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¿Quién fue Karl Marx? Biografía y pensamiento económico

Karl Marx

QUIÉN FUE KARL MARX

Karl Marx (1818- 1883) fue un filósofo, autor, teórico social y un economista. Él es famoso por sus teorías acerca del capitalismo y el comunismo. Marx, en conjunto con Friedrich Engels, publicó El Manifiesto Comunista en 1848. Al final de su vida él escribió El Capital (el primer volumen fue publicado en Berlín en 1867; el segundo y el tercer volumen fueron publicados póstumamente en 1885 y en 1894 respectivamente), en el cual él discutió la teoría del valor del trabajo. Irónicamente, Marx fue elocuente en describir la explotación de la clase trabajadora, mientras que él personalmente falló en mantener un trabajo estable por un periodo de tiempo significativo.

PRIMEROS AÑOS Y EDUCACIÓN

Karl Heinrich Marx fue el niño sobreviviente más viejo de nueve hijos. Su padre, Heinrich, un abogado exitoso, era un hombre de la Ilustración, dedicado a Kant y Voltaire, que participó en agitaciones para una constitución en Prusia. Su madre, nacida Henrietta Pressburg, era de Holanda. Ambos padres eran judíos y descendían de una larga línea de rabinos, pero, aproximadamente un año antes de que Karl naciera, su padre, probablemente porque su carrera profesional lo requería, fue bautizado en la Iglesia Evangélica Establecida. Karl fue bautizado cuando tenía seis años. Aunque en su juventud Karl estuvo menos influenciado por la religión que por las políticas sociales críticas, a veces radicales de la Ilustración, su origen judío lo expuso a prejuicios y discriminación que pueden haberlo llevado a cuestionar el papel de la religión en la sociedad y contribuido a su deseo de un cambio social

Karl Marx se educó desde 1830 hasta 1835 en la escuela secundaria en Trier. Sospechosa de albergar profesores y alumnos liberales, la escuela estaba bajo vigilancia policial. Los escritos de Marx durante este período exhibieron un espíritu de devoción cristiana y un anhelo de sacrificio propio en nombre de la humanidad.

En octubre de 1835 Karl Marx se matriculó en la Universidad de Bonn. Los cursos a los que asistió fueron exclusivamente en humanidades, en temas como la mitología griega y romana y la historia del arte. Participó en actividades estudiantiles habituales, peleó un duelo y pasó un día en la cárcel por estar borracho y desordenado. Presidió el Tavern Club, que estaba en desacuerdo con las asociaciones de estudiantes más aristocráticas, y se unió a un club de poetas que incluía a algunos activistas políticos. Una cultura estudiantil políticamente rebelde era, de hecho, parte de la vida en Bonn. Muchos estudiantes habían sido arrestados; algunos todavía estaban siendo expulsados ​​en la época de Marx, particularmente como resultado del esfuerzo de los estudiantes por interrumpir una sesión de la Dieta Federal en Frankfurt.

Karl Marx, sin embargo, dejó Bonn después de un año y en octubre de 1836 se matriculó en la Universidad de Berlín para estudiar derecho y filosofía.

La experiencia crucial de Marx en Berlín fue su introducción a la filosofía de Hegel, reinante allí, y su adhesión a los Jóvenes Hegelianos. Al principio sintió repugnancia hacia las doctrinas de Hegel; cuando Marx se enfermó, fue parcialmente, así como escribió a su padre, «por la intensa molestia de tener que hacer una imagen de ídolo que detestaba». Sin embargo, la presión hegeliana en la cultura estudiantil revolucionaria fue poderosa, y Marx se unió a una sociedad llamada Doctor Club, cuyos miembros estaban intensamente involucrados en el nuevo movimiento literario y filosófico. Su figura principal era Bruno Bauer, un joven profesor de teología, que estaba desarrollando la idea de que los Evangelios cristianos no eran un registro de la historia sino de fantasías humanas derivadas de necesidades emocionales y que Jesús no había sido una persona histórica. Karl Marx se inscribió en un curso de conferencias impartidas por Bauer sobre el profeta Isaías. Bauer enseñó que se estaba gestando una nueva catástrofe social «más tremenda» que la del advenimiento del cristianismo. Los jóvenes hegelianos comenzaron a avanzar rápidamente hacia el ateísmo y también hablaron vagamente de la acción política.

El gobierno prusiano, temeroso de la subversión latente en los Jóvenes Hegelianos, pronto se comprometió a expulsarlos de las universidades. Bauer fue despedido de su cargo en 1839. El «amigo más íntimo» de Marx de este período, Adolph Rutenberg, un periodista mayor que había cumplido una sentencia de prisión por su radicalismo político, presionó por una participación social más profunda.

En 1841, los jóvenes hegelianos se habían convertido en republicanos de izquierda. Los estudios de Karl Marx, mientras tanto, estaban rezagados. Instado por sus amigos, presentó una disertación doctoral en la universidad de Jena, que se sabía que era laxa en sus requisitos académicos, y recibió su título en abril de 1841. Su tesis analizó de manera hegeliana la diferencia entre las filosofías naturales de Demócrito. y Epicuro. Más distintivamente, sonó una nota de desafío prometeico:

La filosofía no lo oculta. La admisión de Prometeo: «En verdad todos los dioses que odio», es su propia admisión, su propio lema contra todos los dioses … Prometeo es el santo y mártir más noble del calendario de la filosofía. Karl Marx.

En 1841, Karl Marx, junto con otros jóvenes hegelianos, fue muy influenciado por la publicación de Das Wesen des Christentums (1841; La esencia del cristianismo) de Ludwig Feuerbach. Su autor, en opinión de Marx, criticó con éxito a Hegel, un idealista que creía que la materia o la existencia era inferior y dependiente de la mente o el espíritu, desde el punto de vista opuesto o materialista, mostrando cómo el «Espíritu Absoluto» era una proyección de » el verdadero hombre parado sobre los cimientos de la naturaleza «. En adelante, los esfuerzos filosóficos de Marx se dirigieron a una combinación de la dialéctica de Hegel, la idea de que todas las cosas están en un proceso continuo de cambio resultante de los conflictos entre sus aspectos contradictorios, con el materialismo de Feuerbach, que colocó las condiciones materiales por encima de las ideas.

En enero de 1842, Karl Marx comenzó a contribuir a un periódico recién fundado en Colonia, el Rheinische Zeitung. Era el órgano liberal democrático de un grupo de jóvenes comerciantes, banqueros e industriales; Colonia era el centro de la sección industrialmente más avanzada de Prusia. A esta etapa de la vida de Marx pertenece un ensayo sobre la libertad de prensa. Desde entonces dio por sentado la existencia de estándares morales absolutos y principios universales de ética, condenó la censura como un mal moral que implicaba espiar las mentes y los corazones de las personas y asignaba poderes mortales débiles y malévolos que presuponían una mente omnisciente. Él creía que la censura sólo podía tener malas consecuencias.

El 15 de octubre de 1842, Karl Marx se convirtió en editor de la Rheinische Zeitung. Como tal, se vio obligado a escribir editoriales sobre una variedad de temas sociales y económicos, que van desde la vivienda de los pobres de Berlín y el robo por los campesinos de madera de los bosques hasta el nuevo fenómeno del comunismo. Encontró el idealismo hegeliano de poca utilidad en estos asuntos. Al mismo tiempo, se estaba distanciando de sus amigos hegelianos para quienes sorprender a la burguesía era un modo suficiente de actividad social. Marx, amigable en este momento con los «hombres prácticos de mentalidad liberal» que «luchaban paso a paso por la libertad dentro de los límites constitucionales», logró triplicar la circulación de su periódico y convertirlo en una revista líder en Prusia. Sin embargo, las autoridades prusianas lo suspendieron por ser demasiado abierto, y Marx acordó coeditar con el liberal hegeliano Arnold Ruge una nueva revisión, el Deutsch-französische Jahrbücher («Anuarios alemán-francés»), que se publicaría en París.

Primero, sin embargo, en junio de 1843, Marx, después de un compromiso de siete años, se casó con Jenny von Westphalen. Jenny era una mujer atractiva, inteligente y muy admirada, cuatro años mayor que Karl; ella provenía de una familia de distinción militar y administrativa. Su medio hermano más tarde se convirtió en un ministro del interior prusiano muy reaccionario. Su padre, seguidor del socialista francés Saint-Simon, era aficionado a Karl, aunque otros miembros de su familia se opusieron al matrimonio. El padre de Marx también temía que Jenny estuviera destinada a convertirse en un sacrificio para el demonio que poseía a su hijo.

Cuatro meses después de su matrimonio, la joven pareja se mudó a París, que era el centro del pensamiento socialista y de las sectas más extremas que se llamaban comunismo. Allí, Marx se convirtió primero en revolucionario y comunista y comenzó a asociarse con sociedades comunistas de trabajadores franceses y alemanes. Sus ideas eran, en su opinión, «completamente burdas y poco inteligentes«, pero su carácter lo conmovió: «La hermandad del hombre no es una mera frase para ellos, sino un hecho de la vida, y la nobleza del hombre nos ilumina desde su trabajo cuerpos endurecidos», escribió en su llamado» Ökonomisch-philosophische Manuskripte aus dem Jahre 1844 «(escrito en 1844; Manuscritos económicos y filosóficos de 1844 [1959]). (Estos manuscritos no se publicaron durante unos 100 años, pero son influyentes porque muestran los antecedentes humanistas de las teorías históricas y económicas posteriores de Marx).

Los «Anuarios germano-franceses» demostraron ser de corta duración, pero a través de su publicación, Marx se hizo amigo de Friedrich Engels, un colaborador que se convertiría en su colaborador de toda la vida, y en sus páginas apareció el artículo de Marx «Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie» («Hacia la crítica» of the Hegelian Philosophy of Right») con su afirmación citada con frecuencia de que la religión es el» opio del pueblo «. Fue allí, también, donde primero hizo un llamado a un «levantamiento del proletariado» para hacer realidad las concepciones de la filosofía. Una vez más, sin embargo, el gobierno prusiano intervino contra Marx. Fue expulsado de Francia y se fue a Bruselas, seguido de Engels, en febrero de 1845. Ese año en Bélgica renunció a su nacionalidad prusiana.

EL PERIODO EN BRUSELAS

Los siguientes dos años en Bruselas vieron la profundización de la colaboración de Marx con Engels.

Engels había visto de primera mano en Manchester, Inglaterra, donde se encontraba una sucursal de la empresa textil de su padre, todos los aspectos deprimentes de la Revolución Industrial. También había sido un joven hegeliano y Moisés Hess lo había convertido al comunismo, siendo llamado «rabino comunista».

En Inglaterra Engels se asoció con los seguidores de Robert Owen. Ahora él y Marx, al descubrir que compartían los mismos puntos de vista, combinaron sus recursos intelectuales y publicaron Die heilige Familie (1845; La Sagrada Familia), una crítica prolija del idealismo hegeliano del teólogo Bruno Bauer. Su siguiente trabajo, La ideología alemana (escrito entre 1845 y 1846, publicado en 1932; The German Ideology), contenía la exposición más completa de su importante concepción materialista de la historia, que se proponía mostrar cómo, históricamente, las sociedades se habían estructurado para promover los intereses de la clase económicamente dominante. Pero Marx no encontró un editor y el texto permaneció desconocido durante la vida de sus autores.

Durante sus años en Bruselas, Marx desarrolló sus puntos de vista y, a través de confrontaciones con los principales líderes del movimiento de la clase trabajadora, estableció su posición intelectual. En 1846, criticó públicamente al líder alemán Wilhelm Weitling por sus llamamientos moralistas. Marx insistió en que no se podía pasar por alto la etapa de la sociedad burguesa; el proletariado no podía simplemente saltar al comunismo; El movimiento obrero requería una base científica, no frases moralistas. También polemizó contra el pensador socialista francés Pierre-Joseph Proudhon en Misère de la philosophie (1847; La pobreza de la filosofía), un ataque mordaz en el libro de Proudhon subtitulado Philosophie de la misère (1846; La filosofía de la pobreza). Proudhon quería unir las mejores características de contrarios como la competencia y el monopolio; esperaba salvar las buenas características de las instituciones económicas y eliminar las malas. Marx, sin embargo, declaró que no era posible un equilibrio entre los antagonismos en un sistema económico dado. Las estructuras sociales eran formas históricas transitorias determinadas por las fuerzas productivas: “El molino de mano te da la sociedad con el señor feudal; el molino de vapor, sociedad con el capitalista industrial». El modo de razonamiento de Proudhon, escribió Marx, era típico de la pequeña burguesía, que no veía las leyes subyacentes de la historia.

Una secuencia inusual de eventos llevó a Marx y a Engels a escribir su panfleto El Manifiesto Comunista. En junio de 1847, una sociedad secreta, la Liga de los Justos, compuesta principalmente por artesanos alemanes emigrantes, se reunió en Londres y decidió formular un programa político. Enviaron un representante a Marx para pedirle que se uniera a la liga; Marx superó sus dudas y, con Engels, se unió a la organización, que luego cambió su nombre a la Liga Comunista y promulgó una constitución democrática. Encargados de la tarea de componer su programa, Marx y Engels trabajaron desde mediados de diciembre de 1847 hasta finales de enero de 1848.

Los comunistas de Londres ya amenazaban con impaciencia a Marx con medidas disciplinarias cuando les envió el manuscrito; rápidamente lo adoptaron como su manifiesto. En él enunciaba la proposición de que toda la historia había sido hasta ahora una historia de luchas de clases, resumía en forma concisa la concepción materialista de la historia elaborada en La ideología alemana, y afirmaba que la próxima victoria del proletariado pondría fin a la sociedad de clases para siempre. Criticó sin piedad todas las formas de socialismo fundadas en «telarañas» filosóficas como la «alienación». Rechazó la vía de las «utopías sociales», pequeños experimentos en la comunidad, como amortiguadores de la lucha de clases y, por lo tanto, como «sectas reaccionarias». Estableció 10 medidas inmediatas como primeros pasos hacia el comunismo, que van desde un impuesto progresivo sobre la renta y la abolición de las herencias hasta la educación gratuita para todos los niños. El texto cerró con las palabras: “Los proletarios no tienen nada que perder excepto sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. ¡Trabajadores de todos los países, uníos!».

La revolución estalló repentinamente en Europa en los primeros meses de 1848, en Francia, Italia y Austria. Marx había sido invitado a París por un miembro del gobierno provisional justo a tiempo para evitar la expulsión del gobierno belga.

A medida que la revolución ganaba en Austria y Alemania, Marx regresaba a Renania. En Colonia abogó por una política de coalición entre la clase obrera y la burguesía democrática, oponiéndose por esta razón a la nominación de candidatos independientes para los trabajadores para la Asamblea de Frankfurt y argumentando enérgicamente contra el programa de revolución proletaria defendido por los líderes de la Unión de Trabajadores. Karl Marx estuvo de acuerdo en el juicio de Engels de que el Manifiesto Comunista debería ser archivado y la Liga Comunista disuelta.

Marx presionó su política a través de las páginas del Neue Rheinische Zeitung (La Nueva Gaceta Renana), recién fundado en junio de 1849, instando a una democracia constitucional y una guerra con Rusia. Cuando el líder más revolucionario del Sindicato de Trabajadores, Andreas Gottschalk, fue arrestado, Marx lo suplantó y organizó el primer Congreso Democrático de Renania en agosto de 1848. Cuando el rey de Prusia disolvió la Asamblea Prusiana en Berlín, Marx pidió armas y hombres para Ayuda a la resistencia. Los liberales burgueses retiraron su apoyo del periódico de Marx, y él mismo fue acusado de varios cargos, incluida la defensa de la falta de pago de impuestos. En su juicio se defendió con el argumento de que la corona estaba comprometida en hacer una contrarrevolución ilegal. El jurado lo absolvió por unanimidad y con agradecimiento. Sin embargo, cuando estalló la última lucha desesperada en Dresde y Baden, Marx fue desterrado como extranjero el 16 de mayo de 1849. El último número de su periódico, impreso en rojo, causó una gran sensación.

PRIMEROS AÑOS EN LONDRES

Expulsado una vez más de París, Karl Marx fue a Londres en agosto de 1849. Ese sería su hogar por el resto de su vida. Disgustado por el fracaso de sus propias tácticas de colaboración con la burguesía liberal, se unió a la Liga Comunista en Londres y durante aproximadamente un año abogó por una política revolucionaria más audaz. Un «Discurso del Comité Central a la Liga Comunista», escrito con Engels en marzo de 1850, instó a que en futuras situaciones revolucionarias luchen por hacer que la revolución sea «permanente» evitando la subordinación al partido burgués y estableciendo «su propio revolucionario gobiernos obreros ”junto con cualquier nuevo burgués. Marx esperaba que la crisis económica condujera en breve a un renacimiento del movimiento revolucionario; Cuando esta esperanza se desvaneció, entró en conflicto una vez más con aquellos a quienes llamó «los alquimistas de la revolución», como August von Willich, un comunista que propuso acelerar el advenimiento de la revolución emprendiendo emprendimientos revolucionarios directos. Tales personas, escribió Marx en septiembre de 1850, sustituyen «idealismo por materialismo» y consideran la voluntad pura como el poder motivador de la revolución en lugar de las condiciones reales. Mientras les decimos a los trabajadores: «Tienen que atravesar quince, veinte, cincuenta años de guerras civiles y guerras nacionales no solo para cambiar sus condiciones sino para cambiarse y calificar para el poder político». al contrario, se les dice: «Debemos alcanzar el poder de inmediato».

La facción militante a su vez ridiculizó a Marx por ser un revolucionario que limitó su actividad a las conferencias sobre economía política a la Unión Educativa de los Trabajadores Comunistas. El resultado fue que Marx gradualmente dejó de asistir a las reuniones de los comunistas de Londres. En 1852 se dedicó intensamente a trabajar para la defensa de 11 comunistas arrestados y juzgados en Colonia acusados ​​de conspiración revolucionaria y escribió un folleto en su nombre. El mismo año también publicó, en un periódico alemán-estadounidense, su ensayo «Der Achtzehnte Brumaire des Louis Napoleon» (El décimo octavo brumario de Louis Bonaparte), con su análisis agudo de la formación de un estado absolutista burocrático con el apoyo de la clase campesina En otros aspectos, los siguientes 12 años fueron, en palabras de Marx, años de «aislamiento» tanto para él como para Engels en su fábrica de Manchester.

De 1850 a 1864, Marx vivió en la miseria material y el dolor espiritual. Sus fondos habían desaparecido y, excepto en una ocasión, no podía buscar empleo remunerado. En marzo de 1850, él y su esposa y cuatro niños pequeños fueron desalojados y sus pertenencias fueron incautadas. Varios de sus hijos murieron, incluido un hijo Guido, «un sacrificio a la miseria burguesa», y una hija Franziska, por quien su esposa se apresuró a tratar de pedir dinero prestado para un ataúd. Durante seis años, la familia vivió en dos habitaciones pequeñas en Soho, a menudo subsistiendo con pan y papas. Los niños aprendieron a mentir a los acreedores: «Sr. Marx no está arriba». Una vez tuvo que escapar de ellos huyendo a Manchester.

Durante todos estos años, Engels contribuyó fielmente al apoyo financiero de Marx. Las sumas no eran grandes al principio, ya que Engels era solo un empleado de la firma de Ermen y Engels en Manchester. Más tarde, sin embargo, en 1864, cuando se convirtió en socio, sus subvenciones fueron generosas. Marx estaba orgulloso de la amistad de Engels y no toleraría criticarlo. Los legados de los familiares de la esposa de Marx y del amigo de Marx, Wilhelm Wolff, también ayudaron a aliviar su angustia económica.

Marx tenía una fuente relativamente estable de ingresos ganados en los Estados Unidos. Por invitación de Charles A. Dana, editor gerente de The New York Tribune, se convirtió en 1851 en su corresponsal europeo. El periódico, editado por Horace Greeley, simpatizaba con el fourierismo, un sistema socialista utópico desarrollado por el teórico francés Charles Fourier. De 1851 a 1862, Marx contribuyó con cerca de 500 artículos y editoriales (Engels proporcionó aproximadamente un cuarto de ellos). Karl Marx se extendió por todo el universo político en estos artículos, analizando movimientos sociales y agitaciones desde India y China hasta Gran Bretaña y España.

En 1859, Marx publicó su primer libro sobre teoría económica, Zur Kritik der politischen Ökonomie (Una contribución a la crítica de la economía política). En su prefacio resumió nuevamente su concepción materialista de la historia, su teoría de que el curso de la historia depende de los desarrollos económicos. En este momento, sin embargo, Marx consideraba sus estudios en historia económica y social en el Museo Británico como su tarea principal. Estaba ocupado produciendo los borradores de su obra maestra, que se publicaría más tarde como Das Kapital. Algunos de estos borradores, incluidos los Esquemas y las Teorías de la plusvalía, son importantes por derecho propio y se publicaron después de la muerte de Marx.

Marx y Engels
Escultura de Marx y Engels en Alemania

LOS INSPIRADORES DE MARX

Marx fue inspirado por los economistas políticos de la escuela clásica tales como Adam Smith y David Ricardo, aunque su propia rama de la economía, la economía marxista no tiene el favor de los economistas de referencia de la época contemporánea. No obstante, las ideas de Marx han tenido un gran impacto en varias sociedades, más prominentemente en la Unión Soviética, China y Cuba. Entre los pensadores modernos, Marx es todavía muy influyente en campos como la sociología, la economía política y varias ramas de la economía heterodoxa.

EL SISTEMA ECONÓMICO DE MARX

Mientras que muchos hacen una equivalencia entre Marx y el socialismo, su trabajo al entender el capitalismo como un sistema social y económico permanece como una crítica válida en la era moderna. En El Capital, Marx argumenta que la sociedad está compuesta por dos clases principales: Capitalistas que son los propietarios de los negocios, los medios de producción y organizan el trabajo en las fábricas, con las herramientas y las materias primas, y quienes son los que tienen el derecho a llevarse las ganancias o beneficios. La otra clase: mucho más grande, está compuesta por los trabajadores – a los que Marx denominó proletariado, quienes no poseen ni tienen ningún derecho sobre los medios de producción, ni sobre los bienes finalizados ni las ganancias generadas por estos productos. En vez de esto, los trabajadores reciben como paga por su labor un salario. Marx argumentaba que como este es un acuerdo desigual, los capitalistas explotan a los trabajadores.

EL MATERIALISMO HISTÓRICO

Otra importante teoría desarrollada por Marx es conocida como el materialismo histórico. Esta teoría postula que la sociedad en un determinado punto del tiempo está ordenada por el tipo de tecnología que usa en su producción. Bajo el capitalismo industrial, la sociedad está ordenada con los capitalistas organizando el trabajo en las fábricas y oficinas donde los proletarios trabajan por salarios. Previo al capitalismo, Marx sugirió que el feudalismo existía como un conjunto específico de relaciones sociales entre los señores y las clases campesinas relacionadas al poder del trabajo manual o animal como medios de producción prevalentes en ese tiempo.

EL TRABAJO DE MARX COMO FUNDAMENTOS DE SISTEMAS SOCIALES

Las ideas de Marx sentaron las bases para que líderes comunistas futuros tales como Vladimir Lenin y Josef Stalin. Operando desde la premisa de que el capitalismo contenía las semillas de su propia destrucción, sus ideas formaron las bases del Marxismo y sirvieron como un fundamento teórico para el comunismo. Casi todo lo que Marx escribió fue visto a través de los lentes del trabajador común. De las ideas de Marx proviene la presunción de las ganancias del capitalistas son posible porque el valor es «robado» de los trabajadores y transferido a sus empleadores. Él fue, sin duda, uno de los pensadores más importantes y revolucionarios de su tiempo.

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VIDA PERSONAL

Después de vivir en Prusia, Marx vivió en Francia por cierto tiempo, y allí es donde conoce a su gran amigo y mecenas Friedrich Engels. Marx fue expulsado de Francia y entonces vivió un breve período de tiempo en Bélgica, antes de trasladarse a Londres por el resto de su vida con su esposa. Marx murió de bronquitis y pleuresía el 14 de Marzo de 1883 en Londres. El fue enterrado en el cementerio Highgate en Londres. Su tumba original era muy modesta, pero en 1956, el Partido Comunista de Gran Bretaña construyó una tumba más grande, incluyendo un busto de Marx con la inscripción «Workers of all Lands Unite» , una versión en inglés de su famosa frase en El Manifiesto Comunista: «Proletarios de todos los países, uníos».

TRABAJOS FAMOSOS

El Manifiesto Comunista resume las teorías de Marx y Engels acerca de la naturaleza de la sociedad y la política en un intento por explicar los objetivos del Marxismo, y, después del Socialismo. Cuando Marx y Engels escribieron el Manifiesto Comunista ellos explicaron porque pensaban que el capitalismo era insostenible y cómo la sociedad capitalista que existía en ese momento eventualmente sería reemplazada por una comunista.

El Capital (Das Kapital) – Título completo: El Capital: Una crítica de la economía política) fue una crítica del capitalismo. De lejos es el trabajo má académico de Karl Marx. En este trabajo se establecen las teorías sobre los commodities, el mercado laboral, la división del trabajo u un básico entendimiento de la tasa de retorno a los propietarios del capital. Los orígenes exactos del término «capitalismo» en inglés no son claros, parece que Marx no fue el primero en usar el término en inglés, aunque ciertamente él contribuyó a la popularización de su uso. De acuerdo al Diccionario de Inglés de Oxford, la palabra fue usada por primera vez por en autor William Thackeray en 1854, en su novela Los recién llegados (The New Comes), quien intentó dar un significado al sentido de preocupación por las posesiones personales y el dinero en general. Mientras no es claro si William Thackeray o Marx eran conscientes del trabajo del otro respectivamente, ambos usaron la palabra con un sentido peyorativo.

INFLUENCIA CONTEMPORÁNEA DE KARL MARX

Las ideas marxistas en su forma pura tienen muy pocos defensores en los tiempos contemporáneos; de hecho, muy pocos pensadores occidentales abrazaron el marxismo después de 1898, cuando el economista Eugen von Böhm-Bawerk produjo una crítica de Karl Marx titulada: Karl Marx y el cierre de su sistema. En su represión condenatoria del trabajo de Marx, Bawerk muestra que Marx fallaba al no incorporar los mercados de capitales o los valores subjetivos en su análisis, haciendo nulas muchas de sus más pronunciadas conclusiones. Aún así, hay algunas lecciones que incluso los economistas y pensadores modernos pueden aprender de Marx.

Aunque Marx era el más ferviente crítico del sistema capitalista, él entendía que era de lejos el sistema más productivo de la historia o que sistemas económicos alternativos. En El Capital, él escribió que la «producción capitalista» combinada «varios procesos dentro de un todo social», lo cual incluía el desarrollo de nuevas tecnologías. él creía que todos los países debían convertirse en economías capitalistas y desarrollar su capacidad productiva, y entonces los trabajadores se rebelarían de forma natural e instalarían el comunismo. Pero, como Adam Smith y David Ricardo antes que él, Karl Marx predijo que por la implacable persecución de ganancias en el capitalismo por medio de la competencia y el progreso tecnológico para bajar los costos de producción, la tasa de ganancia en una economía siempre iría decreciendo con el tiempo.

LA TEORÍA DEL VALOR DEL TRABAJO

Como los economistas clásicos, Karl Marx creía en que la teoría del valor del trabajo explicaba las diferencias relativas en los precios del mercado. Su teoría declaró que el valor de un bien económico podía ser medido de forma objetiva por el promedio de horas requeridas para producirlo. Si una mesa tomaba dos horas para ser producida, y una silla una hora, entonces la mesa debía considerarse dos veces más valiosa que la silla.

Marx entendió la teoría del valor del trabajo mejor que sus predecesores (incluso Adam Smith) y sus contemporáneos, y presentó un devastador desafío intelectual a los economistas del laissez faire en el Capital: Si los bienes y servicios tienden a ser vendidos por su valor objetivo de trabajo medido en horas de trabajo. ¿Cómo los capitalistas hacen sus ganancias? Esto debe ser, Marx concluía, porque los capitalistas están pagando menos o haciendo trabajar más a sus empleados, por lo tanto explotandolos, los trabajadores cargan con los costos de producción.

Mientras que la conclusión de Marx fue eventualmente demostrada como incorrecta y economistas posteriores adoptaron la teoría subjetiva del valor, su simple declaración fue suficiente para mostrar la debilidad de la lógica de la teoría del valor del trabajo y sus presunciones; Marx, de forma inintencionada ayudó a la revolución en el pensamiento económico.

CAMBIO ECONÓMICO Y TRANSFORMACIÓN SOCIAL

El Doctor James Bradford «Brad» DeLong, profesor de economía en la Universidad de Berkeley, escribió en el 2011 que la contribución primaria de Marx a la ciencia económica se encontraba en un tramo de diez párrafos en El Manifiesto Comunista, en los cuales él describe cómo el crecimiento causa cambios entre las clases sociales, frecuentemente llevando a la lucha por el poder político.

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Esto destaca un aspecto poco aprecio de la economía: las emociones y la actividad política de los actores involucrados. Esto fue recordado tiempo después por el economista francés Thomas Piketty, quien propuso que mientras nada estaba mal con la desigualdad del ingreso, en un sentido económico, esta podría crear un gran golpe de vuelta contra el capitalismo por parte de la gente. Por lo tanto, existe una consideración moral y antropológica de cualquier sistema económico. La idea de que la estructura social y las transformaciones de un orden económico al siguiente pueden ser el resultado del cambio tecnológico en cómo las cosas son producidas en la economía es conocida como materialismo histórico. Pero por supuesto, este solo no basta para explicar la actividad económica ni sus necesidades de transformación.

UN APARTE DE EL MANIFIESTO COMUNISTA:

BURGUESES Y PROLETARIOS

«La historia de todas las sociedades anteriores a la nuestra es la historia de luchas de clases.

Ciudadanos libres y esclavos, patricios y plebeyos, señores y siervos, en una palabra, opresores y oprimidos estuvieron siempre enfrentados entre sí, librando una lucha ininterrumpida, en ocasiones velada, en ocasiones abierta; una lucha que finalizó en todos los casos con una transformación revolucionaria de la sociedad entera o con la destrucción conjunta de las clases en lucha.

En las épocas tempranas de la historia encontramos casi por doquier una estructuración completa de la sociedad en estamentos diferentes, una gradación variada de posiciones sociales. En la antigua Roma tenemos patricios, caballeros, plebeyos y esclavos; en la Edad Media, señores feudales, vasallos, maestros y oficiales de los gremios, siervos y, por añadidura, gradaciones particulares en cada una de estas clases.

La sociedad burguesa moderna, salida de la decadencia de la sociedad feudal, no ha abolido los antagonismos de clase. Ha puesto simplemente, clases nuevas, condiciones nuevas de la opresión, nuevas formas de la lucha en el lugar de las antiguas.

Nuestra época, la época de la burguesía, se caracteriza, con todo, por el hecho de haber simplificado los antagonismos de clase. La sociedad entera se divide cada vez más en dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases directamente enfrentadas entre sí: burguesía y proletariado.

De los siervos de la Edad Media surgieron los villanos de las primeras ciudades; a partir de esta clase de ciudadanos se desarrollaron los primeros elementos de la burguesía.

El descubrimiento de América y la circunnavegación de África crearon un nuevo terreno para la burguesía ascendente. Los mercados de las Indias Orientales y de la China, la colonización de América, el intercambio con las colonias, la incrementación de los medios de cambio y de las mercancías en general procuraron al comercio, a la navegación y a la industria un auge desconocido hasta entonces y, con ello, una rápida evolución al elemento revolucionario en la sociedad feudal en descomposición.

El sistema de explotación feudal o gremial de la industria vigente hasta entonces ya no bastaba para satisfacer la demanda creciente con los nuevos mercados. Su lugar fue ocupado por la manufactura. Los maestros de los gremios fueron desplazados por la clase media industrial; la división del trabajo entre las diversas corporaciones desapareció ante la división del trabajo dentro del propio taller individual.«

Con información de Investopedia.

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