Millonarios

¿Quién fue Andrew Carnegie y cuánta era su fortuna?

Andrew Carnegie

Andrew Carnegie (nacido el 25 de noviembre de 1835 y fallecido el 11 de agosto de 1919) fue un industrial y filántropo escocés-estadounidense. Carnegie lideró la expansión de la industria del acero estadounidense a fines del siglo XIX y se convirtió en uno de los estadounidenses más ricos de la historia. Se convirtió en un destacado filántropo en los Estados Unidos y en el Imperio Británico. Durante los últimos 18 años de su vida, donó de 350 millones de dólares (conservadoramente 65 mil millones en dólares de 2019, según el porcentaje del PIB) a organizaciones benéficas, fundaciones y universidades, casi el 90 por ciento de su fortuna. Su artículo de 1889 en el que proclamaba «El Evangelio de la riqueza» llamaba a los ricos a usar su riqueza para mejorar la sociedad y estimuló una ola de filantropía.

Carnegie Steel Company
Imagen de la Carnegie Steel Company

Carnegie nació en Dunfermline, Escocia, y emigró a los Estados Unidos con sus padres en 1848 a los 12 años. Andrew Carnegie comenzó a trabajar como telegrafista, y en la década de 1860 tenía inversiones en ferrocarriles, vagones de ferrocarril, puentes y torres de perforación de petróleo. Acumuló más riqueza como vendedor de bonos, recaudando dinero para empresas estadounidenses en Europa. Construyó la Carnegie Steel Company de Pittsburgh, que vendió a J. P. Morgan en 1901 por 303 millones de dólares. La empresa se convirtió en la U.S. Steel Corporation. Después de vender Carnegie Steel, Andrew superó a John D. Rockefeller como el estadounidense más rico durante los siguientes años.

Carnegie dedicó el resto de su vida a la filantropía a gran escala, con especial énfasis en las bibliotecas locales, la paz mundial, la educación y la investigación científica. Con la fortuna que hizo con los negocios, construyó el Carnegie Hall en Nueva York, NY, y el Palacio de la Paz y fundó la Carnegie Corporation de New York, Carnegie Endowment for International Peace, Carnegie Institution for Science, Carnegie Trust for the Universities of Scotland, Carnegie Hero Fund, Carnegie Mellon University y Carnegie Museums of Pittsburgh, entre otras obras.

Primeros años de Andrew Carnegie

Casa de Carnegie en Dunfermline, Escocia
Casa de Carnegie en Dunfermline, Escocia

Andrew Carnegie nació de Margaret Morrison Carnegie y William Carnegie en Dunfermline, Escocia, en una cabaña de tejedores típica con una sola habitación principal, que consta de la mitad de la planta baja, que se compartía con la familia de tejedores vecina. La sala principal servía de sala, comedor y dormitorio. Andrew fue bautizado con el nombre de su abuelo paterno. En 1836, la familia se mudó a una casa más grande en Edgar Street (frente a Reid’s Park), a raíz de la demanda de tejidos más pesados y lujosos, de la que su padre benefició. Carnegie fue educado en la Escuela Libre en Dunfermline, que había sido un regalo a la ciudad por parte del filántropo Adam Rolland de Gask.

El tío materno de Carnegie, George Lauder, un líder político escocés, lo influenció profundamente cuando era niño al presentarle los escritos de Robert Burns y héroes históricos escoceses como Robert the Bruce, William Wallace y Rob Roy. El hijo de Lauder, también llamado George Lauder, creció con Carnegie y se convertiría en su socio comercial.

Cuando Andrew Carnegie tenía trece años, su padre había atravesado tiempos muy difíciles como tejedor de telares manuales; para empeorar las cosas, el país estaba hambriento. Su madre ayudó a mantener a la familia asistiendo a su hermano (un zapatero) y vendiendo carnes en macetas en su «tienda de dulces», dejándola como la principal fuente de ingresos. Luchando por llegar a fin de mes, los Carnegie decidieron pedir prestado dinero a George Lauder y mudarse a Allegheny, Pensilvania, en los Estados Unidos en 1848 con la perspectiva de una vida mejor. La migración de Carnegie a Estados Unidos sería su segundo viaje fuera de Dunfermline, siendo el primero una excursión a Edimburgo para ver a la reina Victoria.

Andrew Carnegie en su juventud
Andrew Carnegie en su juventud

En septiembre de 1848, Carnegie llegó con su familia a su nuevo y próspero hogar. Allegheny se estaba poblando rápidamente en la década de 1840, pasando de alrededor de 10.000 a 21.262 habitantes. La ciudad era muy industrial y producía muchos productos, como lana y telas de algodón. La etiqueta «Made in Allegheny» utilizada en estos y otros productos diversificados se estaba volviendo cada vez más popular. Para su padre, las circunstancias prometedoras aún no le proporcionaron buena fortuna. Los distribuidores no estaban interesados ​​en vender su producto y él mismo luchaba por venderlo por su propia cuenta. Finalmente, padre e hijo recibieron ofertas de trabajo en la misma fábrica de algodón de propiedad escocesa, Anchor Cotton Mills. El primer trabajo de Carnegie en 1848 fue como carretero, cambiando carretes de hilo en una fábrica de algodón 12 horas al día, 6 días a la semana en una fábrica de algodón de Pittsburgh. Su salario inicial era de 1.20 dólares por semana (35 dólares a la inflación de 2019).

El padre de Carnegie renunció a su puesto en la fábrica de algodón poco después, regresó a su telar y lo instituyó nuevamente como sostén de la familia. Pero Carnegie atrajo la atención de John Hay, un fabricante escocés de bobinas, quien le ofreció un trabajo por 2 dólares por semana (USD 59 a la inflación de 2019). En su autobiografía, Andrew Carnegie habla de las dificultades que tuvo que soportar con este nuevo trabajo.

“Luego de esto, un colega de John Hay, fabricante de bobinas escocesas en Allegheny City, necesitaba un niño y me preguntó si no entraría a su servicio. Fui y recibí dos dólares por semana; pero al principio el trabajo era aún más fastidioso que la fábrica. Tuve que hacer funcionar una pequeña máquina de vapor y encender la caldera en el sótano de la fábrica de bobinas. Fue demasiado para mi. Me encontré noche tras noche, sentado en la cama probando los medidores de vapor, temiendo en un momento que el vapor fuera demasiado bajo y que los trabajadores de arriba se quejarían de que no tenían suficiente energía, y en otro momento que el vapor fuera demasiado alto y que la caldera estallara”.

En los ferrocarriles

En 1849, Andrew Carnegie se convirtió en mensajero de telégrafos en la oficina de Pittsburgh de Ohio Telegraph Company, ganando USD 2.50 por semana (usd 77 a la inflación de 2019) siguiendo la recomendación de su tío. Era un gran trabajador y memorizaba todas las ubicaciones de los negocios de Pittsburgh y los rostros de los hombres importantes. Hizo muchas conexiones de esta manera. También prestó mucha atención a su trabajo y rápidamente aprendió a distinguir los diferentes sonidos que producían las señales telegráficas entrantes. Desarrolló la capacidad de traducir señales de oído, sin usar la hoja de papel, y en un año fue ascendido a operador.

La educación y la pasión de Carnegie por la lectura fueron impulsadas por el coronel James Anderson, quien abrió su biblioteca personal de 400 volúmenes a los niños que trabajaban todos los sábados por la noche. Carnegie fue un prestatario constante y un «hombre hecho a sí mismo» tanto en su desarrollo económico como en su desarrollo intelectual y cultural. Estaba tan agradecido con el coronel Anderson por el uso de su biblioteca que “resolví, si alguna vez me llegaban riquezas, me encargaría de que otros niños pobres pudieran recibir oportunidades similares a aquellas por las que estábamos en deuda con el noble”. La capacidad de Carnegie, su disposición para el trabajo duro, su perseverancia y su estado de alerta pronto le brindaron oportunidades.

A partir de 1853, cuando Andrew Carnegie tenía alrededor de 18 años, Thomas A. Scott, de la Pennsylvania Railroad Company, lo contrató como secretario / operador de telégrafo con un salario de USD 4.00 por semana (USD 123 para la inflación de 2019). Carnegie aceptó el trabajo con el ferrocarril porque vio más perspectivas de crecimiento profesional y experiencia allí que con la compañía de telégrafos. A los 24 años, Scott le preguntó a Carnegie si quería ocupar el cargo de superintendente de la División Oeste del Ferrocarril de Pensilvania. El 1 de diciembre de 1859, Carnegie se convirtió oficialmente en superintendente de la División Occidental. Carnegie luego contrató a su hermano de dieciséis años, Tom, para que fuera su secretario personal y operador de telégrafo. Carnegie no sólo contrató a su hermano, sino que también contrató a su prima, Maria Hogan, quien se convirtió en la primera operadora de telégrafos en el país. Como superintendente Carnegie ganaba un salario de mil quinientos dólares al año (USD 43.000 para la inflación de 2019) .Su empleo en la Pennsylvania Railroad Company sería vital para su éxito posterior. Los ferrocarriles fueron los primeros grandes negocios en Estados Unidos y Pennsylvania RC fue uno de los más grandes de todos. Allí Carnegie aprendió mucho sobre gestión y control de costes durante estos años, y en particular de Scott.

Scott también lo ayudó con sus primeras inversiones. Muchas de estas eran parte de la corrupción permitida por Scott y el presidente de Pensilvania RC, John Edgar Thomson, que consistía en transacciones internas de empresas con las que operaba el ferrocarril o pagos realizados por las partes contratantes «como parte de un quid pro quo». En 1855, Scott hizo posible que Carnegie invirtiera USD 500 en el Adams Express, que contrató al Pennsylvania RC para transportar a sus mensajeros. El dinero fue asegurado por la colocación de su madre de una hipoteca de USD 600 en la casa de la familia de USD 700, pero la oportunidad estaba disponible sólo debido a la estrecha relación de Carnegie con Scott. Unos años más tarde, Carnegie recibió algunas acciones de la compañía de coches cama de Theodore Tuttle Woodruff, como recompensa por poseer acciones que Woodruff le había dado a Scott y Thomson, como recompensa. Reinvirtiendo sus ganancias en tales inversiones internas en industrias relacionadas con el ferrocarril: (hierro, puentes y rieles), Andrew Carnegie acumuló capital lentamente, la base de su éxito posterior. A lo largo de su carrera, Carnegie aprovechó sus estrechos vínculos con Thomson y Scott, ya que estableció negocios que suministraban rieles y puentes al ferrocarril, ofreciendo a los dos hombres una participación en sus empresas.

1860-1865: La guerra civil

Antes de la Guerra Civil, Andrew Carnegie organizó una fusión entre la empresa de Woodruff y la de George Pullman, el inventor de un coche cama para viajes en primera clase, que facilitó los viajes de negocios a distancias superiores a 500 millas (800 km). La inversión resultó ser un éxito y una fuente de beneficios para Woodruff y Carnegie. El joven Carnegie continuó trabajando para Tom Scott de Pensilvania RC e introdujo varias mejoras en el servicio.

En la primavera de 1861, Carnegie fue nombrado por Scott, que ahora era el Subsecretario de Guerra a cargo del transporte militar, como Superintendente de los Ferrocarriles Militares y las líneas telegráficas del Gobierno de la Unión en el Este. Carnegie ayudó a abrir las líneas ferroviarias en Washington DC que los rebeldes habían cortado; montó la locomotora tirando de la primera brigada de tropas de la Unión para llegar a Washington D.C. Tras la derrota de las fuerzas de la Unión en Bull Run, supervisó personalmente el transporte de las fuerzas derrotadas. Bajo su organización, el servicio de telégrafos prestó un servicio eficiente a la causa de la Unión y ayudó significativamente en la eventual victoria. Carnegie luego bromeó diciendo que él era «la primera víctima de la guerra» cuando se ganó una cicatriz en la mejilla al liberar un cable telegráfico atrapado.

La derrota de la Confederación requirió un gran suministro de municiones, así como ferrocarriles (y líneas de telégrafo) para entregar los bienes. La guerra demostró cuán integrales eran las industrias para el éxito estadounidense.

Compañía Keystone Bridge

En 1864, Carnegie fue uno de los primeros inversores en Columbia Oil Company en el condado de Venango, Pensilvania. En un año, los pozos de la zona rindieron más de USD 1.000.000 en dividendos en efectivo y los barriles de petróleo de la propiedad se vendieron de manera rentable. La demanda de productos de hierro, como armaduras para cañoneras, cañones y proyectiles, así como un centenar de otros productos industriales, hicieron de Pittsburgh un centro de producción en tiempos de guerra. Andrew Carnegie trabajó con otros en el establecimiento de un laminador de acero, la producción de acero y el control de la industria se convirtieron en la fuente de su fortuna. Carnegie tenía algunas inversiones en la industria del hierro antes de la guerra.

Después de la guerra, Carnegie abandonó los ferrocarriles para dedicar sus energías al comercio de herrajes. Carnegie trabajó para desarrollar varios herrajes, formando finalmente la Keystone Bridge Works y la Union Ironworks, en Pittsburgh. Aunque había dejado la Pennsylvania Railroad Company, permaneció vinculado a su dirección, a saber, Thomas A. Scott y J. Edgar Thomson. Usó su conexión con los dos hombres para adquirir contratos para la Keystone Bridge Company y los rieles producidos por su herrería. También le dio acciones a Scott y Thomson en sus negocios, y Pennsylvania fue su mejor cliente. Cuando construyó su primera planta de acero, se propuso ponerle el nombre de Thomson. Además de tener buen sentido comercial, Carnegie poseía encanto y conocimientos literarios. Fue invitado a muchas funciones sociales importantes, que Carnegie aprovechó para su beneficio.

Carnegie creía en usar su fortuna para otros y hacer más que ganar dinero. Él escribió:

¡Me propongo obtener un ingreso no mayor a USD 50.000 por año! Más allá de esto, necesito ganar alguna vez, no hacer ningún esfuerzo por aumentar mi fortuna, ¡pero gastar el excedente cada año con propósitos benévolos! Dejemos de lado los negocios para siempre, excepto para los otros. Me instalaré en Oxford y obtendré una educación completa, conociendo a los literatos. Calculo que esto me llevará tres años de trabajo activo. Prestaré especial atención a hablar en público. Me podré instalar en Londres y puedo adquirir una participación mayoritaria en algún periódico o reseña en vivo y prestar atención a la dirección general del mismo, participando en los asuntos públicos, especialmente en los relacionados con la educación y la mejora de las clases más pobres. ¡El hombre no debe tener ídolos y la acumulación de riquezas es una de las peores especies de idolatría! ¡Ningún ídolo es más degradante que la adoración del dinero!

Sea lo que sea en lo que me involucre, debo esforzarme desmesuradamente; por lo tanto, debo tener cuidado de elegir aquella vida que sea la más elevada en su carácter. Seguir mucho más tiempo abrumado por las preocupaciones de los negocios y con la mayoría de mis pensamientos totalmente en la forma de ganar más dinero en el menor tiempo posible, debe degradarme más allá de la esperanza de una recuperación permanente. Dejaré mi trabajo a los treinta y cinco, pero durante estos dos años siguientes, ¡deseo pasar las tardes recibiendo instrucción y leyendo sistemáticamente!

Andrew Carnegie como Industrial

1885-1900: Imperio del acero

Andrew Carnegie no quería casarse durante la vida de su madre, sino que eligió cuidar de ella en su enfermedad hacia el final de su vida. Después de su muerte en 1886, Carnegie, de 51 años, se casó con Louise Whitfield, que era 21 años menor que él. En 1897, la pareja tuvo su única hija, una hija, a la que llamaron en honor a la madre de Carnegie, Margaret.

Carnegie hizo su fortuna en la industria del acero, controlando las operaciones integradas de hierro y acero más extensas que cualquier propiedad jamás tenida por un individuo en los Estados Unidos. Una de sus dos grandes innovaciones fue la producción en masa barata y eficiente de acero mediante la adopción y adaptación del proceso Bessemer, que permitió que el alto contenido de carbono del arrabio se quemara de forma controlada y rápida durante la producción del acero. Como resultado, los precios del acero cayeron y el acero Bessemer se adoptó rápidamente para los rieles; sin embargo, este acero no era adecuado para edificios y puentes.

Su segunda innovación fue su integración vertical de todos los proveedores de materias primas. A finales de la década de 1880, Carnegie Steel era el mayor fabricante de arrabio, rieles de acero y coque del mundo, con una capacidad para producir aproximadamente 2.000 toneladas de arrabio por día. En 1883, Carnegie compró la empresa rival Homestead Steel Works, que incluía una extensa planta servida por campos tributarios de carbón y hierro, un ferrocarril de 425 millas (684 km) de largo y una línea de barcos de vapor en el lago. Carnegie combinó sus activos y los de sus asociados en 1892 con el lanzamiento de la Carnegie Steel Company.

En 1889, la producción estadounidense de acero excedía a la del Reino Unido, y Andrew Carnegie poseía una gran parte de ella. El imperio de Carnegie creció para incluir J. Edgar Thomson Steel Works en Braddock, (llamado así por John Edgar Thomson, ex jefe de Carnegie y presidente del ferrocarril de Pensilvania), Pittsburgh Bessemer Steel Works, Lucy Furnaces, Union Iron Mills, Union Mill (Wilson, Walker & County), Keystone Bridge Works, Hartman Steel Works, Frick Coke Company y las minas de mineral de Scotia. Andrew Carnegie, a través de Keystone, suministró el acero y poseyó acciones en el histórico proyecto del puente Eads a través del río Mississippi en St. Louis, Missouri (completado en 1874). Este proyecto fue una importante prueba de concepto para la tecnología del acero, que marcó la apertura de un nuevo mercado del acero.

1901: El acero estadounidense

El banquero J.P. Morgan
El banquero J.P. Morgan

En 1901, Andrew Carnegie tenía 66 años y estaba considerando retirarse. Reformó sus empresas en sociedades anónimas convencionales como preparación para esto. En ese momento John Pierpont Morgan (J.P. Morgan) era un banquero y el negociador financiero más importante de Estados Unidos. Pierpont había observado la eficacia con la que Carnegie producía beneficios. Imaginó una industria siderúrgica integrada que reduciría los costos, bajaría los precios para los consumidores, produciría en mayores cantidades y aumentaría los salarios de los trabajadores. Con este fin, necesitaba comprar la Carnegie Steel Company y varios otros productores importantes e integrarlos en una sola empresa, eliminando así la duplicación y el desperdicio. Concluyó las negociaciones el 2 de marzo de 1901 y formó la United States Steel Corporation. Fue la primera corporación del mundo con una capitalización de mercado de más de mil millones de dólares.

La compra, negociada en secreto por Charles M. Schwab, fue la mayor adquisición industrial de este tipo en la historia de Estados Unidos hasta la fecha. Las participaciones se incorporaron a la United States Steel Corporation, un fideicomiso organizado por J.P. Morgan, y Carnegie se retiró del negocio. Sus empresas siderúrgicas fueron compradas por USD 303.450.000.

La participación de Carnegie de este imperio ascendía a USD 225.64 millones (en cifras de 2019, a USD 6.93 mil millones), que se pagó a Carnegie en forma de bonos de oro al 5% a 50 años. La carta acordando vender su parte fue firmada el 26 de febrero de 1901. El 2 de marzo, la circular que archivaba formalmente la organización y la capitalización (a USD 1.4 mil millones – 4 por ciento del producto interno bruto (PIB) de los Estados Unidos en ese momento) de la United States Steel Corporation realmente completó el contrato. Los bonos debían entregarse en dos semanas a Hudson Trust Company de Hoboken, Nueva Jersey, en el fideicomiso de Robert A. Franks, secretario comercial de Carnegie. Allí, se construyó una bóveda especial para albergar la mayor parte física de casi USD 230 millones en bonos.

Erudito y activista. 1880-1900

Carnegie continuó su carrera empresarial; algunas de sus intenciones literarias se cumplieron. Se hizo amigo del poeta inglés Matthew Arnold, del filósofo inglés Herbert Spencer y del humorista estadounidense Mark Twain, además de mantener correspondencia y amistad con la mayoría de los presidentes, estadistas y escritores notables de EE. UU.

Andrew Carnegie construyó cómodos baños de natación para la gente de su ciudad natal en Dunfermline en 1879. Al año siguiente, Carnegie donó £ 8,000 para el establecimiento de una biblioteca Dunfermline Carnegie en Escocia. En 1884, donó 50.000 dólares al Colegio Médico del Hospital Bellevue (ahora parte del Centro Médico de la Universidad de Nueva York) para fundar un laboratorio histológico, ahora llamado Laboratorio Carnegie.

En 1881, Carnegie llevó a su familia, incluida su madre de 70 años, a un viaje al Reino Unido. Hicieron una gira por Escocia en coche y disfrutaron de varias recepciones en el camino. Lo más destacado fue el regreso a Dunfermline, donde la madre de Carnegie colocó la primera piedra de una biblioteca Carnegie que él financió.

La crítica de Carnegie a la sociedad británica no significó desagrado; por el contrario, una de las ambiciones de Carnegie era actuar como catalizador de una estrecha asociación entre los pueblos de habla inglesa. Con este fin, a principios de la década de 1880, en asociación con Samuel Storey, compró numerosos periódicos en Inglaterra, todos los cuales debían abogar por la abolición de la monarquía y el establecimiento de «la República Británica». El encanto de Carnegie, ayudado por su riqueza, le brindó muchos amigos británicos, incluido el primer ministro William Ewart Gladstone.

En 1886, el hermano menor de Carnegie, Thomas, murió a los 43 años. Mientras era dueño de una acería, Carnegie había comprado a bajo costo el más valioso de los campos de mineral de hierro alrededor del Lago Superior. El mismo año Carnegie se convirtió en una figura controvertida. Después de su gira por el Reino Unido, escribió sobre sus experiencias en un libro titulado Un americano de corbata en Gran Bretaña.

Aunque participaba activamente en la gestión de sus numerosos negocios, Carnegie se convirtió en colaborador habitual de numerosas revistas, entre las que destacaba The Nine 19th Century, bajo la dirección de James Knowles, y la influyente North American Review, dirigida por el editor Lloyd Bryce.

Democracia Triunfante
Una de las primeras ediciones de uno de los libros más famosos de Andrew Carnegie, Democracia Triunfante.

En 1886, Andrew Carnegie escribió su obra más radical hasta la fecha, titulada Democracia Triunfante. Liberal en su uso de las estadísticas para presentar sus argumentos, el libro argumentó su opinión de que el sistema republicano de gobierno estadounidense era superior al sistema monárquico británico. Dio una visión muy favorable e idealizada del progreso estadounidense y criticó a la familia real británica. La portada mostraba una corona real volcada y un cetro roto. El libro generó una controversia considerable en el Reino Unido. El libro hizo que muchos estadounidenses apreciaran el progreso económico de su país y vendió más de 40.000 copias, principalmente en Estados Unidos.

En 1889, Carnegie publicó «Wealth» en la edición de junio de la North American Review. Después de leerlo, Gladstone solicitó su publicación en Inglaterra, donde apareció como «El evangelio de la riqueza» en la Pall Mall Gazette. Carnegie argumentó que la vida de un industrial rico debería comprender dos partes. La primera parte fue la recolección y acumulación de riquezas. La segunda parte era para la posterior distribución de esta riqueza a causas benéficas. La filantropía era clave para hacer que la vida valiera la pena, según Carnegie.

Carnegie también fue un escritor muy respetado. Publicó tres libros sobre viajes.

Antiimperialismo

Aunque Carnegie no comentó sobre el imperialismo británico, se opuso firmemente a la idea de las colonias estadounidenses. Se opuso a la anexión de Filipinas casi hasta el punto de apoyar a William Jennings Bryan contra McKinley en 1900.

En 1898, Carnegie trató de organizar la independencia de Filipinas. A medida que se acercaba el final de la Guerra Hispanoamericana, Estados Unidos le compró Filipinas a España por 20 millones de dólares. Para contrarrestar lo que percibió como imperialismo por parte de Estados Unidos, Carnegie ofreció personalmente 20 millones de dólares a Filipinas para que el pueblo filipino pudiera comprar su independencia de Estados Unidos. Sin embargo, nada salió de la oferta. En 1898 Carnegie se unió a la Liga Antiimperialista Estadounidense, en oposición a la anexión estadounidense de Filipinas. Entre sus miembros se encontraban los ex presidentes de los Estados Unidos Grover Cleveland y Benjamin Harrison y figuras literarias como Mark Twain.

1901-1919: Como filántropo

Mansion de Carnegie en Nueva York
Mansión de Carnegie en Nueva York.

Andrew Carnegie pasó sus últimos años como filántropo. A partir de 1901, la atención del público pasó de la astuta perspicacia para los negocios que le había permitido a Carnegie acumular tal fortuna, a la forma de espíritu público en que se dedicó a utilizarla en proyectos filantrópicos. Había escrito sobre sus puntos de vista sobre temas sociales y las responsabilidades de la gran riqueza en Democracia Triunfante (1886) y El Evangelio de la Riqueza (1889). Carnegie compró el castillo de Skibo en Escocia y se instaló en parte allí y en parte en su mansión de Nueva York ubicada en 2 East 91st Street en la Quinta Avenida. El edificio se completó a finales de 1902, y vivió allí hasta su muerte en 1919. Su esposa Louise continuó viviendo allí hasta su muerte en 1946.

El edificio de Carnegie en Nueva York ahora se utiliza como museo, parte de la Smithsonian Institution. El vecindario circundante en el Upper East Side de Manhattan ha llegado a llamarse Carnegie Hill. La mansión fue designada como Monumento Histórico Nacional de los Estados Unidos en 1966.

Carnegie dedicó el resto de su vida a proporcionar capital para propósitos de interés público y progreso social y educativo. Guardó cartas de agradecimiento de aquellos a quienes ayudó en un cajón del escritorio con la etiqueta «Gratitud y dulces palabras».

Carnegie también fue un poderoso partidario del movimiento para la reforma ortográfica, como un medio para promover la difusión del idioma inglés. Su organización, la Junta de Ortografía Simplificada, creó el Manual de Ortografía Simplificada, que fue escrito completamente en ortografía reformada.

3.000 Bibliotecas públicas

Entre sus muchos esfuerzos filantrópicos, el establecimiento de bibliotecas públicas en los Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y otros países de habla inglesa fue especialmente prominente. En este especial interés impulsor suyo, Carnegie se inspiró en las reuniones con el filántropo Enoch Pratt (1808–1896). La Biblioteca Libre Enoch Pratt (1886) de Baltimore, Maryland, impresionó profundamente a Carnegie; diría, «Pratt fue mi guía e inspiración».

Biblioteca Carnegie en Pittsburgh
Biblioteca Carnegie en Pittsburgh

Carnegie entregó la gestión del proyecto de la biblioteca en 1908 a su personal, dirigido por James Bertram (1874-1934). La primera biblioteca Carnegie se abrió en 1883 en Dunfermline. Su método era proporcionar fondos para construir y equipar la biblioteca, pero solo con la condición de que la autoridad local lo igualara al proporcionar el terreno y un presupuesto para la operación y el mantenimiento.

Para asegurar el interés local, en 1885 dio USD 500.000 a Pittsburgh, Pennsylvania para una biblioteca pública, y en 1886, dio USD 250.000 a Allegheny City, Pennsylvania para un salón de música y una biblioteca; y USD 250.000 a Edimburgo para una biblioteca gratuita. En total, Carnegie financió unas 3.000 bibliotecas, ubicadas en 47 estados de EE. UU., y también en Canadá, Gran Bretaña, Irlanda, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, las Indias Occidentales y Fiji. También donó £ 50,000 para ayudar a establecer la Universidad de Birmingham en 1899.

Como mostró Van Slyck (1991), durante los últimos años del siglo XIX, hubo una adopción creciente de la idea de que las bibliotecas gratuitas deberían estar disponibles para el público estadounidense. Pero el diseño de tales bibliotecas fue objeto de un debate prolongado y acalorado. Por un lado, los bibliotecarios pedían diseños que apoyaran la eficiencia en la administración y operación; por el otro, los filántropos ricos favorecían los edificios que reforzaban la metáfora paternalista y aumentaran el orgullo cívico. Entre 1886 y 1917, Carnegie reformó tanto la filantropía de la biblioteca como el diseño de las bibliotecas, fomentando una correspondencia más estrecha entre las dos.

Muerte

Carnegie murió el 11 de agosto de 1919 en Lenox, Massachusetts, en su finca Shadow Brook, de neumonía bronquial. Ya había regalado USD 350.695.653 (aproximadamente USD 76,9 mil millones, ajustado a la participación de 2015 en las cifras del PIB) de su riqueza. Después de su muerte, sus últimos USD 30.000.000 fueron entregados a fundaciones, organizaciones benéficas y jubilados. Fue enterrado en el cementerio Sleepy Hollow en Nueva York. El sitio de la tumba está ubicado en el terreno de Arcadia Hebron en la esquina de Summit Avenue y Dingle Road. Carnegie está enterrado a solo unos metros del organizador sindical Samuel Gompers, otra figura importante de la industria en lo que se llamó la Edad Dorada.

Fortuna de Andrew Carnegie

Andrew Carnegie es considerado uno de los 10 hombres más ricos de la historia según el portal Money. En esta publicación se estima que la riqueza neta de Carnegie era de 372 mil millones de dólares en el punto más alto de su riqueza (siendo estas cifras ajustadas como porcentaje de la participación de la riqueza de Carnegie en el PIB de la época).

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