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¿Quién fue Carl Menger y cuál era su pensamiento económico?

Carl Menger

Carl Menger (23 de febrero de 1840 al 26 de febrero de 1921) fue un economista austriaco y fundador de la Escuela Austriaca de Economía. Menger contribuyó al desarrollo de la teoría del marginalismo (utilidad marginal), que rechazó las teorías del valor del costo de producción, como las desarrolladas por los economistas clásicos como Adam Smith y David Ricardo. Como una desviación de tales teorías, pasaría a llamar a su perspectiva resultante, la «teoría subjetiva del valor».

Biografía

Menger nació en la ciudad de Neu-Sandez en Galicia, Imperio Austriaco, que ahora es Nowy Sącz en Polonia. Era hijo de una rica familia de menor nobleza; su padre, Anton, era abogado. Su madre, Caroline, era hija de un rico comerciante bohemio. Tenía dos hermanos, Anton y Max, ambos prominentes como abogados. Su hijo, Karl Menger, era un matemático que enseñó durante muchos años en el Instituto de Tecnología de Illinois.

Después de asistir al Gymnasium, estudió derecho en las Universidades de Praga y Viena y más tarde se doctoró en jurisprudencia en la Universidad Jagellónica de Cracovia. En la década de 1860, Menger dejó la escuela y disfrutó de un período como periodista informando y analizando las noticias del mercado, primero en el Lemberger Zeitung en Lemberg, Galicia austriaca (ahora Lviv, Ucrania) y luego en el Wiener Zeitung en Viena.

Durante el curso de su trabajo periodístico, notó una discrepancia entre lo que decía la economía clásica que le enseñaron en la escuela sobre la determinación de precios y lo que creían los participantes del mercado del mundo real. En 1867, Menger comenzó un estudio de economía política que culminó en 1871 con la publicación de sus Principios de economía (Grundsätze der Volkswirtschaftslehre), convirtiéndose así en el padre de la escuela austriaca de pensamiento económico. Fue en este trabajo que desafió las teorías clásicas del valor basadas en costos con su teoría de la marginalidad: que el precio se determina en el margen.

En 1872, Menger se inscribió en la facultad de derecho de la Universidad de Viena y pasó los siguientes años enseñando finanzas y economía política tanto en seminarios como en conferencias a un número creciente de estudiantes. En 1873 recibió la cátedra universitaria de teoría económica a la edad de 33 años.

En 1876, Menger comenzó a dar clases particulares al archiduque Rudolf von Habsburg, príncipe heredero de Austria, en economía política y estadísticas. Durante dos años, Menger acompañó al príncipe en sus viajes, primero por Europa continental y luego por las Islas Británicas.También se cree que ayudó al príncipe heredero en la redacción de un folleto, publicado de forma anónima en 1878, que era muy crítico con la alta aristocracia austriaca. Su asociación con el príncipe duraría hasta el suicidio de Rudolf en 1889.

En 1878, el padre de Rudolf, el emperador Franz Josef, nombró a Menger a la cátedra de economía política en Viena. Se le confirió el título de Hofrat y fue nombrado miembro de la Herrenhaus austriaca en 1900.

Instalado en su cátedra, se dedicó a refinar y defender las posiciones que tomó y los métodos que utilizó en Principios, cuyo resultado fue la publicación de 1883 de Investigaciones sobre el método de las ciencias sociales con especial referencia a la economía (Untersuchungen über die Methode der Socialwissenschaften und der politischen Oekonomie insbesondere). El libro provocó una tormenta de debate, durante el cual los miembros de la escuela histórica de economía comenzaron a llamar burlonamente a Menger y sus estudiantes la «escuela austriaca» para enfatizar su desviación del pensamiento económico dominante en (Alemania) – el término se utilizó específicamente en un revisión desfavorable de Gustav von Schmoller.

En 1884, Menger respondió con el folleto Los errores del historicismo en la economía alemana y lanzó el infame Methodenstreit, o debate metodológico, entre la Escuela Histórica y la Escuela Austriaca. Durante este tiempo, Menger comenzó a atraer discípulos de ideas afines que dejarían su propia huella en el campo de la economía, sobre todo Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser.

A finales de la década de 1880, Menger fue nombrado director de una comisión para reformar el sistema monetario austriaco. En el transcurso de la siguiente década, fue autor de una plétora de artículos que revolucionarían la teoría monetaria, incluyendo «La teoría del capital» (1888) y «El dinero» (1892). En gran parte debido a su pesimismo sobre el estado de la erudición alemana, Menger renunció a su cátedra en 1903 para concentrarse en el estudio.

Influencias filosóficas

Hay diferentes opiniones sobre las influencias filosóficas de Menger. Pero es indiscutible que hay una disputa rudimentaria de Menger con Platón y una muy meticulosa con Aristóteles, especialmente con su ética.

“Platón sostiene que el dinero es un signo acordado para el cambio y Aristóteles dice que el dinero nació como un acuerdo, no por naturaleza, sino por ley”, Carl Menger, Investigaciones sobre el método de las ciencias sociales con especial referencia a la economía.

También se puede demostrar la influencia de Kant. Muchos autores enfatizan también el Racionalismo y el Idealismo, como lo representa Christian Wolff. Al observar la literatura, la mayoría de los escritores piensan que Menger representa una posición aristotélica esencial. Esta es, sorprendentemente, una posición contraria a su teoría del valor subjetivo y su posición metodológica individualista.

Teoría del valor subjetivo de Carl Menger

La teoría subjetiva del valor es una teoría del valor que propone la idea de que el valor de un bien no está determinado por ninguna propiedad inherente del bien, ni por la cantidad de trabajo necesaria para producir el bien, sino que el valor está determinado por el importancia que un individuo que actúa otorga a un bien para el logro de sus fines deseados. La versión moderna de esta teoría fue creada de manera independiente y casi simultáneamente por William Stanley Jevons, Léon Walras y Carl Menger a fines del siglo XIX.

De acuerdo con la teoría subjetiva del valor, al asumir que todos los intercambios entre individuos son voluntarios, se puede concluir que ambas partes del comercio perciben subjetivamente los bienes, trabajo o el dinero que reciben, como de mayor valor para los bienes, trabajo o dinero que regalan. La teoría del valor subjetivo sostiene que uno puede crear valor simplemente transfiriendo la propiedad de una cosa a alguien que la valora más, sin modificar necesariamente esa cosa. Cuando se entiende que la riqueza se refiere a la valoración subjetiva que los individuos hacen de sus posesiones, los intercambios voluntarios pueden incrementar la riqueza total de la sociedad.

Los individuos tenderán a obtener niveles decrecientes de satisfacción o utilidad marginal al adquirir unidades adicionales de un bien. Inicialmente priorizarán la obtención de los bienes que más necesitan, como alimentos suficientes, pero una vez que su necesidad de alimentos se satisface hasta cierto nivel, su deseo por otros bienes comenzará a adquirir una importancia más relativa y buscarán dar satisfacción de su necesidad de alimentos a la satisfacción de su necesidad de otros bienes.

Los defensores de la teoría también creen que en un mercado libre, la competencia entre los individuos que buscan comerciar con los bienes que poseen y los servicios que pueden proporcionar por bienes que perciben como de mayor valor para ellos da como resultado un conjunto de precios de equilibrio del mercado emergente.

Los economistas clásicos como David Ricardo creían que las personas individuales obtienen diferentes niveles de utilidad o ‘valor en uso’ de un servicio, pero no los conectaban de manera efectiva con los precios de mercado, o ‘valor en intercambio’, viéndolos como derivados por separado de la cantidad. de la mano de obra y otros factores de producción.

Carl Menger argumentó que la producción era simplemente otro caso de la teoría de la utilidad marginal, y que el potencial de ganancia salarial de los trabajadores se determina por el valor de su trabajo para los demás en lugar de los costos de subsistencia, y ellos trabajan porque valoran la remuneración más que la inactividad.

Menger usó su teoría subjetiva del valor para llegar a lo que él consideraba una de las ideas más poderosas en economía: «ambas partes ganan con el intercambio». A diferencia de William Jevons, Menger no creía que los bienes proporcionaran «utilidades» o unidades de utilidad. Más bien, escribió, los bienes son valiosos porque sirven para varios usos cuya importancia difiere. Menger también propuso una explicación de cómo se desarrolla el dinero que todavía es aceptada por algunas escuelas de pensamiento en la actualidad.

Carl Menger también usó la teoría subjetiva del valor para refutar la visión aristotélica de que el intercambio implica una transacción de igual valor por igual valor. A cambio, señaló Menger, las personas cederán lo que valoran menos a cambio de lo que valoran más, razón por la cual ambas partes pueden ganar con un intercambio. Eso lo llevó a la conclusión de que los intermediarios crean valor al facilitar el intercambio. Menger también mostró que el dinero, como medio transaccional, resuelve la dificultad de intercambiar bienes directamente: un criador de pollos que quiere gasolina encuentra más fácil intercambiar esos pollos por un bien ampliamente aceptado, dinero, y luego intercambiar este bien por gasolina. Es mucho más difícil intercambiar pollos directamente por gasolina. El dinero, como el lenguaje, se desarrolló de forma natural como un medio para facilitar la interacción humana.

Libros de Carl Menger

1871 – Principios de economía
1883 – Investigaciones sobre el método de las ciencias sociales con especial referencia a la economía
1884 – Los errores del historicismo en la economía alemana
1888 – La teoría del capital
1892 – Sobre los orígenes del dinero

El pensamiento de Carl Menger explicado y la revolución marginalista

Importancia de su pensamiento

El pensamiento de Carl Menger es importante para la historia de la economía ya que libró a la disciplina de su carácter cientificista, alejándose de las matemáticas y recobrando , o mejor poniendo de relieve, el valor de las perspectivas subjetivas frente al valor de los bienes de consumo en una economía que consideraba su valor principalmente por el tiempo y los insumos destinados para producirlos.

De allí en adelante, la teoría del valor subjetivo acompañaría fuertemente a los economistas «ortodoxos» y liberales, distinguiéndolos en gran medida de aquellos que abogaban por economías planificadas, como los socialistas, quienes ponían especial énfasis en una teoría del valor que solamente consideraba factores fijos como la mano de obra, los insumos y el tiempo destinado para la producción de un bien específico.

La importancia de la subjetividad en la determinación de los precios es algo que no se puede soslayar al momento de intentar entender el funcionamiento de las sociedades liberales. Estas sociedades tienden a dar una importancia radical al individuo, sus deseos y su libertad. En este sentido, la presencia de individuos, con deseos y aspiraciones diferentes, hacen de la economía una ciencia en la que las predicciones de precios, valoraciones y perspectivas futuras pueden ser difíciles, reconocer esto ayuda a entender el carácter poco predictivo de la disciplina, así como la importancia de los contextos sociales y políticos de una economía en particular al momento de tratar de entenderla desde el punto de vista de la ciencia económica.

Junto a pensadores como Ludwig von Mises, Carl Menger, sentaría las bases para definir las ideas más ortodoxas de la economía liberal, y sus ideas siguen cobrando gran vigencia en la actualidad, tanto para economistas ortodoxos, neoliberales, keynesianos, neokeynesianos, e incluso para los neomarxistas.

Con información de Wikipedia English.

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