Millonarios

¿Quién fue Walt Disney y cuánta era su fortuna?

Walt Disney

Walt Disney, cuyo nombre completo era Walter Elias Disney, (nacido el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, Illinois, EE. UU.; y fallecido el 15 de diciembre de 1966 en Los Ángeles, California), fue un millonario, productor y showman de películas y televisión estadounidense, famoso como pionero de la animación películas de dibujos animados y como el creador de personajes de dibujos animados como Mickey Mouse y Donald Duck. También planeó y construyó Disneylandia, un enorme parque de diversiones que se inauguró cerca de Los Ángeles en 1955, y antes de su muerte había comenzado a construir un segundo parque de este tipo, Walt Disney World, cerca de Orlando, Florida. La compañía Disney que fundó se ha convertido en uno de los conglomerados de entretenimiento más grandes del mundo.

Siendo el hijo de una pareja de clase baja, con dificultades económicas en su juventud y muchas limitaciones, Walt Disney es ua de las representaciones personales más nítidas del sueño americano. Cuando hablamos de construir riqueza muchas veces nos detenemos a pensar en las habilidades de negocios como las capacidades de venta, competencias básicas como la inteligencia financiera, contabilidad, visión de negocios y otras, sin embargo, el caso de Disney nos muestra que la riqueza financiera también puede llegar cuando se da espacio a la innovación, la creatividad y el ingenio, pero sobre todo cuando estos elementos logran tener un arraigo cultural muy fuerte y se convierten en símbolos de la identidad de un país, tal y como lo hicieron las legendarias películas de Disney.

Disney era un hombre tímido, autocrítico e inseguro en privado, pero adoptó una personalidad pública cálida y extrovertida. Tenía altos estándares y altas expectativas de aquellos con quienes trabajaba. Aunque ha habido acusaciones de que era racista o antisemita, muchas personas que lo conocían las han contradicho. Su reputación cambió en los años posteriores a su muerte, de ser un proveedor de valores patrióticos hogareños a un representante del imperialismo estadounidense. Sin embargo, sigue siendo una figura importante en la historia de la animación y en la historia cultural de los Estados Unidos, donde es considerado un ícono cultural nacional. Su trabajo cinematográfico continúa mostrándose y adaptándose; El estudio y la compañía que lleva su nombre mantienen altos estándares en su producción de entretenimiento popular, y los parques de diversiones de Disney han crecido en tamaño y número para atraer visitantes en varios países.

Fortuna de Walt Disney

Se estima que el patrimonio neto de Walt Disney era de unos 150 millones de dólares al momento de su muerte. Ajustado a la inflación, esto es aproximadamente USD 1.2 mil millones en 2020. Sin embargo, The Walt Disney Company tiene un valor estimado de USD 130 mil millones.

Primeros años

Walter Elias Disney era el cuarto hijo de Elias Disney, un carpintero ambulante, agricultor y contratista de obras, y su esposa, Flora Call, que había sido maestra de escuela pública. Cuando Walt era poco más que un bebé, la familia se mudó a una granja cerca de Marceline, Missouri, una pequeña ciudad típica del Medio Oeste, que se dice que proporcionó la inspiración y el modelo para Main Street de Disneylandia. Allí, Walt comenzó sus estudios y mostró por primera vez gusto y aptitud para dibujar y pintar con crayones y acuarelas.

Su inquieto padre pronto abandonó sus esfuerzos en la agricultura y trasladó a la familia a Kansas City, Missouri, donde compró una ruta de periódicos matutinos y obligó a sus hijos pequeños a que lo ayudaran a entregar los periódicos. Walt dijo más tarde que muchos de los hábitos y compulsiones de su vida adulta provenían de las disciplinas y las incomodidades de ayudar a su padre con la ruta de los periódicos. En Kansas City, el joven Walt comenzó a estudiar dibujo animado en una escuela por correspondencia y luego tomó clases en el Kansas City Art Institute and School of Design.

En 1917, los Disney se mudaron de regreso a Chicago, y Walt ingresó a la escuela secundaria McKinley, donde tomó fotografías e hizo dibujos para el periódico escolar y estudió dibujo de caricaturas en su tiempo libre, porque tenía la esperanza de finalmente lograr un trabajo como dibujante de periódicos. Su progreso fue interrumpido por la Primera Guerra Mundial, en la que participó como conductor de ambulancia de la Cruz Roja Americana en Francia y Alemania.

Al regresar a Kansas City en 1919, encontró un empleo ocasional como dibujante y entintador en estudios comerciales de arte, donde conoció a Ub Iwerks, un joven artista cuyos talentos contribuyeron en gran medida al éxito inicial de Walt.

Primeros dibujos animados

Insatisfechos con su incipiente progreso, Disney e Iwerks iniciaron un pequeño estudio propio en 1922 y adquirieron una cámara de cine de segunda mano con la que hicieron películas publicitarias animadas de uno y dos minutos para distribuirlas en los cines locales. También hicieron una serie de bocetos de dibujos animados llamados Laugh-O -grams y la película piloto de una serie de cuentos de hadas de siete minutos que combinaban acción en vivo y animación, Alicia en CartoonLandia. Sin embargo, una distribuidora de películas de Nueva York engañó a los jóvenes productores y Disney se vio obligado a declararse en quiebra en 1923. Se mudó a California para seguir una carrera como director de fotografía, pero el sorprendente éxito de la primera película de Alice obligó a Disney y a su hermano Roy, su socio comercial de toda la vida, a reabrir la tienda en Hollywood.

Con Roy como gerente comercial, Disney reanudó la serie Alice, persuadiendo a Iwerks para que se uniera a él y lo ayudara con el dibujo de las caricaturas. Inventaron un personaje llamado Oswald, el conejo suertudo, contrataron la distribución de las películas a USD 1.500 cada una, y propiciamente lanzaron su pequeña empresa. En 1927, justo antes de la transición al sonido en las películas, Disney e Iwerks experimentaron con un nuevo personaje: un ratón alegre, enérgico y travieso llamado Mickey. Habían planeado dos cortometrajes, llamados Plane Crazy y Gallopin ’Gaucho, que iban a presentar a Mickey Mouse cuando The Jazz Singer, una película con el popular cantante Al Jolson, trajo la novedad del sonido al cine. Reconociendo plenamente las posibilidades del sonido en las películas de dibujos animados, Disney produjo rápidamente una tercera caricatura de Mickey Mouse equipada con voces y música, titulada Steamboat Willie, y dejó de lado las otras dos películas de dibujos animados sin sonido. Cuando apareció en 1928, Steamboat Willie fue una sensación.

Corto Stemboat Willie
El corto animado Stemboat Willie

Al año siguiente, Disney comenzó una nueva serie llamada Silly Symphonies con una imagen titulada The Skeleton Dance, en la que un esqueleto se eleva del cementerio y hace un baile grotesco y estruendoso con música basada en temas clásicos. Original y sincopada enérgicamente, la película aseguró el reconocimiento popular de la serie, pero, con los costos en aumento debido al dibujo y el trabajo técnico más complicados, la operación de Disney estaba continuamente en peligro.

La creciente popularidad de Mickey Mouse y su novia, Minnie, sin embargo, atestigua el gusto del público por la fantasía de pequeñas criaturas con el habla, las habilidades y los rasgos de personalidad de los seres humanos. (El mismo Disney proporcionó la voz de Mickey hasta 1947). Esta popularidad llevó a la invención de otros personajes animales, como el pato Donald y los perros Pluto y Goofy. En 1933, Disney produjo un corto, Los tres cerditos, que llegó en medio de la Gran Depresión y tomó al país por asalto. Su tratamiento del cuento de hadas del cerdito que trabaja duro y construye su casa de ladrillo contra los resoplidos y resoplidos de un lobo amenazador se adaptaba a la necesidad de fortaleza ante el desastre económico, y su canción “¿Quién tiene miedo del malvado y gran lobo?” fue una feliz burla de la adversidad. Fue en este período de dificultades económicas a principios de la década de 1930 cuando Disney se hizo querer por sí mismo y sus dibujos animados por el público de todo el mundo, y su operación comenzó a ganar dinero a pesar de la Depresión.

En ese momento, Disney había reunido un equipo de jóvenes creativos, encabezados por Iwerks. El color se introdujo en la película Flowers and Trees (1932), ganadora de un premio de la Academia, mientras que otros personajes animales iban y venían en películas como The Grasshopper and the Ants (1934) y The Tortoise and the Hare (1935). Roy hizo franquicias vinculadas a las ventas con los dibujos animados de Mickey Mouse y el Pato Donald (relojes, muñecas, camisas y camisetas) y cosechó más riqueza para la empresa.

Dibujos animados largos

Walt Disney nunca fue de los que descansaban o se quedaban quietos. Durante mucho tiempo había pensado en producir largometrajes de animación además de los cortometrajes. En 1934 comenzó a trabajar en una versión del clásico cuento de hadas Blancanieves y los siete enanitos (1937), un proyecto que requería una gran organización y coordinación de talento de estudio y una tarea para la que Disney poseía una capacidad única. Si bien participó activamente en todas las fases de la creación de sus películas, funcionó principalmente como coordinador y tomador de decisiones finales más que como diseñador y artista. Blancanieves fue ampliamente aclamada por la crítica y el público por igual como un romance divertido y sentimental. Al animar figuras sustancialmente humanas en los personajes de Blancanieves, el Príncipe y la Reina Malvada y al formar caricaturas de figuras humanas en los siete enanitos, Disney se apartó del alcance y las técnicas de los cortos y, por lo tanto, demostró la efectividad de la animación como vehículo para historias de largometraje.

Blancanieves
Primera versión animada de Blancanieves en 1937.

Mientras Disney continuaba haciendo cortometrajes que presentaban los personajes antropomórficos de sus pequeños animales, en adelante desarrollaría una amplia variedad de largometrajes de entretenimiento, como Pinocho (1940), Dumbo (1941) y Bambi (1942). Disney también produjo una película totalmente inusual y emocionante: su Fantasía (1940) multisegmentada y estilizada, en la que se animaban figuras de dibujos animados y patrones de color con la música de Igor Stravinsky, Paul Dukas, Pyotr Ilyich Tchaikovsky y otros. En 1940, Disney trasladó su empresa a un nuevo estudio en Burbank, California, abandonando la antigua planta que había ocupado en los primeros días de crecimiento.

Cartel de Fantasia de Walt Disney
Cartel publicitario de la película Fantasia de Walt Disney.

Principales producciones de cine y televisión

Una huelga de los animadores de Disney en 1941 fue un gran revés para la empresa. Muchos de los mejores animadores renunciaron, y pasarían muchos años antes de que la compañía produjera características animadas que estuvieran a la altura de la calidad de sus clásicos de principios de la década de 1940. La incursión de Disney en las películas para el gobierno federal durante la Segunda Guerra Mundial ayudó al estudio a perfeccionar los métodos de combinar acción en vivo y animación; Las películas comerciales del estudio que utilizan esta técnica híbrida incluyen The Reluctant Dragon (1941), Saludos Amigos (1942), The Three Caballeros (1945), Make Mine Music (1946) y Song of the South (1946).

En ese momento, el estudio de Disney se estableció como una gran empresa y comenzó a producir una variedad de películas de entretenimiento. Una serie popular, llamada True-Life Adventures, presentó películas basadas en la naturaleza como Seal Island (1948), Beaver Valley (1950) y The Living Desert (1953). El estudio de Disney también comenzó a hacer romances de animación de larga duración, como Cenicienta (1950), Alicia en el país de las maravillas (1951) y Peter Pan (1953), y produjo películas de acción en vivo de bajo presupuesto, incluido El profesor distraído. (1961).

El estudio de Disney fue uno de los primeros en prever el potencial de la televisión como medio de entretenimiento popular y en producir programas directamente para ella. La serie El Zorro y Davy Crockett fue muy popular entre los niños, y una exhibición semanal (conocida por varios títulos, incluido Wonderful World of Color de Walt Disney) se convirtió en un elemento fijo de los domingos por la noche. El Mickey Mouse Club, un programa de variedades con un elenco de artistas adolescentes conocidos como Mouseketeers, también tuvo éxito. El clímax de la carrera de Disney como productor, sin embargo, llegó con su lanzamiento en 1964 de la película Mary Poppins, que ganó popularidad mundial.

Mary Poppins
Imagen de la película Mary Poppins de Walt Disney.

Disneylandia

Disneylandia Los Angeles
Parque de Disneylandia en la ciudad de Los Ángeles, California.

A principios de la década de 1950, Disney había iniciado planes para construir un enorme parque de atracciones cerca de Los Ángeles. Cuando se inauguró Disneylandia en 1955, gran parte de la disposición de Disney hacia el sentimiento nostálgico y la fantasía era evidente en su diseño y construcción. Pronto se convirtió en la meca de turistas de todo el mundo. Un segundo parque de Disney, Walt Disney World, cerca de Orlando, Florida, que estaba en construcción en el momento de su muerte, se inauguró en 1971.

En 1955, cuando Walt Disney abrió Disneylandia cerca de Los Ángeles. Se estima que Walt Disney tenía una fortuna de hasta 150 millones de dólares en el momento de su muerte en 1966, lo que equivale a unos 1.200 millones de dólares en la actualidad.

The Walt Disney Company es un gigante de los medios. Con la propiedad de franquicias como Marvel y Star Wars, la compañía tiene un valor estimado de USD 130 mil millones.

Si Disney todavía estuviera vivo, probablemente sería una de las personas más ricas del mundo.

Muerte

Disney había sido un gran fumador desde la Primera Guerra Mundial. No usaba cigarrillos con filtros y había fumado en pipa cuando era joven. En noviembre de 1966, le diagnosticaron cáncer de pulmón y lo trataron con terapia de cobalto. El 30 de noviembre se sintió mal y fue trasladado al Hospital St. Joseph donde el 15 de diciembre, diez días después de cumplir 65 años, falleció por un colapso circulatorio provocado por el cáncer; sus restos fueron incinerados dos días después y sus cenizas enterradas en el Forest Lawn Memorial Park en Glendale, California.

El lanzamiento de El libro de la selva y El millonario más feliz en 1967 elevó el número total de largometrajes en los que Disney había estado involucrado a 81. Cuando Winnie the Pooh and the Blustery Day se estrenó en 1968, le valió a Disney un Oscar en el corto Categoría Asunto (Dibujos animados), otorgado póstumamente. Después de la muerte de Disney, sus estudios continuaron produciendo prolíficamente películas de acción en vivo, pero abandonaron en gran medida la animación hasta finales de la década de 1980, después de lo cual The New York Times describe como el “Renacimiento de Disney” que comenzó con La Sirenita (1989). Las compañías de Disney continúan produciendo películas, televisión y entretenimiento escénico exitosos.

Después de la muerte de Disney, su hermano Roy aplazó su retiro para tomar el control total de las compañías de Disney. Cambió el enfoque del proyecto de una ciudad a una atracción. En la inauguración en 1971, Roy dedicó Walt Disney World a su hermano. Walt Disney World se expandió con la apertura de Epcot Center en 1982; La visión de Walt Disney de una ciudad funcional fue reemplazada por un parque más parecido a una feria mundial permanente.

En 2009, el Museo de la Familia Walt Disney, diseñado por la hija de Disney, Diane y su hijo Walter E. D. Miller, se inauguró en el Presidio de San Francisco. Allí se exhiben miles de artefactos de la vida y la carrera de Disney, incluidos numerosos premios que recibió. En 2014, los parques temáticos de Disney de todo el mundo recibieron aproximadamente 134 millones de visitantes.

Disney ha sido retratado en numerosas ocasiones en obras de ficción. H. G. Wells hace referencia a Disney en su novela de 1938 The Holy Terror, en la que el dictador mundial Rud teme que el pato Donald esté destinado a satirizar al dictador. Disney fue interpretado por Len Cariou en la película de 1995 hecha para televisión Un sueño es un deseo que tu corazón hace: La Historia de Annette Funicello, y por Tom Hanks en la película de 2013 Saving Mr. Banks. En 2001, el autor alemán Peter Stephan Jungk publicó Der König von Amerika (traducción: El rey de América), una obra ficticia de los últimos años de Disney que lo reimagina como un racista hambriento de poder. El compositor Philip Glass posteriormente adaptó el libro a la ópera El americano perfercto (2013)

Legado

La imaginación y la energía de Disney, su humor caprichoso y su don de estar en sintonía con los caprichos del gusto popular lo inspiraron a desarrollar entretenimientos muy queridos para “niños de todas las edades” en todo el mundo. Aunque algunos criticaron su tema frecuentemente empalagoso y lo acusaron de crear un monopolio estilístico virtual en la animación estadounidense que desalienta la experimentación, no se puede negar sus logros pioneros. Su logro como creador de entretenimiento para un público casi ilimitado y como comerciante muy ingenioso de sus productos puede compararse con razón con los industriales más exitosos de la historia.

Esposa, hijos y nietos de Walt Disney

Familia de Walt Disney
De izquierda a derecha Diane (hija), Walt, Lillian(esposa), y Sharon (Hija).

En 1925, Disney contrató a una artista de tinta y pintura llamada Lillian Bounds. Después de un breve noviazgo, la pareja se casó.

Disney y Lillian Bounds tuvieron dos hijos. Diane Disney Miller, nacida en 1933, era la única hija biológica de la pareja. Adoptaron a Sharon Disney Lund poco después de su nacimiento en 1936.

Diane, hija de Walt, y su esposo, Ronald Miller, tuvieron siete hijos: Christopher, Joanna, Tamara, Walter, Jennifer, Patrick y Ronald Miller Jr.

Sharon y su primer marido, Robert Brown, adoptaron una hija, Victoria Disney. El segundo esposo de Sharon, Bill Lund, era un desarrollador inmobiliario que exploró los 27.000 acres en Orlando que se convirtieron en Disney World. Sus gemelos, Brad y Michelle, nacieron en 1970.

¿Quién heredó la fortuna de Walt Disney?

The Walt Disney Company ha recorrido un largo camino desde que fue fundada por los hermanos Walt y Roy O. Disney hace casi un siglo. Lo que comenzó como un estudio de dibujos animados ahora es una potencia mediática, con parques de atracciones y propiedades alrededor de todo el mundo.

Pero a pesar de todo su éxito, la familia detrás de “El lugar más feliz de la Tierra” se ha mantenido en gran medida fuera del centro de atención y del negocio. Si bien no se sabe cuánta fortuna tiene la familia Disney, GOBankingRates estimó que el patrimonio neto de la compañía es de USD 130 mil millones. El nieto de Roy O., Roy P., dijo anteriormente que la familia posee menos del 3% de la compañía, pero asumiendo que se trata de esa cantidad, su fortuna se situaría alrededor de los 3.900 millones de dólares (sin contar las inversiones además de las tenencias de Disney).

Esta fortuna es compartida hoy tanto como por los hijos y nietos de Roy y Walt Disney, los fundadores del imperio Walt Disney. A lo largo de sus vidas, tanto como la esposa, hijas y nietos de Walt Disney han donado millones de dólares a la caridad.

Con información de la Enciclopedia Británica.

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