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¿Quién fue David Ricardo? biografía y pensamiento económico

David Ricardo

Biografía corta de David Ricardo

David Ricardo nació el 18 de abril de 1772 en Londres- Reino Unido. Murió el 11 de septiembre de 1823 en la misma ciudad.

Fue educado en la religión judía sefardí y estudió el Talmud y la Torá, ya que su familia era de orígen portugués.

Fue un economista británico clásico, mejor conocido por su teoría de los salarios y el ingreso, teoría del valor del trabajo, la teoría de la ventaja comparativa, y la teoría de las rentas. David Ricardo y otros economistas, por la misma época e independientemente descubrieron la ley de los rendimientos marginales decrecientes.

Su trabajo más conocido fue Principios de la economía política y los impuestos (1817).

Ricardo fue uno entre 17 hijos.

Su vida en el mundo de las finanzas comienza a la edad de los 14 años, trabajando al lado de su padre como corredor de bolsa.

Sin embargo, él fue desheredado por su padre a la edad de 21 años, debido a que Ricardo se casó fuera de la religión judía y se convirtió al cristianismo anglicano al casarse con Priscilla Anne Wilkinson.

Su riqueza vino de su éxito con los negocios, que él comenzó a hacer con los valores del gobierno. Él se retiró a la edad de 41 años, después de haber ganado un estimado de 1 millón de libras esterlinas especulando con las consecuencias de la Batalla de Waterloo.

Después de retirarse, a la edad de 42 años, Ricardo compró un asiento en el parlamento británico por 4000 libras, y sirvió como parlamentario, siendo parte del Partido Whig (antiguo nombre del partido liberal británico). Influenciado por Adam Smith, Ricardo recibió la compañía de otros grandes pensadores como James Mill, Jeremy Bentham y Thomas Malthus. En su Ensayo sobre la Influencia del bajo precio del maíz en las ganancias de la bolsa (1815) Ricardo conceptualizó la ley de los rendimientos decrecientes respecto al empleo y el capital.

En la Cámara de los Comunes sus opiniones gozaban de gran autoridad, y se dice que él fue el primer político en educar a la Cámara en el estudio económico.

Su interés por la teoría económica llegó hacia la mitad de su vida, cuando él leyó a Adam Smith en 1799.

Sus teorías sobre el valor del trabajo, los bienes, así como su teoría cuantitativa del dinero, tuvieron una amplia influencia, tanto así que es citado por economistas neoclásicos como marxistas.

David Ricardo escribió su primer artículo de economía, publicado en «The Morning Chronicle» a la edad de 37 años. El artículo abogaba por que el Banco de Inglaterra redujera su actividad de emisión de moneda.

La teoría de la ventaja comparativa de David Ricardo

Entre las ideas notables de Ricardo en Principios de la Economía Política y los impuestos estaba la teoría de la ventaja comparativa, en la cual argumentaba que los países debían especializarse en la producción de bienes en los cuales ellos no solamente tenían una ventaja absoluta sino también una ventaja relativa sobre otros países, para de esta manera poder beneficiarse del comercio internacional. Por ejemplo, un tratado de mutuo beneficio podría hacerse entre China y el Reino Unido, donde China se especializaba en la producción de porcelana y té y el Reino Unido se concentraba en las partes de maquinaría.

Ricardo es principalmente asociado con los beneficios netos del libre comercio en detrimento de las políticas proteccionistas. La teoría de la ventaja comparativa produjo variantes y críticas que son discutidas incluso el día de hoy.

Teoría de la ventaja comparativa

Los críticos de la teoría incluyen al mismo Ricardo, que declaró que la teoría eran de un dominio específico, queriendo decir con esto que solo funcionaba cuando condiciones ideales eran cumplidas.

Para el caso de la ventaja comparativa, solo funcionaba cuando el capital era inmóvil.

Teoría del valor del trabajo

Otra de la notables ideas de David Ricardo fue la teoría del valor del trabajo, la teoría del valor del trabajo señala que el valor de un bien podría ser medido por el trabajo que tomó producir ese bien. La teoría declara que el costo del bien no debería estar basado en las compensaciones laborales pagadas por el trabajo.

Un ejemplo de esta teoría es que si una mesa se produce en dos horas, y una silla se produce en una hora, una mesa vale lo que dos sillas, sin importar cuánto se le pague por hora a los carpinteros que hacen sillas y mesas.

Teoría de la renta diferencial

David Ricardo también dedicó una importante atención al tema de la renta de la tierra. En aquel entonces, en el Reino Unido, los propietarios no trabajaban directamente en sus tierras, puesto que en la mayoría de los casos las daban en arriendo.

La teoría de Ricardo sostiene que la renta de la tierra está mediada por la fertilidad de esta y la ley de los rendimientos decrecientes. Según el economista, cuando la población es baja respecto a la tierra disponible para trabajar, solo se cultivarán las más fértiles, no existiendo por tanto renta, ya que nadie estaría dispuesto a pagarla habiendo otras tierras mejores y no ocupadas. Esto mismo tendería a ocurrir si no existiera la ley de los rendimientos decrecientes, ya que al aplicar una mayor cantidad de trabajo y capital a la misma tierra, solo se cultivarían las más fértiles y no habría por tanto renta.

La equivalencia ricardiana

Otra de las ideas relacionadas con David Ricardo es la equivalencia ricardiana.

En esta teoría se sostiene que no importa de qué manera se financie el gasto público de un país, sea mediante el aumento de impuestos o mediante la emisión de bonos de deuda pública, en ninguno de los dos casos (Según Ricardo) se produce un efecto en la economía real.

La idea sostiene que existe una racionalidad en los contribuyentes, quienes pronostican que un aumento del gasto público conlleva subidas de impuestos en el futuro para poder hacer frente a este gasto. Por ellos, para Ricardo – y en contravía de lo que argumentaba John Maynard Keynes, ante un aumento del gasto público los contribuyentes reducirán su consumo y aumentarán sus ahorros para asegurarse de tener un futuro estable y poder hacer frente a esa subida futura de impuestos. De esta manera, si la reducción del gasto, o demanda, por parte de los contribuyentes es la misma que el dinero que debe pagar el gobierno por su deuda pública, no se producirán ningún cambio en la demanda agregada.

Muerte de David Ricardo

Tumba de David Ricardo
Tumba de David Ricardo

Diez años después de retirarse y cuatro años después de ingresar al Parlamento, Ricardo murió de una infección del oído medio que se extendió a su cerebro e indujo septicemia. Tenía 51 años.

Él y su esposa Priscilla tuvieron ocho hijos juntos, entre ellos Osman Ricardo (1795-1881; parlamentario para Worcester 1847-1865), David Ricardo (1803-1864, Parlamentario para Stroud 1832-1833) y Mortimer Ricardo, quien se desempeñó como oficial en el Socorristas y fue teniente adjunto de Oxfordshire.

Ricardo está enterrado en una tumba adornada en el cementerio de San Nicolás en Hardenhuish, ahora un suburbio de Chippenham, Wiltshire. En el momento de su muerte, sus activos se estimaron entre £ 675,000 y £ 775,000.

Influencia y legado intelectual de David Ricardo

Las ideas de David Ricardo tuvieron una tremenda influencia en desarrollos posteriores en economía.

Los economistas estadounidenses clasifican a Ricardo como el segundo pensador económico más influyente, detrás de Adam Smith, antes del siglo XX.

Ricardo se convirtió en el padre teórico de la economía política clásica.

Sin embargo, Schumpeter acuñó una expresión de vicio ricardiano, que indica que la lógica rigurosa no proporciona una buena teoría económica.

Esta crítica se aplica también a la mayoría de las teorías neoclásicas, que hacen un uso intensivo de las matemáticas, pero son, según él, teóricamente poco sólidas, porque la conclusión que se extrae no se deduce lógicamente de las teorías utilizadas para defenderla.

Socialistas ricardianos

Los escritos de David Ricardo fascinaron a una serie de primeros socialistas en la década de 1820, que pensaban que su teoría del valor tenía implicaciones radicales.

Argumentaron que, en vista de la teoría laboral del valor, el trabajo que produce todo el producto, y las ganancias que obtienen los capitalistas son el resultado de la explotación de los trabajadores. Estos incluyen a Thomas Hodgskin, William Thompson, John Francis Bray y Percy Ravenstone.

Georgistas

Los georgistas creen que el alquiler, en el sentido que Ricardo usó, pertenece a la comunidad en su conjunto.

Ricardo influyó mucho en Henry George, y a menudo lo citó, incluso en su obra más famosa, Progreso y pobreza de 1879.

En el prefacio a la cuarta edición, escribió: «Lo que he hecho en este libro, si lo he hecho correctamente El gran problema que he tratado de investigar es unir la verdad percibida por la escuela de Smith y Ricardo con la verdad percibida por la escuela de Proudhon y Lasalle; mostrar que el laissez faire (en su verdadero significado) abre el camino hacia la realización de los nobles sueños del socialismo; para identificar la ley social con la ley moral, y para refutar ideas que en la mente de muchas grandes y elevadas percepciones».

Neo-ricardianos

Después del surgimiento de la escuela ‘neoclásica’, la influencia de Ricardo disminuyó temporalmente.

Fue Piero Sraffa, el editor de las Obras completas de David Ricardo y el autor de la producción seminal de productos básicos por medio de productos básicos, quien resucitó a Ricardo como el creador de otro hilo de pensamiento económico, que se borró con la llegada de La escuela neoclásica.

La nueva interpretación de las críticas de Ricardo y Sraffa contra la teoría marginal del valor dio lugar a una nueva escuela, ahora llamada escuela neo-ricardiana o Sraffian.

Los principales contribuyentes a esta escuela incluyen a Luigi Pasinetti (1930–), Pierangelo Garegnani (1930–2011), Ian Steedman (1941–), Geoffrey Harcourt (1931–), Heinz Kurz (1946–), Neri Salvadori (1951–), Pier Paolo Saviotti (-) entre otros.

A veces se considera que la escuela neo-ricardiana es un componente de la economía poskeynesiana.

Teoría del comercio neo-ricardiano

Inspirado por Piero Sraffa, surgió un nuevo capítulo de la teoría del comercio que se denominó teoría del comercio neo-ricardiano.

Los principales contribuyentes incluyen Ian Steedman y Stanley Metcalfe, han criticado la teoría neoclásica del comercio internacional, a saber, el modelo de Heckscher-Ohlin sobre la base de que la noción de capital como factor primario no tiene ningún método para medirlo antes de la determinación de la tasa de ganancia (atrapado en un círculo vicioso lógico).

Esta fue una segunda ronda de la controversia sobre la capital de Cambridge, esta vez en el campo del comercio internacional. Depoortère y Ravix juzgan que la contribución neo-ricardiana fracasó sin tener un impacto efectivo en la teoría comercial neoclásica, porque no podía ofrecer «un enfoque alternativo genuino desde un punto de vista clásico».

Teoría del crecimiento evolutivo.

Varios grupos distintivos han surgido de la escuela neo-ricardiana.

Una es la teoría del crecimiento evolutivo, desarrollada notablemente por Luigi Pasinetti, J.S. Metcalfe, Pier Paolo Saviotti, y Koen Frenken y otros.

Pasinetti argumentó que cuando la demanda de cualquier producto se estanca y con frecuencia disminuye, se produce la saturación de la demanda. La introducción de nuevos productos (bienes y servicios) es necesaria para evitar el estancamiento económico.

Teorías contemporáneas

Las ideas de Ricardo incluso se ampliaron para el caso de la continuidad de los productos por Dornbusch, Fischer y Samuelson.

Esta formulación es utilizada, por ejemplo, por Matsuyama y otros.

La teoría comercial ricardiana normalmente supone que el trabajo es el insumo único. Esto es una deficiencia ya que los bienes intermedios son una gran parte del comercio internacional. La situación cambió después de la aparición del trabajo de Yoshinori Shiozawa en 2007, que ha logrado incorporar productos de entrada comercializados en su modelo.

Yeats descubrió que el 30% del comercio mundial de manufacturas son insumos intermedios. Bardhan y Jafee descubrieron que los insumos intermedios ocupan del 37 al 38% en las importaciones a los EE. UU. durante los años 1992 a 1997, mientras que el porcentaje del comercio intrafirma aumentó del 43% en 1992 al 52% en 1997.

Con información de investopedia.

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