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¿Quién es Michael Kremer y cuáles son sus aportes a la economía?

Michael Kremer

Michael Robert Kremer (nacido el 12 de noviembre de 1964) es un economista de desarrollo estadounidense y profesor universitario de economía y políticas públicas en la Universidad de Chicago. Es el director fundador del Development Innovation Lab del Becker Friedman Institute for Economics. Michael Kremer se desempeñó como profesor Gates de Sociedades en Desarrollo en la Universidad de Harvard hasta el 2020. En 2019, fue galardonado conjuntamente con el Premio Nobel de Economía, junto con Esther Duflo y Abhijit Banerjee, “por su enfoque experimental para aliviar la pobreza global”.

Primeros años y educación

Michael Robert Kremer nació en 1964, es hijo de Eugene y Sara Lillian Kremer (de soltera Kimmel) en la ciudad de Nueva York. Su padre, Eugene Kremer, era hijo de inmigrantes judíos llegados a los Estados Unidos desde Austria-Polonia. Su madre, Sara Lillian Kremer, era profesora de literatura inglesa, especializada en literatura judía estadounidense y del Holocausto. Kremer se graduó de la Universidad de Harvard (Obteniendo su licenciatura en Estudios Sociales en 1985 y el doctorado en Economía en 1992)

Carrera

Michael Kremer fue becario postdoctoral en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de 1992 a 1993, también fue profesor asistente invitado en la Universidad de Chicago en la primavera de 1993, y profesor en el MIT de 1993 a 1999. Desde 1999, fue profesor en Harvard, y se unió a la facultad de UChicago en 2020.

Los ensayos controlados aleatorios

Kremer ha centrado su investigación en la reducción de la pobreza, a menudo en relación con la economía de la educación y la economía de la salud. Trabajando con Abhijit Banerjee y Esther Duflo (con quienes compartió el Premio Nobel de Economía en 2019), ayudó a establecer la efectividad de los ensayos controlados aleatorios para probar las medidas de lucha contra la pobreza propuestas. Es decir, las políticas públicas sociales dirigidas a aliviar o eliminar la pobreza. Al describir el uso temprano de Kremer de métodos experimentales pioneros, Duflo dijo que Kremer “estuvo allí desde el principio y asumió enormes riesgos. . . . Es un visionario”.

Actividades académicas principales

Kremer es miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, recibió una beca MacArthur (1997) y una beca presidencial de la facultad, y fue nombrado joven líder mundial por el Foro Económico Mundial. Es investigador afiliado en Innovations for Poverty Action (IPA), un equipo de investigación con sede en New Haven, Connecticut, dedicado a crear y evaluar soluciones a problemas de desarrollo social e internacional.

Actividades filantrópicas

Michael Kremer es miembro de Giving What We Can, una organización de altruismo eficaz cuyos miembros se comprometen a dar el 10% de sus ingresos a organizaciones benéficas eficaces. Es el fundador y presidente de WorldTeach, una organización con sede en Harvard que coloca a estudiantes universitarios y recién graduados como maestros voluntarios en programas de verano y de un año en países en desarrollo de todo el mundo. También es cofundador de Precision Agriculture for Development (PAD), una organización sin fines de lucro que aprovecha el surgimiento global del teléfono móvil para brindar servicios de asesoría agronómica digital a pequeños agricultores a escala.

Michael Kremer inició el compromiso de mercado avanzado, que se centra en la creación de mecanismos de incentivos para fomentar el desarrollo de vacunas para su uso en países en desarrollo, y el uso de ensayos aleatorios para evaluar intervenciones en las ciencias sociales.

La Teoría de la Junta tórica de Desarrollo económico de Kremer

Michael Kremer creó la conocida teoría económica con respecto a la complementariedad de habilidades llamada Teoría de junta tórica del desarrollo económico de Kremer. La teoría de junta tórica del desarrollo económico de Kremer es un modelo de desarrollo económico propuesto por Michael Kremer en 1993, que propone que las tareas de producción deben ejecutarse juntas de manera competente para que cualquiera de ellas sea de alto valor. La característica clave de este modelo es el emparejamiento selectivo positivo, mediante el cual personas con niveles de habilidad similares trabajan juntas.

Hay varias implicaciones que se pueden derivar de este modelo teórico de Kremer. Estos son:

  1. Los trabajadores que realizan la misma tarea ganan salarios más altos en una empresa de alta calificación que en una de baja calificación;
  2. Los salarios serán más que proporcionalmente más altos en los países desarrollados de lo que supondría la medición de los niveles de calificación;
  3. Los trabajadores considerarán las inversiones en capital humano a la luz de inversiones similares de quienes les rodean;
  4. Este modelo magnifica el efecto de los cuellos de botella locales que también reducen los retornos esperados de las habilidades;
  5. Los efectos de cooperación en las empresas pueden crear trampas nacionales de baja producción.

Este modelo ayuda a explicar la fuga de cerebros y la disparidad económica internacional. Como dice Kremer, “si la complementariedad estratégica es lo suficientemente fuerte, las naciones o grupos microeconómicamente idénticos dentro de las naciones podrían establecerse en equilibrios con diferentes niveles de capital humano”.

El nombre de esta teoría proviene del desastre del transbordador Challenger de 1986, una catástrofe causada por la falla de una sola junta tórica. En esencia la teórica nos dice que pequeñas fallas en el sistema económico pueden tener consecuencias amplias en toda una economía pues esta ser armoniza y funciona como un todo.

Kremer cree que la teoría del desarrollo de la junta tórica explica por qué los países ricos producen productos más complicados, tienen empresas más grandes y una productividad laboral mucho mayor que los países pobres.

Propuesta contra la caza furtiva de elefantes

En 2000, Kremer, junto con Charles Morcom, publicó un estudio en el que recomendaba que los gobiernos luchasen contra la caza furtiva de elefantes almacenando marfil para poder inundar el mercado de forma proactiva si las poblaciones de elefantes declinan demasiado.

Crecimiento de la población y cambio tecnológico

En su artículo ampliamente citado ‘Population Growth and Technological Change: One Million B.C. to 1990 (Crecimiento de la población y Cambio tecnológico: Desde el año Un millón antes de Cristo hasta 1900)’ Kremer estudió el cambio económico durante el último millón de años. Descubrió que el crecimiento económico aumentaba con el crecimiento de la población.

Una reflexión sobre el crecimiento poblacional, el cambio tecnológico y el desarrollo económico

En 2019, cuando Michael Kremer fue galardonado con el Premio Nobel de Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, el economista y profesor universitario español Juan Ramón Rallo aprovechó la ocasión para hacer una reflexión sobre el crecimiento demográfico en el desarrollo económico con base en el artículo de Kremer, Crecimiento de la población y Cambio tecnológico: Desde el año Un millón antes de Cristo hasta 1900. Aquí la exposición de Juan Ramón Rallo en su canal de YouTube:

Premio Nobel de Ciencias Económicas

Michael Kremer junto a Esther Duflo y Abhijit Banerjee en la ceremonia del Nobel de economía de 2019
Michael Kremer (Derecha) junto a Esther Duflo y Abhijit Banerjee en la ceremonia del Nobel de economía de 2019

Michael Kremer, junto con Abhijit Banerjee y Esther Duflo, recibió el Premio Nobel de Economía 2019 (el Premio Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel) por ayudar a desarrollar un enfoque experimental innovador para aliviar la pobreza global. Kremer, Banerjee y Duflo, a menudo trabajando juntos, se centraron en problemas relativamente pequeños y específicos que contribuían a la pobreza e identificaron las mejores soluciones a través de experimentos de campo cuidadosamente diseñados, que llevaron a cabo en varios países de ingresos bajos y medianos durante el curso de más de dos décadas. También exploraron métodos para generalizar los resultados de experimentos particulares a poblaciones más grandes, diferentes regiones geográficas y diferentes autoridades ejecutoras (por ejemplo, organizaciones no gubernamentales [ONG] y gobiernos locales o nacionales), entre otras variables. Su trabajo de campo condujo a recomendaciones de políticas públicas exitosas y transformó el campo de la economía del desarrollo,  donde su enfoque y métodos se volvieron estándar.

Los estudios en economía del desarrollo

Kremer, Banerjee y Duflo aplicaron su enfoque experimental en muchas áreas, incluida la educación, la salud y la medicina, el acceso al crédito y la adopción de nuevas tecnologías. A mediados de la década de 1990, Kremer y sus colegas llevaron a cabo experimentos de campo en el oeste de Kenia que demostraron que el aprendizaje deficiente (medido por los puntajes promedio de las pruebas) entre los escolares no se debía a la escasez de libros de texto o incluso al hambre (muchos estudiantes iban a la escuela sin desayunar). . Sobre la base de ese trabajo, Duflo y Banerjee probaron la hipótesis de que el aprendizaje podría mejorarse mediante la implementación de tutorías de recuperación y programas de aprendizaje asistido por computadora para abordar las necesidades de los estudiantes con dificultades de aprendizaje. Trabajando con grandes poblaciones de estudiantes en dos ciudades de la India durante un período de dos años, encontraron que tales programas tenían efectos positivos sustanciales a corto y mediano plazo, lo que los llevó a concluir que una de las principales causas del aprendizaje deficiente en los países de bajos ingresos era que los métodos de enseñanza no se adaptaron adecuadamente a las necesidades de los estudiantes. En una investigación experimental posterior en Kenia, Kremer y Duflo determinaron que la reducción del tamaño de las clases impartidas por maestros con empleo permanente no mejoraba significativamente el aprendizaje, pero que poner a los maestros en contratos a corto plazo, que se renovaban solo si el maestro lograba buenos resultados, sí tenía efectos benéficos. Sus estudios también mostraron que el seguimiento (dividir a los estudiantes en grupos según el rendimiento anterior) y los incentivos para combatir el ausentismo de los maestros, un problema importante en los países de bajos ingresos, también afectaban positivamente el aprendizaje. Este último hallazgo fue respaldado por estudios de Duflo y Banerjee en India.

En el área de la salud y la medicina, Kremer y el economista estadounidense Edward Miguel llevaron a cabo un experimento de 1998 a 2001 que mostró que la demanda de píldoras antiparasitarias entre las familias pobres de Kenia era (comprensiblemente) extremadamente sensible al precio: el 75 por ciento de los padres obtuvieron píldoras antiparasitarias para sus hijos cuando el medicamento estaba disponible (en las escuelas primarias) de forma gratuita, mientras que solo el 18 por ciento de los padres lo hicieron cuando debían pagar una tarifa (fuertemente subvencionada) de 40 centavos de dólar estadounidense. Su investigación llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a recomendar que se distribuyeran medicamentos antiparasitarios de forma gratuita en áreas donde más del 20 por ciento de los niños estaban infectados con parásitos.

En una serie de estudios que comenzaron en 2000, Kremer, Esther Duflo y el economista estadounidense Jonathan Robinson utilizaron experimentos de campo para investigar la cuestión de por qué los pequeños agricultores del África subsahariana a menudo no adoptaban tecnologías modernas, como los fertilizantes, que eran relativamente simples de usar y potencialmente muy beneficiosos. Centrándose en los agricultores del oeste de Kenia, demostraron experimentalmente que las bajas tasas de adopción de tecnologías e insumos agrícolas no se podían atribuir a las dificultades que encontraron los agricultores para aplicar correctamente el fertilizante o a la falta de información entre ellos, ya que generalmente estos son muy fáciles de usar. En cambio, Kremer, Duflo y Robinson propusieron que algunos de los agricultores se veían afectados por el sesgo presente, una tendencia a ver el presente o el corto plazo como más importante que el futuro o el largo plazo, y específicamente por el descuento hiperbólico, una tendencia a preferir recompensas más pequeñas que llegan antes a recompensas más grandes que llegan más tarde. En consecuencia, los agricultores con sesgo actual pospondrían la decisión de comprar fertilizantes con descuento hasta justo antes de una fecha límite, e incluso entonces algunos de ellos optarían por no comprar, prefiriendo una menor cantidad de ahorros (tanto en dinero como en esfuerzo) en el presente a una mayor cantidad de ingresos en el futuro.

Como prueba de esta hipótesis, Kremer, Duflo y Robinson diseñaron experimentos de campo que demostraron que los agricultores en su conjunto compraban más fertilizante si se les ofrecía con un pequeño descuento por tiempo limitado al principio de la temporada de crecimiento (cuando tenían dinero) que si se les ofreciera con un descuento mucho mayor (suficiente para compensar sus gastos de bolsillo) sin un límite de tiempo más adelante en la temporada. Los investigadores establecieron así el resultado práctico extremadamente valioso de que los subsidios temporales a los fertilizantes son más eficaces que los subsidios permanentes para aumentar los ingresos de los pequeños agricultores.

El trabajo de Kremer, Banerjee y Duflo ha influido directa e indirectamente en la formulación de políticas nacionales e internacionales de manera beneficiosa. Como investigador asociado con el Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab (J-PAL), cofundado en 2003 por Banerjee, Duflo y Sendhil Mullainathan, un economista entonces en el MIT, Kremer ayudó a crear bases científicas para los programas de lucha contra la pobreza que han afectado más de 400 millones de personas en todo el mundo. El enfoque experimental de los galardonados con el Nobel de 2019 también inspiró a las organizaciones públicas y privadas a evaluar sistemáticamente sus programas de lucha contra la pobreza, a veces sobre la base de su propio trabajo de campo, y a abandonar aquellos que demostraron ser ineficaces.

Medicina Sólida: creación de incentivos para la investigación farmacéutica sobre enfermedades desatendidas

Junto con su esposa, la economista Rachel Glennerster, Michael Kremer escribió el libro: Economía Sólida, Creación de incentivos para la investigación farmacéutica sobre enfermedades desatendidas. En este texto, Kremer y Glennester abordan el problema de cómo hacer que la investigación medica para enfermedades raras sea más atractiva para las farmacéuticas. Millones de personas en el tercer mundo mueren a causa de enfermedades que son raras en el primer mundo: enfermedades como la malaria, la tuberculosis y la esquistosomiasis. El sida, que ahora se trata habitualmente en los países ricos, sigue asolando a los pobres del mundo. Las vacunas ofrecen la mejor esperanza para controlar estas enfermedades y podrían mejorar drásticamente la salud en los países pobres. Pero los desarrolladores tienen pocos incentivos para emprender la investigación costosa y arriesgada necesaria para desarrollar vacunas. Esto se debe en parte a que los consumidores potenciales son pobres, pero también a que los gobiernos reducen los precios. En Strong Medicine, Michael Kremer y Rachel Glennerster ofrecen una solución innovadora pero simple a este problema mundial: los programas «Pull» para estimular la investigación. Así es como funcionarían estos programas: Las agencias de financiamiento se comprometerían a comprar vacunas viables cuando se desarrollen. Esto crearía incentivos para que los desarrolladores de vacunas produzcan productos utilizables para estas enfermedades desatendidas. Las empresas privadas, en lugar de las agencias de financiación, elegirían qué estrategias de investigación seguir. Después de comprar la vacuna, los financiadores podrían distribuirla a bajo costo o sin costo alguno a los países afectados. Strong Medicine detalla cómo funcionarían estos compromisos legalmente vinculantes. En última instancia, si no se desarrollaran vacunas, ese compromiso no costaría nada a los financiadores. Pero si se desarrollaran vacunas, el programa salvaría millones de vidas y estaría entre las intervenciones de salud más rentables del mundo.

Otros premios y actividades de Michael Kremer

En mayo de 2018, Kremer recibió el premio del Instituto Boris Mints por la investigación de soluciones de políticas estratégicas para desafíos globales.

Kremer también dirigió un panel sobre la reforma de los sistemas educativos en la Semana del Crecimiento 2010 del Centro de Crecimiento Internacional.

Vida Personal

Michael Kremer es el esposo de la economista jefe del DFID, Rachel Glennerster.

Con información de la Enciclopedia Británica.

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