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¿Quién fue Friedrich Engels y cuál era su pensamiento económico?

Friedrich Engels

Friedrich Engels, (nacido el 28 de noviembre de 1820 en Barmen, provincia del Rin, Prusia [Alemania]; fallecido el 5 de agosto de 1895, Londres, Inglaterra), filósofo socialista alemán, el colaborador más cercano de Karl Marx en la fundación del comunismo moderno. Ambos fueron coautores de El manifiesto comunista (1848) y Engels editó el segundo y tercer volumen de El Capital después de la muerte de Marx.

Primeros años

Friedrich Engels creció en el entorno de una familia marcada por opiniones políticas moderadamente liberales, una lealtad firme a Prusia y una fe protestante pronunciada. Su padre era dueño de una fábrica textil en Barmen y también socio en la planta de algodón Ermen & Engels en Manchester, Inglaterra. Incluso después de que Engels persiguiera abiertamente los objetivos revolucionarios que amenazaban los valores tradicionales de la familia, por lo general podía contar con la ayuda económica de su hogar. La influencia de su madre, a quien se dedicó, pudo haber sido un factor en la preservación del vínculo entre padre e hijo.

Aparte de las acciones disciplinarias que el padre consideró necesarias para criar a un hijo talentoso pero algo rebelde, el único caso en el que su padre impuso su voluntad a Engels fue al decidir una carrera para él. Engels asistió a un Gymnasium (escuela secundaria), pero se retiró un año antes de graduarse, probablemente porque su padre sintió que sus planes para el futuro eran demasiado indefinidos. Engels mostró cierta habilidad para escribir poesía, pero su padre insistió en que se pusiera a trabajar en el negocio en expansión. Por consiguiente, Engels pasó los siguientes tres años (1838-1841) en Bremen adquiriendo experiencia empresarial práctica en las oficinas de una empresa exportadora.

En Bremen, Engels empezó a mostrar la capacidad de vivir la doble vida que caracterizó su mediana edad. Durante el horario regular, actuó eficazmente como aprendiz de negocios. Siendo una persona extrovertida, se unió a una sociedad coral, frecuentó la famosa taberna Ratskeller, se convirtió en un nadador experto y practicó esgrima y equitación (superó a la mayoría de los ingleses en la caza del zorro). Engels también cultivó su capacidad para aprender idiomas; se jactó ante su hermana de que conocía 24. En privado, sin embargo, desarrolló un interés en las obras liberales y revolucionarias, en particular los escritos prohibidos de autores «jóvenes alemanes» como Ludwig Börne, Karl Gutzkow y Heinrich Heine. Pero pronto los rechazó por indisciplinados e inconclusos en favor de la filosofía más sistemática y abarcadora de G.W.F. Hegel según lo expuesto por los “jóvenes hegelianos”, un grupo de intelectuales de izquierda, entre los que se encuentran el teólogo e historiador Bruno Bauer y el anarquista Max Stirner. Engels Aceptó la dialéctica hegeliana: básicamente, que el progreso racional y el cambio histórico son el resultado del conflicto de puntos de vista opuestos, que terminan en una nueva síntesis. Los Jóvenes Hegelianos se empeñaron en acelerar el proceso criticando todo lo que consideraban irracional, anticuado y represivo. Como su primer asalto se dirigió contra los cimientos del cristianismo, los hegelianos ayudaron a convertir a un Engels agnóstico en un ateo militante, una tarea relativamente fácil ya que en ese momento las convicciones revolucionarias de Engels lo preparaban para atacar en casi cualquier dirección.

En Bremen, Engels también demostró su talento para el periodismo publicando artículos bajo el seudónimo de Friedrich Oswald, quizás para salvar los sentimientos de su familia. Poseía una agria capacidad crítica y un estilo claro, cualidades que Marx utilizó más tarde para articular sus metas revolucionarias.

Después de regresar a Barmen en 1841, la cuestión de una carrera futura se archivó temporalmente cuando Engels se alistó como voluntario de un año en un regimiento de artillería en Berlín. Ninguna disposición antimilitarista le impidió servir de manera encomiable como recluta; de hecho, los asuntos militares se convirtieron posteriormente en una de sus especialidades. En el futuro, los amigos a menudo se dirigían a él como «el general«. El servicio militar le dio tiempo a Engels para intereses más apremiantes en Berlín. Aunque carecía de los requisitos formales, asistió a conferencias en la universidad. Sus artículos como Friedrich Oswald le permitieron entrar en el círculo de Jóvenes Hegelianos de Los Libres, anteriormente el Club de Médicos frecuentado por Karl Marx. Allí ganó reconocimiento como un protagonista formidable en las batallas filosóficas, principalmente dirigidas contra la religión.

Conversión de Friedrich Engels al comunismo

Después de su licenciamiento en 1842, Engels conoció a Moses Hess, el hombre que lo convirtió al comunismo. Hess, hijo de padres judíos adinerados y promotor de causas y publicaciones radicales, demostró a Engels que la consecuencia lógica de la filosofía y dialéctica hegeliana era el comunismo. Hess también hizo hincapié en el papel que Inglaterra, con su industria avanzada, su proletariado floreciente y los presagios de conflicto de clases, estaba destinada a desempeñar en los levantamientos futuros. Friedrich Engels aprovechó con entusiasmo la oportunidad de ir a Inglaterra, aparentemente para continuar su formación empresarial en la empresa familiar de Manchester.

En Inglaterra (1842-1844), Engels volvió a funcionar con éxito como hombre de negocios. Sin embargo, después del horario laboral, persiguió sus intereses reales: escribir artículos sobre comunismo para revistas continentales e inglesas, leer libros e informes parlamentarios sobre las condiciones económicas y políticas en Inglaterra, relacionarse con los trabajadores, reunirse con líderes radicales y reunir materiales para una historia proyectada. de Inglaterra que enfatizaría el auge de la industria y la miserable posición de los trabajadores.

En Manchester, Engels estableció un vínculo duradero con Mary Burns, una trabajadora irlandesa sin educación y, aunque rechazó la institución del matrimonio, vivieron juntos como marido y mujer. De hecho, la única tensión seria en la amistad entre Marx y Engels ocurrió cuando Mary murió en 1863 y Engels pensó que Marx respondió con demasiada indiferencia a la noticia de su muerte. En el futuro, sin embargo, Marx se esforzó por ser más considerado y, cuando Engels vivió más tarde con la hermana de Mary, Lizzy, en términos similares, Marx siempre cerró cuidadosamente sus cartas con saludos a la “Sra. Lizzy ”o“ Sra. Quemaduras». Engels finalmente se casó con Lizzy, pero solo como una concesión para ella en el lecho de muerte.

En 1844, Engels contribuyó con dos artículos al Deutsch-Französische Jahrbücher (“Anuarios germano-franceses”), que fueron editados por Marx en París. En ellos, Engels presentó una versión temprana de los principios del socialismo científico. Friedrich Engels reveló lo que consideraba las contradicciones de la doctrina económica liberal y se propuso demostrar que el sistema existente basado en la propiedad privada estaba conduciendo a un mundo formado por «millonarios y pobres«. La revolución que seguiría conduciría a la eliminación de la propiedad privada y a una «reconciliación de la humanidad con la naturaleza y consigo misma».

Asociación con Marx

Estatuas de Friedrich Engels y Karl Marx en Alemania
Estatuas de Friedrich Engels y Karl Marx en Alemania

De camino a Barmen, Friedrich Engels fue a París para una visita de diez días con Marx, a quien había conocido anteriormente en Colonia. Esta visita resultó en una asociación permanente para promover el movimiento socialista. De vuelta en Barmen, Engels publicó Die Lage der arbeitenden Klasse en Inglaterra (1845; La condición de la clase trabajadora en Inglaterra), un clásico en un campo que luego se convirtió en la especialidad de Marx. Su primer trabajo conjunto importante con Marx fue Die deutsche Ideologie (1845; La ideología alemana), que, sin embargo, no se publicó hasta más de 80 años después. Fue una crítica sumamente polémica que denunció y ridiculizó a algunos de sus primeros socios de la Juventud Hegeliana y luego procedió a atacar a varios socialistas alemanes que rechazaron la necesidad de la revolución. Las propias ideas constructivas de Marx y Engels se insertaron aquí y allá, siempre de manera fragmentaria y solo como respuestas correctivas a las opiniones que condenaban.

Al reunirse con Marx en Bruselas en 1845, Engels apoyó su recién formulada interpretación económica o materialista de la historia, que asumía un eventual triunfo comunista. Ese verano acompañó a Marx en una gira por Inglaterra. A partir de entonces, pasó mucho tiempo en París, donde sus compromisos sociales no interfirieron significativamente con su principal propósito, el de intentar convertir a varios grupos de trabajadores alemanes emigrados, entre ellos una sociedad secreta socialista, la Liga de los Justos, así como a los líderes franceses. socialistas a su punto de vista y al de Marx. Cuando la liga celebró su primer congreso en Londres en junio de 1847, Engels ayudó a lograr su transformación en la Liga Comunista.

Marx y Engels juntos persuadieron a un segundo Congreso Comunista en Londres para que adoptara sus puntos de vista. Los dos hombres fueron autorizados a redactar una declaración de principios y políticas comunistas, que apareció en 1848 como el Manifest der kommunistischen Partei (comúnmente llamado Manifiesto Comunista). El texto incluía gran parte de la definición preliminar de puntos de vista preparada anteriormente por Engels en Grundsätze des Kommunismus (1847; Principios del comunismo), pero fue principalmente obra de Marx.

Revoluciones de 1848

Las revoluciones de 1848, que fueron precipitadas por el intento de los estados alemanes de deshacerse de un sistema político autoritario, casi feudal, y reemplazarlo por una forma de gobierno constitucional y representativa, fueron un acontecimiento trascendental en la vida de Marx y Engels. Era su única oportunidad de participar directamente en una revolución y demostrar su flexibilidad como tácticos revolucionarios con el objetivo de convertir la revolución en una victoria comunista. Su principal herramienta fue el periódico Neue Rheinische Zeitung, que Marx editó en Colonia con la hábil ayuda de Engels. Ese órgano del partido, que entonces aparecía en forma democrática, era de primordial importancia para sus propósitos; con él podrían proporcionar pautas e incitaciones diarias frente a acontecimientos cambiantes, junto con una crítica sostenida a gobiernos, partidos, políticas y políticos.

La Liga Comunista

Tras el fracaso de la revolución, Friedrich Engels y Karl Marx se reunieron en Londres, donde reorganizaron la Liga Comunista y redactaron directrices tácticas para los comunistas con la creencia de que pronto se produciría otra revolución. Pero pronto se convirtió en el principal problema de Engels el cómo reemplazar sus agotados ingresos. Para mantenerse a sí mismo y a Marx, aceptó un puesto subordinado en las oficinas de Ermen & Engels en Manchester, y finalmente se convirtió en un socio de pleno derecho en la empresa. De nuevo ejerció con éxito como empresario, sin permitir que sus principios comunistas y la crítica de las formas capitalistas interfirieran con las operaciones rentables de su empresa. Por lo tanto, pudo enviar dinero a Marx constantemente, a menudo en forma de billetes de cinco libras esterlinas, pero luego en cifras mucho más altas. Cuando Engels vendió su sociedad en el negocio en 1869, recibió lo suficiente para vivir cómodamente hasta su muerte en 1895 y proporcionar a Marx una subvención anual de 350 libras esterlinas, con la promesa de más para cubrir todas las contingencias.

Trabajos finales y residencia en Inglaterra

Engels, que se vio obligado a vivir en Manchester, mantuvo correspondencia constante con Marx en Londres y con frecuencia le escribía artículos periodísticos; escribió los artículos que aparecieron en el New York Tribune (1851-1852) bajo el nombre de Marx y que luego fueron publicados bajo el nombre de Engels como Revolución y Contrarrevolución en Alemania en 1848 (1896). En la división informal del trabajo que habían establecido los dos protagonistas del comunismo, Engels era el especialista en cuestiones de nacionalidad, asuntos militares, en cierta medida en asuntos internacionales y en ciencias. Marx también se dirigió a él en repetidas ocasiones para aclarar cuestiones económicas, en particular para obtener información sobre prácticas comerciales y operaciones industriales.

Das Kapital (El capital) de Marx, su obra más importante, lleva en parte un sello hecho en Manchester. De manera similar, Marx pidió a la capacidad de escritura de Friedrich Engels que ayudara a «popularizar» sus puntos de vista conjuntos. Si bien Marx fue el brillante teórico de la pareja, fue Engels, como el hábil vendedor del marxismo que dirigió la atención a Das Kapital a través de sus reseñas del libro, quien implantó el pensamiento de que era su «Biblia». Engels casi solo escribió Herrn Eugen Dührings Umwälzung der Wissenschaft (1878; Revolución en Ciencia, de Herr Eugen Dühring, más conocido como Anti-Dühring), el libro que probablemente hizo más por promover el pensamiento marxista. Destruyó la influencia de Karl Eugen Dühring, un profesor de Berlín que amenazó con suplantar la posición de Marx entre los socialdemócratas alemanes.

Últimos años

Después de la muerte de Marx (1883), Friedrich Engels se desempeñó como la máxima autoridad sobre Marx y el marxismo. Aparte de escritos ocasionales sobre una variedad de temas e introducciones a nuevas ediciones de las obras de Marx, Engels completó los volúmenes 2 y 3 de Das Kapital (1885 y 1894) sobre la base de los manuscritos incompletos y las notas preliminares de Marx. Las otras dos publicaciones tardías de Engels fueron los libros Der Ursprung der Familie, des Privateigenthums und des Staats (1884; El origen de la familia, la propiedad privada y el estado) y Ludwig Feuerbach und der Ausgang der klassischen deutschen Philosophie (1888; Ludwig Feuerbach y el Resultado de la filosofía clásica alemana). Mientras tanto, mantuvo una extensa correspondencia con los socialdemócratas alemanes y sus seguidores en todas partes, a fin de perpetuar la imagen de Marx y fomentar algún grado de conformidad entre los «fieles». Su trabajo se vio interrumpido cuando fue afectado por un cáncer; murió de la enfermedad poco después.

Durante su vida, Friedrich Engels experimentó, de forma más suave, los mismos ataques y veneración que cayeron sobre Marx. Un individuo cortés con el comportamiento de un caballero inglés, Engels solía ser un socio alegre e ingenioso con un gran entusiasmo por la vida. Tenía un código de honor que respondía rápidamente a un insulto, incluso hasta el punto de la violencia. Como el hacha de la «sociedad», podía ser muy ofensivo y despiadado, tanto que en 1848 varios amigos intentaron sin éxito persuadir a Marx para que lo rechazara.

Excepto en la Unión Soviética y otros países comunistas, donde Engels recibió el debido reconocimiento, la posteridad generalmente lo ha agrupado junto a Marx sin aclarar adecuadamente el papel significativo de Engels. Es probable que la atención que reciba Engels sea en forma de un escrutinio minucioso de sus obras para descubrir qué diferencias existían entre él y Marx. Como resultado, algunos académicos han concluido que los escritos y la influencia de Engels son responsables de ciertas desviaciones o distorsiones del «verdadero marxismo» tal como lo ven. Sin embargo, los académicos reconocen en general que el propio Marx aparentemente no se dio cuenta de ninguna divergencia esencial de ideas y opiniones. La correspondencia Marx-Engels, que revela una estrecha cooperación en la formulación de políticas marxistas, confirma ese punto de vista.

Legado de Friedrich Engels

Vladimir Lenin escribió: «Después de su amigo Karl Marx (que murió en 1883), Engels fue el mejor erudito y maestro del proletariado moderno en todo el mundo civilizado … En sus trabajos científicos, Marx y Engels fueron los primeros en explicar que el socialismo no es una invención de los soñadores, sino el fin último y el resultado necesario del desarrollo de las fuerzas productivas en la sociedad moderna. Toda la historia registrada hasta ahora ha sido una historia de lucha de clases, de sucesión del gobierno y victoria de ciertos clases sobre otras».

Sin embargo, Tristram Hunt sostiene que Engels se ha convertido en un chivo expiatorio conveniente, demasiado fácilmente culpable de los crímenes de Estado de la Unión Soviética, el sudeste asiático comunista y China. «Engels se queda con la bolsa del extremismo ideológico del siglo XX», escribe Hunt, «mientras que Marx es rebautizado como el vidente pospolítico y aceptable del capitalismo global». Hunt exonera en gran medida a Engels afirmando que «en ningún sentido inteligible pueden Engels o Marx cargan con la culpabilidad de los crímenes de actores históricos perpetrados generaciones después, incluso si las políticas se ofrecieron en su honor».

Otros escritores, aunque admiten la distancia entre Marx y Engels y Stalin, son menos caritativos y señalan, por ejemplo, que el anarquista Mikhail Bakunin predijo el potencial opresivo de sus ideas. «Es una falacia que las fallas del marxismo fueron expuestas solo después de que fue probado en el poder … [Marx y Engels] fueron centralizadores. Mientras hablaban de ‘asociaciones libres de productores’, defendían la disciplina y la jerarquía».

Paul Thomas, de la Universidad de California, Berkeley, afirma que si bien Engels había sido el facilitador y difusor más importante y dedicado de los escritos de Marx, alteró significativamente las intenciones de Marx mientras los sostenía, editaba y publicaba en forma terminada, y comentaba sobre ellos. Engels intentó llenar los vacíos del sistema de Marx y extenderlo a otros campos. Hizo hincapié en el materialismo histórico en particular, asignándole un carácter de descubrimiento científico y una doctrina, formando de hecho el marxismo como tal. Un ejemplo de ello es el Anti-Dühring, que los partidarios del socialismo, al igual que sus detractores, trataron como una presentación global del pensamiento de Marx. Y mientras que en su extensa correspondencia con los socialistas alemanes, Engels presentó modestamente su propio lugar secundario en la relación intelectual de la pareja y siempre enfatizó el papel destacado de Marx, los comunistas rusos como Lenin criaron a Engels con Marx y fusionaron sus pensamientos como si fueran necesariamente congruentes. Los marxistas soviéticos desarrollaron entonces esta tendencia a la doctrina estatal del materialismo dialéctico.

Desde 1931, Engels tiene una ciudad que lleva su nombre: Engels en Saratov Oblast, Rusia. Sirvió como la capital de la República Alemana del Volga dentro de la Rusia Soviética. Una ciudad llamada Marx se encuentra a 50 kilómetros (30 millas) al noreste.

En 2014, la «magnífica barba» de Engels inspiró una escultura de un muro de escalada en Salford. La estatua de la barba de 5 metros de alto (16 pies), un «símbolo de sabiduría y aprendizaje», fue planeada para estar en el campus de la Universidad de Salford. La compañía de arte detrás de la pieza, Engine, dijo que «la idea surgió de un plan de la década de 1980 para reubicar una estatua del pensador del bloque del este en Manchester».

En el verano de 2017, como parte del Festival Internacional de Manchester, el escultor Phil Collins instaló una estatua de la era soviética de Engels, trasladada desde Ucrania, en Tony Wilson Place en Manchester. La instalación generó críticas de Kevin Bolton en The Guardian.

El pensamiento económico de Engels

El pensamiento económico de Friedrich Engels haya su fundamento en las ideas desarrolladas a la par con karl Marx, definidas como socialismo, marxismo y materialismo histórico. Tanto Engels como Marx creían en el fin de la burguesía por medio de una revolución obrera que pondría fin al sistema capitalista como orden de explotación y presión.

Las ideas de Friedrich Engels fueron ampliamente críticas del sistema de pensamiento liberal que ya se empezaba a ordenar como «ciencia» para explicar los distintos fenómenos y eventos de la economía.

El marxismo propugnado por Engels preveía el triunfo del capitalismo en todas las sociedades, de modo que este suscitará la existencia de las clases sociales destinadas a enfrentarse y a crear la síntesis propia: la revolución del proletariado.

Al imponerse en gran parte del mundo bajo el modelo de la Unión Soviética, las ideas socialistas esgrimidas por Engels fueron desarrolladas aún más por sus seguidores, poniendo énfasis especial en el papel del Estado como entidad planificadora que sería la base del desarrollo de la sociedad en su tránsito del capitalismo hacia el socialismo y finalmente hacia el comunismo.

Hoy, muchas ideas de Engels y Marx han vuelto a ser reconsideradas y valoradas, pero únicamente como críticas al sistema capitalista, pues es comúnmente aceptado que las proposiciones de planificación y desarrollo revolucionario como alternativa al sistema de libre mercado han fracasado en gran medida en la práctica sobre todo en las naciones que llevaron a cabo el experimento del socialismo real, las naciones del bloque soviético y sus países satélites internacionales.

Libros de Friedrich Engels

Algunos de los trabajos más famosos de Engels fueron colaboraciones con Karl Marx. Éstos incluyen:

  • La Sagrada Familia: el libro fue una crítica de la corriente hegeliana que avanzaba en los círculos académicos de la época.
  • La situación de la clase trabajadora en Inglaterra: una exposición detallada de las condiciones laborales en Gran Bretaña durante la estancia de Engels en Manchester.
  • El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado: primera obra de Engels tras la muerte de Marx y última publicación antes de su propio fallecimiento.
  • Das Kapital: Una de las críticas más tempranas y mordaces del capitalismo moderno.

Con información de Britannica.

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