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¿Quién es Joseph Stiglitz y cuáles han sido sus aportes a la economía?

Joseph Stiglitz economista

Joseph Eugene Stiglitz es un economista estadounidense, analista de políticas públicas y profesor de la Universidad de Columbia. Recibió el Premio Nobel de Ciencias Económicas en el año 2001 y la Medalla John Bates Clark en 1979. Es ex vicepresidente senior y economista jefe del Banco Mundial y ex miembro y presidente del Consejo de Asesores Económicos (del presidente de los Estados Unidos). Es conocido por su apoyo a la teoría de las finanzas públicas de Georgia y por su visión crítica de la gestión de la globalización, de los economistas del laissez-faire (a los que llama «fundamentalistas del libre mercado») y de las instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

En 2000, Stiglitz fundó la Iniciativa para el Diálogo de Políticas (IPD), un grupo de expertos sobre desarrollo internacional con sede en la Universidad de Columbia. Ha sido miembro de la facultad de Columbia desde 2001, y recibió el rango académico más alto de esa universidad (profesor universitario) en 2003. Fue el presidente fundador del Comité de Pensamiento Global de la universidad. También preside el Instituto Brooks World Poverty de la Universidad de Manchester.

Joseph Stiglitz ss miembro de la Academia Pontificia de Ciencias Sociales. En 2009, el Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas, Miguel d’Escoto Brockmann, nombró a Stiglitz como presidente de la Comisión de Reformas del Sistema Monetario y Financiero Internacional de la ONU, donde supervisó las propuestas sugeridas y encargó un informe sobre la reforma del sistema monetario internacional y el sistema financiero. Se desempeñó como presidente de la Comisión internacional de medición del desempeño económico y el progreso social, nombrada por el presidente Sarkozy de Francia, que emitió un informe en 2010 llamado Descalificando nuestras vidas: por qué el PIB no se acumula, y actualmente sirve como co-presidente de su sucesor, el Grupo de expertos de alto nivel sobre la medición del desempeño económico y el progreso social.

De 2011 a 2014, Stiglitz fue presidente de la Asociación Económica Internacional (AIE) y presidió la organización del congreso trienal mundial de la AIE celebrado cerca del Mar Muerto en Jordania en junio de 2014.

Stiglitz ha recibido más de 40 títulos honorarios, incluso de Cambridge y Harvard, y ha sido condecorado por varios gobiernos, incluidos Bolivia, Corea, Colombia, Ecuador y, más recientemente, Francia, donde fue nombrado miembro de la Legión de Honor, orden Oficial.

En 2011, Stiglitz fue nombrado por la revista Time como una de las 100 personas más influyentes del mundo.

El trabajo de Stiglitz se centra en la distribución del ingreso desde una perspectiva georgista, la gestión del riesgo de los activos, el gobierno corporativo y el comercio internacional.

Stiglitz es autor de varios libros, el último es Gente, Poder y Ganancias, El Capitalismo progresista en la era del decontento (2020), La gran brecha: sociedades desiguales y lo que podemos hacer al respecto (2015), Reescribiendo las reglas de los estadounidenses Economía: una agenda para el crecimiento y la prosperidad compartida (2015), y crear una sociedad de aprendizaje: un nuevo enfoque para el desarrollo del crecimiento y el progreso social (2014). También es una de las 25 figuras principales de la Comisión de Información y Democracia lanzada por Reporteros sin Fronteras.

Vida y carrera de Joseph Stiglitz

Joseph Stiglitz nació en Gary, Indiana, en una familia judía. Su madre era Charlotte Stiglitz (de soltera Fishman), una maestra de escuela, y su padre era Nathaniel David Stiglitz, un vendedor de seguros.

Stiglitz asistió al Amherst College, donde participó activamente en el equipo de debate y fue presidente del gobierno estudiantil durante su último año en el Amherst College. Estudió en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), donde más tarde realizó trabajos de posgrado. En el verano de 1965, se mudó a la Universidad de Chicago para investigar con Hirofumi Uzawa, quien había recibido una subvención de la NSF. Estudió para su doctorado del MIT de 1966 a 1967, tiempo durante el cual también ocupó una cátedra auxiliar de MIT. Stiglitz afirmó que el estilo particular de la economía del MIT le convenía, describiéndolo como «modelos simples y concretos, dirigidos a responder preguntas importantes y relevantes».

De 1966 a 1970 fue investigador en la Universidad de Cambridge. Stiglitz llegó inicialmente a Fitzwilliam College, Cambridge como becario Fulbright en 1965, y más tarde ganó una beca Tapp Junior Research Fellowship en Gonville y Caius College, Cambridge, que fue fundamental para dar forma a su comprensión de Keynes y la teoría macroeconómica. En los años siguientes, ocupó cargos académicos en Yale, Stanford y Princeton. Desde 2001, Stiglitz ha sido profesor en la Universidad de Columbia, con nombramientos en la Escuela de Negocios, el Departamento de Economía y la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos (SIPA), y es editor del diario The Economists ‘Voice con J. Bradford DeLong y Aaron Edlin.

También da clases para un programa de doble titulación entre El Instituto de Estudios Políticos de París y École Polytechnique en ‘Economía y políticas públicas’. Ha presidido el Instituto Mundial de Pobreza Brooks de la Universidad de Manchester desde 2005.

Stiglitz es ampliamente considerado un economista neokeynesiano, aunque al menos un periodista de economía dice que su trabajo no puede clasificarse tan claramente.

Joseph Stiglitz ha desempeñado varios roles políticos a lo largo de su carrera. Sirvió en la administración Clinton como presidente del Consejo de Asesores Económicos del Presidente (1995–1997). En el Banco Mundial, se desempeñó como vicepresidente senior y economista jefe desde 1997 hasta 2000. Fue despedido por el Banco Mundial por expresar su desacuerdo con sus políticas. Fue autor principal del Informe de 1995 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que compartió el Premio Nobel de la Paz en 2007.

Stiglitz ha asesorado al presidente estadounidense Barack Obama, pero ha criticado el plan de rescate de la industria financiera de la Administración de Obama. Dijo que quien diseñó el plan de rescate bancario de la administración de Obama estaba «en el bolsillo de los bancos o era incompetente».

En octubre de 2008, el Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas le pidió que presidiera una comisión que redactara un informe sobre los motivos y las soluciones a la crisis financiera de 2008. En respuesta, la comisión produjo el Informe Stiglitz.

El 25 de julio de 2011, Stiglitz participó en el «I Foro Social del 15M» organizado en Madrid, expresando su apoyo a los manifestantes del Movimiento 15M.

Stiglitz fue presidente de la Asociación Económica Internacional de 2011 a 2014.

El 27 de septiembre de 2015, el Partido Laborista del Reino Unido anunció que Stiglitz se sentaría en su Comité Asesor Económico junto con otros cinco economistas líderes mundiales.

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Joseph Stiglitz recibe el Premio Nobel de Economía en 2001

Aportes a la economía

Después de las elecciones de mitad de período de 2018 en los Estados Unidos, Joseph Stiglitz escribió una declaración sobre la importancia de la justicia económica para la supervivencia de la democracia en todo el mundo.

Aversión al riesgo

Después de obtener su doctorado de M.I.T. en 1967, Stiglitz fue coautor de uno de sus primeros trabajos con Michael Rothschild para el Journal of Economic Theory en 1970. Stiglitz y Rothschild se basaron en trabajos de economistas como Robert Solow sobre el concepto de aversión al riesgo. En un segundo artículo, analizaron las consecuencias teóricas de la aversión al riesgo en diversas circunstancias, como las decisiones de ahorro de un individuo y las decisiones de producción de una empresa.

Teorema de Henry George

Stiglitz realizó contribuciones tempranas a una teoría de las finanzas públicas al afirmar que un suministro óptimo de bienes públicos locales se puede financiar por completo mediante la captura de las rentas de la tierra generadas por esos bienes (cuando las distribuciones de población son óptimas). Stiglitz lo denominó el «teorema de Henry George» en referencia al economista clásico radical Henry George, que abogó por el impuesto sobre el valor de la tierra.

La explicación detrás del hallazgo de Stiglitz es que la rivalidad por los bienes públicos tiene lugar geográficamente, por lo que la competencia por el acceso a cualquier bien público beneficioso aumentará el valor de la tierra al menos tanto como su costo de desembolso. Además, Stiglitz muestra que es necesario un impuesto único sobre las rentas para proporcionar la oferta óptima de inversión pública local.

Stiglitz también muestra cómo podría usarse el teorema para encontrar el tamaño óptimo de una ciudad o empresa.

Asimetría de la información

La investigación más famosa de Stiglitz fue sobre la detección, una técnica utilizada por un agente económico para extraer información privada de otro. Fue por esta contribución a la teoría de la asimetría de la información que compartió el Premio Nobel de Economía en 2001 «por sentar las bases de la teoría de los mercados con información asimétrica» ​​con George A. Akerlof y A. Michael Spence.

Gran parte del trabajo de Stiglitz sobre economía de la información demuestra situaciones en las que la información incompleta impide que los mercados alcancen la eficiencia social.

Su trabajo con Andrew Weiss demostró que si los bancos usan las tasas de interés para inferir información sobre los tipos de prestatarios (efecto de selección adversa) o para alentar sus acciones después del endeudamiento (efecto incentivador), entonces el crédito se racionará por debajo del nivel óptimo, incluso en una competencia mercado.

Stiglitz y Rothschild mostraron que en un mercado de seguros, las empresas tienen un incentivo para socavar un ‘equilibrio de agrupación’, donde a todos los agentes se les ofrece la misma póliza de seguro total, al ofrecer un seguro parcial más barato que solo sería atractivo para los tipos de bajo riesgo, lo que significa que un mercado competitivo solo puede lograr una cobertura parcial de los agentes.

Stiglitz y Grossman demostraron que los costos de adquisición de información trivialmente pequeños impiden que los mercados financieros logren una eficiencia informativa completa, ya que los agentes tendrán un incentivo para aprovechar la adquisición de información de otros y adquirir esta información indirectamente observando los precios del mercado.

Competencia monopolística

Stiglitz, junto con Avinash Dixit, creó un modelo manejable de competencia monopolística que era una alternativa a los modelos tradicionales de competencia perfecta de equilibrio general. Ellos demostraron que en presencia de rendimientos crecientes a escala, la entrada de empresas es socialmente demasiado pequeña. El modelo se amplió para mostrar que cuando los consumidores tienen preferencia por la diversidad, la entrada puede ser socialmente demasiado grande. El enfoque de modelado también influyó en los campos de la teoría del comercio y la organización industrial, y fue utilizado por Paul Krugman en su análisis de los patrones de comercio de ventaja no comparativa.

Implicaciones prácticas de las teorías de Joseph Stiglitz

Las implicaciones prácticas del trabajo de Stiglitz en la economía política y sus implicaciones de política económica han sido objeto de debate. Stiglitz mismo ha desarrollado su discurso político-económico con el tiempo.

Una vez que se introduce información incompleta e imperfecta, los defensores del sistema de mercado de las escuelas de Chicago no pueden sostener reclamos descriptivos de la eficiencia de Pareto en el mundo real. Por lo tanto, el uso de Stiglitz de los supuestos de equilibrio de las expectativas racionales para lograr una comprensión más realista del capitalismo de lo que es habitual entre los teóricos de las expectativas racionales lleva, paradójicamente, a la conclusión de que el capitalismo se desvía del modelo de una manera que justifica la acción del estado – socialismo – como un remedio.

El efecto de la influencia de Stiglitz es hacer que la economía sea aún más presuntamente intervencionista de lo que Samuelson prefería. Samuelson trató las fallas del mercado como la excepción a la regla general de mercados eficientes. Pero el teorema de Greenwald-Stiglitz plantea las fallas del mercado como la norma, estableciendo que «el gobierno podría mejorar casi siempre la asignación de recursos del mercado». Y el teorema de Sappington-Stiglitz «establece que un gobierno ideal podría manejar mejor una empresa por sí mismo que a través de la privatización.» – Stiglitz 1994, p. 179.

Las objeciones a la adopción de posiciones sugeridas por Stiglitz no provienen de la economía en sí, sino principalmente de los politólogos, especialmente en el campo de la sociología. Como lo comenta David L. Prychitko en su «crítica» a Whither Socialism? )¿A dónde va el socialismo?) Aunque la visión económica principal de Stiglitz parece en general correcta, todavía deja abiertas grandes preguntas constitucionales, tales como Cómo deberían restringirse las instituciones coercitivas del gobierno y cuál es la relación entre el gobierno y la sociedad civil.

Posiciones económicas de Joseph Stiglitz

La eficiencia del mercado

Para Stiglitz, no existe una mano invisible, en el sentido de que los mercados libres conducen a la eficiencia guiados por fuerzas invisibles, según pensaban los economistas clásicos.

De acuerdo con Stiglitz:

Siempre que haya «externalidades», donde las acciones de un individuo tienen un impacto en otros por los cuales no pagan o por los cuales no son compensados, los mercados no funcionarán bien. Pero investigaciones recientes han demostrado que estas externalidades son generalizadas, siempre que haya información imperfecta o mercados de riesgo imperfectos, eso es siempre. El verdadero debate hoy se trata de encontrar el equilibrio adecuado entre el mercado y el gobierno. Ambos son necesarios. Cada uno puede complementarse entre sí. Este saldo diferirá de vez en cuando y de un lugar a otro.

En una entrevista en 2007, Stiglitz explicó más a fondo:

Las teorías que yo (y otros) ayudaron a desarrollar explicaron por qué los mercados sin restricciones a menudo no solo no conducen a la justicia social, sino que ni siquiera producen resultados eficientes. Curiosamente, no ha habido ningún desafío intelectual a la refutación de la mano invisible de Adam Smith: los individuos y las empresas, en la búsqueda de su propio interés, no son necesariamente, o en general, conducidos como si fueran guiados por una mano invisible, a la eficiencia económica.

La afirmación anterior se basa en el artículo de Stiglitz de 1986, «Externalidades en economías con información imperfecta y mercados incompletos», que describe una metodología general para tratar las externalidades y calcular los impuestos correctores óptimos en un contexto de equilibrio general. En los comentarios de apertura para su aceptación del premio en Aula Magna, Stiglitz dijo:

Espero mostrar que la Economía de la Información representa un cambio fundamental en el paradigma prevaleciente dentro de la economía. Los problemas de información son fundamentales para comprender no solo la economía de mercado sino también la economía política, y en la última sección de esta conferencia, exploro algunas de las implicaciones de las imperfecciones de la información para los procesos políticos.

Apoyo al movimiento anti-austeridad en España

El 25 de julio de 2011, Stiglitz participó en el «I Foro Social del 15M» organizado en Madrid (España) expresando su apoyo al movimiento anti-austeridad en España. Durante un discurso informal, hizo una breve revisión de algunos de los problemas en Europa y en los Estados Unidos, la grave tasa de desempleo y la situación en Grecia. «Esta es una oportunidad para la contribución económica de medidas sociales», argumentó Stiglitz, quien pronunció un discurso crítico sobre la forma en que las autoridades manejan la salida política a la crisis. Animó a los presentes a responder a las malas ideas, no con indiferencia, sino con buenas ideas. «Esto no funciona, hay que cambiarlo», dijo.

Críticas a las agencias de calificación

Stiglitz ha criticado a las agencias de calificación, describiéndolas como el «culpable clave» en la crisis financiera, y señaló que «fueron la parte que realizó la alquimia que convirtió los valores de calificación F a calificación A. Los bancos no podrían haber hecho» lo que hicieron sin la complicidad de las agencias de calificación».

Stiglitz fue coautor de un artículo con Peter Orszag en 2002 titulado «Implicaciones del nuevo estándar de capital basado en el riesgo de Fannie Mae y Freddie Mac», donde declaró «sobre la base de la experiencia histórica, el riesgo para el gobierno de un posible incumplimiento de la deuda de una empresa patrocinada por el gobierno es efectivamente cero «. Sin embargo, «el estándar de capital basado en el riesgo … puede no reflejar la probabilidad de otro escenario similar a la Gran Depresión».

Crítica de la Asociación Transpacífica y la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión

Stiglitz advirtió que la Asociación Transpacífica (TPP) presentaba «riesgos graves» y que «sirve a los intereses de los más ricos».

Stiglitz también se opuso al acuerdo comercial de la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP) entre la Unión Europea (UE) y los Estados Unidos, y ha argumentado que el Reino Unido debería considerar su retirada de la UE en el referéndum de 2016 si el TTIP es aprobado, diciendo que «las restricciones impuestas por TTIP serían lo suficientemente adversas para el funcionamiento del gobierno que me haría pensar nuevamente en si la membresía en la UE era una buena idea».

Regulación

Stiglitz argumenta que confiar únicamente en el interés propio de las empresas como medio para lograr el bienestar de la sociedad y la eficiencia económica es engañoso, y que en cambio «lo que se necesita son normas más estrictas, una comprensión más clara de lo que es aceptable y lo que no lo es, así como leyes y regulaciones más fuertes para asegurar que aquellos que no se comportan de manera consistente con estas normas respondan ante la ley».

Joseph Stiglitz es invitado regularmente a muchas conferencias a nivel global para hablar de sus posturas económicas y políticas. El siguiente vídeo corresponde a una conferencia suya dada en el año 2012 sobre las medidas de austeridad que siguieron a la crisis financiera de 2008. En esta conferencia podemos ver cómo y por qué Joseph Stiglitz se opuso activamente a las medidas de austeridad.

Conclusiones

Joseph Stiglitz es sin lugar a dudas uno de los economistas más notables de nuestro tiempo. Sus contribuciones a las ciencias económicas ponen en cuestión la idea de la eficiencia del mercado libre, en el sentido en que fue concebido por economistas como Milton Friedman y Friedrich Hayek. En este sentido Stiglitz ha argumentado a favor de las acciones del gobierno para corregir los fallos del mercado, los cuales él concibe como elementos inherentes del capitalismo y no como simples excepciones.

Stiglitz ha desarrollado una amplia contribución teórica en la que pone de manifiesto cómo las externalidades del mercado necesitan ser corregidas por actores estatales, así como el papel de la desigualdad social al impedir un crecimiento económico más eficiente y en el sub-aprovechamiento de los recursos materiales y humanos de las sociedades. Se ha manifestado a favor de la lucha contra el cambio climático, señalándolo como uno de los más grandes desafíos de nuestro tiempo y como un fallo de mercado propio de un capitalismo desregulado en el que los inversionistas y empresarios se preocupan únicamente por las ganancias a corto plazo en lugar de tener en cuenta la estabilidad del sistema en el largo plazo.

Por otra parte la labor de Stiglitz no se ha desarrollado únicamente en el campo teórico. Su paso por la administración Clinton, su trabajo en el Banco Mundial y su asesoría a varios gobiernos como el de Reino Unido, ponen de manifiesto la alta respetabilidad que tienen su voz y sus ideas, de la misma manera que le brindan un espacio a él como a otros economistas para poner a prueba el funcionamiento o no de sus teorías y posiciones en política económica.

Desde hace varios años Joseph Stiglitz escribe como columnista para la página de opinión global Project Syndicate, muchos de sus artículos de divulgación y opinión son publicados en medios tan prestigiosos como The Guardian y distribuidos globalmente mediante licencias en diarios nacionales de todo el mundo.

Joseph Stiglitz se ha ganado una voz en los medios de comunicación y en el debate político internacional al abogar por políticas económicas de corte progresista, señalando las fallas del capitalismo corporativo y la inherente corrupción de la política contemporánea cuando es cooptada por los intereses financieros.

Libros de Joseph Stiglitz

Joseph Stiglitz ha escrito ampliamente sobre diversos temas académicos. Sin embargo es más conocido por sus libros de divulgación en los que aborda temas como la política económica, la regulación de las instituciones financieras, la eficiencia de los mercados y el presente y el futuro del capitalismo.

Dentro de los libros más destacados de Joseph Stiglitz podemos mencionar:

¿Hacia dónde va el socialismo) 1994.

La Globalización y su descontento (2002)

Los Felices noventa (2003)

El nuevo paradigma para la economía monetaria ( 2003)

Comercio Justo para Todos ( 2005)

Haciendo que la globalización funciones ( 2006)

Estabilidad con crecimiento ( 2006)

La Guerra del millón de millones (2008)

Caída libre (2008)

El precio de la desigualdad (2012)

Creación de una sociedad de aprendizaje: un nuevo enfoque para el crecimiento, el desarrollo y el progreso social (2014)

La gran brecha: sociedades desiguales y lo que podemos hacer al respecto (2015)

El euro: cómo una moneda común amenaza el futuro de Europa (2016)

Gente, poder y ganancias: capitalismo progresista para una era de descontento (2019).

Con información de Wikipedia.

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