Millonarios

¿Quién fue Sam Walton y cuánta era su fortuna?

Sam Walton

Samuel Moore Walton, más conocido como Sam Walton (nacido el 29 de marzo de 1918 y fallecido el 5 de abril de 1992) fue un hombre de negocios y empresario estadounidense, más conocido por fundar las cadenas de mercados minoristas Walmart y Sam’s Club. Wal-Mart Stores Inc. creció hasta convertirse en la corporación más grande del mundo por ingresos, así como en el mayor empleador privado del mundo. Durante un tiempo, Walton fue el hombre más rico de Estados Unidos y también el hombre más rico del mundo.

Fortuna de Sam Walton

Walton tenía un patrimonio neto de USD 8.6 mil millones (aproximadamente usd 16 mil millones en dinero actual ajustado por la inflación) en el momento de su muerte en 1992.

Primeros años

Sam Walton nació en Kingfisher, Oklahoma, sus padres fueron Thomas Gibson Walton y Nancy Lee. Walton vivió en Kingfisher con sus padres en su granja hasta 1923. Sin embargo, la agricultura no proporcionaba suficiente dinero para criar una familia, y Thomas Walton comenzó a hipotecar la granja. Thomas trabajó para Walton Mortgage Company de su hermano, que era agente de Metropolitan Life Insurance, donde embargó granjas durante la crisis del 29.

Thomas y su familia (ahora con otro hijo, James, nacido en 1921) se mudaron de Oklahoma. Se trasladaron de una pequeña ciudad a otra durante varios años, principalmente en Missouri. Mientras asistía al octavo grado en Shelbina, Missouri, Sam se convirtió en el Eagle Scout más joven en la historia del estado. En la vida adulta, Walton recibió el premio Distinguished Eagle Scout Award de los Boy Scouts de los Estados Unidos.

Finalmente, la familia se mudó a Columbia, Missouri. Al crecer durante la Gran Depresión, Sam Walton hacía las tareas del hogar para ayudar a su familia a llegar a fin de mes, como era común en ese momento. Ordeñaba las vacas de la familia, embotellaba el excedente y se lo llevaba a los clientes. Posteriormente, entregaría los periódicos Columbia Daily Tribune en una ruta por la ciudad. Además, vendió suscripciones a revistas. Al graduarse de la escuela secundaria David H. Hickman en Columbia, Sam Walton fue votado como el “niño más versátil”, por su disposición a hacer múltiples tareas para ayudar a los demás.

Después de la secundaria, Walton decidió asistir a la universidad, con la esperanza de encontrar una mejor manera de ayudar a mantener a su familia. Asistió a la Universidad de Missouri como cadete de la reserva. Durante este tiempo, realizó varios trabajos ocasionales, incluido el de servir mesas a cambio de comidas. También durante su tiempo en la universidad, Sam Walton se unió al capítulo Zeta Phi de la fraternidad Beta Theta Pi. También fue elegido por la QEBH, la conocida sociedad secreta en el campus que honra a los hombres de alto rango, y la sociedad de honor militar nacional Scabbard and Blade. Además, Walton se desempeñó como presidente de la Burall Bible Class, una gran clase de estudiantes de la Universidad de Missouri y Stephens College. Al graduarse en 1940 con una licenciatura en economía, fue elegido “presidente permanente” de la clase.

Además, Walton explicó que aprendió desde una edad muy temprana que era importante para ellos como niños ayudar a mantener el hogar, ser contribuyentes en lugar de receptores. Mientras servía en el ejército, Walton se dio cuenta de que quería dedicarse a la venta al por menor e iniciar su propio negocio.

Sam Walton se unió a J. C. Penney, un supermercado, como aprendiz de administración en Des Moines, Iowa, tres días después de graduarse de la universidad. Este puesto le pagaba USD 75 al mes. Walton pasó aproximadamente 18 meses con J. C. Penney. Renunció en 1942 con la previsión de ser incluido en el ejército para el servicio en la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, trabajaba en una planta de municiones de DuPont cerca de Tulsa, Oklahoma. Poco después, Walton se unió al ejército en el Cuerpo de Inteligencia del Ejército de los Estados Unidos, supervisando la seguridad en las plantas de aviones y los campos de prisioneros de guerra. En este puesto, sirvió en Fort Douglas en Salt Lake City, Utah. Finalmente alcanzó el rango de capitán, el cual fue su último ascenso en el ejército.

Las primeras tiendas de Sam Walton

En 1945, después de dejar el ejército, Walton asumió la administración de su primera tienda de variedades a la edad de 26 años. Con la ayuda de un préstamo de USD 20.000 de su suegro, más USD 5.000 que había ahorrado durante su tiempo en el ejército, Walton compró una tienda de variedades Ben Franklin en Newport, Arkansas. La tienda era una franquicia de la cadena Butler Brothers.

Walton fue pionero en muchos conceptos que se volvieron cruciales para su éxito. Según Walton, si ofrecía precios tan buenos o mejores que los de las tiendas de las ciudades que estaban a cuatro horas en automóvil, la gente le compraría a él. Walton se aseguró de que los estantes estuvieran constantemente abastecidos con una amplia gama de productos. Su segunda tienda, los pequeños grandes almacenes «Eagle», estaba en la misma calle de su primera franquicia Ben Franklin y al lado de su principal competidor en Newport.

Con el volumen de ventas creciendo de USD 80.000 a USD 225.000 en tres años, Walton llamó la atención del propietario del local, P. K. Holmes, cuya familia tenía una historia en el comercio minorista. Admirando el gran éxito de Sam y deseando reclamar la tienda (y los derechos de la franquicia) para su hijo, Holmes se negó a renovar el contrato de arrendamiento. La falta de una opción de renovación, junto con el alquiler prohibitivamente alto, del 5% sobre las ventas, fueron lecciones de negocios tempranas para Walton. A pesar de obligar a Walton a salir, Holmes compró el inventario y los accesorios de la tienda por USD 50.000, lo que Walton llamó “un precio justo”.

Con un año restante en el contrato de arrendamiento, pero con la tienda vendida efectivamente, Walton, su esposa Helen y su suegro lograron negociar la compra de una nueva ubicación en la plaza del centro de Bentonville, Arkansas. Walton negoció la compra de una pequeña tienda de descuento y el título del edificio, con la condición de que conseguir un contrato de arrendamiento de 99 años para expandirse a la tienda de al lado. El dueño de la tienda de al lado se negó seis veces, y Walton renunció a Bentonville cuando su suegro, sin el conocimiento de Sam, se reunió con el dueño de la tienda para una visita final y le dio USD 20.000 para asegurar el contrato de arrendamiento. A Walton le quedaba lo suficiente de la venta de la primera tienda para cerrar el trato y reembolsar al padre de Helen. Abrieron sus puertas con una venta de descuentos especiales de un día el 9 de mayo de 1950.

Antes de comprar la tienda de Bentonville, Walton estaba haciendo USD 72.000 en ventas y aumentó a ventas de USD 105.000 en el primer año y luego a USD 140.000 y USD 175.000.

Una cadena de tiendas de la franquicia Ben Franklin

Las tiendas de descuento de la franquicia Ben Franklin
Las tiendas de descuento de la franquicia Ben Franklin

Con la nueva apertura comercial de Bentonville llamada «Five and Dime», y a 220 millas de distancia de distancia de su casa, quedaba un año en el contrato de arrendamiento en Newport, el joven Walton con problemas de dinero tuvo que aprender a delegar responsabilidades.

Después de tener éxito con dos tiendas a tal distancia (y con el baby boom de la posguerra en pleno efecto), Sam se entusiasmó con la búsqueda de más ubicaciones y la apertura de más franquicias de Ben Franklin. (Además, después de haber pasado incontables horas al volante, y habiendo sido piloto en la guerra, su hermano, James «Bud» Walton, decidió comprar un pequeño avión de segunda mano. Tanto él como su hijo John se convertirían más tarde en consumados pilotos al registrar miles de horas explorando ubicaciones para nuevas tiendas y expandiendo el negocio familiar).

En 1954, Sam Walton abrió una tienda con su hermano Bud en un centro comercial en Ruskin Heights, un suburbio de Kansas City, Missouri. Con la ayuda de su hermano y su suegro, Sam abrió muchas nuevas tiendas de variedades. Alentó a sus gerentes a invertir y tomar una participación accionaria en el negocio, a menudo de hasta USD 1000 en su tienda, o en la próxima tienda que se abriera. (Esto motivó a los gerentes a agudizar sus habilidades gerenciales y asumir la responsabilidad de su rol en la empresa). Para 1962, junto con su hermano Bud, Sam Walton era dueño de 16 tiendas en Arkansas, Missouri y Kansas (quince de la franquicia Ben Franklin’s y una independiente, en Fayetteville).

Sam Walton es considerado uno de los mayores empresarios de proyectos en la industria de las cadenas minoristas. Tenía una gran pasión por aprender. Con frecuencia realizaba visitas sin previo aviso a Walmart en todo el país para saber qué innovaciones locales estaban funcionando y que luego podrían compartirse con otros Walmart. En una de esas visitas, un recibidor le dijo “hola” en la entrada de la tienda y le preguntó al tipo qué estaba haciendo. El recepcionista explicó que su trabajo principal era disuadir a los ladrones de sacar mercadería no pagada de la tienda a través de la entrada. Walton estaba encantado y compartió la innovación con sus asociados a lo largo de su cadena.

El Primer Walmart

El primer Walmart verdadero se inauguró el 2 de julio de 1962 en Rogers, Arkansas. Llamada la tienda Wal-Mart Discount City, estaba ubicada en 719 West Walnut Street. Walton lanzó un esfuerzo decidido para comercializar productos fabricados en Estados Unidos. En el esfuerzo se incluyó su deseo de encontrar fabricantes estadounidenses que pudieran suministrar mercancías para toda la cadena de Walmart a un precio lo suficientemente bajo como para hacer frente a la competencia extranjera.

A medida que la cadena de tiendas Meijer crecía, llamó la atención de Walton. Tiempo después llegó a reconocer que su formato de centro de ventanilla única se basaba en el concepto innovador original de Meijer. Contrariamente a la práctica predominante de las cadenas de tiendas de descuento estadounidenses, Walton ubicaba las tiendas en pueblos más pequeños, no en ciudades más grandes. Para estar cerca de los consumidores, la única opción en ese momento era abrir puntos de venta en pueblos pequeños. El modelo de Walton ofrecía dos ventajas. En primer lugar, la competencia existente era limitada y, en segundo lugar, si una de sus tiendas era lo suficientemente grande como para controlar el negocio en una ciudad y sus áreas circundantes, eso desalentaría a otros comerciantes de ingresar al mercado.

Supermercado de WalMart
Uno de los supermercados Wal-Mart en Estados Unidos

Para hacer que su modelo funcionara, Sam Walton enfatizó la logística, particularmente ubicando tiendas a un día de viaje de los almacenes regionales de Walmart, y distribuidas a través de su propio servicio de camiones. La compra en volumen y la entrega eficiente permitieron la venta de productos de marca con descuento. Así, se logró un crecimiento sostenido, desde las 190 tiendas de 1977 hasta las 800 de 1985.

Walmart es una institución económica controlada de forma privada y creció tanto que tiene un impacto tanto positivo como negativo en todos los lugares donde establece una tienda y crea el llamado “Efecto Walmart”.

El efecto Walmart

El efecto Walmart es un término que se utiliza para referirse al impacto económico que sienten las empresas locales cuando una gran empresa como Walmart (WMT) abre una ubicación en el área. El efecto Walmart generalmente se manifiesta obligando a las empresas minoristas más pequeñas a cerrar sus puertas y reduciendo los salarios de los empleados de la competencia. Muchas empresas locales se oponen a la introducción de tiendas Walmart en sus territorios por estas razones.

La cima del éxito

En 1983, Walton fundó Sam’s Wholesale Club, una cadena de almacenes mayoristas con grandes descuentos, y en 1988 comenzó a abrir Supercenters, que agregaron tarifas completas de comestibles a las ofertas de mercadería regulares y empequeñecieron incluso el tamaño de las tiendas Wal-Mart parecidas a graneros. En 1990, Wal-Mart Stores había superado a Sears, Roebuck and Company para convertirse en el minorista más grande de los Estados Unidos. Al año siguiente, la empresa inició su expansión internacional con la apertura de una tienda en México. El crecimiento continuó, bien por la apertura de nuevas tiendas o mediante la adquisición de minoristas establecidos, en países como Canadá, China, Alemania y el Reino Unido.

Supermercado de la cadena Sam's Wholesale club
Supermercado de la cadena Sam’s Wholesale club

Walton mantuvo bajos los precios y los salarios, pero, no obstante, inspiró la lealtad de los empleados hacia la empresa, quienes se jubilaron con cómodas pensiones como resultado de su plan de participación en las ganancias. Sam Walton renunció como director ejecutivo de Wal-Mart en 1988, pero siguió siendo presidente de la empresa.

Vida personal

Sam Walton se casó con Helen Robson el 14 de febrero de 1943. Tuvieron cuatro hijos: Samuel Robson (Rob) nacido en 1944, John Thomas (1946-2005), James Carr (Jim) nacido en 1948 y Alice Louise nacida en 1949. Sam Walton, como la mayoría de multimillonarios, apoyó diversas causas benéficas. Él y Helen estaban activos en la Primera Iglesia Presbiteriana en Bentonville; Sam sirvió como anciano (Elder) y maestro de escuela dominical, enseñando a estudiantes de secundaria. La familia hizo contribuciones sustanciales a la congregación.

Muerte

Walton murió el domingo 5 de abril de 1992 de mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre, en Little Rock, Arkansas. La noticia de su muerte fue transmitida por satélite a las 1.960 tiendas Walmart. En ese momento, su empresa empleaba a 380.000 personas. Las ventas anuales de casi USD 50 mil millones fluían desde 1.735 Walmart, 212 Sam’s Clubs y 13 Supercenters.

Los restos de Sam Walton están enterrados en el cementerio de Bentonville. Dejó la propiedad de Walmart a su esposa y sus hijos. Rob Walton sucedió a su padre como presidente de Walmart, y John Walton fue director ejecutivo hasta su muerte en un accidente aéreo en 2005. Los demás hijos no están directamente involucrados en la empresa (excepto a través de su poder de voto como accionistas), sin embargo, su hijo Jim Walton es presidente de Arvest Bank. La familia Walton ocupó cinco lugares entre las diez personas más ricas de los Estados Unidos hasta 2005. Dos hijas del hermano de Sam, Bud Walton, Ann Kroenke y Nancy Laurie, tienen acciones más pequeñas en la empresa.

Legado

En 1998, Walton fue incluido en la lista de Time de las 100 personas más influyentes del siglo XX. Walton fue honrado por su trabajo en el comercio minorista en marzo de 1992, solo un mes antes de su muerte, cuando recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del entonces presidente George H. W. Bush.

George Bush condecorando a Sam Walton con la medalla de la Libertad.
George Bush condecorando a Sam Walton con la medalla de la Libertad.

Forbes clasificó a Sam Walton como la persona más rica de los Estados Unidos entre 1982 y 1988, cediendo el primer puesto a John Kluge en 1989 cuando los editores comenzaron a atribuir la fortuna de Walton a él y a sus cuatro hijos. (Bill Gates encabezó la lista por primera vez en 1992, el año en que murió Walton). Wal-Mart Stores, Inc. también administra los almacenes Sam’s Club. Walmart opera en los Estados Unidos y en más de quince mercados internacionales, que incluyen: Argentina, Brasil, Canadá, Chile, China, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, India, Sudáfrica, Botswana, Ghana, Malawi, Mozambique, Namibia, Tanzania, Uganda, Zambia, Kenia, Lesotho, Swazilandia, Honduras, Japón, México, Nicaragua y Reino Unido.

En la Universidad de Arkansas, el Business College (el Sam M. Walton College of Business) recibe su nombre en su honor. Walton fue incluido en el Salón de la Fama de Negocios de EE. UU. Junior Achievement en 1992.

Frases y Consejos de Sam Walton

Sam Walton ha sido reconocido por el mundo empresarial por ser la personificación explícita del sueño americano. Habiendo nacido en un hogar de escasos recursos y ascendido prácticamente desde cero, sus pensamientos y consejos para alcanzar el éxito empresarial han sido reconocidos como joyas de sabiduría para las nuevas generaciones de emprendedores.

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A continuación una serie de los pensamientos y consejos de Sam Walton.

Frases de Sam Walton

“No podría importarnos menos lo que se pronostica o lo que el mercado dice que deberíamos hacer. Si hubiéramos escuchado con mucha atención ese tipo de cosas, nunca hubiéramos entrado con descuentos en pueblos pequeños «.

“Cuando alguien cometía un error, ya fuera yo mismo o cualquier otra persona, hablamos de ello, lo admitimos, intentábamos averiguar cómo corregirlo y luego pasábamos al trabajo del día siguiente”.

“Puedes sacar algo positivo de lo más negativo si te esfuerzas lo suficiente”.

“Aprendí hace mucho tiempo que ejercitar tu ego en público definitivamente no es la forma de construir una organización efectiva”.

«Si amas tu trabajo, estarás ahí afuera todos los días tratando de hacerlo lo mejor que puedas, y muy pronto todos los que te rodean captarán la pasión tuya, como una fiebre».

«Tuve que levantarme y seguir adelante, hacerlo todo de nuevo, solo que esta vez aún mejor».

«Relájate y todos los que te rodean se relajarán».

«Una persona que busca la gloria no logra mucho».

«Las altas expectativas son la clave de todo».

«Creo que los verdaderos comerciantes son como verdaderos pescadores: tenemos un lugar especial en nuestra memoria para algunos de los grandes».

Los 10 secretos de Sam Walton para dirigir un negocio exitoso

Andrew Follew, fundador y CEO de DemoDuck y VideoBrewery ha recapitulado las 10 reglas de Sam Walton para manejar de forma exitosa un negocio. Estas reglas se encuentran en el bestseller de Walton: Made in America, el libro autobiográfico de Sam que cubre su historia de éxito, desde su pequeña tienda en la Arkansas rural hasta el éxito global de las tiendas Wal-Mart.

Estas son las 10 reglas que él expone como las guías en su camino al éxito y poder dirigir una compañía multimillonaria.

Comprométete con tu negocio: si diriges un negocio, debe creer en él más que en nadie.

Comparte tus ganancias: trata a sus asociados como socios y haz que inviertan personalmente en el negocio.

Motiva a tus socios: el dinero no es suficiente. ¡Establece metas, fomenta la competencia y diviértete!

Comunica todo lo que puedas a tus socios: cuanto más sepan, más entenderán. Cuanto más comprendan, más les importará. Tiene sentido, ¿verdad?

Aprecia todo lo que tus asociados hacen por tu negocio: las palabras a menudo hablan más que el dinero (y son gratis). Por lo tanto, en lugar de simplemente repartir bonificaciones, asegúrate de informar a las personas cuando estén haciendo un buen trabajo.

Celebra tus éxitos: encuentra algunas formas creativas de divertirte y celebrar tus éxitos con entusiasmo. Y no olvides encontrar algo de humor en tus fracasos.

Escucha a todo en tu empresa: Las personas en primera línea (es decir, tu equipo de ventas, representantes de servicio al cliente, etc.) saben lo que está sucediendo con tu empresa y, a veces, mejor que tú. ¡Asegúrate de encontrar formas de hacer que hablen y de estar escuchando!

Supera las expectativas de tus clientes: haz esto y tendrás clientes habituales de por vida. Hazles saber que los aprecias, resuelve los errores y no pongas excusas.

Controla tus gastos mejor que tu competencia: la eficiencia es la piedra angular del negocio de Wal-Mart, y pudimos superar muchos obstáculos simplemente manteniendo bajos los gastos.

Nada contra la corriente: ignora la sabiduría convencional y busca formas de hacer las cosas de manera diferente (por ejemplo, Wal-Mart se centró en ubicaciones rurales una región a la vez, mientras que todos los demás estaban iniciando cadenas de descuento en las grandes ciudades repartidas por todo el país). A menudo puedes encontrar un nicho que te distinga de la competencia.

Con información de Wikipedia English.

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