiosos para sus intereses.

Enfoque desde el derecho

La economía política y el derecho es un intento reciente dentro de los estudios jurídicos de participar explícitamente en la literatura sobre economía política.

En las décadas de 1920 y 1930, los realistas legales (por ejemplo, Robert Hale) y los intelectuales (por ejemplo, John Commons) abordaron temas relacionados con la economía política.

En la segunda mitad del siglo XX, los abogados asociados con la Escuela de Chicago incorporaron ciertas tradiciones intelectuales de la economía. Sin embargo, desde la crisis de 2007, los estudiosos del derecho, especialmente relacionados con el derecho internacional, han recurrido a participar más explícitamente en los debates, la metodología y diversos temas dentro de los textos de la disciplina (E.P.).

El enfoque de Thomas Piketty

El enfoque y el llamado a la acción de Thomas Piketty, que abogó por la reintroducción de la consideración política y el conocimiento de las ciencias políticas de manera más general en la disciplina de la economía como una forma de mejorar la solidez de la disciplina y remediar sus deficiencias, que se hizo evidente después de la crisis financiera de 2008.

Economía y Política, según el King’s College de Londres

En 2010, el único Departamento de Economía Política en el Reino Unido se estableció formalmente en el King’s College de Londres.

La lógica de esta unidad académica era que «las disciplinas de Política y Economía están inextricablemente vinculadas», y que «no era posible comprender adecuadamente los procesos políticos sin explorar el contexto económico en el que opera la política».

El Grupo del Reino Unido

En 2017, se estableció el Grupo de Economía Política del Reino Unido (abreviado PolEconUK) como un consorcio de investigación en el campo de la economía política. Organiza una conferencia anual y cuenta entre sus instituciones miembros Oxford, Cambridge, King’s College London, Warwick University y The London School of Economics.

Economía política nacional y comparada

Objeto de estudio de la economía política nacional

El estudio de la economía política interna se ocupa principalmente del equilibrio relativo en la economía de un país entre el estado y las fuerzas del mercado.

Gran parte de este debate se remonta al pensamiento del economista político inglés John Maynard Keynes (1883-1946), quien argumentó en La Teoría General del Empleo, el Interés y el Dinero (1935–36) que existe una relación inversa entre el desempleo y la inflación y que los gobiernos deben manipular la política fiscal para garantizar un equilibrio entre los dos.

La llamada revolución keynesiana, que ocurrió en un momento en que los gobiernos intentaban mejorar los efectos de la Crisis del 29, contribuyó al aumento del estado del bienestar y al aumento del tamaño del gobierno en relación con el sector privado.

En algunos países, particularmente en los Estados Unidos, el desarrollo del keynesianismo provocó un cambio gradual en el significado del liberalismo, de una doctrina que llama a un estado relativamente pasivo y una economía guiada por la «mano invisible» del mercado a la vista de que El Estado debe intervenir activamente en la economía para generar crecimiento y mantener los niveles de empleo.

Desde la década de 1930, el keynesianismo dominó no solo la política económica interna, sino también el desarrollo del sistema económico internacional Bretton Woods posterior a la Segunda Guerra Mundial, que incluyó la creación del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. De hecho, el keynesianismo fue practicado por países de todas las complejidades políticas, incluidos los que abrazaron el capitalismo (por ejemplo, Estados Unidos y el Reino Unido), la socialdemocracia (por ejemplo, Suecia) e incluso el fascismo (por ejemplo, la Alemania nazi de Adolf Hitler).

Sin embargo, en la década de 1970, muchos países occidentales experimentaron «estanflación» o altos niveles simultáneos de desempleo e inflación, un fenómeno que contradecía la opinión de Keynes. El resultado fue un renacimiento del liberalismo clásico, también conocido como «neoliberalismo«, que se convirtió en la piedra angular de la política económica en los Estados Unidos bajo el presidente Ronald Reagan (1981–89) y en el Reino Unido bajo la primera ministra Margaret Thatcher (1979–90 ) Dirigidos por el economista estadounidense Milton Friedman y otros defensores del monetarismo (la opinión de que el principal determinante del crecimiento económico es la oferta de dinero en lugar de la política fiscal), los neoliberales y otros argumentaron que el estado debería limitar una vez más su papel en la economía, realizar venta de industrias nacionales y promoción del libre comercio.

Los partidarios de este enfoque, que influyeron en las políticas de las instituciones financieras internacionales y los gobiernos de todo el mundo, sostuvieron que los mercados libres generarían una prosperidad continua.

Los opositores al neoliberalismo han argumentado que la teoría pasa por alto muchas de las consecuencias sociales y políticas negativas de los mercados libres, incluida la creación de grandes disparidades de riqueza y daños al medio ambiente. En la década de 1990, un punto central de debate fue el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), que creó una zona de libre comercio entre los Estados Unidos, Canadá y México. Desde que entró en vigencia en 1994, el acuerdo ha generado una gran controversia sobre si ha creado o eliminado empleos en los Estados Unidos y Canadá y sobre si ha ayudado o perjudicado el medio ambiente, las condiciones laborales y las culturas locales en México .

Objeto de estudio de la economía política comparativa

La economía política comparativa estudia las interacciones entre el estado, los mercados y la sociedad, tanto nacionales como internacionales. Tanto a nivel empírico como normativo, emplea sofisticadas herramientas analíticas y metodologías en sus investigaciones.

Los teóricos de la elección racional, por ejemplo, analizan el comportamiento individual e incluso las políticas de los estados en términos de maximizar los beneficios y minimizar los costos, y los teóricos de la elección pública se centran en cómo las opciones de política se configuran o restringen mediante incentivos incorporados en las rutinas de lo público y lo privado organizaciones.

Las técnicas de modelado adaptadas de la econometría a menudo se aplican a muchas cuestiones políticas económicas diferentes.

Los economistas políticos que intentan comprender la política macroeconómica interna a menudo estudian la influencia de las instituciones políticas (por ejemplo, legislaturas, ejecutivos y poderes judiciales) y la implementación de políticas públicas por parte de las agencias burocráticas.

La influencia de los actores políticos y sociales (por ejemplo, grupos de interés, partidos políticos, iglesias, elecciones y los medios de comunicación) y las ideologías (por ejemplo, democracia, fascismo o comunismo) también se mide.

El análisis comparativo también considera el grado en que las condiciones políticas y económicas internacionales desdibujan cada vez más la línea entre las políticas internas y externas en diferentes países.

Por ejemplo, en muchos países la política comercial ya no refleja objetivos estrictamente nacionales, sino que también tiene en cuenta las políticas comerciales de otros gobiernos y las directivas de las instituciones financieras internacionales.

Muchos sociólogos se centran en el impacto que las políticas tienen en el público y el grado de apoyo público que disfrutan las políticas particulares.

Del mismo modo, los sociólogos y algunos politólogos también están interesados ​​en la medida en que las políticas son generadas principalmente desde arriba por las élites o desde abajo por el público. Uno de esos estudios es la llamada «economía política crítica», que tiene sus raíces en las interpretaciones de los escritos de Karl Marx.

Para muchos marxistas (y adherentes contemporáneos de diferentes tendencias del pensamiento marxista), se supone que los esfuerzos del gobierno para administrar diferentes partes de la economía favorecen el orden moral de los valores burgueses. Como en el caso de la política fiscal, por ejemplo, se supone que las políticas gubernamentales apoyan los intereses de los ricos o las élites sobre los de las masas.

En última instancia, los analistas comparativos pueden preguntarse por qué los países en ciertas áreas del mundo juegan un papel particularmente importante en la economía internacional. También examinan por qué las asociaciones «corporativas» entre el estado, la industria y el trabajo se formaron en algunos estados y no en otros, por qué hay grandes diferencias en las relaciones laborales y de gestión en los países más industrializados, qué tipos de estructuras políticas y económicas difieren los países emplean para ayudar a sus sociedades a adaptarse a los efectos de la integración y la globalización, y qué tipo de instituciones en los países en desarrollo avanzan o retrasan el proceso de desarrollo.

Los economistas políticos comparativos también han investigado por qué algunos países en desarrollo en el sudeste asiático tuvieron relativamente éxito en generar crecimiento económico, mientras que la mayoría de los países africanos no lo fueron.

Con información de Wikipedia.

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