Economistas

¿Quién fue John Stuart Mill y cuáles fueron sus aportes a la economía?

John Stuart Mill

John Stuart Mill (20 de mayo de 1806 a 7 de mayo de 1873), generalmente citado como J. S. Mill, fue un filósofo, economista político y funcionario británico. Fue uno de los pensadores más influyentes en la historia del liberalismo clásico, contribuyó ampliamente a la teoría social, la teoría política y la economía política. Apodado «el filósofo de habla inglesa más influyente del siglo XIX», la concepción de libertad de Mill justificaba la libertad del individuo en oposición al control estatal y social ilimitado.

Mill fue un defensor del utilitarismo, una teoría ética desarrollada por su predecesor Jeremy Bentham. Contribuyó a la investigación de la metodología científica, aunque su conocimiento del tema se basó en los escritos de otros, en particular William Whewell, John Herschel y Auguste Comte, y la investigación llevada a cabo para Mill por Alexander Bain. John Stuart Mill participó en un debate escrito con Whewell.

Miembro del Partido Liberal y autor de la obra feminista temprana La Sujeción de La Mujer, también fue el segundo miembro del Parlamento en pedir el sufragio femenino después de Henry Hunt en 1832.

Biografía de John Stuart Mill

John Stuart Mill nació en La Calle 13 Rodney Street en Pentonville, Middlesex, era el hijo mayor del filósofo, historiador y economista escocés James Mill y de Harriet Barrow. John Stuart fue educado por su padre, con el asesoramiento y la asistencia de Jeremy Bentham y Francis Place. Se le dio una educación extremadamente rigurosa, y fue deliberadamente protegido de la asociación con niños de su misma edad que no fueran sus hermanos. Su padre, seguidor de Bentham y partidario del asociacionismo, tenía como objetivo explícito crear un intelecto genio que llevara a cabo la causa del utilitarismo y su implementación después de que él y Bentham hubieran muerto.

Mill era un niño notablemente precoz. Él describe su educación en su autobiografía. A los tres años le enseñaron griego. A la edad de ocho años, había leído las Fábulas de Esopo, la Anabasis de Jenofonte y todo Heródoto, y conocía a Luciano, Diogenes Laërtius, Isócrates y seis diálogos de Platón. También había leído una gran cantidad de historia en inglés y le habían enseñado aritmética, física y astronomía.

A la edad de ocho años, Mill comenzó a estudiar latín, las obras de Euclides y álgebra, y fue nombrado maestro de escuela para los niños más pequeños de la familia. Su lectura principal todavía era historia, pero revisó todos los autores latinos y griegos comúnmente enseñados y, a la edad de diez años, podía leer a Platón y Demóstenes con facilidad. Su padre también pensó que era importante para Mill estudiar y componer poesía. Una de las primeras composiciones poéticas de Mill fue una continuación de la Ilíada.

En su tiempo libre también le gustaba leer sobre ciencias naturales y novelas populares, como Don Quijote y Robinson Crusoe.

El trabajo de su padre, La historia de la India británica, se publicó en 1818; Inmediatamente después, aproximadamente a la edad de doce años, Mill comenzó un estudio exhaustivo de la lógica escolástica, al mismo tiempo que leía los tratados lógicos de Aristóteles en el idioma original. Al año siguiente, se introdujo en la economía política y estudió a Adam Smith y David Ricardo con su padre, y finalmente completó su visión económica clásica de los factores de producción. El resumen de Mill de sus lecciones diarias de economía ayudó a su padre a escribir Elementos de economía política en 1821, un libro de texto para promover las ideas de la economía ricardiana; Sin embargo, el libro carecía de apoyo popular. Ricardo, que era un amigo cercano de su padre, solía invitar al joven Mill a su casa a caminar para hablar sobre economía política.

A la edad de catorce años, Mill se quedó un año en Francia con la familia de Sir Samuel Bentham, hermano de Jeremy Bentham. El paisaje de montaña que vio lo condujo a un gusto de por vida por los paisajes de montaña. El estilo de vida alegre y amigable de los franceses también le dejó una profunda impresión. En Montpellier, asistió a los cursos de invierno sobre química, zoología, lógica en la Facultad de Ciencias, así como a un curso de matemáticas superiores. Mientras iba y venía de Francia, se quedó en París unos días en la casa del famoso economista Jean-Baptiste Say, amigo del padre de Mill. Allí conoció a muchos líderes del partido liberal, así como a otros notables parisinos, incluido Henri Saint-Simon.

Mill pasó meses de tristeza y contempló el suicidio a los veinte años. De acuerdo con los párrafos iniciales del Capítulo V de su autobiografía, se había preguntado si la creación de una sociedad justa, el objetivo de su vida, realmente lo haría feliz. Su corazón respondió «no», y como era de esperar perdió la felicidad de luchar por este objetivo. Finalmente, la poesía de William Wordsworth le mostró que la belleza genera compasión por los demás y estimula la alegría. Con renovada alegría, continuó trabajando hacia una sociedad justa, pero con más gusto por el viaje. Consideró este uno de los cambios más importantes en su pensamiento. De hecho, muchas de las diferencias entre él y su padre provienen de esta fuente de alegría expandida.

John Stuart Mill había entablado una amistad por correspondencia con Auguste Comte, el fundador del positivismo y la sociología, desde que Mill contactó a Comte por primera vez en noviembre de 1841.

La sociología de Comte era más una filosofía científica temprana de lo que quizás hoy conocemos, y la filosofía positivista ayudó. en el amplio rechazo de Mill al benthamismo.

Como inconformista que se negó a suscribirse a los Treinta y Nueve Artículos de la Iglesia de Inglaterra, Mill no era elegible para estudiar en la Universidad de Oxford o la Universidad de Cambridge. En cambio, siguió a su padre para trabajar para la Compañía de las Indias Orientales y asistió al University College de Londres para escuchar las conferencias de John Austin, el primer profesor de Jurisprudencia. Fue elegido miembro honorario extranjero de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1856.

La carrera de John Stuart Mill como administrador colonial en la Compañía Británica de las Indias Orientales abarcó desde que tenía 17 años en 1823 hasta 1858, cuando la Corona británica sobre la India abolió la Compañía a favor del dominio directo.

En 1836, fue ascendido al Departamento Político de la Compañía, donde fue responsable de la correspondencia relacionada con las relaciones de la Compañía con los estados principescos, y en 1856, finalmente fue ascendido al puesto de Examinador de Correspondencia India.

En Sobre la Libertad, Algunas palabras sobre la no intervención, y otras obras, Mill defendió el imperialismo británico argumentando que existía una distinción fundamental entre los pueblos civilizados y bárbaros. Mill consideraba que países como India y China fueron alguna vez progresistas, pero que ahora estaban estancados y bárbaros, legitimando así el dominio británico como despotismo benevolente, «siempre que el fin sea la mejora [de los bárbaros]». Cuando la corona propuso tomar el control directo sobre las colonias en la India, se le encargó defender el gobierno de la Compañía, redactar un Memorándum sobre las mejoras en la administración de la India durante los últimos treinta años, entre otras peticiones. Le ofrecieron un puesto en el Consejo de India, el organismo creado para asesorar al nuevo Secretario de Estado para India, pero lo rechazó, citando su desaprobación del nuevo sistema de gobierno.

Matrimonio

John Stuart Mill y Harriet Taylor
John Stuart Mill y Harriet Taylor

En 1851, Mill se casó con Harriet Taylor después de 21 años de amistad íntima. Taylor había casado con otro hombre cuando se conocieron, y su relación fue cercana en la época del primer matrimonio de Taylor, pero en general se creía casta durante los años anteriores a la muerte de su primer esposo en 1849. La pareja esperó dos años antes de casarse en 1851. Taylor era una mujer muy inteligente y fue una influencia significativa sobre el trabajo y las ideas de Mill durante la amistad y el matrimonio. Su relación con Harriet Taylor reforzó la defensa de Mill de los derechos de las mujeres.

John Stuart Mill dijo que en su postura contra la violencia doméstica, y por los derechos de las mujeres, fue «principalmente un reflejo del pensamiento de mi esposa». Él llamó a su mente un «instrumento perfecto», y dijo que ella era «la más eminentemente calificada de todas las conocidas por el autor». Él cita su influencia en su revisión final de Sobre La Libertad, que se publicó poco después de su muerte. Taylor murió en 1858 después de desarrollar una congestión pulmonar severa, después de solo siete años de matrimonio con Mill.

Últimos años

Entre los años 1865 y 1868 Mill se desempeñó como Lord Rector de la Universidad de St Andrews. En su discurso inaugural, entregado a la Universidad el 1 de febrero de 1867, hizo la observación ahora famosa (pero a menudo erróneamente atribuida) de que «los hombres malos no necesitan nada más para lograr sus fines, que los hombres buenos miren y no hagan nada».

Durante el mismo período, 1865-1868, también fue miembro del Parlamento de City y Westminster. John Stuat Mill entró allí con el apoyo del Partido Liberal. Durante su tiempo como diputado, Mill abogó por aliviar los impuestos a Irlanda. En 1866, Mill se convirtió en la primera persona en la historia del Parlamento en pedir que se otorgara a las mujeres el derecho al voto, defendiendo enérgicamente esta posición en el debate posterior.

Mill se convirtió en un firme defensor de reformas sociales como los sindicatos y las cooperativas agrícolas. En Consideraciones sobre el gobierno representativo, Mill pidió varias reformas del Parlamento y la votación, especialmente la representación proporcional, el voto único transferible y la extensión del sufragio.

En abril de 1868, Mill favoreció en un debate de Commons la retención de la pena capital por delitos como el asesinato agravado; calificó su abolición de «afeminamiento en la mente general del país».

Fue padrino del filósofo Bertrand Russell.

En sus puntos de vista sobre la religión, Mill era agnóstico y escéptico.

Mill murió en 1873 de erisipela en Aviñón, Francia, donde su cuerpo fue enterrado junto al de su esposa.

Pensamiento económico de John Stuart Mill

La filosofía económica temprana de Mill era una de libre mercado. Sin embargo, aceptó intervenciones en la economía, como un impuesto sobre el alcohol, si había suficientes motivos utilitarios. También aceptó el principio de intervención legislativa con fines de bienestar animal. Originalmente, Mill creía que «igualdad de impuestos» significaba «igualdad de sacrificio» y que los impuestos progresivos penalizaban a quienes trabajaban más duro y ahorraban más y, por lo tanto, era «una forma leve de robo».

Dada una tasa impositiva igual, independientemente de los ingresos, Mill acordó que la herencia debería ser gravada. Una sociedad utilitaria estaría de acuerdo en que todos deberían ser iguales de una forma u otra. Por lo tanto, recibir la herencia pondría a uno por delante de la sociedad a menos que se gravara con la herencia.

Aquellos que donan deben considerar y elegir cuidadosamente a dónde va su dinero, pensaba Mill: algunas organizaciones benéficas son más merecedoras que otras. Teniendo en cuenta que las juntas de beneficencia pública, como un gobierno, desembolsarán el dinero por igual. Sin embargo, una junta de caridad privada como una iglesia desembolsaría el dinero de manera justa a aquellos que tienen más necesidad que otros.

Más tarde alteró sus puntos de vista hacia una inclinación más socialista, agregando capítulos a sus Principios de economía política en defensa de una perspectiva socialista y defendiendo algunas causas socialistas. Dentro de este trabajo revisado, también hizo la radical propuesta de abolir todo el sistema salarial en favor de un sistema salarial cooperativo. No obstante, algunos de sus puntos de vista sobre la idea de la imposición plana permanecieron, aunque alterados en la tercera edición de los Principios de Economía Política para reflejar una preocupación por diferenciar las restricciones sobre los ingresos «no ganados», que él favorecía, y aquellos sobre los ingresos «ganados». , que no favoreció.

Los Principios de Mill, publicados por primera vez en 1848, fueron uno de los libros de economía más leídos en el período. Como lo hizo La Riqueza de las Naciones de Adam Smith durante un período anterior, los Principios de Mill dominaron la enseñanza de la economía. En el caso de la Universidad de Oxford, fue el texto estándar hasta 1919, cuando fue reemplazado por los Principios de Economía de Marshall.

Democracia económica

Su principal objeción al socialismo fue sobre lo que percibió como la destrucción de la competencia al decir: «Disiento completamente de la parte más llamativa y vehemente de sus enseñanzas: sus declaraciones contra la competencia». Mill era igualitarista, pero argumentó más a favor de la igualdad de oportunidades y colocó la meritocracia por encima de todos los otros ideales a este respecto. Según Mill, una sociedad socialista solo sería posible mediante la provisión de educación básica para todos, promoviendo la democracia económica en lugar del capitalismo, en la forma de sustituir las empresas capitalistas con cooperativas de trabajadores.

En uno de sus escritos al respecto John Stuart Mill afirma:

Sin embargo, la forma de asociación, que si la humanidad continúa mejorando, al final debe esperarse que predomine, no es la que puede existir entre un capitalista como jefe y trabajadores sin voz en la gerencia, sino la asociación de los propios trabajadores en condiciones de igualdad, que poseen colectivamente el capital con el que llevan a cabo sus operaciones y trabajan bajo gerentes elegidos y removibles por sí mismos. (Principios de Economía Política)

Democracia política

El principal trabajo de Mill sobre democracia política, Consideraciones sobre el gobierno representativo, defiende dos principios fundamentales: una amplia participación de los ciudadanos y una competencia ilustrada de los gobernantes. Los dos valores están obviamente en tensión, y algunos lectores han concluido que es un demócrata elitista, mientras que otros lo consideran como un demócrata participativo anterior. En una sección, parece defender la votación plural, en la que los ciudadanos más competentes reciben votos adicionales (una opinión que luego repudió). Pero en el capítulo 3 presenta lo que sigue siendo uno de los casos más elocuentes para el valor de la participación de todos los ciudadanos. Creía que la incompetencia de las masas podría superarse si se les daba la oportunidad de participar en la política, especialmente a nivel local.

Mill es uno de los pocos filósofos políticos que alguna vez sirvió en el gobierno como funcionario electo. En sus tres años en el Parlamento, estaba más dispuesto a comprometerse de lo que los principios «radicales» expresados ​​en su escrito harían esperar.

John Stuart Mill fue un gran defensor de la difusión y el uso de la educación pública para la clase trabajadora. Mill vio el valor de la persona individual y creía que «el hombre tenía la capacidad inherente de guiar su propio destino, pero solo si sus facultades se desarrollaran y cumplieran», lo que podría lograrse mediante la educación.

Mill vio la educación como un camino para mejorar la naturaleza humana que para él significaba «alentar, entre otras características, la diversidad y la originalidad, la energía del carácter, la iniciativa, la autonomía, el cultivo intelectual, la sensibilidad estética, los intereses ajenos, la prudencia, la responsabilidad y el auto-control».

La educación permitía, según Mill, que los ciudadanos se convirtieran en individuos plenamente informados que tenían las herramientas para mejorar su condición y tomar decisiones electorales plenamente informadas. El poder de la educación radica en su capacidad de servir como un gran igualador entre las clases, lo que permite a la clase trabajadora la capacidad de controlar su propio destino y competir con las clases altas. Mill reconoció la importancia primordial de la educación pública para evitar la tiranía de la mayoría al garantizar que todos los votantes y participantes políticos fueran individuos completamente desarrollados. Según Mill, era a través de la educación en la que uno podía convertirse plenamente en participante dentro de la democracia representativa.

Teorías de la riqueza y la distribución del ingreso

En «Principios de economía política», Mill ofreció un análisis de dos fenómenos económicos a menudo unidos: las leyes de producción y riqueza y los modos de su distribución. Con respecto a lo primero, Mill creía que no era posible alterar las leyes de producción, «las propiedades finales de la materia y la mente … solo para emplear estas propiedades para producir eventos que nos interesan». Los modos de distribución de la riqueza son un asunto exclusivo de las instituciones humanas, comenzando con lo que Mill creía que era la institución primaria y fundamental: la propiedad individual.

John Stuart Mill creía que todos los individuos deben comenzar en igualdad de condiciones, con una división equitativa de los instrumentos de producción.

Todos los miembros de la sociedad, una vez que cada miembro tiene la misma cantidad de propiedad individual, deben ser dejados a su propio esfuerzo para que el estado no los interfiera.

Con respecto a la desigualdad de la riqueza, Mill creía que era el papel del gobierno establecer políticas sociales y económicas que promuevan la igualdad de oportunidades.

El gobierno, de acuerdo con Mill, debe implementar tres políticas fiscales para ayudar a aliviar la pobreza, (1) impuesto sobre la renta evaluado de manera justa, (2) un impuesto a la herencia y (3) una política para restringir el consumo suntuario.

La herencia del capital y la riqueza juegan un papel importante en el desarrollo de la desigualdad, ya que brindan una mayor oportunidad para quienes reciben la herencia. La solución de Mill a la desigualdad de la riqueza provocada por la herencia fue implementar un mayor impuesto a las herencias, porque creía que la función autoritaria más importante del gobierno es la tributación, y la tributación implementada juiciosamente podría promover la igualdad.

El entorno

Mill demostró una visión temprana del valor del mundo natural, en particular en el Libro IV, capítulo VI de Principios de economía política: «Del estado estacionario» en el que Mill reconoció la riqueza más allá de lo material, y argumentó que la conclusión lógica del ilimitado crecimiento fue la destrucción del medio ambiente y una reducción de la calidad de vida. Llegó a la conclusión de que un estado estacionario podría ser preferible al crecimiento económico sin fin:

Por lo tanto, no puedo considerar los estados estacionarios del capital y la riqueza con la aversión no afectada que los economistas políticos de la vieja escuela manifiestan en general.

Si la tierra debe perder esa gran parte de su placer que le debe a cosas que el aumento ilimitado de la riqueza y la población le extirparía, con el solo propósito de permitirle mantener una población más grande, pero no mejor o más feliz, Sinceramente espero, por el bien de la posteridad, que se contenten con estar estacionados, mucho antes de que la necesidad los obligue a hacerlo.

Tasa de beneficio

Según Mill, la última tendencia en una economía es que la tasa de ganancia disminuya debido a los rendimientos decrecientes en la agricultura y al aumento de la población a una tasa maltusiana.

Libros y publicaciones de John Stuart Mill

«Dos cartas sobre la medida del valor» 1822
«Cuestiones sobre la población» 1823
«Gastos de guerra» 1824
«Revisión trimestral – economía política» 1825
«Revisión de los cuentos de Miss Martineau» 1830
«El espíritu de la época» 1831
«Uso y abuso de términos políticos» 1832
«¿Qué es la poesía» 1833, 1859
«Justificación de la representación» 1835
«De Tocqueville sobre la democracia en América» ​​1835
«Estado de la sociedad en América» ​​1836
«Civilización» 1836
«Ensayo sobre Bentham» 1838
«Ensayo sobre Coleridge» 1840
«Ensayos sobre el gobierno» 1840
«De Tocqueville sobre la democracia en América» ​​1840
Un sistema de lógica 1843
Ensayos sobre algunas cuestiones sin resolver de la economía política 1844
«Reclamaciones de trabajo» 1845
Los principios de la economía política: con algunas de sus aplicaciones a la filosofía social 1848
«La cuestión del negro» 1850
«Reforma de la administración pública» 1854
Disertaciones y discusiones 1859
Algunas palabras sobre la no intervención 1859
Sobre la libertad 1859
Reflexiones sobre la reforma parlamentaria de 1859
Consideraciones sobre el gobierno representativo 1861
«Centralización» 1862 Revisión de Edimburgo
«El concurso en América» ​​1862 Harper’s Magazine
Utilitarismo 1863
Un examen de la filosofía de Sir William Hamilton 1865
Auguste Comte y positivismo 1865
Discurso inaugural en St. Andrews sobre el valor de la cultura 1867
«Discurso a favor de la pena capital» 1868
Inglaterra e Irlanda 1868
«Thornton sobre el trabajo y sus reclamos» 1869
El sometimiento de la mujer 1869
Capítulos y discursos sobre la tierra irlandesa Pregunta 1870
Naturaleza, la utilidad de la religión y el teísmo 1874
Autobiografía 1873
Tres ensayos sobre religión 1874
Socialismo 1879 Belfords, Clarke & Co.
«Notas sobre la economía política de N. W. Senior» 1945

Conclusiones

El pensamiento económico de John Stuart Mill se caracteriza por ciertas presuposiciones utópicas como el igualitarismo, que desde tiempos muy tempranos señalan la incapacidad de las economías existentes (semi-liberales, que salían a penas del mercantilismo) de ofrecer un desarrollo más aceptable a las sociedades de la época y por lo tanto la misma incapacidad del sistema económico de ofrecer salidas más legítimas. Sin embargo, en términos generales, Mill es concebido como un liberal clásico utilitarista, aunque con una fuerte influencia de las diversas formas de socialismo democrático de la época.

John Stuart Mill sobresale por las ideas progresistas que defendió como su oposición a la esclavitud, sin importar la educación, la raza o el estatus social. Mill también impulsó la democracia en favor de las minorías, buscando que se evite el autoritarismo y la dictadura de las mayorías.

Otra de las ideas notables que defiende Mill en materia económica es la propiedad pública de los recursos naturales y la idea de que el progreso no se puede dar a costa de la sobre-explotación y el agotamiento de los recursos naturales.

Se destaca el valor que John Stuart Mill otorga a la educación como elemento que configura mejores oportunidades sociales y empodera a los ciudadanos para mejorar su estilo de vida y su economía.

Desde muy temprano Mill también observa los efectos negativos de la riqueza heredada en el desarrollo de sociedades más equitativas, por lo que propone impuestos severos a las herencias con el fin de crear una sociedad más armónica.

Uno de los elementos más interesantes de la teoría económica de Mill es la Teoría del Estado estacionario en la que las economías superan el paradigma de crecimiento y se moldean en un modelo de Estado que suple las necesidades en cantidades óptimas. Mill argumentó que el aumento de la riqueza no sería infinita y que el final de este crecimiento conduciría al estado estacionario del capital. Mill, a diferencia de Malthus y Smith, veía con buenos ojos este estado estacionario, pues solía argumentar que el final del capital y el crecimiento necesariamente no implicaba el empeoramiento de las condiciones humanas tanto moral como socialmente. En este sentido el estado estacionario sería un modelo económico sostenible en el que la especie humana ha alcanzado el límite de la explotación de recursos y opta por la acomodación a un entorno de no crecimiento económico.

Con información de Wikipedia.

1 Comment

¿Quieres dar tu opinión sobre este artículo?

To Top