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¿Quién fue Friedrich Hayek y cuál fue su pensamiento económico?

Friedrich Hayek

El pensamiento de Friedrich Hayek ha ayudado a definir las relaciones de poder económico de la actualidad.

Sin lugar a dudas el neoliberalismo es una de las ideologías dominantes y de las que frecuentemente se tiene miedo hablar. La palabra «neoliberalismo» ciertamente es un tabú por la mala prensa que ha recibido globalmente desde distintos entornos académicos de izquierda.

Sin embargo, el neoliberalismo tiene sus defensores, sus críticas, sus aciertos y sus fallos, y como mencionamos en el artículo sobre el neoliberalismo, ha sacado a muchas personas de la pobreza y ha contribuído a la globalización de la riqueza como en ninguna otra etapa de la historia humana.

Uno de los más fervientes defensores de esta línea de pensamiento es el economista austríaco Friedrich August Von Hayek, quien desde la década de los treinta estaba trabajando en modelos económicos que tuvieran en cuenta cómo la economía por sus propios medios podría recuperarse mejor de las crisis económicas y lograr desarrollos económicos óptimos.

Biografía de Friedrich Von Hayek

Friedrich August von Hayek, (8 de mayo de 1899 – 23 de marzo de 1992), a menudo mencionado por sus iniciales F. A. Hayek, fue un economista y filósofo austriaco-británico mejor conocido por su defensa del liberalismo clásico. Hayek compartió el Premio Nobel de Ciencias Económicas de 1974 con Gunnar Myrdal por su «trabajo pionero en la teoría del dinero y las fluctuaciones económicas y el análisis […] penetrante de la interdependencia de los fenómenos económicos, sociales e institucionales».

Su explicación de cómo los precios cambiantes comunican información que ayuda a las personas a coordinar sus planes es ampliamente considerada como un logro importante en la economía, lo que lleva a su Premio Nobel.

Friedrich Hayek sirvió en la Primera Guerra Mundial durante su adolescencia y dijo que esta experiencia en la guerra y su deseo de ayudar a evitar los errores que lo llevaron a la guerra lo llevaron a la economía. En la Universidad de Viena, estudió economía y finalmente recibió su Doctorado en Derecho (1921) y en Ciencias Políticas (1923). Posteriormente vivió y trabajó en Austria, Gran Bretaña, Estados Unidos y Alemania; se convirtió en un ciudadano británico en 1938.

La vida académica de Hayek sucedió principalmente en la London School of Economics, la Universidad de Chicago y la Universidad de Friburgo. Aunque es ampliamente considerado como un líder de la Escuela de Economía de Austria, también tuvo estrechas conexiones con la Escuela de Economía de Chicago. Hayek también fue un importante teórico social y filósofo político del siglo XX. Su trabajo más notable, El camino de la servidumbre ha vendido más de 2 millones de copias (a partir de 2010).

Friedrich Hayek fue nombrado Compañero de Honor en 1984 por «servicios al estudio de la economía». Fue el primer ganador del Premio Hanns Martin Schleyer en 1984. También recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1991 del presidente George H. W. Bush. En 2011, su artículo «El uso del conocimiento en la sociedad» fue seleccionado como uno de los 20 principales artículos publicados en The American Economic Review durante sus primeros 100 años.

Juventud de Hayek

Friedrich August von Hayek nació en Viena, hijo de August von Hayek y Felicitas Hayek (de soltera von Juraschek). Su padre, de quien recibió su segundo nombre, nació en 1871 también en Viena. Era un médico empleado por el ministerio municipal de salud apasionado por la botánica, sobre el que escribió una serie de monografías. August von Hayek también fue profesor de botánica a tiempo parcial en la Universidad de Viena. Su madre nació en 1875 en una familia adinerada conservadora y propietaria de tierras. Varios años antes del nacimiento de Hayek, Felicitas recibió una herencia significativa, que proporcionó hasta la mitad de los ingresos de ella y su esposo durante los primeros años de su matrimonio. Hayek era el mayor de tres hermanos, Heinrich (1900–1969) y Erich (1904–1986), que tenían un año y medio y cinco años menos que él.

La carrera de su padre como profesor universitario influyó en los objetivos de Hayek más adelante en la vida. Sus dos abuelos, que vivieron lo suficiente para que Hayek los conociera, eran eruditos. Franz von Juraschek fue un destacado economista en Austria-Hungría y amigo cercano de Eugen Böhm von Bawerk, uno de los fundadores de la Escuela Austriaca de Economía. El abuelo paterno de Hayek, Gustav Edler von Hayek, enseñó ciencias naturales en el Imperial Realobergymnasium (escuela de secundaria) en Viena. Escribió trabajos en el campo de la sistemática biológica, algunos de los cuales son relativamente conocidos.

Por el lado de su madre, Hayek era primo segundo del filósofo Ludwig Wittgenstein. Su madre solía jugar con las hermanas de Wittgenstein y lo conocía bien. Como resultado de su relación familiar, Hayek se convirtió en uno de los primeros en leer el Tractatus Logico-Philosophicus de Wittgenstein cuando el libro fue publicado en su edición original en alemán en 1921. Aunque conoció a Wittgenstein en pocas ocasiones, Hayek dijo que la filosofía de Wittgenstein y Los métodos de análisis tuvieron una profunda influencia en su propia vida y pensamiento. En sus últimos años, Hayek recordó una discusión de filosofía con Wittgenstein cuando ambos eran oficiales durante la Primera Guerra Mundial. Después de la muerte de Wittgenstein, Hayek tenía la intención de escribir una biografía de Wittgenstein y trabajó en la recolección de materiales familiares y luego ayudó a los biógrafos de Wittgenstein.

Hayek estaba relacionado con Wittgenstein en el lado no judío de la familia Wittgenstein. Desde su juventud, Hayek frecuentemente socializaba con intelectuales judíos y menciona que la gente a menudo especulaba si él también era de ascendencia judía. Eso lo hizo sentir curiosidad, por lo que pasó un tiempo investigando a sus antepasados ​​y descubrió que no tenía antepasados ​​judíos en cinco generaciones. El apellido Hayek usa la ortografía alemana del apellido checo Hájek.

Hayek mostró una inclinación intelectual y académica desde muy joven. Leía con fluidez y frecuencia antes de ir a la escuela. A sugerencia de su padre, cuando era adolescente leyó las obras genéticas y evolutivas de Hugo de Vries y August Weismann y las obras filosóficas de Ludwig Feuerbach.

En la escuela, a Hayek le encantaban las conferencias de un instructor sobre la ética de Aristóteles.

En sus notas autobiográficas inéditas, Hayek recordó una división entre él y sus hermanos menores que eran solo unos años más jóvenes que él, pero creía que de alguna manera eran de una generación diferente. Prefirió asociarse con adultos.

En 1917, Hayek se unió a un regimiento de artillería en el ejército austrohúngaro y luchó en el frente italiano. Gran parte de la experiencia de combate de Hayek la pasó como observador en un avión. Hayek sufrió daños en su oído en su oído izquierdo durante la guerra y fue condecorado por su valentía. Durante este tiempo, Hayek también sobrevivió a la pandemia de gripe de 1918.

Luego, Hayek decidió seguir una carrera académica, decidido a ayudar a evitar los errores que llevaron a la guerra. Hayek dijo sobre su experiencia: «La influencia decisiva fue realmente la Primera Guerra Mundial. Seguramente llamará sla atención sobre los problemas de la organización política». Por lo cual prometió trabajar por un mundo mejor.

Educación y carrera de Friedrich Hayek

En la Universidad de Viena, Hayek obtuvo doctorados en derecho y ciencias políticas en 1921 y 1923, respectivamente, y también estudió filosofía, psicología y economía. Durante un corto tiempo, cuando la Universidad de Viena cerró, estudió en el Instituto de Anatomía del Cerebro de Constantin von Monakow, donde Hayek pasó gran parte de su tiempo estudiando las células cerebrales. El tiempo de Hayek en el laboratorio de Monakow y su profundo interés en el trabajo de Ernst Mach inspiraron su primer proyecto intelectual, finalmente publicado como The Sensory Order (1952). Localizó el aprendizaje conectivo a nivel físico y neurológico, rechazando el asociacionismo de «datos sensoriales» de los empiristas y positivistas lógicos. Hayek presentó su trabajo en el seminario privado que había creado con Herbert Furth llamado Geistkreis.

Durante los años de Hayek en la Universidad de Viena, el trabajo de Carl Menger sobre la estrategia explicativa de las ciencias sociales y la presencia dominante de Friedrich von Wieser en el aula dejaron una influencia duradera en él. Al finalizar sus exámenes, Hayek fue contratado por Ludwig von Mises por recomendación de Wieser como especialista para el gobierno austríaco que trabaja en los detalles legales y económicos del Tratado de Saint Germain. Entre 1923 y 1924, Hayek trabajó como asistente de investigación del profesor Jeremiah Jenks de la Universidad de Nueva York, compilando datos macroeconómicos sobre la economía estadounidense y las operaciones de la Reserva Federal.

Inicialmente simpatizante del socialismo democrático de Wieser, el pensamiento económico de Hayek se alejó del socialismo y se dirigió hacia el liberalismo clásico de Carl Menger después de leer el libro Socialismo de von Mises.

En algún momento después de leer Socialismo, Hayek comenzó a asistir a los seminarios privados de von Mises, uniéndose a varios de sus amigos de la universidad, incluidos Fritz Machlup, Alfred Schutz, Felix Kaufmann y Gottfried Haberler, que también participaban en el seminario más general y privado de Hayek. Fue durante este tiempo que también se encontró y se hizo amigo del destacado filósofo político Eric Voegelin, con quien mantuvo una relación de larga data.

Con la ayuda de Mises, a fines de la década de 1920 fundó y se desempeñó como director del Instituto Austriaco para la Investigación del Ciclo de Negocios antes de unirse a la facultad de la London School of Economics (LSE) en 1931 a instancias de Lionel Robbins. A su llegada a Londres, Hayek fue rápidamente reconocido como uno de los principales teóricos económicos del mundo y su desarrollo de la economía de los procesos en el tiempo y la función de coordinación de los precios inspiraron el trabajo pionero de John Hicks, Abba P Lerner y muchos otros en el desarrollo de la microeconomía moderna.

En 1932, Hayek sugirió que la inversión privada en los mercados públicos era un mejor camino hacia la riqueza y la coordinación económica en Gran Bretaña que los programas de gasto del gobierno, como se argumentó en un intercambio de cartas con John Maynard Keynes, firmado conjuntamente con Lionel Robbins y otros en The Times.

La depresión deflacionaria de casi una década en Gran Bretaña que data de la decisión de Winston Churchill en 1925 de devolver a Gran Bretaña al patrón oro en el viejo par anterior a la guerra y preinflacionario fue el telón de fondo de la política pública para el compromiso disidente de Hayek con Keynes sobre la política monetaria y fiscal británica . Mucho más allá de ese conflicto público único, con respecto a la economía de extender la duración de la producción a la economía de los insumos laborales, Hayek y Keynes no estuvieron de acuerdo en muchos asuntos económicos esenciales. Sus desacuerdos económicos fueron tanto prácticos como fundamentales en su naturaleza. Keynes llamó al libro de Hayek, Precios y Producción, «uno de los embrollos más espantosos que he leído», y agregó: «Es un ejemplo extraordinario de cómo, comenzando con un error, un lógico sin remordimiento puede terminar en Bedlam». Muchos otros economistas notables también han sido críticos acérrimos de Hayek, incluidos John Kenneth Galbraith y más tarde Paul Krugman, quienes escribieron que «lo de Hayek es casi completamente sobre política más que sobre economía».

Los economistas notables que estudiaron con Hayek en la LSE en las décadas de 1930 y 1940 incluyen Arthur Lewis, Ronald Coase, William Baumol, el ya mencionado John Kenneth Galbraith, Leonid Hurwicz, Abba Lerner, Nicholas Kaldor, George Shackle, Thomas Balogh, LK Jha, Arthur Seldon , Paul Rosenstein-Rodan y Oskar Lange. Algunos lo apoyaron y otros criticaron sus ideas. Hayek también enseñó a muchos otros estudiantes de LSE, incluido David Rockefeller.

No dispuesto a regresar a Austria después de que el Anschluss lo pusiera bajo el control de la Alemania nazi en 1938, Hayek permaneció en Gran Bretaña. Hayek y sus hijos se convirtieron en súbditos británicos en 1938. Mantuvo este estatus por el resto de su vida, pero no vivió en Gran Bretaña después de 1950. Vivió en los Estados Unidos de 1950 a 1962 y luego principalmente en Alemania, pero también brevemente en Austria.

En 1947, Hayek fue elegido miembro de la sociedad de Econometría.

Friedrich von Hayek recibe el premio Nobel de Economía
Friedrich von Hayek recibe el premio Nobel de Economía en 1974

Pensamiento económico de Friedrich Hayek

Friedrich Hayek fue en defensor a ultranza de la libertad individual y sus trabajos dan fe de estas ideas. En Camino de Servidumbre, una de sus obras más conocidas e impresa en 1944 en Inglaterra, Hayek detalla que Inglaterra ha tomado pasos que podrían llevar hacia el colectivismo y la pérdida de las libertades individuales como sucedió con los régimen nazí y soviético, donde la planificación estatal de la economía desempeñó un papel central al momento de definir la ruta a seguir en el camino del desarrollo y la productividad.

Para Hayek los individuos son centrales en la creación de riqueza y si el estado interviene en la economía de algún modo, lo único que logra es la distorsión de los intereses individuales, porque el Estado no sabe de antemano que es lo que quiere cada persona. Solamente los individuos tienen información precisa de lo que quieren y cómo dirigirse hacia sus metas materiales.

En el pensamiento de Hayek se entiende que la idea de un socialismo democrático es «un absurdo», pues la igualación de los individuos a la fuerza lo único que logra es socavar los principios democráticos y la libertad de cada uno de los miembros de la sociedad.

Durante mucho tiempo las ideas de Hayek cayeron en el olvido y fue solo hasta la crisis económica de la década de los setenta que su voz empezó a ser oída en todo el mundo. Desde los Estados Unidos hasta Inglaterra, e incluso países como Chile aplicaron las fórmulas de Hayek y resucitaron el pensamiento liberal clásico, adaptándolo a las necesidades complejas del mundo moderno y de las necesidades de los mercados globales en expansión.

Hayek obtuvo el premio Nobel de economía en 1974, junto al economista sueco Gunnar Myrdal «Por sus trabajos en la teoría del dinero y de las fluctuaciones y por su análisis de la independencia de los fenómenos económicos, sociales e institucionales».

Desde la aplicación del modelo económico neoliberal que Hayek trajo a la economía, el mundo ha visto crecimientos constantes en su producto interior bruto. Sin embargo a este modelo económico se le critica la creciente desigualdad que genera, así como los fallos ambientales de mercado, que muchas veces tienen que ser resueltos con la intervención estatal.

El pensamiento de Hayek ayudó a crear el mito del fin de la historia expuesto por el politólogo Francis Fukuyama, quien afirmaba que la humanidad había alcanzado plenamente sus etapas de desarrollo históricas y que el modelo vencedor, que traería la paz, la estabilidad y la prosperidad a las naciones era el liberalismo político y económico de occidente.

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre y las respectivas invasiones de Iraq y Afganistán, el ascenso de la economía china – con un alto grado de planificación estatal- y la crisis de las hipotecas subprime en 2008, l idea del fin de la historia y de la victoria absoluta del capitalismo completamente libre y desregulado llegó a su fin.

Lo anterior no impide que el pensamiento de Hayek cuente con defensores y con sólidas estructuras de análisis que nos ayudan a entender los mecanismos económicos globales y que nos lleven a mejores resultados en la productividad global. Fue precisamente por la liberalización de la economía china, aunque con una fuerte vigilancia estatal, que está empezó a ver un mayor desarrollo desde las reformas de Deng Xiaping desde 1983 hasta 1989. Así mismo con la inserción de China en la OMC en el 2001, el comercio chino y sus manufacturas se impulsaron a pasando a ser la segunda economía del mundo por PIB nominal y la primera economía del mundo por PIB por paridad del poder adquisitivo.

La adopción de políticas neoliberales, mezcladas con pensamiento keynesiano, ha sido un factor clave del desarrollo de naciones como Singapur, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia y Japón. Precisamente hoy los líderes globales reconocen los efectos negativos de la intervención del estado en el comercio internacional con medidas proteccionistas que acentúan la pobreza de los más vulnerables.

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Es por tanto importante tener en cuenta los aportes de Hayek al pensamiento económico actual. Muchas de las políticas de instituciones como el Fondo Monetario Internacional y El Banco Mundial, tienen en cuenta la necesidad de ideas expresadas por Hayek como la disminución del déficit fiscal para que los mercados puedan tener confianza en las economías nacionales e invertir capital para el desarrollo.

Aún así es preciso que el pensamiento de Hayek se tenga en cuenta sin caer en dogmatismos, reconociendo sus aportes y manteniendo distancia frente a sus falencias explicativas como fue el caso de la crisis económica de 2008, en la que la vuelta del pensamiento keynesiano sobresalió y demostró estar a la altura para poder brindar respuestas contundentes.

Influencia y reconocimiento

La influencia de Friedrich Hayek en el desarrollo de la economía es ampliamente reconocida. Con respecto a la popularidad de su conferencia de aceptación del Nobel, Hayek es el segundo economista citado con más frecuencia (después de Kenneth Arrow) en las conferencias Nobel de los ganadores del premio en economía. Hayek escribió críticamente allí sobre el campo de la economía ortodoxa y la modelación neoclásica. Varios premios Nobel de economía, como Vernon Smith y Herbert A. Simon, reconocen a Hayek como el mejor economista moderno. Otro ganador del Premio Nobel, Paul Samuelson, creía que Hayek era digno de su premio, pero sin embargo afirmó que «había buenas razones históricas para desvanecer los recuerdos de Hayek en la corriente principal de la segunda mitad de la fraternidad economista del siglo XX. En 1931, los precios y la producción de Hayek había disfrutado de un éxito corto. En retrospectiva, se nos dice que su reflexión sobre el período de producción diagnosticó gravemente erróneamente la macroeconomía de la escena histórica de 1927-1931 (y 1931-2007) «. A pesar de este comentario, Samuelson pasó los últimos 50 años de su vida obsesionado con los problemas de la teoría del capital identificados por Hayek y Böhm-Bawerk, y Samuelson juzgó rotundamente que Hayek tenía razón y que su propio maestro Joseph Schumpeter estaba equivocado en el centro.

Friedrich Hayek es ampliamente reconocido por haber introducido la dimensión del tiempo en la construcción del equilibrio y por su papel clave en ayudar a inspirar los campos de la teoría del crecimiento, la economía de la información y la teoría del orden espontáneo. La economía «informal» presentada en la obra popular masiva e influyente de Milton Friedman La libertad de Elegir (1980) es explícitamente Hayekiana en su explicación del sistema de precios como un sistema para transmitir y coordinar el conocimiento. Esto puede explicarse por el hecho de que Friedman enseñó el famoso artículo de Hayek «El uso del conocimiento en la sociedad» (1945) en sus seminarios de posgrado.

En 1944, fue elegido miembro de la Academia Británica después de que Keynes lo nominara como miembro.

El economista de Harvard y ex presidente de la Universidad de Harvard, Lawrence Summers, explica el lugar de Hayek en la economía moderna: «¿Qué es lo más importante que aprender de un curso de economía hoy? Lo que traté de dejar a mis estudiantes es la opinión de que la mano invisible es más poderosa que la mano [no] oculta. Las cosas sucederán en esfuerzos bien organizados sin dirección, controles, planes. Ese es el consenso entre los economistas. Ese es el legado de Hayek «.

En 1947, Hayek era un organizador de la Sociedad Mont Pelerin, un grupo de liberales clásicos que buscaban oponerse al socialismo. Hayek también jugó un papel decisivo en la fundación del Instituto de Asuntos Económicos, el grupo de expertos libertario de derecha y de libre mercado que inspiró el thatcherismo. Además era miembro de la conservadora y libertaria Sociedad de Filadelfia.

Hayek mantuvo una amistad de larga data con el filósofo de la ciencia Karl Popper, quien también era de Viena. En una carta a Hayek en 1944, Popper declaró: «Creo que he aprendido más de ti que de cualquier otro pensador vivo, excepto quizás Alfred Tarski». Popper dedicó sus conjeturas y refutaciones a Hayek. Por su parte, Hayek dedicó una colección de documentos, Estudios en Filosofía, Política y Economía, a Popper y en 1982 dijo que «desde que salió Logik der Forschung por primera vez en 1934, he sido totalmente adherente a su teoría general de metodología». Popper también participó en la reunión inaugural de la Sociedad Mont Pelerin. Su amistad y admiración mutua no cambian el hecho de que existen diferencias importantes entre sus ideas.

Hayek también jugó un papel central en el desarrollo intelectual de Milton Friedman. Friedman escribió:

Mi interés por las políticas públicas y la filosofía política fue bastante informal antes de unirme a la facultad de la Universidad de Chicago. Las discusiones informales con colegas y amigos estimularon un mayor interés, que fue reforzado por el poderoso libro de Friedrich Hayek El camino de la servidumbre, por mi asistencia a la primera reunión de la Sociedad Mont Pelerin en 1947, y por discusiones con Hayek después de que se uniera a la facultad de la universidad en 1950. Además, Hayek atrajo a un grupo de estudiantes excepcionalmente capaces que se dedicaron a una ideología libertaria. Comenzaron una publicación estudiantil, The New Individualist Review, que fue la destacada revista libertaria de opinión durante algunos años. Serví como asesor de la revista y publiqué varios artículos en ella …

La mayor deuda intelectual de Hayek fue con Carl Menger, quien fue pionero en un enfoque de explicación social similar al desarrollado en Gran Bretaña por Bernard Mandeville y los filósofos morales escoceses en la Ilustración escocesa. Tuvo una gran influencia en la ecología contemporánea, en política, filosofía, sociología, psicología y antropología. Por ejemplo, la discusión de Hayek en El Camino de la Servidumbre (1944) sobre la verdad, la falsedad y el uso del lenguaje influyó en algunos opositores posteriores de la posmodernidad.

Con información de Wikipedia.

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