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¿Quién fue Margaret Thatcher y cuál era su pensamiento económico?

Margaret Thatcher

Margaret Hilda Thatcher, baronesa Thatcher,( de soltera Roberts) nació el 13 de octubre de 1925 y falleció el 8 de abril de 2013. Thatcher fue una estadista británica que se desempeñó como primera ministra del Reino Unido de 1979 a 1990 y líder de la Partido Conservador de 1975 a 1990. Fue la primera ministra británica con más años de servicio del siglo XX y la primera mujer en ocupar ese cargo.

Una periodista soviética la apodó «La Dama de Hierro», un apodo que se asoció con su política intransigente y su estilo de liderazgo. Como primera ministra, implementó políticas conocidas como el thatcherismo.

Thatcher estudió química en el Somerville College, Oxford, y trabajó brevemente como química de investigación, antes de convertirse en abogada. Fue elegida miembro del parlamento por Finchley en 1959.

El primer ministro Edward Heath la nombró su secretaria de Estado de Educación y Ciencia en su gobierno de 1970-74. En 1975, Margaret Thatcher derrotó a Heath en las elecciones de liderazgo del Partido Conservador para convertirse en líder de la Oposición y en la primera mujer en liderar un partido político importante en el Reino Unido.

Al convertirse en primera ministra después de ganar las elecciones generales de 1979, Thatcher introdujo una serie de políticas económicas destinadas a revertir el alto desempleo y las luchas de Gran Bretaña a raíz del profundo descontento existente y una recesión en curso. Su filosofía política y políticas económicas enfatizaban la desregulación (particularmente del sector financiero), los mercados laborales flexibles, la privatización de las empresas estatales y la reducción del poder y la influencia de los sindicatos.

La popularidad de Thatcher en sus primeros años en el cargo disminuyó en medio de la recesión y el aumento del desempleo, hasta que la victoria en la Guerra de las Malvinas de 1982 y la economía en recuperación trajeron un resurgimiento del apoyo, lo que resultó en su reelección aplastante en 1983. Sobrevivió a un intento de asesinato por parte de Provisional IRA en el bombardeo de un hotel en Brighton en 1984 y logró una victoria política contra la Unión Nacional de Mineros en la huelga de mineros de 1984–85.

Margaret Thatcher fue reelegida para un tercer mandato con otro tiro de suerte en 1987, pero su posterior apoyo al Cargo Comunitario («impuesto de votación») fue ampliamente impopular, y sus puntos de vista cada vez más euroescépticos sobre la Comunidad Europea no fueron compartidos por otros en su gabinete. Renunció como primera ministra y líder del partido en noviembre de 1990, después de que Michael Heseltine lanzó un desafío a su liderazgo (caracterizado por el periodista Simon Heffer como «un raro golpe de estado en la cima de la política británica: el primero desde que Lloyd George vio a Asquith fuera de rodillas en 1916»).

Después de retirarse de la Cámara de los Comunes en 1992, se le otorgó un título de vida como la baronesa Thatcher (de Kesteven en el condado de Lincolnshire), que la autorizó a sentarse en la Cámara de los Lores. En 2013, murió de un derrame cerebral en el Hotel Ritz de Londres, a la edad de 87 años.

Aunque es una figura controvertida en la cultura política británica, Margaret Thatcher es vista favorablemente en las clasificaciones históricas de los primeros ministros británicos. Su mandato constituyó un realineamiento hacia las políticas neoliberales en el Reino Unido y el debate sobre el complicado legado del thatcherismo persiste hasta el siglo XXI.

Familia e infancia

Margaret Hilda Roberts nació el 13 de octubre de 1925, en Grantham, Lincolnshire. Sus padres fueron Alfred Roberts (1892–1970), de Northamptonshire, y Beatrice Ethel (de soltera Stephenson, 1888–1960), de Lincolnshire. Pasó su infancia en Grantham, donde su padre era dueño de un estanco y una tienda de comestibles. En 1938, antes de la Segunda Guerra Mundial, la familia Roberts dio brevemente refugio a una adolescente judía que había escapado de la Alemania nazi. Margaret, con su hermana mayor, Muriel, ahorró dinero de bolsillo para ayudar a pagar el viaje de la adolescente.

Alfred Roberts era concejal y predicador local metodista, y crió a su hija como estricta metodista wesleyana, asistiendo a la Iglesia Metodista de la calle Finkin. Provenía de una familia liberal, pero se mantuvo (como era habitual en el gobierno local) como independiente. Se desempeñó como alcalde de Grantham en 1945-1946 y perdió su puesto como concejal en 1952 después de que el Partido Laborista ganara su primera mayoría en el Consejo de Grantham en 1950.

Margaret Roberts asistió a la escuela primaria Huntingtower Road y ganó una beca para Kesteven y Grantham Girls ‘School, una escuela primaria. Sus informes escolares mostraron un trabajo duro y una mejora continua; sus actividades extracurriculares incluían piano, hockey sobre césped, recitales de poesía, natación y caminata. En su sexto año superior, solicitó una beca para estudiar química en el Somerville College, Oxford, una universidad para mujeres, y recibió un lugar después de que otro candidato se retirara.

Educación: Oxford(1943-1947)

Roberts llegó a Oxford en 1943 y se graduó en 1947 con honores de segunda clase, en la licenciatura en ciencias de cuatro años, especializada en cristalografía de rayos X bajo la supervisión de Dorothy Hodgkin. Su disertación fue sobre la estructura del antibiótico gramicidina. Roberts no solo estudió química, ya que solo pretendía ser química durante un corto período de tiempo, ya pensaba en derecho y política. Según los informes, estaba más orgullosa de convertirse en la primera primera ministra con un título en ciencias que en convertirse en la primera mujer en llegar al cargo de primer ministro. Mientras fue primera ministra, intentó preservar Somerville como una universidad para mujeres.

Durante su tiempo en Oxford, Roberts se destacó por su actitud aislada y seria. Su primer novio, Tony Bray (1926–2014), recordó que ella era «muy reflexiva y muy buena conversadora. Eso es probablemente lo que me interesaba. Era buena en temas generales». El entusiasmo de Roberts por la política cuando era niña le hizo pensar en ella como «inusual». Bray conoció a sus padres y los describió como «ligeramente austeros» y «muy apropiados».

Al final del período en Oxford, Bray se volvió más distante y esperaba que su relación se «esfumara». Recordó que pensaba que Roberts había tomado la relación más en serio de lo que él lo había hecho. Cuando se le preguntó acerca de Bray en su vida posterior, Thatcher reconoció las circunstancias entre ella y Bray.

Roberts se convirtió en Presidenta de la Asociación Conservadora de la Universidad de Oxford en 1946. Fue influenciada en la Universidad por obras políticas como El Camino de la Servidumbre (1944) de Friedrich Hayek, que condenó la intervención económica del gobierno como precursora de un estado autoritario.

Carrera de posgrado: 1947–1951

Después de graduarse, Roberts se mudó a Colchester en Essex para trabajar como química de investigación para BX Plastics cerca de Manningtree. En 1948, solicitó un trabajo en el Imperial Chemical Industries (ICI), pero fue rechazada después de que el departamento de personal la evaluara como «testaruda, terca y peligrosamente obstinada». Agar (2011) argumenta que su comprensión de la investigación científica moderna afectaría más tarde sus puntos de vista como primera ministra.

Roberts se unió a la Asociación Conservadora local y asistió a la conferencia del partido en Llandudno, Gales, en 1948, como representante de la Asociación Conservadora de Graduados de la Universidad. Mientras tanto, se convirtió en una afiliada de alto rango del Vermin Club, un grupo de conservadores de base formado en respuesta a un comentario despectivo hecho por Aneurin Bevan. Uno de sus amigos de Oxford también era amigo del presidente de la Asociación Conservadora de Dartford en Kent, que buscaba reclutas para el Partido Conservador. Los funcionarios de la asociación quedaron tan impresionados con ella que le pidieron que presentara una solicitud, a pesar de que no estaba en la lista aprobada del partido; fue seleccionada en enero de 1950 (24 años) y agregada a la lista aprobada.

En una cena después de su adopción formal como candidata conservadora para Dartford en febrero de 1949, conoció al divorciado Denis Thatcher, un exitoso y rico hombre de negocios, que la llevó a su tren de Essex. Después de su primer encuentro, lo describió como «no una criatura muy atractiva, muy reservada pero bastante agradable». En preparación para las elecciones, Roberts se mudó a Dartford, donde se apoyó trabajando como química de investigación para J. Lyons and Co. en Hammersmith, parte de un equipo que desarrolla emulsionantes para helados. Se casó en la Capilla de Wesley y sus hijos fueron bautizados allí, pero ella y su esposo comenzaron a asistir a los servicios de la Iglesia de Inglaterra y luego se convertirían al anglicanismo.

Carrera política de Margaret Thatcher

Thatcher se postuló por primera vez para el Parlamento en 1950, pero no tuvo éxito, a pesar de aumentar el voto conservador local en un 50 por ciento.

En 1959 ingresó a la Cámara de los Comunes, ganando el asiento conservador «seguro» de Finchley en el norte de Londres. Ella se elevó constantemente dentro del partido, sirviendo como secretaria parlamentaria en el Ministerio de Pensiones y Seguro Nacional (1961–64), como portavoz principal de la oposición en educación (1969–70) y como secretaria de Estado de Educación y Ciencia (1970– 74) en el gobierno conservador de Edward Heath.

Mientras era miembro del gabinete de Heath (Thatcher fue la segunda mujer en tener una cartera de gabinete en un gobierno conservador), eliminó un programa que brindaba leche gratis a los escolares, provocando una tormenta de controversia y provocando que los opositores en el Partido Laborista se burlaran ella con gritos de «Thatcher la ladrona de la leche».

También creó escuelas más completas, introducidas por el Partido Laborista en la década de 1960 para poner a disposición de los niños de clase trabajadora una educación académica rigurosa, que cualquier otro ministro de educación de la historia, aunque estas fueron socavadas durante su mandato como primera ministra. Después de que Heath perdió dos elecciones sucesivas en 1974, Thatcher, aunque bajo en la jerarquía del partido, fue la única ministra y miembro del gabinete con preparación para desafiarlo por el liderazgo del partido. Con el respaldo de la derecha conservadora, fue elegida líder del Partido Conservador en febrero de 1975 y comenzó una ascendencia de 15 años que cambiaría la faz de Gran Bretaña.

Margaret Thatcher como Primera ministra

Primer mandato

Margaret Thatcher llevó a los conservadores a una victoria electoral decisiva en 1979 tras una serie de huelgas importantes durante el invierno anterior (el llamado «Invierno del descontento») bajo el gobierno del Partido Laborista de James Callaghan. Como primera ministra que representaba a la nueva y enérgica derecha del Partido Conservador (los «Secos», como más tarde se llamaron a sí mismos, en oposición a los Tories moderados o «Wets»), Thatcher abogó por una mayor independencia del individuo de el estado; el fin de la supuesta interferencia gubernamental excesiva en la economía, incluida la privatización de empresas estatales y la venta de viviendas públicas a inquilinos; reducciones en gastos en servicios sociales tales como atención médica, educación y vivienda; limitaciones en la impresión de dinero de acuerdo con la doctrina económica del monetarismo; y restricciones legales a los sindicatos.

El término thatcherismo llegó a referirse no solo a estas políticas, sino también a ciertos aspectos de su perspectiva ética y estilo personal, incluido el absolutismo moral, el nacionalismo feroz, un celoso respeto por los intereses del individuo y un enfoque combativo e intransigente para lograr metas políticas.

El principal impacto de su primer mandato fue el económico. Al heredar una economía débil, redujo o eliminó algunas regulaciones gubernamentales y subsidios a las empresas, purgando así a la industria manufacturera de muchas empresas ineficientes, pero también algunas sin culpa. El resultado fue un aumento dramático en el desempleo, de 1.3 millones en 1979 a más del doble de esa cifra dos años después. Al mismo tiempo, la inflación se duplicó en solo 14 meses, a más del 20 por ciento, y la producción manufacturera cayó drásticamente. Aunque la inflación disminuyó y la producción aumentó antes del final de su primer mandato, el desempleo continuó aumentando, llegando a más de tres millones en 1986.

Margaret Thatcher se embarcó en un ambicioso programa de privatización de las industrias estatales y los servicios públicos, que incluían la industria aeroespacial, televisión y radio, gas y electricidad, agua, la aerolínea estatal y British Steel. A fines de la década de 1980, el número de accionistas individuales se había triplicado y el gobierno había vendido 1,5 millones de unidades de vivienda de propiedad pública a sus inquilinos.

Sin embargo, el aumento del desempleo y las tensiones sociales durante su primer mandato la hicieron profundamente impopular. Su impopularidad habría asegurado su derrota en las elecciones generales de 1983 si no fuera por dos factores: la Guerra de las Islas Malvinas (1982) entre Gran Bretaña y Argentina, por la posesión de una dependencia británica remota en el Atlántico Sur, y las profundas divisiones dentro del Partido Laborista, que impugnaron las elecciones en un manifiesto radical que los críticos calificaron como «la nota de suicidio más larga de la historia». Margaret Thatcher ganó las elecciones para un segundo mandato en forma aplastante, la mayor victoria desde el gran éxito de los laboristas en 1945, obteniendo una mayoría parlamentaria de 144 miembros con poco más del 42 por ciento de los votos.

Política económica

La política económica de Thatcher fue influenciada por los movimientos monetaristas y por economistas como Milton Friedman. Junto con el canciller Geoffrey Howe, rebajó los impuestos directos sobre la renta e incrementó los impuestos indirectos que afectaban al grueso de la población. También recortó las inversiones en servicios sociales como la educación y la vivienda. Sus recortes en los presupuestos de educación superior hicieron que se convirtieran en la única primer ministro graduada de Oxford en la posguerra que no recibió un doctorado honorario de la Universidad de Oxford después de una votación de 738 contra 319 votos de la asamblea del gobierno y una solicitud estudiantil. La fundación de los City Technology Colleges no tuvo mucho éxito y se debió establecer la Agencia Fundadora de Escuelas para controlar los costos del cierre y la apertura de escuelas. Además, creó la Fundación Social Market, un grupo de expertos de derecha, a menudo descrito con «una extraordinaria gama de poderes dictatoriales»

Segundo Mandato

Margaret Thatcher asumió el cargo prometiendo frenar el poder de los sindicatos, que habían demostrado su capacidad de detener el país durante seis semanas de huelgas en el invierno de 1978-1979. Su gobierno promulgó una serie de medidas diseñadas para socavar la capacidad de los sindicatos de organizar y organizar huelgas, incluidas leyes que prohibieron el taller cerrado, exigió que los sindicatos encuestaran a sus miembros antes de ordenar una huelga, prohibió las huelgas de simpatía y responsabilizó a los sindicatos por los daños causados por sus miembros.

En 1984, el Sindicato Nacional de Mineros comenzó una huelga nacional para evitar el cierre de 20 minas de carbón que, según el gobierno, eran improductivas. La huelga, que duró casi un año, pronto se convirtió en emblemática de la lucha por el poder entre el gobierno conservador y el movimiento sindical. Thatcher se negó firmemente a cumplir con las demandas del sindicato, y al final ella ganó; los mineros volvieron a trabajar sin ganar una sola concesión.

Atentado contra Margaret Thatcher

Un atentado terrorista en una conferencia del Partido Conservador en Brighton en 1984, obra del Ejército Republicano Irlandés, casi mató a Thatcher y a varios miembros de alto rango de su gobierno.

Visión ideológica y política internacional

Margaret Thatcher con Ronald Reagan
Margaret Thatcher con Ronald Reagan

Después de luchar contra el gobierno laborista de Ken Livingstone en Londres, Thatcher abolió el Gran Consejo de Londres en 1986. Al final del segundo mandato de Thatcher, pocos aspectos de la vida británica habían escapado de la transformación más radical de Gran Bretaña desde las reformas de la posguerra del Partido Laborista.

En asuntos exteriores, la Guerra de las Malvinas iluminó su relación internacional más importante, con Ronald Reagan, presidente de los Estados Unidos (1981–89). Thatcher y Reagan, quienes juntos hicieron de la década de 1980 la década del conservadurismo, compartieron una visión del mundo en el que la Unión Soviética era un enemigo maligno que no merecía ningún compromiso, y su asociación aseguró que la Guerra Fría continuara en toda su frigidez hasta el surgimiento al poder del líder soviético reformista Mikhail Gorbachev en 1985.

De acuerdo con su fuerte anticomunismo (un discurso de 1976 que condena el comunismo le valió el apodo de «Dama de Hierro» en la prensa soviética) Thatcher apoyó firmemente a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y la disuasión nuclear independiente de Gran Bretaña, una postura que resultó popular entre el electorado, dado el repudio del Partido Laborista de las políticas nucleares y de defensa tradicionales de Gran Bretaña. En África, Thatcher presidió el establecimiento ordenado de un Zimbabwe independiente (anteriormente Rhodesia) en 1980 después de 15 años de separación ilegal del dominio colonial británico bajo una minoría blanca. Sin embargo, encontró críticas considerables tanto en su país como en el extranjero por su oposición a las sanciones internacionales contra el régimen de apartheid de Sudáfrica.

Salida del gobierno

La segunda mitad del mandato de Thatcher estuvo marcada por una controversia inextinguible sobre la relación de Gran Bretaña con la Comunidad Europea (CE). En 1984 tuvo éxito, en medio de una feroz oposición, en reducir drásticamente la contribución de Gran Bretaña al presupuesto de la CE. Después de su tercera victoria electoral en 1987, adoptó una actitud cada vez más hostil hacia la integración europea. Ella resistió las tendencias continentales «federalistas» hacia una moneda única y una unión política más profunda. Su partido tradicionalmente proeuropeo se dividió, y una serie de ministros de alto rango abandonaron el gabinete por el tema.

La implementación de un impuesto de votación en 1989 produjo brotes de violencia callejera y alarmó a los conservadores, quienes temían que Thatcher no pudiera llevar al partido a un cuarto mandato consecutivo.

Impulsados ​​por la desaprobación pública del impuesto de votación y el tono cada vez más estridente de Thatcher, los miembros conservadores del Parlamento se movieron contra ella en noviembre de 1990. Aunque derrotó a su oponente más importante, el ex ministro de defensa Michael Heseltine, por 204 votos contra los 152 de Heseltine, su total cayó cuatro votos por debajo de la mayoría necesaria más 15 por ciento, y ella decidió no disputar las elecciones en una segunda votación. El 22 de noviembre anunció su renuncia como líder y primera ministra del Partido Conservador, allanando el camino para su reemplazo por John Major seis días después.

Años finales

En el retiro, Margaret Thatcher siguió siendo una inspiración política. Ella continuó influyendo en la política interna del Partido Conservador (a menudo para consternación de Major), y el thatcherismo dio forma a las prioridades del Partido Laborista, que había mantenido fuera del cargo durante más de una década. Margaret Thatcher siguió siendo parte del Parlamento hasta las elecciones de 1992 y posteriormente fue elevada, como una baronesa de por vida, a la Cámara de los Lores. Ella continuó hablando y dando conferencias, especialmente en los Estados Unidos y Asia, y estableció la Fundación Thatcher para apoyar la libre empresa y la democracia, particularmente en los países recientemente liberados de Europa central y oriental. En 1995 se convirtió en miembro de la Orden de la Liga.

Después de una serie de accidentes cerebrovasculares menores, se retiró de hablar en público en 2002. La hija de Thatcher, Carol, reveló en sus memorias de 2008 A Swim-On Part en el Goldfish Bowl que su madre había estado mostrando síntomas de demencia progresiva desde el año 2000.

Muerte

Margaret Thatcher muerte
Tras la muerte de Thatcher, muchas personas en Reino Unido expresaron su alegría. La Dama de Hierro fue una figura polémica que logró dividir a la sociedad británica.

El 21 de diciembre de 2012, se sometió a una operación para extirpar un tumor en la vejiga en un hospital londinense y debió permanecer internada durante la temporada navideña de ese año. Margaret Thatcher falleció el 8 de abril de 2013 a los 87 años en el Hotel Ritz en Londres después de sufrir un accidente cerebrovascular

El portavoz de Thatcher, Lord Bell, confirmó su muerte a las 12.52 GMT en una nota de prensa y un portavoz del palacio de Buckingham manifestó: «La Reina se hallaba triste luego de escuchar la noticia de la muerte de la baronesa Thatcher. Su Majestad ha enviando un mensaje privado de condolencias a la familia». El primer ministro de Reino Unido, David Cameron, dijo que «fue con gran tristeza que me enteré de la muerte de lady Thatcher. Hemos perdido a una gran líder, un gran primer ministra y una gran británica». El líder laborista, Ed Miliband, manifestó: «El Partido Laborista no estuvo de acuerdo con mucho de lo que hizo y siempre resultó siendo una figura polémica. Pero podemos estar en desacuerdo y respetar mucho también sus logros políticos y su fuerza personal».

Noticia de la muerte de Margaret Thatcher en distintos periódicos británicos
Noticia de la muerte de Margaret Thatcher en distintos periódicos británicos

Su muerte repercutió en todo el mundo y fue portada de la gran mayoría de los periódicos. El fallecimiento de Thatcher fue un evento frente al cual personalidades y figuras políticas y religiosas, incluso el papa Francisco y el presidente Barack Obama, manifestaron públicamente sus condolencias.

De acuerdo con los deseos de Thatcher, no recibió un funeral de Estado sino que fue honrada con un servicio religioso en la catedral de San Pablo de Londres el 17 de abril, donde se le concedieron honores militares. Sus restos fueron incinerados y depositados en el Royal Hospital Chelsea junto a los de su marido.

Legado de Margaret Thatcher

Las siguientes son tres visiones de algunos escritores sobre el legado de Margaret Thatcher. La presente compilación no refleja necesariamente la línea editorial de Muy Financiero.

«La contribución de Thatcher a la recuperación de Gran Bretaña es considerable»

«Thatcher fue el político más importante de Gran Bretaña en la posguerra, su único rival para ese título fue Clement Attlee, creador del estado de bienestar. Sus críticos olvidan o ignoran cuán lamentable era el estado de Gran Bretaña en 1979, y no ofrecen alternativas políticas creíbles sobre cómo el país podría haberse salvado de la tiranía sindical, industrias estatales enormemente ineficientes y que generan pérdidas, el estancamiento de la empresa.

Su contribución a hacer de Gran Bretaña una vez más una propuesta viable es casi imposible de exagerar, pero la historia tampoco ignorará la brutalidad e insensibilidad con la que impuso algunas de sus políticas, especialmente en Gales y Escocia. Fracasó, o nunca intentó seriamente, reformar las instituciones estatales no aptas para la privatización: salud, educación, las cárceles y la policía. La mayoría de sus grandes logros tuvieron lugar en su segundo mandato, cuando tuvo la confianza y el impulso generados primero por la victoria en las Malvinas, y luego al derrotar al sindicato de mineros. En su tercer mandato, mostraba un empeoramiento de la estridencia e incluso la irracionalidad, reflejada vívidamente en la obstinada adhesión al impuesto electoral cuando su impopularidad era manifiesta, y en su oposición a la reunificación alemana. Tal comportamiento causó su caída.

Desde la perspectiva del siglo XXI, podemos sugerir que si bien su diplomacia hacia Europa a fines de la década de 1980 fue torpe y fracasada, su caso fundamental contra la integración europea y especialmente contra la unión monetaria era absolutamente correcto, más correcto de lo que algunos de nosotros vimos.

Sin embargo, en 1990, como todos los líderes nacionales, ella había cumplido su turno, y sus colegas tenían razón al expulsarla. Algunos de sus admiradores cometen un error al suponer que ella representa un ejemplo político imperecedero. Así como Churchill fue exactamente el líder nacional correcto para 1940-45 y para ningún otro momento, Thatcher fue un gigante para la década de 1980 y no pudo haber logrado lo que hizo en ningún otro período desde 1945″. Sir Max Hastings, autor de All Hell Let Loose: The World at War 1939-1945 (HarperPress, 2011)

«La convicción de Thatcher puede ser su legado permanente».

“Dado que Thatcher deploraba el consenso en la vida, es apropiado que no haya consenso sobre ella en la muerte. Para sus admiradores, hizo bien con la convicción de que tenía razón; para sus detractores, ella hizo daño precisamente por la misma razón. En esto, ella tenía mucho en común con el Sr. Gladstone, y a medida que retrocede en la historia, esa podría ser la comparación más sugerente e instructiva.

Pero hay otros paralelos, que también son fascinantes: como Benjamin Disraeli, Lloyd George y Ramsay Macdonald, ella era una extraña, aunque por razones diferentes a cualquiera de ellos. Pero en otras formas, no hay comparaciones: por ejemplo, Thatcher no solo fue, como se ha mencionado con frecuencia, la primera mujer primera ministra: también fue, y esto apenas se ha notado, la primera primera ministra con un título en ciencias . Al igual que su género, eso es claramente una algo inusual; pero, como su género nuevamente, ¿será esto, y debería ser, un portento?» David Cannadine es el autor de El pasado indiviso: historia más allá de nuestras diferencias (Allen Lane, 2013)

«El reinado de Thatcher se puede comparar con el de Enrique VIII»

“Nuestra primera ministra en funciones, Margaret Thatcher, fue la figura política más divisiva del siglo XX, apasionadamente amada y odiada en igual medida. Presidió un cambio sísmico en la sociedad británica, empujándola a pasar de una economía manufacturera tradicional a una industria financiera y de servicios privilegiada, lo que permite la especulación, el alza de los precios de la vivienda y el crédito al consumo.

La comparación histórica es con Enrique VIII, que llevó al país a través de grandes cambios religiosos, angustiando a muchos, deleitando a otros. Con los activos recién incautados, enriqueció a una nueva clase de hombres. Por ejemplo, a diferencia de la Revolución Industrial o incluso la Guerra Civil, las décadas de 1530 y 1980 se centraron en el gobernante y su impronta: Lady Thatcher y Enrique VIII definieron el éxito a través de cuánto se alteró la sociedad. Sus cambios nunca pueden ser revertidos. Cuando se le preguntó cuál consideraba que era su mayor legado, Thatcher dijo: «Nuevo trabajo».

Los dos políticos más influyentes de la posguerra fueron Clement Attlee y Margaret Thatcher. Mucho de lo que Attlee estableció, Thatcher lo intentó desmantelar. Nunca olvidaremos sus políticas internas de privatización, abolición de los sindicatos y rechazo del estado de bienestar. Pero para mí, su legado más importante es internacional. La relación con Estados Unidos ha sido importante durante mucho tiempo, pero fue Thatcher quien definió a un primer ministro fuerte como ella, que se alía con Estados Unidos, en lugar de con Europa. Desde ella, los políticos han intentado complacer a los Estados Unidos, tal vez, en ocasiones, demasiado fuertemente». Kate Williams es la autora de Young Elizabeth: The Making of Our Queen (Weidenfeld & Nicolson, 2012)

En la cultura popular

En el 2011 se produjo una película sobre la vida de Margaret Thatcher titulada «La Dama de Hierro». La cinta fue protagonizada por Meryl Streep y aborda la carrera política de Thathcer y sus últimos años de vida.

Trailer de la película:

Con información de la Enciclopedia Británica.

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