Análisis

El Llanero Solitario, la primera revolución industrial y la economía

Alerta: Esta reseña contiene spoilers de la película.

El Llanero Solitario (The Lone Ranger), en su versión de 2013, es una película protagonizada por Armie Hammer (El llanero) y Johnny Depp (Toro salvaje) que recrea la vida del salvaje oeste en 1869, cuando se está terminando la construcción del ferrocarril en Texas.

Para 1869 ya en Europa se había producido la Primera Revolución Industrial (1760-1840) y sus avances: la máquina de vapor, el ferrocarril, el telar mecánico y el barco de vapor se estaban expandiendo por el Nuevo Mundo. Estados Unidos acogió todos estos desarrollos con gran entusiasmo, permitiendo un mayor desarrollo económico.

Sin embargo, la Revolución Industrial demandaba más y más de los seres humanos. En este caso, la interconexión de Estados Unidos por medio de los ferrocarriles era vital, así como el transporte de mercancías, entre ellas la plata y el oro.

Las fiebres del oro y de la plata así como el ánimo lucro capitalista que empezaba a surgir con fuerza con el apoyo de las nacientes instituciones bancarias lleva a que grandes empresas empiecen a pensar en la expansión del ferrocarril. Para lograr esto las empresas tendrán que usurpar los territorios de las naciones indias, algo que es parte central de la trama de El Llanero Solitario (2013).

La construcción de un ferrocarril transcontinental

Dos empresas desempeñaron un papel muy importante en la expansión del ferrocarril en todo Estados Unidos, la primera fue la Union Pacific RailRoad Company y la segunda fue la Central Pacific RailRoad Company. La Union Pacific concentró gran parte de su trabajo en vías que pasaban por territorios indios.

Para poder construir el ferrocarril transcontinental las empresas tuvieron que arrebatar el territorio indio. Primero lo hicieron exterminando la población de búfalos, el animal de caza que sustentaba a las comunidades indias. En la película The Lone Ranger podemos ver como grandes manadas de búfalos atraviesan por las vías del ferrocarril, mientras este todavía está en construcción.

La extinción de los búfalos no terminaría con las naciones indias y estas opusieron gran resistencia al ferrocarril, pues veían cómo sus territorios y medios de subsistencia eran diezmados en medio de la expansión capitalista y de los desarrollos tecnológicos del siglo XIX.

En la película vemos como la nación comanche se ve acosada por los intentos del ejército estadounidense y de la compañía ferroviaria por sacarlos del camino en el juego por el dominio de las tierras del Oeste.

La trama de la película

El Llanero Solitario nos muestra a dos hombres Latham Cole (uno de los accionistas de la compañía ferroviaria) y Butch Cavendish (un forajido y hermano de Latham) quienes se confabulan para llevar a la nación comanche y al ejército estadounidense a la guerra, con el fin de lograr el exterminio de los comanches y expandir las líneas del ferrocarril a las minas de plata de Texas para lograr su extracción y hacerse millonarios.

El Llanero Solitario y Toro Salvaje, en un primer momento inconscientes de los planes de los hermanos, pero conocedores de que Butch Cavendish es un criminal y asesino que había matado al hermano del llanero, deciden buscar justicia y perseguirlo.

A lo largo de la historia Latham Cole y Butch Cavendish logran su cometido y terminan generando una guerra entre la nación comanche y el ejército, llevando al genocidio de la nación comanche. Sin embargo, Toro y el Llanero logran frustrar los planes de los hermanos de llevarse la plata de Texas en una serie de eventos heroicos y de acción propios de las películas de Hollywood.

La revolución Industrial en Estados Unidos

Grandes inventos como el telégrafo, la bombilla de Edison, el teléfono y por supuesto el ferrocarril permiten que la producción de bienes y servicios se incremente, llevando a que las jornadas laborales se extiendan en las ciudades, generando una gran explotación laboral y a que las comunicaciones se aceleren de forma vertiginosa expandiendo la velocidad y la competencia frenética de las grandes empresas por acumular capital.

La maquinización de la producción lleva a un incremento de esta y a que las clases más altas mejoren sus niveles de vida, demandando nuevos bienes de lujo como joyas, decorados y materias primas. En este sentido la capacidad de extraer plata y oro de forma más rápida de los territorios indígenas fue crucial para la acumulación de riqueza de las empresas mineras y las empresas ferroviarias. Muchos trabajadores migrantes, especialmente de China y suramerica llegaron en esta gran fiebre del oro y de la plata buscando hacer algo de fortuna para sus familias. En el llanero solitario vemos a unos contratistas chinos que trabajan en las minas de plata, extrayendo el metal para su transporte en el ferrocarril.

La Revolución Industrial significó grandes avances económicos para la sociedad, un mejor nivel de vida para las clases medias y altas, pero también (como vemos en el Llanero Solitario) el exterminio de pueblos enteros por el afán de expansión y un ánimo de lucro insaciable por parte de los colonos blancos, quienes no se detuvieron ni pararon ante consideraciones morales de cualquier tipo.

Consecuencias de la revolución industrial

Algo que no vemos en la película, pero que sin duda sería uno de los grandes logros en el proceso de la primera revolución industrial es la creación de sindicatos que buscan la mejora de las condiciones de vida de los trabajadores.

Como se observa en The Lone Ranger, los trabajadores de la Union Pacific RailRoad Company trabajan con gran ahínco y dureza en ambientes hostiles para procurar que la construcción de las vías ferroviarias esté en los tiempos estimados por sus patronos. En este ambiente, trabajadores que viven lejos de sus familias y trabajan en jornadas largas recurren a las prostitutas de los burdeles que se construyen a lo largo de las vías ferroviarias (algo que también podemos apreciar en la película).

Del mismo modo, el incremento de la industria textil se hace patente con el invento de la máquina de coser de Elias Howe en 1846. En The Lone Ranger vemos como Rebbeca Reid ( Ruth Wilson ) queda maravillada ante las nuevas pañoletas que se empiezan a comerciar y que llegan a los pueblos muy rápidamente.

La Revolución Industrial en Estados Unidos da origen a las grandes ciudades, una mayor división de las clases sociales y nuevos sistemas de transporte y comunicaciones. En este sentido Estados Unidos empieza a modernizarse y a prepararse para nuevas tecnologías (La segunda revolución industrial) que también adoptaría rápidamente y que llevan a la nación a convertirse en una gran potencia global.

Reflexión

Cuando se observa una película como El Llanero Solitario no se puede dejar de pensar en dos cosas: Primero, el avance científico y tecnológico permite una mayor industrialización y desarrollo de las sociedades, con un crecimiento económico muchas veces exponencial. En este sentido las sociedades deben apostar por la innovación y la transformación tecnológica como vías para el desarrollo económico. Segundo: En muchas ocasiones las decisiones políticas y el afán de llevar estos desarrollos tecnológicos y económicos a la generación de un lucro mayor deja a su paso grandes cantidades de víctimas (En el siglo XIX fueron las naciones indias de Estados Unidos) y hoy – en medio de la cuarta revolución industrial – son las minorías étnicas y los sectores más vulnerables de la sociedad.

Ante este panorama el uso de desarrollos tecnológicos tiene que ser inclusivo e integrador, como una herramienta que genere oportunidades para todas las partes de la sociedad y no exclusivamente para quienes lideran los procesos de industrialización. Esta reflexión es válida hoy como en los tiempos donde los comanches aún luchaban por su supervivencia en medio de la extinción de los bisontes y la llegada de la serpiente humeante (el ferrocarril).

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