Conceptos

¿Qué es la desglobalización económica y cuáles son sus efectos?

Desglobalización

La desglobalización es el proceso de disminución de la interdependencia e integración entre ciertas unidades en todo el mundo, típicamente estados-nación. Este término es ampliamente utilizado para describir los períodos de la historia en que el comercio económico y la inversión entre países disminuyen. Contrasta con la globalización, en la cual las unidades se integran cada vez más con el tiempo, y generalmente abarca el tiempo entre períodos de globalización. Si bien la globalización y la desglobalización son antítesis, no son fenómenos opuestos totalmente.

El término de desglobalización se ha derivado de algunos de los cambios muy profundos en muchas naciones desarrolladas, donde el comercio como proporción de la actividad económica total hasta la década de 1970 estaba por debajo de los niveles máximos previos a principios de la década de 1910. Esta disminución refleja que sus economías se vuelven menos integradas con las economías del resto del mundo a pesar del alcance cada vez más profundo de la globalización económica. A nivel global, solo se produjeron dos períodos más largos de desglobalización, es decir, en la década de 1930 durante la Gran Depresión y 2010, cuando se produjo el Gran Colapso del Comercio, el período de la Desaceleración del Comercio Mundial.

Globalización y desglobalización
El gráfico muestra dos períodos de desglobalización (1930 y 2010) junto con la tendencia a aumentar la globalización desde 1880.

La aparición de la desglobalización tiene fuertes defensores que han afirmado la muerte de la globalización, pero también es impugnada por académicos líderes como Michael Bordo, quien argumenta que es demasiado pronto para dar un buen diagnóstico y Mervyn Martin, quien argumenta que las políticas de los Estados Unidos y el Reino Unido son respuestas racionales a problemas temporales esenciales incluso de naciones fuertes

Mientras que con la globalización, los estudios y análisis del fenómeno pueden referirse a dimensiones económicas, comerciales, sociales, tecnológicas, culturales y políticas, gran parte del trabajo realizado en el estudio de la desglobalización se refiere al campo de la economía internacional.

La desglobalización de 1930 versus la desglobalización de 2010

Los períodos de desglobalización se han visto principalmente como tiempos de comparación interesantes respecto de otros períodos, como 1850-1914 y 1950-2007, en los que la globalización había sido la norma, dado que la globalización es la norma para la mayoría de las personas y porque la interpretación de la economía global ha principalmente enmarcado como inevitablemente creciente integración. Por lo tanto, incluso los períodos de interacción internacional estancada a menudo se consideran erróneamente como períodos de desglobalización.

Recientemente, los científicos también comenzaron a comparar los principales períodos de desglobalización para comprender mejor los factores y las consecuencias de este fenómeno. Las dos fases principales de la desglobalización no son gemelos idénticos, aunque hay algunas similitudes entre los dos. Las dos fases de la desglobalización se desencadenaron igualmente por un shock de demanda a raíz de una crisis financiera. Tanto en la década de 1930 como en la de 2000, la composición del comercio fue un segundo elemento determinante clave: el comercio manufacturero fue el más afectado por la contracción.

Un hallazgo importante es que las experiencias de los países tanto durante la Gran Depresión como en la Gran Recesión son muy heterogéneas, por lo que las políticas únicas para contrarrestar los impactos negativos de la desglobalización son inapropiadas. En la década de 1930, las democracias apoyaban el libre comercio y la desglobalización era impulsada por decisiones autocráticas para fortalecer la autosuficiencia. En la década de 2010, las instituciones políticas son igualmente importantes, pero ahora las decisiones democráticas, como la elección del presidente Trump con una agenda de América Primero y el Brexit, impulsan el proceso de desglobalización en todo el mundo. De hecho, si bien los países industrializados en la década de 2010 evitaron las trampas del proteccionismo y la deflación, han experimentado diferentes dinámicas políticas que paulatinamente los han llevado a aislarse más en término de comercio internacional del resto del mundo.

Medidas de desglobalización

Al igual que con la globalización, la desglobalización económica se puede medir de diferentes maneras. Estas métricas se centran en los cuatro flujos económicos principales:

Bienes y servicios, Exportaciones más importaciones como proporción del ingreso nacional bruto o per cápita de la población.

Trabajo / personas, Tasas netas de migración; flujos de migración hacia adentro o hacia afuera, ponderados por población (y las remesas resultantes en porcentaje del PIB)

Capital, Inversión directa interna o externa como proporción del ingreso nacional o por cabeza de la población

En general, no se cree posible medir la desglobalización por falta de flujos de tecnología, el cuarto flujo principal. Esas áreas que son medibles sugieren otras posibles medidas, que incluyen:

  • Tarifas promedio al comercio internacional.
  • Restricciones fronterizas al trabajo
  • Controles de capital, incluidas restricciones a la inversión extranjera directa o inversión directa externa

El índice de globalización multidimensional del Instituto Económico Suizo KOF muestra una clara ruptura para la globalización económica de 2009 a 2015, el KOF observó esto por su índice general: «El nivel de globalización en todo el mundo aumentó rápidamente entre 1990 y 2007 y ha aumentado sólo ligeramente desde la Gran Recesión. En 2015, la globalización disminuyó por primera vez desde 1975. La caída se debió a la disminución de la globalización económica, con el estancamiento de la globalización social y la globalización política aumentando ligeramente». Otros indicadores de desglobalización incluyen el desarrollo de la Inversión Extranjera Directa, que según la UNCTAD se cayó aún más en 2017 y en marcado contraste con la producción.

Riesgos de la desglobalización

Por lo general, se espera que una reducción del nivel de integración internacional de las economías y la economía mundial en general ejerza efectos de segunda ronda relacionados con cuatro mecanismos de retroalimentación:

  • Una reducción de (la tasa de crecimiento) del comercio internacional
  • Una afectación negativa en el crecimiento a largo plazo.
  • Una pérdida de interacción, el co-movimiento de las economías.
  • Las retroalimentaciones de la política comercial en el sentido de que una menor interacción internacional y un menor crecimiento estimularán el proteccionismo y las áreas no económicas donde se puede esperar una menor cooperación entre los países e incluso un riesgo creciente de conflicto internacional.

Economía política internacional de la desglobalización

La desglobalización también se ha utilizado como un tema de la agenda política o un término para enmarcar el debate sobre un nuevo orden económico mundial, por ejemplo, por Walden Bello en su libro de 2005 Desglobalización. Uno de los ejemplos más destacados del movimiento de desglobalización podría encontrarse en los Estados Unidos de América, donde la administraciones Bush y Obama instituyeron la cláusula Buy American Act como parte del paquete de estímulo masivo, que fue diseñado para favorecer los productos fabricados en los Estados Unidos sobre los bienes comercializados. Asimismo, la Unión Europea ha impuesto nuevos subsidios para proteger sus sectores agrícolas para su propia protección. Estos movimientos de desglobalización pueden verse como el ejemplo de cómo las naciones desarrolladas reaccionan a la crisis financiera de 2007-08 a través de los movimientos de desglobalización.

Recientemente se ha observado un cambio en el patrón de antiglobalismo: el antiglobalismo ahora tiene un fuerte punto de apoyo en el Norte Global y entre los políticos de derecha (conservadores), con actitudes muy diferentes en el Sur Global, particularmente entre los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

La crisis del coronavirus de 2020 y el fenómeno de ruptura

En su apogeo en el siglo XIX, Lowell, Massachusetts, se enorgullecía del apodo de «Ciudad del huso», un guiño a las vibrantes fábricas textiles que desencadenaron la revolución industrial de Estados Unidos. Los pueblos cercanos tenían sus propios reclamos de fama: Leominster era la «Ciudad de los plásticos», Gardner era «Ciudad de los presidentes», Holyoke era «Ciudad de los papeles» y Waterbury, Connecticut, era conocida como «Ciudad de latón». Después de la Segunda Guerra Mundial, algunas de estas industrias migraron a los estados del sur antes de eventualmente trasladarse a Japón, Corea del Sur y Taiwán. Al final, todos se congregaron en un solo lugar: la costa china, el taller del mundo.

Sin embargo, el coronavirus que en 2020 hizo que las fábricas allí cerrarán, señala una nueva fase en lo que se está convirtiendo en una gran inversión del viaje industrial de oeste a este. Las empresas están reevaluando el papel de China en las cadenas de suministro mundiales. Los analistas han estimado que muchos fabricantes comenzaron a planear reubicar al menos parte de su producción en otros lugares. La desglobalización se está acelerando.

La llegada del coronavirus a China en 2020 marcó un punto nuevo de inflexión para la globalización y trajo de vuelta la idea de localizar gran parte de la producción de bienes esenciales, en busca no solo de autosuficiencia sino de seguridad.

Por supuesto, las industrias tradicionales han estado saliendo de China durante años debido al aumento de los costos laborales y la regulación ambiental, y se han trasladado a lugares como Vietnam y Bangladesh. Pero esta tendencia es parte de la rotación natural de la globalización. Las mismas fuerzas económicas que vaciaron Nueva Inglaterra en el siglo pasado están reduciendo drásticamente su producción en la ciudad de Dongguan, en la provincia de Guangdong en China, donde terminó gran parte de la fabricación estadounidense.

Sin embargo, el coronavirus pone en tela de juicio las premisas que sustentan la globalización misma. La desglobalización es impulsada por la comprensión incómoda de que todo el sistema ahora tiene un solo punto de falla: China. Una serie de advertencias de ganancias en cascada dramatiza ese punto.

La globalización tenía que ver con el precio y la eficiencia de fabricación, independientemente del lugar, y se suponía que sus dependencias mutuas garantizarían su estabilidad. Las economías de Estados Unidos y China estaban unidas por las cadenas de suministro en las que ambos confiaban. Pero resulta que el lugar es muy importante: para empresas individuales, para industrias enteras y para la economía global. La epidemia de 2020 que comenzó en la ciudad china Wuhan boqueó las arterias clave del comercio internacional.

Con la crisis de 2020, la dependencia mutua se convirtió en una fuente de miedo, según The Economist. El Pentágono y los funcionarios de defensa europeos, por ejemplo, ese mismo año se mostraron preocupados por las implicaciones de seguridad nacional del dominio de China en el sector activo de ingredientes farmacéuticos.

Como señala la revista, construir nuevas fábricas en otros lugares para garantizar el suministro de ingredientes para medicamentos esenciales sería relativamente sencillo, pero «implicaría poner al revés teorías políticas y económicas bien establecidas, comenzando con la sabiduría de permitir que las empresas privadas busquen la mejor relación de valor de bienes, con poca atención a su origen».

Jörg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, expresó en su momento el argumento sin rodeos: «La globalización de poner todo donde la producción es más eficiente, eso ya terminó».

De alguna manera, China se preparó para esta reversión armando el comercio y fortaleciendo su consumo interno. Japón nunca ha olvidado las lecciones de 2010 cuando China interrumpió el suministro de materias primas de tierras raras críticas para la industria electrónica durante un enfrentamiento sobre un conjunto de islas en disputa.

En este sentido, eventos críticos como las pandemias, enfermedades que ponen en peligro rápidamente la producción allí donde se pensaba que era más eficiente y más competitiva para la economía global, están poniendo en cuestión los fundamentos de la globalización económica. El fenómeno de la desglobalización toma fuerza cuando estos miedos son más patentes, especialmente cuando existe una fuerte desconfianza entre los estados nacionales y la carencia de transparencia sobre los procesos de producción y las reglas lleva también a pensar que es mejor producir en terreno local.

Las nuevas políticas económicas, especialmente la Guerra Comercial iniciada por Donald Trump en 2017 ponen el acento en el fenómeno de la desconfianza internacional que se ve extendida además por los discursos nacionalistas y populistas y por una fuerte vuelta a las políticas de identidad usadas para que los líderes puedan ganar legitimidad cuando las cifras de desarrollo económico ya no son las deseadas o no satisfacen al público.

Con información de Bloomberg.

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