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David Ricardo, biografía y pensamiento económico

David Ricardo

Breve biografía

David Ricardo nació el 18 de abril de 1772 en Londres- Reino Unido. Murió el 11 de septiembre de 1823 en la misma ciudad. Fue educado en la religión judía sefardí y estudió el Talmud y la Torá, ya que su familia era de orígen portugués.

Fue un economista británico clásico, mejor conocido por su teoría de los salarios y el ingreso, teoría del valor del trabajo, la teoría de la ventaja comparativa, y la teoría de las rentas. David Ricardo y otros economistas, por la misma época e independientemente descubrieron la ley de los rendimientos marginales decrecientes. Su trabajo más conocido fue Principios de la economía política y los impuestos (1817).

Ricardo uno entre 17 hijos. Su vida en el mundo de las finanzas comienza a la edad de los 14 años, trabajando al lado de su padre como corredor de bolsa. Sin embargo, él fue desheredado por su padre a la edad de 21 años, debido a que Ricardo se casó fuera de la religión judía y se convirtió al cristianismo anglicano al casarse con Priscilla Anne Wilkinson. Su riqueza vino de su éxito con los negocios, que él comenzó a hacer con los valores del gobierno. Él se retiró a la edad de 41 años, después de haber ganado un estimado de 1 millón de libras esterlinas especulando con las consecuencias de la Batalla de Waterloo.

Después de retirarse, a la edad de 42 años, Ricardo compró un asiento en el parlamento británico por 4000 libras, y sirvió como parlamentario, siendo parte del Partido Whig (antiguo nombre del partido liberal británico). Influenciado por Adam Smith, Ricardo recibió la compañía de otros grandes pensadores como James Mill, Jeremy Bentham y Thomas Malthus. En su Ensayo sobre la Influencia del bajo precio del maíz en las ganancias de la bolsa (1815) Ricardo conceptualizó la ley de los rendimientos decrecientes respecto al empleo y el capital.

En la Cámara de los Comunes sus opiniones gozaban de gran autoridad, y se dice que él fue el primer político en educar a la Cámara en el estudio económico.

Su interés por la teoría económica llegó hacia la mitad de su vida, cuando él leyó a Adam Smith en 1799.

Sus teorías sobre el valor del trabajo, los bienes, así como su teoría cuantitativa del dinero, tuvieron una amplia influencia, tanto así que es citado por economistas neoclásicos como marxistas.

David Ricardo escribió su primer artículo de economía, publicado en «The Morning Chronicle» a la edad de 37 años. El artículo abogaba por que el Banco de Inglaterra redujera su actividad de emisión de moneda.

La ventaja comparativa

Entre las ideas notables de Ricardo en Principios de la Economía Política y los impuestos estaba la teoría de la ventaja comparativa, en la cual argumentaba que los países debían especializarse en la producción de bienes en los cuales ellos no solamente tenían una ventaja absoluta sino también una ventaja relativa sobre otros países, para de esta manera poder beneficiarse del comercio internacional. Por ejemplo, un tratado de mutuo beneficio podría hacerse entre China y el Reino Unido, donde China se especializaba en la producción de porcelana y té y el Reino Unido se concentraba en las partes de maquinaría. Ricardo es principalmente asociado con los beneficios netos del libre comercio en detrimento de las políticas proteccionistas. La teoría de la ventaja comparativa produjo variantes y críticas que son discutidas incluso el día de hoy.

Teoría de la ventaja comparativa

Los críticos de la teoría incluyen al mismo Ricardo, que declaró que la teoría eran de un dominio específico, queriendo decir con esto que solo funcionaba cuando condiciones ideales eran cumplidas. Para el caso de la ventaja comparativa, solo funcionaba cuando el capital era inmóvil.

Teoría del valor del trabajo

Otra de la notables ideas de David Ricardo fue la teoría del valor del trabajo, la teoría del valor del trabajo señala que el valor de un bien podría ser medido por el trabajo que tomó producir ese bien. La teoría declara que el costo del bien no debería estar basado en las compensaciones laborales pagadas por el trabajo.

Un ejemplo de esta teoría es que si una mesa se produce en dos horas, y una silla se produce en una hora, una mesa vale lo que dos sillas, sin importar cuánto se le pague por hora a los carpinteros que hacen sillas y mesas.

Teoría de la renta diferencial

David Ricardo también dedicó una importante atención al tema de la renta de la tierra. En aquel entonces, en el Reino Unido, los propietarios no trabajaban directamente en sus tierras, puesto que en la mayoría de los casos las daban en arriendo.

La teoría de Ricardo sostiene que la renta de la tierra está mediada por la fertilidad de esta y la ley de los rendimientos decrecientes. Según el economista, cuando la población es baja respecto a la tierra disponible para trabajar, solo se cultivarán las más fértiles, no existiendo por tanto renta, ya que nadie estaría dispuesto a pagarla habiendo otras tierras mejores y no ocupadas. Esto mismo tendería a ocurrir si no existiera la ley de los rendimientos decrecientes, ya que al aplicar una mayor cantidad de trabajo y capital a la misma tierra, solo se cultivarían las más fértiles y no habría por tanto renta.

La equivalencia ricardiana

Otra de las ideas relacionadas con David Ricardo es la equivalencia ricardiana. En esta teoría se sostiene que no importa de qué manera se financie el gasto público de un país, sea mediante el aumento de impuestos o mediante la emisión de bonos de deuda pública, en ninguno de los dos casos (Según Ricardo) se produce un efecto en la economía real. La idea sostiene que existe una racionalidad en los contribuyentes, quienes pronostican que un aumento del gasto público conlleva subidas de impuestos en el futuro para poder hacer frente a este gasto. Por ellos, para Ricardo – y en contravía de lo que argumentaba John Maynard Keynes, ante un aumento del gasto público los contribuyentes reducirán su consumo y aumentarán sus ahorros para asegurarse de tener un futuro estable y poder hacer frente a esa subida futura de impuestos. De esta manera, si la reducción del gasto, o demanda, por parte de los contribuyentes es la misma que el dinero que debe pagar el gobierno por su deuda pública, no se producirán ningún cambio en la demanda agregada.

Con información de investopedia.

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